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Aztekischer Sonnenstein

Aztekischer Sonnenstein


Der aztekische Sonnenstein

T sein riesiger Monolith mit mindestens 500 Jahren Existenz scheint aus seiner steinernen Stille zu uns zu sprechen. Die eingefallenen Augen von Tonatiuh, der aztekische Sonnengott, schaue aus dem Zentrum dieser zyklischen Abfolge von Glyphen und Daten.

Das beeindruckende Stein der fünf Epochen, hat einen Durchmesser von 11,75 Fuß, ist 3,22 Fuß tief und wiegt 24 Tonnen, aber vor allem ist es ein Kunstwerk, der Inbegriff der Kriegerkosmogonie und schillernden Zivilisation, die das Tal von Mexiko besetzten.

Es wird angenommen, dass die Azteken diesen Monolithen nannten Ollin Tonatiuhtlan Bedeutung “Sonne der Bewegung“ und bezieht sich auf die Ära der Fünften Sonne. Diese Ära würde nach der Mexica-Kultur unserer heutigen Zeit entsprechen und die voraussichtlich mit einer Reihe von Erdbeben enden wird.

Replik mit Originalkolorierung

Trotz seiner kalenderähnlichen Erscheinung, einige Anthropologen behaupten, dass es als temalacatl, kreisförmige Plattform, auf der das Gladiatorenopfer durchgeführt wurde und das Blut und die Vitalität des Kriegers dem Sonnengott zugeführt wurden.

Obskur waren die ersten Jahrhunderte der Existenz dieses Monolithen. Es hatte kaum ein paar Jahre Glanz zwischen 1512, als es geschnitzt wurde, und 1521, als Tenochtitlan, die aztekische Hauptstadt, fiel unter die spanische Herrschaft.

Die Spanier verließen den Monolithen in der Nähe des Viceregal-Palastes und ließen ihn draußen den Elementen ausgeliefert. Dann, in dem Bemühen, alle Zeichen der Großartigkeit des Mexiko Kultur wurde es umgedreht und begraben.

Dort blieb es zwei Jahrhunderte lang bis Dezember 1790, als in der Stadt Renovierungsarbeiten durchgeführt wurden, und wurde knapp einen halben Meter Erde voller Schlamm gefunden.

Die Entdeckung löste viele Reaktionen aus. Es war der Beweis, dass die Azteken keine unzivilisierten Barbaren waren, wie die Franzosen und Engländer damals dachten.

Die Azteken waren ein sehr zivilisierte Kultur die den geometrischen Kreis kannten und verwendeten und in der Lage waren, ein Werk von ergreifender Schönheit wie diesen Monolithen zu schaffen. Ein paar Monate nach der Entdeckung wurde beschlossen, dass es im Westturm des Metropolitan-Kathedrale, so konnte es von allen bewundert werden, die die schöne Stadt Mexiko besuchten.
Im selben Jahr wurde ein weiterer aztekischer Monolith gefunden, der beeindruckende Streichholz (Erdgöttin des Lebens und des Todes), eine komplexe Figur, die von den spanischen Konquistadoren schwer zu verstehen ist.

Diese beiden erstaunlichen Entdeckungen entzündeten das Gefühl des mexikanischen Volkes für sein Recht, eine unabhängige, souveräne Nation zu sein.

Obwohl offensichtlich liberale Einflüsse aus Europa bereits 1790 in die Gesellschaft Neuspaniens eingedrungen waren, Sonnenstein und Coatlicue wurde ein Funke das entzündete den Wunsch zu rebellieren, der Auslöser, der benötigt wurde, um den Krieg zu beginnen die Unabhängigkeit von Spanien.

Von seiner privilegierten Lage aus war der Sonnenstein ein stiller Zeuge dieser und anderer Schlachten, wie der amerikanischen Besatzung im Jahr 1847. Mehr als 100 Jahre lang stand er draußen in der Monolithen-Galerie des Nationalmuseums im historischen Zentrum von Mexiko-Stadt.

Sein ständiger Standort ist jetzt und seit Jahrzehnten in der Bosque de Chapultepec im weltbekannten Nationalmuseum für Anthropologie. Es hat endlich einen Ehrenplatz und die zentral Element im beeindruckenden Mexico Room .


