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Warum Hitler sich während des Zweiten Weltkriegs heimlich mit einem japanischen General getroffen hat

Warum Hitler sich während des Zweiten Weltkriegs heimlich mit einem japanischen General getroffen hat

Im Dezember 1940, drei Monate nachdem Japan, Deutschland und Italien ihren „Dreierpakt“ im Zweiten Weltkrieg unterzeichnet hatten, machte sich ein Konvoi japanischer Militärführer auf den Weg nach Berlin, um von ihren neuen Verbündeten zu lernen.

An der Spitze der Gruppe stand General Tomoyuki Yamashita, ein erfahrener Militarist, der sein ganzes Erwachsenenleben im Kriegsgeschäft verbracht hatte. Jetzt stieg Yamashita durch die Reihen der kaiserlich-japanischen Armee auf und hatte gerade erst begonnen. Innerhalb weniger Jahre wurde er als „Tiger von Malaya“ weltweit bekannt: ein grausamer Militärführer und der Kopf hinter der brutalen japanischen Eroberung Singapurs.

Yamashita und der Führer waren sich nicht einig.

Wochen nach seiner Ankunft in Deutschland wurde Yamashita Adolf Hitler, dem Nazi-Führer, vorgestellt. Jeder hatte sein eigenes Ziel für das Treffen. Hitler beabsichtigte, das japanische Militär unter Druck zu setzen, Großbritannien und den Vereinigten Staaten den Krieg zu erklären. Angesichts des Zorns Russlands und der anhaltenden Kosten des japanischen Krieges gegen China hatte Yamashita jedoch kein Interesse. Stattdessen hoffte er, Deutschlands Militärtechniken zu überprüfen und Japans eigene Kriegsaussichten zu verbessern. Trotz Hitlers herzlichem Versprechen eines offenen Informationsaustauschs wurden die Fragen der japanischen Delegation zu Radar und anderer Ausrüstung von hochrangigen Nazi-Funktionären beiseite geschoben. Die Japaner wurden stattdessen mit einer Art „Greatest Hits“-Tour durch deutsche Militärstandorte in besetzten Gebieten verwöhnt.

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Privat war Yamashita vom Führer überwältigt. „Er mag ein großartiger Redner auf einem Podium sein“, sagte er den Mitarbeitern, „aber wenn er hinter seinem Schreibtisch steht und zuhört, wirkt er viel eher wie ein Angestellter.“ Trotzdem spielte er die Beziehung öffentlich hoch und erzählte dem Berlin-Korrespondenten der Asahi Zeitung, dass Hitler seit seiner Kindheit stark von Japans Militärmacht beeinflusst wurde. „Hitler betonte, dass die Interessen Japans und Deutschlands im kommenden Zeitalter identisch sein würden, da beide geistige Grundlagen haben“, sagte er. „Hitler und Mussolini sind [mit Japan] nicht aus einer Interessenabwägung verbunden, sondern aus einem gründlichen spirituellen Verständnis.“

Deutschland und Japan hatten ein gemeinsames Interesse an Gold.

Das Verständnis mag zum Teil spiritueller Natur gewesen sein – aber es war auch finanziell. 1938 plünderte das Dritte Reich die Goldreserven Europas, wodurch Deutschland bis zu 100 Tonnen Hartwährung erhielt. In den folgenden Jahren beschlagnahmten die Nazis Gold von Zentralbanken in Polen, Belgien, Holland und den Niederlanden, was das Vereinigte Königreich veranlasste, sein Gold zur Verwahrung nach Ottawa zu liefern. Japan scheint unterdessen die reichen Goldvorkommen Nordostchinas sowie anderer asiatischer Gebiete geplündert zu haben, was zu späteren Geschichten über riesige Horden von Schätzen führte, die von Yamashita auf den Philippinen versteckt wurden.

Als der Konflikt weiterging und Deutschlands Ressourcen zu versiegen begannen, reichte Japan die Hand: 1944 wurde das japanische U-Boot I-52 von alliierten Streitkräften versenkt. Es wurde angenommen, dass es auf der Mission war, neben Opium, Metall und anderen Rohstoffen mehr als zwei Tonnen Gold an die Kriegsmaschinerie der Nazis zu liefern.

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Eine zunächst steinige Beziehung zwischen Yamashita und Hitler scheint im Laufe der Zeit herzlicher geworden zu sein. In einem Gespräch mit Reportern im Juni 1941, sechs Monate nach seinem Treffen mit Hitler, sagte Yamashita, dass sich die Geister des Nazismus und Japans so ähnlich seien, dass sie „fast auf einen überraschenden Zufall hinauslaufen“. 1942 stritten sich japanische Beamte darüber, ob sie Japans Eroberungen über ihre Bemühungen in den Niederlanden, Indien und Burma hinaus fortsetzen sollten. Yamashita gehörte zu denen, die von Hitlers Argumenten, Indien zu überrennen und Japan Ost- und Südafrika anzubieten, überzeugt waren. Er drängte auf Expansion, ungeachtet des Risikos.

Aber Yamashitas Kreuzzug für mehr Territorium um jeden Preis würde schließlich sein Verderben sein. In den letzten Monaten des Jahres 1945 wurde er vor einem amerikanischen Militärgericht wegen Kriegsverbrechen zum Tode verurteilt. Im Februar 1946 ging er die 13 Stufen zum Galgen und nahm alle Geheimnisse über verstecktes Gold mit.

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Ja, Nazi-Berater haben kurz mit China gegen das kaiserliche Japan gekämpft

Hier ist ein bizarres und faszinierendes Stück Geschichte des Zweiten Weltkriegs, das nicht viele Leute kennen.

Unter den nach Shanghai entsandten chinesischen Truppen befand sich jedoch die von Deutschland ausgebildete – und ausgerüstete – 88. Division. Entgegen aller Erwartungen fügte die Infanterie der Division den Japanern in bösartigen Stadtkämpfen schwere Verluste zu. Die Japaner reagierten, indem sie die chinesischen Truppen beschossen und bombardierten – und Panzer schickten.

Während dieser Zeit waren deutsche Berater, darunter auch Falkenhausen, oft in der Nähe oder im Kampf in Shanghai, obwohl Berlin es vorzog, sich nicht direkt einzumischen.

„Wir waren uns alle einig“, schrieb Falkenhausen, „dass als Privatpersonen in chinesischen Anstellungen keine Rede davon sein konnte, unsere chinesischen Freunde ihrem Schicksal zu überlassen. Deshalb habe ich deutsche Berater dort eingesetzt, wo sie gebraucht wurden und das oft an vorderster Front.“

Trotz schwerer Gefechte sind keine deutschen Berater ums Leben gekommen.

Die Chinesen hielten bis November durch, zogen sich aber schließlich angesichts japanischer Panzer-, Luft- und Seeangriffe zurück. Tokio wurde von der chinesischen Defensive schwer verletzt und war wütend darüber, sich einer „minderwertigen“ Rasse widersetzt zu haben.

Besonders peinlich war der Showdown im Sihang Warehouse, bei dem ein einzelnes Bataillon der 88. Division vor den Augen des internationalen Distrikts japanischen Angriffen standhielt.

Doch nun waren die Japaner bereit, in der chinesischen Hauptstadt Nanjing zuzuschlagen. Unterwegs ließen sie ihre Frustration an chinesischen Zivilisten aus, töteten und plünderten mutwillig. Selbst Kriebel, der die Chinesen zuvor so verachtet hatte und als deutscher Generalkonsul in Shanghai wieder in China war, äußerte seinen Ekel über die Gräueltaten.

Aber der Marsch auf Nanjing war nur ein Vorgeschmack darauf, wie hässlich die Dinge werden sollten.

Untergang von Nanjing

Chiang berief ein Treffen seiner Generäle mit Falkenhausen ein, um ihren nächsten Schritt zu planen. Die Generäle Li Zongren und Bai Chongxi – letzterer ein Favorit von Falkenhausen – befürworteten den Rückzug der Truppen aus Nanjing, um sich neu zu formieren.