Neue Interpretation des aztekischen Sonnensteins zeigt, dass es sich um ein benanntes Porträt handelt

AUSTIN, Texas – Langjährige Ideen über das Gesicht eines der berühmtesten Werke der aztekischen Skulptur werden von einer neuen Theorie eines Forschers der University of Texas in Austin in Frage gestellt.

Der Kunstgeschichteprofessor David Stuart argumentiert, dass das Bild auf dem aztekischen Sonnenstein mehr als ein Kalender oder eine einfache Darstellung des Sonnengottes ist, sondern eher ein benanntes Porträt des Herrschers Montezuma II. als „Sonnenkönig“, das einige Jahre zuvor gewidmet wurde die Ankunft des spanischen Konquistadors Hernán Cortés.

Gelehrte debattieren seit mehr als 100 Jahren über die Identität des zentralen Gesichtes auf dem Stein, aber diese neue Untersuchungslinie von Stuart zeigt, dass die Geschichte möglicherweise mehr ist.

„Diese neue Theorie historisiert die Bilder und das Monument und geht darüber hinaus, sie nur als religiöse oder kosmologische Skulptur zu sehen“, sagte Stuart. "Frühere Gelehrte hatten die Namensglyphe von Montezuma auf dem Stein identifiziert, aber der nächste Schritt bestand darin, den Namen als Etikett zu identifizieren und nicht nur als Notiz darüber, wer ihn gemacht hat."

Während einer kürzlichen Reise nach Mexiko-Stadt führte Stuart eine UT-Delegation durch das Nationalmuseum für Anthropologie und seine ikonische Ausstellung des aztekischen Sonnensteins. „Ich erinnere mich, dass ich in den Hieroglyphen auf dem Stein ein neues Detail bemerkt habe, das mich innehalten ließ“, sagte er. „Ich fuhr mit der Tour fort, aber ich nahm mir vor, zu den Fotos und Zeichnungen zurückzukehren. Dieser Moment führte mich zu einer neuen Fragestellung.“

Der berühmte Stein, auch als aztekischer Kalenderstein bekannt, wurde 1790 in Mexiko-Stadt ausgegraben. Er hat einen Durchmesser von fast 12 Fuß und ist mit Hieroglyphen bedeckt, mit einer Sonnengottheit in der Mitte. Stuart glaubt, dass sich die beiden Glyphen, die über dem zentralen Gesicht erscheinen, auf Montezuma II und den Méxica-Schutzgott Huitzilopochtli beziehen. Basierend auf dem, was Wissenschaftler über Text-Bild-Beziehungen in der mesoamerikanischen Kunst wissen, stellt Stuart die Hypothese auf, dass ihre Platzierung einen direkten Einfluss auf die Identität des Gesichts selbst hat. In der Méxica-Kunst fungieren Namensglyphen selten als eigenständige Einheiten und werden stattdessen fast immer in Verbindung mit Porträts und Bildern als Mittel zur Bildidentifikation gefunden. Stuart argumentiert, dass beide das zentrale Gesicht eines vergöttlichten Königs – Montezuma II – bezeichnen, der die übernatürliche Identität von Huitzilopochtli verkörpert oder annimmt.

„Das Gesicht auf dem aztekischen Sonnenstein ist weder das Gesicht eines Sonnengottes noch ein Porträt von Montezuma, sondern beides“, sagte Stuart. „Montezuma blickt aus der Mitte des Steins als personalisierte Darstellung von Zeit und Raum. Es ist eine metaphysische Darstellung der königlichen Macht.“

Er spekuliert auch, dass der Stein ursprünglich vor dem Königspalast im antiken Tenochtitlan ausgestellt worden sein könnte, vor dem heutigen Palacio Nacional in Mexiko-Stadt. In seiner vorläufigen Hypothese argumentiert Stuart, dass zwei andere Zeichen auf dem Stein, die das Gesicht einrahmen und das kreisförmige Design des Steins erzeugen, sich auf „Sonne“ und „Markt“ beziehen und dass sie auf einen substanziellen Markt und den Palast von Montezuma II, die in der Nähe des Fundorts des Steins dokumentiert wurden. Historische Texte, die der Dominikanermönch Diego Durán aus dem 16. 1521 Eroberung von Tenochtitlan durch die Spanier.

Stuarts vollständige Ergebnisse erscheinen in der Zeitschrift Arqueologia Mexicana.


Aztekischer Sonnenstein - Geschichte


Krönungsstein von Motecuhzoma II (Stein der fünf Sonnen)

Dieser Stein, der an den Beginn der Herrschaft von Kaiser Motecuhzoma II. erinnert, befand sich ursprünglich im rituellen Zentrum von Tenochtitlan, der Hauptstadt des ausgedehnten Reiches, das zwischen 1428 und 1519 von den Azteken erobert wurde. Die Ruinen der Stadt liegen unterhalb der Innenstadt von Mexiko-Stadt. Bekannt als Stein der fünf Sonnen, dieses Denkmal zieht Verbindungen zwischen der aztekischen Geschichte und dem kosmischen Schema. Der viereckige Block ist mit den Hieroglyphenzeichen von fünf aufeinander folgenden kosmischen Epochen geschnitzt, die in der Sprache der Azteken „Sonnen“ genannt werden. Diese Epochen waren mythische Schöpfungs- und Zerstörungszyklen, die in der Genesis begannen und mit der Geburt der Menschheit und der Zeit der aztekischen Herrschaft fortgesetzt wurden. Von „4 Jaguar-Sonne“ in der unteren rechten Ecke gehen die Epochen gegen den Uhrzeigersinn durch „4 Wind-Sonne“, „4 Regen-Sonne“ und „4 Wasser-Sonne“. Das in der Mitte eingravierte X steht für "4 Movement-Sonne", das Zeichen der Gegenwart für die Azteken. Die Jahreszahl „11 Reed“ in der quadratischen Kartusche bezieht sich auf 1503, das Jahr der Krönung Motecuhzomas, während der darüber aufgeführte Tag – „1 Krokodil“ – dem 15. Juli entspricht, als die Zeremonie wahrscheinlich stattfand. Auf der Unterseite bezeichnet das Hieroglyphendatum „1 Hase“ den Beginn der Dinge in der fernen mythologischen Vergangenheit. Damit legitimiert die Skulptur Motecuhzomas Herrschaft als Teil des Kreislaufs von Geburt, Tod und Erneuerung und präsentiert ihn als Welterben im gegenwärtigen Schöpfungsalter.


Aztekische Sonnengott-Rituale und Glaubenssätze

Der Sonnengott Huitzilocpohtil in der aztekischen Mythologie soll jede Nacht mit den Sternen und dem Mond kämpfen und jeden Morgen als Sieger hervorgehen.

Um ihm in seinem Kampf zu helfen, wurden Menschenopfer in seinem Namen und in seinem Tempel als Tribut dargebracht.

Tezcatlipoca, der erste Sonnengott, galt als der mächtigste Gott und derjenige, der sich darum kümmerte, den Menschen Verderben, Zerstörung und Tod zu bringen.

Er galt als unsichtbarer Gott. Die Azteken glaubten, dass die Erde am Ende der Herrschaft des fünften Sonnengottes durch Erdbeben zerstört werden würde.


Wie die Welt nach Ansicht der Azteken enden wird

Aztekischer Sonnenstein mit Darstellungen der fünf Sonnen in der Mitte. Wikipedia

Die Ehre der vierten Sonne wurde Chalchiuhtlicue zuteil, die auch die neue Frau von Tlaloc war. Sie war ein liebender Gott und sehr freundlich zu den Menschen. Texcatlipoca mochte ihre Freundlichkeit gegenüber den Menschen nicht und sagte der Göttin, dass sie nicht wirklich liebte und es nur vortäuschte, um Lob zu bekommen. Das hat Chalchiuhtlicue sehr aufgeregt und sie hat 52 Jahre lang Blut geweint. Dies verursachte eine Flut, die die Erde und nur die Fische auslöschte, und diejenigen, die es schafften, Fische zu werden, überlebten.

Quetzalcoatl konnte den Tod der Menschen nicht noch einmal ertragen und reiste deshalb in die Unterwelt. Er stahl ihre Knochen zurück und tauchte sie in sein eigenes Blut, um sie wieder zum Leben zu erwecken. Die fünfte und letzte Sonne war jetzt Huitzilopochtli und die Azteken wollten unbedingt ein weiteres Ende der Welt verhindern. In dieser Welt bleiben die Sterne, bekannt als Tzitzimitl, eifersüchtig auf ihren Bruder Huitzilopochtli, weil er heller ist als die Sonne. So starten sie jede Nacht, angeführt vom Mond, einen Angriff auf Huitzilopochtli, werden aber jeden Morgen zurückgeschlagen.