Als nächstes schlugen die Generäle vor, Nanjing zu einer unverteidigten Stadt zu erklären, damit die Japaner keine Entschuldigung hätten, Zivilisten abzuschlachten.

Falkenhausen unterstützte Li und Bai. Der einzige Andersdenkende war General Tang Shengzhi, der in der Hauptstadt ein letztes Vorgehen gegen Japan forderte. Chiang, der sein Ansehen bewahren und sich zumindest bemühen wollte, Nanjing zu verteidigen, unterstellte sich Tang.

John Rabe, ein deutscher Geschäftsmann und prominenter Nazi, der in Nanjing lebt, war entsetzt „[Nanjing] kann nicht effektiv verteidigt werden“, schrieb er. "In diesem Gauner im Jangtse zu sitzen ist wie in einer Mausefalle zu sitzen."

„Ich hoffe weiterhin, dass Hitler uns hilft“, so Rabe weiter. „Ein Mann mit festem Willen und festem Blick – genau wie Sie und ich – hat tiefes Mitgefühl nicht nur für die Not seines eigenen Volkes, sondern auch für die Angst der Chinesen.“

Rabe spekulierte, wenn Hitler einen Stopp des japanischen Vormarsches fordern würde, würde dieser sofort gestoppt werden.

Die Folgen dieses letzten Gefechts waren katastrophal. Die chinesischen Verteidiger wurden ausgelöscht. Viele der Überreste der 88. Elitedivision wurden in den Kämpfen zerstört, obwohl einige in der Lage waren, sich im Westen der Armee anzuschließen oder sich auf dem Land in Guerilla-Banden zu vermischen.

Die schlimmste Konsequenz war jedoch eines der blutigsten Massaker der Geschichte, das heute als Vergewaltigung von Nanjing bekannt ist. Japanische Truppen drangen im Dezember 1937 in die Stadt ein und gaben sich einer Plünderungsorgie hin, die bis Ende Januar andauerte.

Obwohl genaue Zahlen umstritten sind, sind sich die meisten Historiker einig, dass Tausende von Frauen und Mädchen von japanischen Truppen vergewaltigt wurden – und zwischen 180.000 und 300.000 Zivilisten starben.

Rabe arbeitete zusammen mit anderen westlichen Bewohnern der Stadt hart, um den Flüchtlingen zu helfen und war maßgeblich an der Einrichtung der Internationalen Sicherheitszone beteiligt. Er war dafür bekannt, dass er seine Hakenkreuz-Armbinde trug, als er chinesische Staatsangehörige herumführte und sich japanischen Soldaten und Beamten entgegenstellte.

Trotz des anfänglichen Zögerns anderer amerikanischer und europäischer Expats, mit einem bekennenden Nazi zusammenzuarbeiten, verdiente sich Rabe den Respekt sowohl der Westler als auch der Einwohner von Nanjing.

Unglücklicherweise für Rabes Glauben an Hitler und Deutschlands Engagement für China führte die Niederlage bei Nanjing dazu, dass Hitler glaubte, China sei eine verlorene Sache. Es war der Anfang vom Ende der deutsch-chinesischen Beziehungen. Für Hitler hatten sich die Japaner als eine den Chinesen überlegene Rasse erwiesen.

Aber noch ein Kampf sollte stattfinden, bevor Deutschland China endgültig verließ.

In der Schlacht von Taierzhuang Anfang 1938 griffen chinesische Truppen unter den Generälen Li und Bai japanische Truppen in der kleinen Stadt Shantung an. Die chinesischen Truppen, angeführt von in Deutschland ausgebildeten Bataillonskommandanten, manövrierten nachts, um Japans überlegene Luftwaffen zu umgehen, und setzten in Deutschland gebaute Haubitzen ein, um japanische Verschanzungen zu zerschlagen.

Deutsches Erbe

Die Chinesen setzten sich in Taierzhuang durch. Nach der Schlacht forderten die Japaner, dass die Deutschen die Beratungsgruppe zurückziehen. Hitler fügte sich vorbehaltlos. Bundesaußenminister Joachim von Ribbentrop forderte Falkenhausen zum Rückzug auf, was er nur unter extremem Druck tat.

Falkenhausen und seine Mitarbeiter kehrten widerstrebend nach Deutschland zurück. Im Gegensatz zu ehemaligen italienischen Beratern, die davon profitierten, detaillierte Luftaufnahmen Chinas an Japan zu verkaufen, weigerten sich viele der Deutschen, chinesische Geheimnisse an Japan preiszugeben, selbst unter dem Druck der Nazis. Chiang Wei-Kuo, der zu diesem Zeitpunkt einen Panzer an der Grenze zu Polen befehligte, wurde nach China zurückgerufen.

Westler waren entsetzt über die Verwüstung in China. Bis zu diesem Zeitpunkt war der Städtekrieg in der modernen Kriegsführung ein ziemlich seltenes Ereignis. Gewiss schien das Ausmaß von Tod und Zerstörung, insbesondere bei Nichtkombattanten, neu zu sein. In ein paar Jahren würde ein solches Blutvergießen auf der ganzen Welt allzu häufig sein.

Nachdem der deutsche Blitzkrieg Ende 1939 durch Westeuropa fegte, wurde Falkenhausen zum deutschen Militärgouverneur von Belgien ernannt – eine Position, auf die er weder Freude noch Stolz hatte. Zu seinen Aufgaben gehörten die Unterdrückung des belgischen Widerstands und die Eintreibung von Juden und anderen unerwünschten Personen.

Während eines Großteils seiner Amtszeit in Belgien stand Falkenhausen heimlich in Kontakt mit Anti-Nazi-Verschwörern und denen, die bei der Rettung von Juden halfen.

Zu den Rettern gehörte Qian Xiuling, eine Chinesin, die einen Belgier geheiratet hatte, den sie während ihres Chemiestudiums an der Katholischen Universität Löwen kennengelernt hatte. Qians Cousin war Offizier der chinesischen Armee und von Falkenhausen ausgebildet worden. Er sagte ihr per Korrespondenz, dass sie, wenn sie etwas brauchte, nach Falkenhausen gehen sollte.

Der General half Qian, das Leben vieler Juden und Dissidenten zu retten. Nach einem Attentat auf Hitler im Juli 1944 wurde Falkenhausen inhaftiert und verbrachte den Rest des Krieges in Konzentrationslagern, zeitweise interniert in Dachau.

Er wurde schließlich befreit, aber anschließend von US-Truppen festgenommen. Er wurde nach Belgien zurückgeschickt, um wegen Verbrechen gegen die Menschlichkeit vor Gericht gestellt zu werden. Qian und andere, denen er geholfen hatte, kamen zu seiner Verteidigung, aber er wurde trotzdem zu 12 Jahren Zwangsarbeit verurteilt.

Nach nur drei Jahren wurde er begnadigt und kehrte nach Deutschland zurück. Chiang, der von seinem Schicksal gehört hatte, begann, seinem alten Kameraden Geld und Geschenke zu schicken. Aber Faulkenhausen war von seinen Erfahrungen so verbittert, dass er den Rest seines Lebens als abgestumpfter, zurückgezogener alter Mann verbrachte. Er starb 1966 im Alter von 88 Jahren.

Im Jahr 2001, als ein Journalist fragte ein alternder Qian wie sie Falkenhausen sah, antwortete sie schlicht: „Ein Mann mit Moral“.

Rabe ging es nach dem Krieg kaum besser. Da er bis dahin wieder in Deutschland lebte, wurde er zuerst von den Sowjets und dann von den Briten verhaftet. Obwohl er nie direkt in irgendwelche Verbrechen verwickelt war, musste er aufgrund seiner Geschichte als hochrangiges Parteimitglied als „entnazifiziert“ erklärt werden.

Da er keine Arbeit finden konnte, verkaufte er seine Sammlung östlicher Kunst, um Lebensmittel zu kaufen, und wurde schnell mittellos. Nach einigen Berichten erhielt er Hilfe von prominenten Bürgern von Nanjing, die von seiner Notlage gehört hatten. Diese Hilfe wurde eingestellt, nachdem die Kommunisten Nanjing von den Nationalisten genommen hatten.