Um Huitzilopochtli Kraft zu verleihen und das Urteil von Tezcatlipoca zu vermeiden, brachten die Azteken brutale Opfer dar. Um Quetzalcoatl dafür zu ehren, dass er sie gerettet hat, bringen sie Blutopfer dar, denn Quetzalcoatl mag den Tod seines Volkes nicht. Es wurden Opfer gebracht, um alle Götter zu ehren, für die Jahreszeiten und um Regen oder Stärke im Kampf zu erbitten. Die Azteken glaubten, dass die Welt schwarz werden würde und Tzitzmitl Huitzilopochtli und den Rest der Menschheit töten würde, wenn sie den Göttern aus irgendeinem Grund nicht gefallen würden, nämlich durch das Aufhören der Opfer. Dann würde ein katastrophales Erdbeben die Welt komplett zerstören.

Es gibt Variationen all dieser Mythen in allen Regionen und Menschen, die unter der Herrschaft der Azteken lebten. Diese Version des Mythos scheint jedoch die häufigste und am wenigsten widersprüchliche der Mythen zu sein. Die anderen Variationen ändern die Identität Ometeotl oder die Identität des fünften Sonnengottes, aber die Zerstörungsmethode für jede Sonne bleibt gleich.

Der aztekische Glaube an die fünf Sonnen stand im Mittelpunkt ihres Glaubens, und als solcher erhielt jeder Herrscher einen Sonnenstein. Der Sonnenstein stellte jede der vier vorherigen Sonnen um eine zentrale Fläche dar, die die aktuelle Sonne darstellt. Als Legitimationsstein für die Herrschaft von Izcoatl wurde ein Sonnenstein mit der Jahreszahl 1427 gefunden. Der Stein wäre auf dem Boden geblieben und einige glaubten, mit dem Blut von Opfern gesalbt zu sein, um die Herrschaft des Führers zu sichern und die Zerstörung der fünften Sonne zu verhindern. Während einige Sonnensteine ​​als Kalendersteine ​​bezeichnen, weil sie Darstellungen der 20 aztekischen Tagesnamen aufweisen, funktionieren sie nicht als Kalender. Dies bedeutet, dass es kein genaues Datum dafür gibt, wann die Azteken glaubten, dass die Welt enden würde, nur dass sie nach dem Willen der Götter enden würde.


Aztekischer Sonnenstein - Geschichte


Aztekischer Sonnenstein

Unter den wenigen wichtigen Relikten, die aus dem Aztekenreich überlebt hatten, wurde 1790 zufällig eines von großem Interesse entdeckt hatte einen großen Stein unter der Oberfläche getroffen, fast vor dem Palast des Vizekönigs. Der Stein, ein massives Stück grauschwarzen Basalts, maß zwölf Fuß im Durchmesser, war fast einen Meter dick und wog etwa vierundzwanzig Tonnen.

Seine Anwesenheit wurde durch die Tatsache erklärt, dass Cortez, als er die große Stadt Tenochtitlan zerlegte, befahl, dass alle großen Statuen und Mauerwerk zu massiv waren, um sie aufzubrechen, um sie begraben zu lassen, damit kein Überrest der großen aztekischen Hauptstadt übrig blieb, um die Azteken an ihre frühere zu erinnern Ruhm. Auch die Geistlichkeit hielt den Sonnenstein für einen "Opferaltar" und wollte mit dem Stein "die Erinnerung an die auf ihm verübten abscheulichen Taten begraben".

In Mexiko-Stadt lebte 1790 ein Historiker namens Antonio de Leon y Gama, der sein Leben lang alte Dokumente studiert hatte und die Nahuatl-Sprache beherrschte und gelernt hatte, einige ihrer Hieroglyphen zu interpretieren. Antonio de Leon y Gama, damals in den Fünfzigern, erkannte den Stein als den berühmten aztekischen Kalender, von dem Siguenza geschrieben hatte.