Rabe starb 1950 an einem Schlaganfall. Sein Grabstein wurde inzwischen nach Nanjing verlegt und sein Haus in ein Museum umgewandelt.

Die seltsame Geschichte der Deutschen in Chinas Kriegen zeigt, wie schnell sich Loyalität und nationales Interesse ändern können – und Allianzen mit ihnen. Es zeigt auch, dass persönliche Bindungen, die im Schmelztiegel des Kampfes entstanden sind, diese Verschiebungen überwinden und ein Leben lang halten können.

Leider zeigt die Saga für Männer wie Falkenhausen auch, wie hoch der Preis für Integrität sein kann.

Dieser Artikel von Kevin Knodell ursprünglich erschienen at War ist langweilig im Jahr 2014.


Der patriotische Grund, warum das Weiße Haus von FDR für sein schreckliches Essen bekannt war

Gepostet am 21. April 2021 09:30:00

Während Franklin Delano Roosevelt persönlich für seine Liebe zu gutem Essen, guten Getränken und einem insgesamt nachsichtigen Lebensstil bekannt war, war sein Weißes Haus definitiv nicht bekannt. In Washington galt die Regel: „Wenn du zum Essen im Weißen Haus eingeladen wirst, iss, bevor du gehst.“

Diese Regel lässt sich auf zwei einfache Gründe zurückführen. Der erste Grund war, dass Roosevelt inmitten der größten wirtschaftlichen Katastrophe, die die Vereinigten Staaten je erlebt hatten, zum Präsidenten gewählt wurde.

Präsident Franklin D. Roosevelt unterzeichnet die GI Bill of Rights am 22. Juni 1944 im Weißen Haus. Foto mit freundlicher Genehmigung

Zahlreiche Amerikaner machten sehr schwere Zeiten durch. So reicher Mann wie Roosevelt im Privatleben war, im öffentlichen Leben wollten er und Eleanor Roosevelt ihre Solidarität mit den kämpfenden Amerikanern zeigen.

Der zweite Grund war die offizielle Haushälterin des Weißen Hauses, Henrietta Nesbitt. Frau Nesbitt hatte noch nie beruflich im Gastgewerbe gearbeitet. Sie wusste einfach, wie sie ihrer Familie ein Zuhause bereiten konnte. Sie war jedoch eine enge Freundin von Mrs. Roosevelt, und ihr Mann verlor nach dem Börsencrash von 1929 seinen Job, also stellte Eleanor Roosevelt sie für diesen Job ein.

Mrs. Henrietta Nesbitt, Haushälterin im Weißen Haus, Feb. 1939

Henrietta Nesbitt war nicht nur keine Haushälterin, sie war auch so schlecht in der Küche, dass sogar Gordon Ramsey rausging. Zu den Mahlzeiten des Weißen Hauses, die dem Präsidenten serviert wurden, gehörten gekochte Kidneybohnen und grüne Bohnen, ein Pflaumen- und Mehlpudding und Kedgeree, ein britischer Eintopf aus gekochtem Fisch, Reis und Eiern.

All dies für den Mann, der beauftragt wurde, die Weltwirtschaftskrise, die Dust Bowl und später den Zweiten Weltkrieg zu reparieren. Und das alles während einer paralytischen Krankheit. Trotzdem beschwerte er sich nach allen Quellen aus der Zeit selten über das Essen.

Eleanor Roosevelt, eine Verfechterin der progressiven Politik der Zeit, berichtete der Presse gerne, dass ein Zwei-Gänge-Menü im Weißen Haus an einem bestimmten Tag weniger als zehn Cent kostete. Besucher des Weißen Hauses sahen das ganz anders.

Als Ernest Hemingway 1937 bei den Roosevelts aß, bemerkte er später gegenüber seiner Mutter, dass es das schlechteste Essen war, das er je hatte.

„Wir hatten eine Regenwassersuppe, gefolgt von Gummibärchen, einem schönen welken Salat und einem Kuchen, den ein Bewunderer eingeschickt hatte“, schrieb er. „Ein begeisterter, aber ungelernter Bewunderer.“

Die schlichte und preiswerte Speisekarte wurde nicht nur den amerikanischen Gästen der Roosevelts serviert. Als König George VI. und Königin Elizabeth im Juni 1939 ihr Privathaus im New Yorker Hyde Park zu einem offiziellen Abendessen besuchten, servierte Mrs. Nesbitt den Royals gute alte amerikanische Hotdogs und Bier.

Eleanor Roosevelt (Mitte), König George VI. und Königin Elizabeth in London, 23. Oktober 1942. Offenbar wurden sie von einem amerikanischen Hot-Dog-Dinner angenehm überrascht.

An diesem Abend speisten auch die Köche, Gärtner und das Reinigungspersonal des Hyde Park mit dem König und der Königin. König George war unbeeindruckt und aß genüsslich die Hunde von Silbertabletts. Gerüchten zufolge wusste die Königin nicht, wie sie sie tatsächlich essen sollte.

Aber obwohl sie dem Präsidenten der Vereinigten Staaten diente, hatte Henrietta Nesbitt die volle Kontrolle darüber, was zu jeder Zeit zu jeder Mahlzeit serviert wurde. Nachdem Präsident Roosevelt auf dem Höhepunkt des Zweiten Weltkriegs zu einer beispiellosen vierten Amtszeit gewählt wurde, verschlechterte er sich ernsthaft. Er würde weniger als drei Monate später sterben, bat aber darum, dass Hühnchen a la King beim Eröffnungsessen serviert würde.

Mrs. Nesbitt tauschte das Hühnchen a la King gegen Hühnchensalat aus. Das ist echte Macht.

MÄCHTIGE GESCHICHTE

Völkermord als Krieg

Während die Operation Barbarossa in erster Linie als Militäroperation gedacht war, die Hitlers Eroberung Europas ermöglichen sollte, hatte der Einmarsch der Nazis in Russland auch eine deutlich rassistische und antisemitische Komponente. Die Wehrmachtseinheiten führten die Kämpfe an, aber die SS-Einheiten der Nazis folgten dicht hinter den Fronttruppen. Zivilisten in den eroberten Gebieten wurden brutal behandelt. Den Nazi-Einsatzgruppen oder mobilen Tötungskommandos wurde befohlen, Juden sowie sowjetische Politkommissare zusammenzutreiben und zu ermorden. Es wird angenommen, dass bis Ende 1941 etwa 600.000 Juden im Rahmen der Operation Barbarossa getötet wurden.

Die völkermörderische Komponente des Angriffs auf Russland würde den mörderischen Ton für den Rest des Krieges an der Ostfront bestimmen. Neben militärischen Opfern in Millionenhöhe wurde auch die Zivilbevölkerung, die in die Kämpfe verwickelt war, oft ausgelöscht.


Präsentationsthemen zum Zweiten Weltkrieg

Indem er sich auf die Konfliktpunkte zwischen den wichtigsten alliierten Kommandeuren konzentriert, bietet Ed Gordon neue Einblicke in die Normandie-Invasion und die darauf folgende dreimonatige Kampagne. Basierend auf Recherchen aus seinem neuen Buch, Geteilt am D-Day, untersucht er, wie nationale und persönliche Rivalitäten zu schlechten Befehlsentscheidungen und verpassten Gelegenheiten führten, die die Kampagne der Alliierten zum Sieg über Nazi-Deutschland unnötig verlängerten. (Klicken Sie hier, um die wichtigsten Kontroversen zu sehen, die in dieser Präsentation erörtert wurden.)

“Erklärung von Hitler und dem Dritten Reich”

Die wirtschaftlichen und politischen Bedingungen zur Zeit des Aufstiegs Hitlers waren der Schlüssel, um die Macht in Deutschland an sich zu reißen. Im Mittelpunkt dieses Programms steht insbesondere, wie Hitler mit Hilfe von Joseph Gobbels meisterhaft verschiedenste Massenmedien in eine Propagandamaschine verwandelte, um zunächst das deutsche Volk und später das von den Nazis besetzte Europa für sich zu gewinnen. Das monströse Nazi-Verbrecherregime setzte seine Herrschaft mit Terror, Tyrannei und Lügen fort.

“Die Denkmäler und ihre Mission: Europas Kunstschätze von den Nazis wiederzuerlangen”

Während des Zweiten Weltkriegs plünderte die NS-Regierung in ganz Europa systematisch Millionen von Kunstwerken aus Museen und Kirchen sowie von Juden und anderen, die als Feinde des Dritten Reiches galten. Dies ist die Geschichte, wie die Nazis Europa buchstäblich seiner Meisterwerke und anderen Wertgegenstände vergewaltigten und diese Schätze in Bergwerken, Lagerhäusern, Scheunen und Schlössern in ganz Europa versteckten. Als der Krieg zu Ende ging, wurden Kunstspezialisten namens “Monuments Men” von den Alliierten rekrutiert, um diese Schätze zu retten und sie ihren rechtmäßigen Besitzern zurückzugeben. Jetzt, 70 Jahre später, ist diese Geschichte noch lange nicht vorbei, da verlorene Kunstwerke entdeckt werden und endlose Rechtsstreitigkeiten zwischen Einzelpersonen, Museen und Nationen darüber fortgesetzt werden.

“Die Schattenarmee: Europäischer Widerstand im Zweiten Weltkrieg”

Als sich das tyrannische Regime Nazi-Deutschlands in ganz Europa ausbreitete, boten seine brutalen Repressionen, Geiselnahmen und die Verfolgung von Juden, Arbeiterführern, Kommunisten, Katholiken und jedem, der es wagte, sich der Nazi-Besatzung zu widersetzen, mehr als genug Motivation für Hunderttausende von Menschen, um sich Geheimarmeen anzuschließen. Widerstandskräfte in ganz Europa sammelten Informationen für die Alliierten, richteten Verstecke und Fluchtwege für gefangene Alliierte und Flüchtlinge ein und schürten Sabotageakte, Razzien und Aufstände. Dieses Programm wird verfolgen, wie und warum die Widerstandskräfte im Verlauf des Krieges wuchsen und wie sich Untergrundbewegungen von Land zu Land unterschieden. Es wird die Heldentaten vieler bemerkenswerter Persönlichkeiten feiern, die sich weigerten, ihre Länder dem verdrehten Regime Adolf Hitlers zu übergeben.

“Hitler töten: Die Mordpläne, die einen Verrückten nicht aufhalten konnten”

Zwischen 1921 und 1945 gab es etwa 50 mutmaßliche Attentate auf Adolf Hitler, die alle scheiterten. In diesem Programm werden 10 der besser dokumentierten Vorfälle, die Menschen dahinter und warum sie gescheitert sind, untersucht, darunter: die “Nacht der langen Messer von 1934,” die Münchner Bierhallenbombe von 1939 und die Wolfsschanze von 1944 Bombe. Hitlers Angst vor einem Attentat führte dazu, dass die SS-Lifeguard-Abteilung von wenigen Männern zu einer Division anwuchs. Im April 1945 war ein Rest dieser Truppe noch im Berliner Bunker des Führers im Einsatz, als Hitler schließlich sein eigenes Leben durch Erschießung beendete.

“Die Invasion, die die Welt erschütterte: Frankreich 1940” (Mai-Juni 1940)

In allen Annalen der Geschichte ist der sechswöchige Blitzkrieg Nazi-Deutschlands, der 1940 zur blitzartigen Niederlage Frankreichs führte, ein klassischer Militärfeldzug. Wie hat Deutschland einen so mächtigen strategischen Kriegsplan und die taktischen Fähigkeiten entwickelt, um in den ersten Wochen zu erreichen, was vier blutige Jahre im Ersten Weltkrieg nicht erreicht hatten – die vollständige Niederlage der westlichen Alliierten? Dieses Programm liefert die faszinierenden politischen, wirtschaftlichen und militärischen Antworten, die Deutschlands größten Sieg im Zweiten Weltkrieg ausmachten.

“Die Luftschlacht um England besiegt die Wehrmacht” (Der Luftkonflikt von 1940)

Im Juni 1940, nach dem Fall Frankreichs, stand das Vereinigte Königreich allein gegen Hitlers gewaltige Armeen. Im darauffolgenden Sommer wurde der Luftkampf zwischen der Royal Air Force und der Luftwaffe am Himmel über England zu einer der wichtigsten Luftkampagnen des Zweiten Weltkriegs. Der große Luftsieg Großbritanniens trug dazu bei, eine deutsche Invasion zu verhindern und trug letztendlich dazu bei, die Saat der Niederlage für Nazi-Deutschland zu säen.

“U-Boat War: Tragödie und Erlösung im Nordatlantik” (1939-1945)

Während des Zweiten Weltkriegs blockierte die U-Boot-Flotte von Nazi-Deutschland so effektiv Treibstoff und Lieferungen nach Großbritannien, dass das Überleben dieses Inselstaates bedroht war. Der Erfolg der alliierten Kriegsanstrengungen hing auch stark von der Fähigkeit ab, Truppen und Material über den Atlantik zu verschiffen. Dies ist die Geschichte der Menschen, Strategien, Taktiken und Technologien, die auf beiden Seiten des U-Boot-Krieges eingesetzt wurden. Mehr als 2.700 Schiffe wurden von U-Booten versenkt, was über 35.000 britischen und amerikanischen Seeleuten das Leben kostete. Aber 1943 begannen die Alliierten, das Blatt gegen die U-Boot-Bedrohung durch eine Kombination aus Fortschritten in Konvoi-Taktik, Radar, aktivem Sonar, Codeknacken und Informationsbeschaffung zu wenden. Bis Kriegsende wurden über 700 U-Boote auf See versenkt und 28.000 Matrosen starben, was den höchsten Anteil an Gefechtsverlusten für alle Teilstreitkräfte der Bundeswehr zur Folge hatte.

“Clash of the Titans: Die russisch-deutsche Kampagne des Zweiten Weltkriegs” (1941-1945)

Am 22. Juni 1941 entfesselte Adolf Hitler eine 3-Millionen-Armee zur Eroberung der Sowjetunion im Blitzkrieg. Über 10 Millionen Deutsche und Russen würden vier Jahre lang auf einer 1.500-Meilen-Front kämpfen, die sich vom Arktischen Ozean bis zum Schwarzen Meer erstreckt. Beide Seiten setzten unzählige Tausende von Flugzeugen, Panzern und Feldgeschützen in einer scheinbar endlosen Feuersbrunst von wahrhaft epischen Ausmaßen ein. Das Ergebnis dieser Kampagne prägte die Landkarte Europas für die nächsten 50 Jahre.

“Flügel über Deutschland” (Alliierte Bombenkampagne 1939-1945)

Während des Zweiten Weltkriegs brachten britische und amerikanische strategische Bombardierungen Deutschlands kontroverse Ergebnisse hervor, über die noch heute gestritten wird, und einige der höchsten Opferzahlen des Krieges. In dieser Sendung erzählt Ed Gordon die Geschichte der tapferen alliierten Flieger, die durch die Hingabe ihres Lebens dazu beigetragen haben, den Krieg in Europa zu verkürzen. Sie nahmen auch an der Erprobung der bahnbrechenden Luftfahrttechnologie teil, die zur Grundlage der modernen Luftfahrt wurde.

“Von Sizilien zum Sieg: Die italienische Kampagne” (1943-1945)

Winston Churchill bezeichnete die Mittelmeerregion einst als den "weichen Unterleib Europas" und beeinflusste die Alliierten, die italienische Halbinselkampagne zu starten. Die Alliierten würden zu ihrem Bedauern feststellen, dass an dieser Schattenseite nichts Weiches war. Dieses Programm untersucht einige der Schlüsselfiguren und prominenten Schlachten dieser langen, kostspieligen, zermürbenden Front.