Für Leon y Gama bewies die Entdeckung des Kalenders zweifelsfrei, dass die Indianer vor der Eroberung über fortgeschrittene und bemerkenswerte Kenntnisse in Mathematik und Astronomie verfügten. Mit denen sie genaue Beobachtungen der Bewegung der Sonnen, Planeten und Sterne machten, um einen Kalender mit 52 Zyklen mit jeweils 365 Tagen zu erstellen, die jeweils in 18 Monate mit 20 Tagen in jedem Monat unterteilt sind, wobei sie in regelmäßigen Jahren 5 Tage hinzufügten und 6 Tage in Schaltjahren.

In einer Monographie über den Sonnenstein versuchte Leon y Gama zu zeigen, wie fälschlicherweise die alten Mexikaner als "irrationale und einfältige Wesen" beschrieben worden waren. Seine Erklärung war den spanischen Geistlichen zu peinlich. Ohne elementare Vorstellungen von Astronomie bestanden sie weiterhin darauf, dass der "Kalenderstein ein Opferaltar war", und argumentierten, dass die Tatsache, dass "ineinander verflochtene wiederkehrende Zyklen auf so komplexe und ästhetische Weise zusammengestellt wurden, sie als Ornamente bezeichneten, wobei sie als Beweis die Tatsache, dass die gleichen Symbole auf Ohrringen, Halsketten und anderen rein dekorativen Gegenständen auftauchten."

Leon y Gama wies klar und zum ersten Mal darauf hin, dass der aztekische und der europäische Kalender Antworten auf sehr unterschiedliche Konzepte sind. Diese Erkenntnis führte dazu, dass er trotz gelegentlicher Irrtümer in seiner Hypothese, die im Laufe des 19. Jahrhunderts von späteren Archäologen korrigiert wurden, häufig ins Schwarze traf.

Der aztekische Sonnenstein ist heute das Prunkstück im Mexica-Saal des Museo de Antropologia in Mexiko-Stadt. Der Sonnenstein ist zu einem nationalen Symbol Mexikos geworden. Die Archäologin Zelia Nullal beschrieb den Sonnenstein als "das kostbarste und bemerkenswerteste Denkmal, das jemals auf dem amerikanischen Kontinent ausgegraben wurde" und "eine der bewundernswertesten und vollkommensten Errungenschaften des menschlichen Intellekts".
geschrieben von Sal Rojas


Der aztekische Kalenderstein

Der aztekische Kalenderstein mit einem Durchmesser von 3,6 Metern.

Der aus Basalt geschnitzte aztekische Kalenderstein oder aztekischer Sonnensteinkalender hat einen Durchmesser von 3,6 Metern und wiegt etwa 24 Tonnen. Der Stein enthält Bilder, die aztekische Messungen von Tagen, Monaten und kosmischen Zyklen darstellen, und wurde während des 52-jährigen Zeitraums zwischen 1427 und 1479 n. Chr. fertiggestellt. Es wurde ursprünglich auf dem Haupttempel in Tenochtitlan, der Hauptstadt des Aztekenreiches, in vertikaler Richtung nach Süden ausgerichtet und in leuchtendem Rot, Blau, Gelb und Weiß gestrichen.

Als die Spanier 1521 Tenochtitlan eroberten, begruben sie den Stein und bauten an dieser Stelle die Kathedrale von Mexiko-Stadt. Über 250 Jahre lang ging der Stein verloren, bis er im Dezember 1790 bei Reparaturarbeiten am Dom versehentlich ausgegraben wurde. Heute befindet es sich im Museo Nacional de Antropologia in Mexiko-Stadt.

"Der Stein wurde erstmals von dem mexikanischen Astronomen, Anthropologen und Schriftsteller Antonio de León y Gama in . beschrieben Descripción histórica y cronológica de las dos piedras: que con ocasión del empedrado que se está formando en la plaza Principal de México, se hallaron en ella el a90 .ntildeo. Impr. de F. de Zúñiga y Ontiveros, 1792. "In ihm beschrieb Leon y Gama die Entdeckung von zwei der wichtigsten aztekischen Kunstwerke im Zócalo, dem Hauptplatz der Stadt Mexikos, im Jahr 1790: den Sonnenstein und eine Statue von Coatlicue, eine aztekische Göttin. Leon y Gama hat auch den größten Teil seines Wissens und seiner Theorien über die Zeitmessung der Azteken darin aufgenommen. Das Werk lobte im Gegensatz zu Autoren früherer Jahrhunderte die aztekische Gesellschaft und ihre wissenschaftlichen und künstlerischen Errungenschaften im Einklang mit der wachsenden Mexikanischer Nationalismus im späten 18. Jh. Herausgegeben von Felipe de Zúñiga y Ontiveros, [Wissenschaftler und Kartograph und] Besitzer einer der damals bedeutendsten Druckereien Amerikas Zeichnungen [vermutlich handkolorierte Stiche.] Dank der Veröffentlichung des Buches wird Leon y Gama von vielen als der erste mexikanische Archäologe angesehen" (Wikipedia-Artikel über Antonio de León y Gama , abgerufen am 01.01.2010).