“Als der Wüstenfuchs General Patton traf: Die nordafrikanische Kampagne” (1941-1945)

Während des Zweiten Weltkriegs begannen sowohl Feldmarschall Erwin Rommel, Deutschlands Wüstenfuchs, als auch Generalleutnant George S. Patton, Jr., “Old Blood and Guts” ihre militärischen Karrieren im Sand Nordafrikas. In den weiten, windgepeitschten Weiten der Sahara gelegen, ist dies auch die Geschichte der italienischen Reichsträume, der britischen Entschlossenheit, das Blatt im Krieg gegen Nazi-Deutschland zu wenden, und der Beginn der amerikanischen Beteiligung am europäischen Kriegsschauplatz ( Betriebsfackel).

“Empire of the Sun: Japan triumphierend” (1931-1942)

Von Korea bis zu den Küsten Australiens und westwärts bis zum zentralen Pazifik wurde Japans aufgehende Sonne von den 1930er Jahren bis Mitte 1942 immer größer. Dies ist die Geschichte, wie eine kleine Nation den Krieg organisierte und den größten Teil Asiens in ihre “Greater East Asia Co-Prosperity Sphere” riss die Vorherrschaft Asiens und beschreibt, wie die alliierte Vernachlässigung Asiens zu frühen vernichtenden Niederlagen führte.

“The Rising Sun Sets: Die Niederlage des japanischen Imperiums” (1942-1945)

Im Sommer 1942 begannen alliierte Streitkräfte unter Admiral Chester W. Nimitz und General Douglas MacArthur Kampagnen, die zur langsamen Implosion des japanischen Reiches in den Weiten des Padific führten, die mit den epischen Schlachten auf Iwo Jima und Okinawa und der A . endeten -Bombardierung von Hiroshima und Nagasaki. Unter der Führung des britischen Lord Louis Mountbatten befreiten alliierte Truppen Südostasien von der japanischen Besatzung. Dieses Programm basiert auf den heroischen Geschichten einzelner Soldaten, Matrosen und Flieger darüber, wie diese Schlachten zum Sieg führten.

“Feuerball in der Nacht: Die Bombardierung Japans”

Der Doolittle-Bombenangriff vom April 1942 auf Tokio mit sechzehn B-24-Bombern wurde weithin bekannt gemacht, verursachte jedoch nur geringe Schäden. Die Schlüsselelemente der erfolgreichen US-Luftkampagne gegen Japan waren die Entwicklung der B-29, die mit bis zu 4 Tonnen Bomben bis zu 5.500 Meilen weit fliegen konnten, die amerikanische Eroberung der Marianen, von der aus Luftangriffe gegen Japan gestartet werden konnten , und die Luftstrategie von General Curtis LeMay. Dieses Programm wird die Gründe für die Wirksamkeit der Bombardierung japanischer Städte, der Atombombenabwürfe auf Hiroshima und Nagasaki und die dramatische Rolle des japanischen Kaisers bei der Kapitulation vor den Alliierten untersuchen. Niemals in der Geschichte der Kriegsführung würde die Luftwaffe eine so wichtige Rolle für den Ausgang eines Krieges spielen.


Frühe Erfolge

Der Angriff auf Pearl Harbor (7. Dezember [8. Dezember in Japan], 1941) war völlig überraschend und erfolgreich. Es vereinte auch die amerikanische Meinung und die Entschlossenheit, den Krieg zu einem erfolgreichen Ende zu führen. Die Japaner hatten erwartet, dass eine Rückeroberung, sobald sie ihre neuen Besitztümer befestigt hatten, so viel Leben und Schätze kosten würde, dass sie die „weichen“ Demokratien entmutigen würde. Stattdessen wurde die US-Flotte mit erstaunlicher Geschwindigkeit wiederaufgebaut und die Verteidigungskette durchbrochen, bevor die Reichtümer der neu eroberten Gebiete von Japan effektiv erschlossen werden konnten.

Die ersten Kriegsjahre brachten Japan große Erfolge. Auf den Philippinen besetzten japanische Truppen Manila im Januar 1942, obwohl Corregidor bis Mai aushielt, Singapur fiel im Februar und Niederländisch-Ostindien und Rangun (Burma) Anfang März. Die Alliierten hatten Schwierigkeiten, die Kommunikation mit Australien aufrechtzuerhalten, und die Verluste der britischen Marine versprachen der japanischen Marine weitere Handlungsfreiheit. Tōjō gewann an Selbstvertrauen und Popularität und begann, sich ein wenig in die Art eines faschistischen Führers zu kleiden. Aber die US-Marine war nicht dauerhaft aus dem Südpazifik vertrieben worden. Die Schlacht um Midway im Juni 1942 kostete die japanische Flotte vier Flugzeugträger und viele erfahrene Piloten, und die Schlacht um die Insel Guadalcanal in den Salomonen endete mit dem japanischen Rückzug im Februar 1943.


Essay zur Geschichte des Studenten über den Zweiten Weltkrieg und Japan

Im Juli 1945 war die Niederlage des kaiserlichen Japans in Sicht und das Ende des Zweiten Weltkriegs stand unmittelbar bevor. Nach sechs Jahren totalem Krieg und der völligen Degeneration konventioneller Militärführung hatten die Alliierten auf dem europäischen Kriegsschauplatz über die Achsenstaaten triumphiert. Als sich der gesamte Fokus der Alliierten auf den Konflikt mit Japan verlagerte, stieg die Zahl der Todesopfer beider Kriegsmaschinen. Nichtsdestotrotz ermöglichten der Erfolg des amerikanischen Generals Douglas MacArthur und seiner Inselhüpfkampagne den alliierten Streitkräften, Japans Greater East Asia Co-Prosperity Sphere zu besiegen. Gleichzeitig versicherte der erfolgreiche Prozess der Atombombe Trinity des Manhattan-Projekts am 16. Juli Harry S. Truman und den Vereinigten Staaten, dass der Sieg nahe war. Die Mittel, mit denen Amerika dieses Ziel erreichte, waren jedoch ungewiss. Vier Hauptoptionen adressierten dieses Anliegen: (1) eine groß angelegte Truppeninvasion der japanischen Hauptinsel, (2) friedliche Verhandlungen, (3) Demonstration von Atomwaffen, um die bedingungslose Kapitulation einzuschüchtern, oder (4) der ungewarnte Atombombenabwurf auf Japan Städte, um die bedingungslose Kapitulation zu erzwingen. Gegen Mitternacht des 24. Juli 1945 unterzeichnete Präsident Truman die Direktive von General Leslie Groves, die den Einsatz der beiden Atombomben „Little Boy“ und „Fat Man“ auf Japan genehmigte. Am 6. und 9. August wurden die japanischen Städte Hiroshima und Nagasaki von den amerikanischen Sprengköpfen angegriffen und ausgelöscht. Die Vorstellung von mehr amerikanischen Tod, Bedingungen der bedingungslosen Kapitulation und aufkommenden Spannungen mit der Sowjetunion[1] waren Katalysator für die amerikanische Entscheidung, Hiroshima und Nagasaki mit Atombomben zu bombardieren, als sie die amerikanischen Militärführer dazu brachten, den Krieg bis zum letzten Atomkrieg schnell zu beenden Möglichkeit.

Die Vereinigten Staaten schlossen eine groß angelegte Invasion des japanischen Festlandes aus, da dies die massive Zahl der Todesopfer amerikanischer Soldaten gewährleisten würde. General Douglas MacArthur, der Kommandant der Invasionstruppe, stellte den klaren Trend fest, dass die Heftigkeit der japanischen Vergeltungsmaßnahmen immens zunahm, als sich die Amerikaner den Hauptinseln Japans näherten. Von Japans unangekündigtem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 bis Januar 1944 kosteten die Vorstöße der Alliierten durch Japans imperiale Hochburg im Pazifik 106.000 Todesopfer. However, as American troops neared Japan’s main islands, from July of 1944 to July of 1945, the United States suffered 185,000 casualties. As a result, American command predicted that Allied casualties of the massive invasion would range from 95,000 to 500,000. These numbers, coupled with the one million war casualties America had already suffered, provided strong impetus for Truman and the American military to spare American life by means of nuclear weaponry.

America’s unwavering objective to attain Japan’s unconditional surrender ruled out peaceful compromise with the country and the intimidative demonstration of the atom bomb. Furthermore, it justified the deployment of nuclear weaponry on unwarned populations. From their entry into The Second World War, the United States maintained that only unconditional surrender would be accepted from Axis Powers. This standard was upheld in an attempt to prevent the repetition of the Treaty of Versailles’ outcome[2] , to avoid creation of many separate, negotiated treaties between Allied and Axis Powers, and to manifest the paradigm that good cannot reach compromise with evil. Before his death, President Roosevelt asserted that “No compromise can end conflict.” Acknowledging his words and the template of repercussions that arose from the Treaty of Versailles[3] , President Truman and American generals revoked the method of concluding the war through peaceful compromise. Moreover, the aim to impede The First World War’s aftermath justified use of atomic weaponry as it trivialized the bomb’s death toll in comparison to that of another global conflict. With the means to end World War II narrowed down to two final nuclear options, former american ambassador to Japan, Joseph Grew, contended that the Japanese “will not crack morally or psychologically or economically, even when eventual defeat stares them in the face… Only by utter physical destruction [will they surrender unconditionally].” The unyielding nature of Japan was a direct result of the ancient samurai bushido code An ideology which proselytizes death instead of surrender. This doctrine was exemplified by Japanese Prime Minister Kantaro Suzuki’s denial of the Potsdam Declaration on July 27th, 1945. [4] While this ultimatum offered Japan a relatively soft surrender, the unintimidated Japanese command maintained their code of war. As a result, Truman ruled out ending war through intimidative atomic display and “from that moment, the dropping of the bomb on Hiroshima was inevitable.”

By August 3rd, General Leslie Groves and the American military were authorized to drop nuclear warheads, Little Boy and Fat Man, on unwarned Japanese cities.[5] However, the actual deployment of the weapons on Hiroshima and Nagasaki within a week of their clearance was a direct result of the escalating threat of Soviet expansion into Eastern Europe and Asia. During February 4th to 11th, 1945, the Allied Power “big three” leaders, Josef Stalin, Winston Churchill, and Franklin D. Roosevelt met at the Yalta Conference. Within the convention, Russia, Britain, and The United States decided on the reconstruction and redistribution of post-war Europe. Additionally, Stalin professed that his Soviet military would join The Pacific Theatre of World War II three months following the surrender of Germany. While President Roosevelt and the American military first welcomed the promise of Soviet enforcements, it became evident by July 16th that Stalin’s involvement was no longer valuable. Furthermore, with Truman’s assumption of Presidency after Roosevelt’s death, the Soviet-American alliance deteriorated to a point of contention. Not only was Stalin’s grip on European territory a threat to post-war peace, but his entry into the war against Japan would directly precipitate imperial Soviet expansion into China’s northern province of Manchuria and the rest of East Asia. By August 3rd, the two superpowers had clashing interests The United States desired an end to the war and Soviet Russia desired Asian territory. Such external pressure was the final straw in America’s nuclear bombing of Japan. On August 6th at 9:15 a.m., the Enola Gay’s dropping of “Little Boy” marked the first time in history that nuclear weaponry was unleashed on humankind. Three days later, on August 9th, “Fat Man” was dropped on Nagasaki. By August 14th, Japanese leaders issued an unconditional surrender and on September 2nd, 1945, the Second World War officially ended.

The value of American life, non negotiable terms of surrender, and an escalating Stalinist threat were pivotal in The United States’ pursuit of the correct mechanism to induce Japan’s defeat. After nearly three months of debate, such a method revealed itself to be the unmerciful deployment of atomic warheads on Hiroshima and Nagasaki. Although the bombing brought the warm embrace of peace for many, it heralded a new epoch of human conflict and suffering. The ultimate decision of Truman and the United States to bomb Japan has continued to reverberate throughout history. From the sparking of The Cold War, nearly half a century of severe American and Soviet discord, to beginning the Atomic Age, the effects of Hiroshima and Nagasaki touch all corners of the globe. Furthermore, America surrendered the moral and humanitarian high ground it had earned throughout the World Wars. With this infraction of the very ethical ideals The United States stands to uphold, the nuclear race was commenced under the pretext that massacring the innocent is justifiable by military necessity. From 1945 until the present, more than 2,053 nuclear bombs have been activated by humankind. With this exponential increase, the world’s future is inevitabl[6] y subject to the repetition of the American actions of August of 1945. With this manifestation, economist, humanist, and politician Rodrigue Tremblay asserts, “Since that fateful month of August 1945, humanity has embarked upon a disastrous nuclear arms race and is rushing toward oblivion with its eyes open and its mind closed.”


Mythical status

Pearl Harbor is a major event in American history marking the first time since the War of 1812 America was attacked on its home soil by another country. The event has assumed mythical status, and its prominence was vividly demonstrated sixty years later when the September 11, 2001 attacks took place: the World Trade Center and Pentagon attacks were instantly compared to Pearl Harbor.

Anti-Japanese sentiment in the U.S. peaked during World War II. The government subsidized the production of propaganda posters using racial stereotypes. Shown here Adolf Hitler and Hideki Tojo of the Axis alliance


War in Europe

Mukden Incident and the Invasion of Manchuria (1931)

After winning the Russo-Japanese War in 1905, Japan quickly became the dominant power in its region. Russia recognized Korea as a Japanese sphere of influence and removed all of its forces from there and Manchuria, the sparsely populated northeastern region of China. In 1910, Japan annexed Korea as its own with little protest or resistance. Still, Japan was a quickly growing country, both population-wise and economically. It founded the South Manchuria Railway company in Manchuria in 1906, and with that company was able to gain government-like control of the area.

By 1931, the Depression had struck a blow to Japan. The government did little to help Japan’s economy, and in the eyes of its citizens, was weak and powerless. Instead, the public favored the Japanese army, and soon the civilian government had lost control of its military. To the army, Manchuria seemed like an obvious solution to many of Japan’s problems. Manchuria was vast and thinly populated, and would serve as excellent elbow room for an already overcrowded Japan. It was also thought that Manchuria was rich in forests, natural resources, and fertile land. The fact that the Japanese believed themselves to be far superior to the Chinese only moved Japan towards conflict faster. Additionally, the warlord of Manchuria went against Japanese expectations and declared his allegiance to a growing Chinese military movement. So, in 1931, the army staged an explosion at a section of railway near Mukden, a city in Manchuria, as a pretext to invade and annex China. Japan met little resistance, although it did not have support of its own government, and Manchuria was completely occupied by the end of the year. Japan subsequently set up the puppet state of Manchukuo to oversee the newly acquired region. The League of Nations vehemently protested Japan’s aggression, but Japan then withdrew from it.

Japan invades China (1937)

The 1920s saw a weak and politically chaotic China. Warlords of the many provinces of China constantly feuded, and the central government was weak and decentralized, unable to do anything to stop conflict. In 1927 Chiang Kai-Shek gained control of the Kuomintang (the Chinese government) and its National Revolution Army. Chiang led an expedition to defeat southern and central Chinese warlords and gain the allegiance of northern warlords. He was successful, and he soon focused on what he perceived to be a greater threat than Japan, which was communism. But in 1937, the deposed warlord general of Manchuria kidnapped Chiang and refused to release him until he at least temporarily united with the communists against the Japanese threat. The Japanese army responded by staging the Battle of Lugou Bridge, which was supposed to provoke open war between China and Japan. It worked and the Sino-Japanese War began. The beginning of the conflict was marked by the Chinese strategy of giving up land in order to stall the Japanese. It is important to note that the Japanese was not to completely take over China rather, the Japanese wanted to set up puppet governments in key regions that would protect and advance Japanese interests. The fall of Nanjing in the early stages of this conflict saw the beginning of Japanese war atrocities. 100,000-300,000 were killed in the six weeks after Nanjing was captured. Other war crimes committed included widespread rape, arson, and looting.

Anti-Comintern Pact and Tripartite Pact

These were pacts between Germany, Italy, and Japan. The Anti-Comintern pact had been a pact that denounced communism and it was initially signed by Japan and Germany. However, later, as German and Italian relations improved, Italy also signed and this was made stronger later by the Rome-Berlin-Tokyo Axis in 1938. The Tripartite Pact also strengthened the alliance and it was basically a confirmation of the Rome-Berlin-Toyko Axis.

Pearl Harbor and Simultaneous Invasions (early December 1941)

On December 7, 1941, Japanese warplanes commanded by Vice Admiral Chuichi Nagumo carried out a surprise air raid on Pearl Harbor, Hawaii, the largest U.S. naval base in the Pacific. The Japanese forces met little resistance and devastated the harbor. This attack resulted in 8 battleships either sunk or damaged, 3 light cruisers and 3 destroyers sunk as well as damage to some auxiliaries and 343 aircraft either damaged or destroyed. 2408 Americans were killed including 68 civilians 1178 were wounded. Japan lost only 29 aircraft and their crews and five midget submarines. However, the attack failed to strike targets that could have been crippling losses to the US Pacific Fleet such as the aircraft carriers which were out at sea at the time of the attack or the base’s ship fuel storage and repair facilities. The survival of these assets have led many to consider this attack a catastrophic long term strategic blunder for Japan.

The following day, the United States declared war on Japan. Simultaneously to the attack on Pearl Harbor, Japan also attacked U.S. air bases in the Philippines. Immediately following these attacks, Japan invaded the Philippines and also the British Colonies of Hong Kong, Malaya, Borneo and Burma with the intention of seizing the oilfields of the Dutch East Indies.

Following the Japanese attack on Pearl Harbor, Germany declared war on the United States on 11 December 1941, even though it was not obliged to do so under the Tripartite Pact of 1940. Hitler made the declaration in the hopes that Japan would support him by attacking the Soviet Union. Japan did not oblige him, and this diplomatic move proved a catastrophic blunder which gave President Franklin D. Roosevelt the pretext needed for the United States joining the fight in Europe with full commitment and with no meaningful opposition from Congress. Some historians mark this moment as another major turning point of the war with Hitler provoking a grand alliance of powerful nations, most prominently the UK, the USA and the USSR, who could wage powerful offensives on both East and West simultaneously.

Allied Defeats in the Pacific and Asia (late December 1941-1942)

Simultaneous with the dawn raid on Pearl Harbor, the Japanese carried out an invasion of Malaya, landing troops at Kota Bharu on the east coast, supported by land based aircraft from bases in Vietnam and Taiwan. The British attempted to oppose the landings by dispatching Force Z, comprising the battleship HMS Prince of Wales and the battlecruiser HMS Repulse, with their escorting destroyers, from the naval base in Singapore, but this force was intercepted and destroyed by bombers before even reaching their objective.

In a series of swift maneuvers down the Malay peninsula, thought by the British to be “impassable” to an invading force landing so far north, the Japanese advanced down to the Johor Straits at the southernmost tip of the peninsula by January 1942. The Japanese were even using tanks, which the British had thought would not be able to penetrate the jungles but they were wrong.

During a short two week campaign the Japanese crossed the Straits of Johor by amphibious assault and conducted a series of sharp battles, notably the battle of Kent Ridge when the Royal Malay Regiment put up a brave but futile effort to stem the tide. Singapore fell on 15 February 1942 and with its fall, Japan was now able to control the sea approaches from the Indian Ocean through the Malacca Straits. The natural resources of the Malay peninsula, in particular rubber plantations and tin mines, were now in the hands of the Japanese.

Other Allied possessions, especially in the oil rich East Indies (Indonesia) were also swiftly captured, and all organised resistance effectively ceased, with attention now shifting to events closer to Midway, the Solomon Islands, the Bismark Sea and New Guinea.

Resistance in the Philippines and the Bataan Death March

The Tide Turns: The Coral Sea

Allies Regroup and the Battle of Midway (1942)

Following the attack on Pearl Harbour, the US military sought to strike back at Japan, and a plan was formulated to bomb Tokyo. As Tokyo could not be reached by land based bombers, it was decided to use an aircraft carrier to launch the attack close to Japanese waters. The Doolittle Raid was carried out by Doolittle and his squadron of B-25 medium bombers, launched from the USS Hornet. The raid achieved little strategically, but was a tremendous morale booster in the dark days of 1942. It also led to the decision by the Japanese military to attack the only logical base of the attackers, the tiny atoll of Midway.

A powerful force of warships, with four large fleet carriers at its core (Akagi, Kaga, Hiryu and Soryu) attacked Midway. The US navy, with the aid of intercepted and decoded Japanese signals, were ready and launched a counter attack with the carriers USS Enterprise and USS Yorktown, destroying all four of the Japanese fleet carriers. This was a devastating blow to the Japanese and is considered the turning point of the Pacific War. The Japanese had largely roamed the Pacific Ocean, the South China Sea, the Malacca Straits and the Indian Ocean with impunity, launching raids from these same four carriers on Allied bases in these areas including Darwin, Colombo and along the Indian east coast. With the loss of these carriers and more importantly their cadre of irreplaceable hard core highly trained naval aviators, the Japanese could no longer maintain an effective offensive and became largely defensive from then on.

Guadalcanal Weakens Japan (August 1942-February 1943)

Buna, Gona, and Rabaul (1943)

Island Hopping (1943- Late 1944)

Island hopping was a campaign of capturing key islands in the Pacific that were used as prerequisites, or stepping stones, to the next island with the eventual destination being Japan, rather than trying to capture every island under Japanese control. Allied forces often assaulted weaker islands first, while starving out the Japanese strongholds before attacking them.

Iwo Jima and Okinawa (Early 1945)

The Atomic Bomb (August 1945)

On August 6, 1945, a lone B-29 bomber, named the Enola Gay, appeared over the skies of Hiroshima. Air raid sirens went off around the city and people ran for their shelters. However, minutes later, the all-clear symbol was given. Although it had been a seemingly harmless run, the B-29 had, in fact, dropped a single bomb (this bomb was called “Little Boy”). This bomb detonated about 1,900 feet over Hiroshima and leveled much of the city within a few thousandths of a second. Tens of thousands were killed immediately and many more would eventually die from the radiation poisoning.

However, Japan did not surrender to the United States, so three days later, on August 9, 1945, a B-29 named Boxcar dropped an atom bomb on the city of Nagasaki (this bomb was called “Fat Man”). Although the bomb was actually more powerful than the Hiroshima bomb, the foggy weather conditions and the hilly terrain of Nagasaki somewhat shielded a portion of the city from the worst effects.

This led to an immediate ceasefire with Japan, and surrender a month later.


Why poison gases weren’t used during World War II?

I always wondered why countries involved in this, one of the biggest conflicts in history never used poisonous gases to achieve their goals. WWI introduced many new technologies in land and naval warfare and introduced one new category, air warfare. Soldiers experienced different approaches in warfare, more sophisticated technology, deadlier everything, including gases. I’ve read and learned that poisonous gases were introduced and used in WWI but not in WWII, due to agreements and conventions that banned them, and also because of their inefficiency, wind turning gases against own troops, etc.

I’ve stumbled upon really interesting facts about all major powers, that they continued and mass produced and developed poisonous gases between Great wars and during WWII. Germany, for example amassed large amounts of artillery ammunition and poisonous gases, before the dawn of WWII.

What stopped forces involved using them in the conflict, which saw many unconventional uses of other killing techniques, kamikaze and balloons over Pacific, atom bombs, mass killings of civilian populations that supported partisans, or resistance in concentration camps, carpet bombings of heavily populated civilian non military targets, bombing and sabotages of factories and power plants, biological warfare, but no use of gas?

I’ve stumbled upon a book about concentration camps and human experiments that were performed in them, mostly on Jewish people and communists, experiments on different gases and biological experiments. Book is called Doctors criminals, by Mitscherlich & Ivy, and shows great insight on human experiments done by doctors to unfortunate people. One of the experiments led to creation of suicide pill, which Himmler and other high ranking leaders and officers used to escape punishment in 1945.

Biological warfare was largely used against enemy in WWII, poisoning wells, food supplies, spreading diseases, there was even a plan to poison all the people of Paris, with Cholera and Plague, as some sort of an aftermath for the loss of Paris and war.

So, all major forces in this conflict didn’t hesitate to use all other terrible things, but didn’t use gases in warfare. I’m not convinced that Geneva convention or ethics would prevent use of those chemical substances, simply because it wasn’t a problem to use other, rather innovative, sophisticated and devastating methods.

Maybe it was something like M.A.D., long before Atomic warfare capabilities, with all the parties hesitating the use of poisonous gases, having them as some sort of deterrent and waiting who will use them first.

What are your thoughts and insights of the matter?

All major powers stopped using poison gas after World War 1, as a military weapon. Before I go on, I have to highlight that the Nazis frequently used poison gas called Zyklon B for extermination purposes. BUT as a military weapon its use was halted after the German army deployed mustard gas by artillery shell. The wind shifted and blew it back on to their own lines causing friendly fire causalities. It is not because of the Treaty of Versailles, which introduced arms control for Germany, they blatantly broke that treaty multiple times during rearmament. Its simply because the deployment of poison is unpredictable and ineffective, unless it is being used on civilian populations, which we have seen this use in conflicts in the middle east for the last 40 years. I believe the middle eastern powers use it this way because the civilian population is not equipped with gas masks to protect themselves, military populations are equipped with protective gear. I know for a fact that US military protective equipment is resistant to Chemical, Biological, and Radioactive hazards. In short: poison gas costs more than its results are worth.

My father was an artillery officer in WW II, some of the time as a spotter but mostly as CO of a troop of four guns and about one hundred men. The guns were British 5.5 inch gun/howitzers. In Wiki they are reported as capable of firing a gas shell. Dad told me nothing about the war until when I was about five or six he found me doodling a swastika with a pen on the back of my hand. He went nuts and my mother kept me from a beating by telling him to start talking to me about the war. (I had just copied the symbol from a model box and didn't know what it meant.) One thing he wanted me to know was that one day trucks drove up behind the guns and deposited gas shells there. I don't know if this was in Italy or NW Europe. Intelligence had thought the Germans were considering using gas. A few days later the trucks came again and the gas shells were removed. No one was to say a thing. There were a few other such oddities that he thought I should know and they are historic: if my dad said it it was true.

IIRC the Japanese Army used poison gas on a limited basis in urban battles in China. The Italians also used phosgene gas (mustard gas) to disperse Ethiopian soldiers in 1935.

There were several reasons for this decision and though they will most likely never be known as they reasons were never written down, historians made several conjectures that are based on general strategic or economic decisions taken in the Third Reich.

Some historians attribute Hitler's reluctance to use chemical weapons to his alleged psychical trauma from the Great War, when he was wounded (temporarily blinded and, according to some, also unable to speak) during the British gas attack in October 1918, shortly before the end of the war. This might have been a factor, although Hitler never was an opponent of the chemical warfare and quickly approved production of the new nerve agents and on occasion required the production quotas to be increased what doesn't sound like a behaviour of a person averse to chemical weapons.

Another theory attributes abstaining from chemical warfare to Hitler's awareness of the disparity of stockpiles of chemical weapons between Germany and other countries and assumption that Allies won't use chemical weapons unprovoked and even if they completely abstain from them too, Allied air superiority (especially after USA joined the war on their side) and insufficient anti-air defenses might cause Allies to conduct retaliatory strikes that even if limited to conventional munitions, could have been devastating to the German industrial infrastructure.On the other hand, Germans had smaller stockpiles of chemical agents commonly used in the Great War, such as phosgene or mustard gas in comparison to other countries, but at the same time they conducted extensive research into the new weapons of that kind (started after accidental discovery that new insecticide is also extremely toxic to humans) that resulted in development of organophosphate nerve agents, such as tabun (1936), sarin (1938) and soman (1944). Of these only first was produced in significant quantities estimated to 12.500 tons, although some researchers quote 30.000 tons (even a low estimate is not a small number giving extreme toxicity of tabun, being 15 times higher than that of mustard gas, 20 times higher than that of phosgene and 40 time higher than that of hydrogen cyanide, calculated as LCt50 at inhalation), mainly in the chemical factory complex at Dyhernfurth (now Brzeg Dolny in southwestern Poland). These chemical weapons had no counterpart in the Allies' arsenal and, what was more dangerous for the enemies of the Third Reich, due to lack of research into organophosphates, Allies possessed neither adequate means of protection against tabun or sarin nor effective treatment methods.

It appears though, that Hitler was eventually influenced by Otto Ambros (one of the chief researchers of the military section at IGF and also the ɺ' in 'sarin') who met with Speer and Hitler on 15th May 1943. According to Ambros' testimony during the Nuremberg Trials, when asked about Hitler whether Allies may posses weaponized tabun or sarin he said that they quite possibly know about them as early precursors to tabun were known as an insecticide since 1902 and both tabun and sarin were patented in 1937 and 1938. Furthermore, he noted that thanks to well-developed chemical infrastructure and much better access to resources, Allies are able to produce both agents in much larger quantity than German could. This testimony stands in stark contradiction with the wartime reports of High Command of Armed Forces and Ministry of Munitions and War Production that have shown no evidence of such production in other countries. Hitler was apparently not impressed Ambros' words, as after this meeting he required to double the production of tabun and quintuple that of sarin, giving the chemical weapons highest priority level, equal to that of armored vehicles. Subsequent meetings, during which Ambros, according to his words, consequently tried to persuade Hitler that Allies are likely possess organophosophate-based weapons and can use them (and knowing the substances, they quite likely have adequate protection measures) could have led the latter to think that Germany is not ready for chemical warfare. We can only imagine what would have happened if instead of Ambros, Hitler met someone like Fritz Haber, who was committed to the idea of using chemical weapons.

Additionally, Albert Speer, who became the head of Reich Ministry of Munitions and War Production (Reichsministerium für Munition und Kriegsproduktion) after the death of his predecessor Fritz Todt in 1942 did not put much importance into chemical weapons, and focused on using the chemical facilities and resources available to produce conventional munitions, synthetic fuel and synthetic rubber he considered much more important to the war effort than the chemical weapons.

Another problem was the new weapon itself. High volatility and toxicity of tabun and sarin (neither soman nor cyclosarin was produced in any significant quality until the end of war) posed a danger not only to the enemy but also to German troops that required new protection measures, as old gas masks, offering good protection against phosgene or mustard gas were not exactly as efficient in stopping nerve agents. Furthermore, when the production of new chemicals started in late 1942, Germany was already losing in the African Front, it became apparent that quick victory over USSR is out of question and Allied were bolstered by the industrial giant that was USA. Providing specialized equipment and training to both chemical corps and regular soldiers could have been considered an additional strain in and already precarious situation.

By the way, Zyklon B was never intended to be used as chemical weapon. It was mass-produced insecticide, commonly used in fumigation and delousing and thus ubiquitous in places such as prisons or barracks. Because of this, large shipments of the gas to death camps did not raise any suspicion. As the active substance in Zyklon B is hydrogen cyanide that is highly toxic also to humans, Germans used it as a convenient and cheap means of killing people in the death camps. The only difference between commonly used product and the one used for killing people was the absence of the warning odorant (this, and a fact that it was kept a secret, was used against factory managers who were found guilty of assisting genocide and sentenced to death during the Nuremberg Trials). On an interesting note, this insecticide is still produced in Czech Republic under the name 'Uragan' (Czech for 'Hurricane', speak of Slavic gallows humour) in the Draslovka chemical plant in Kolín, or rather it has been produced in 2014, when I last checked.

On a nitpicking note, Geneva Conventions could not have been the reason for this decision, as it generally does not mention use of weapons in warfare, focusing on treatment of civilians, prisoners of war and medical personnel. The use of weapons is covered by Hague Conventions, that are sometimes confused with the Geneva Conventions mainly because the document outlawing usage of chemical and biological agents in warfare is called 'Geneva Protocol to Hague Conventions'. This is a very common misconception, so I decided to raise it here.