Menschenopfer: Warum die Azteken dieses blutige Ritual praktizierten

Als der spanische Konquistador Hernán Cortés und seine Männer 1521 in der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlán ankamen, berichteten sie von einer grausigen Zeremonie. Aztekenpriester schnitten mit rasiermesserscharfen Obsidianklingen die Brust der Opfer auf und boten den Göttern ihre noch schlagenden Herzen an. Dann warfen sie die leblosen Körper der Opfer die Stufen des hoch aufragenden Templo Mayor hinunter.

Andrés de Tapia, ein Konquistador, beschrieb zwei abgerundete Türme, die den Templo Mayor flankieren, die vollständig aus menschlichen Schädeln bestehen, und dazwischen ein hoch aufragendes Holzregal, das Tausende weiterer Schädel mit Bohrlöchern auf beiden Seiten zeigt, damit die Schädel auf das Holz gleiten können Stangen.

Hunderte von Jahren später lasen viele Historiker diese Berichte und taten die Berichte aus dem 16. Aber in den Jahren 2015 und 2018 entdeckten Archäologen, die an der Ausgrabungsstätte Templo Mayor in Mexiko-Stadt arbeiteten, Beweise für weit verbreitete Menschenopfer unter den Azteken – keine anderen als die Schädeltürme und Schädelständer, die die Konquistadoren in ihren Berichten beschrieben hatten.

Während es wahr ist, dass die Spanier zweifellos ihre Zahlen aufgebläht haben �r spanische Historiker Fray Diego de Durán berichtete, dass 80.400 Männer, Frauen und Kinder für die Amtseinführung des Templo Mayor unter einem früheren aztekischen Kaiser geopfert wurden𠅎vidence steigt, dass die grausamen Szenen illustriert in spanischen Texten und in Tempelwandmalereien und Steinschnitzereien erhalten, sind wahr. Warum führten sie so brutale Zeremonien durch? John Verano, Anthropologieprofessor an der Tulane University, erklärt die Praxis, die für die Azteken spirituelle Bedeutung hatte.

𠇎s war eine sehr ernste und wichtige Sache für sie,”, sagt Verano. Große und kleine Menschenopfer würden das ganze Jahr über gebracht, um mit wichtigen Kalenderdaten zusammenzufallen, um Tempel zu weihen, Dürre und Hungersnöte umzukehren und vieles mehr.

Der Grund für das aztekische Menschenopfer war in erster Linie eine Frage des Überlebens. Der aztekischen Kosmologie zufolge führte der Sonnengott Huitzilopochtli einen ständigen Krieg gegen die Dunkelheit, und wenn die Dunkelheit siegte, würde die Welt untergehen. Um die Sonne am Himmel zu bewegen und ihr Leben zu erhalten, mussten die Azteken Huitzilopochtli mit Menschenherz und Blut füttern.

 Mehr als 650 Schädel und Tausende von Fragmenten in der Nähe von Templo Mayor gefunden.

Daniel Cardenas/Anadolu Agency/Getty Images

Menschenopfer dienten im expandierenden Aztekenreich des 15. und 16. Jahrhunderts noch einem anderen Zweck: der Einschüchterung. Die rituelle Tötung von Kriegsgefangenen und die großangelegte Darstellung von Schädeln erinnerten eindringlich an die Stärke des Imperiums und das Ausmaß seiner Herrschaft. DNA-Tests von geborgenen Opfern von der Stätte Templo Mayor zeigen, dass die überwiegende Mehrheit der Opfer Außenstehende waren, wahrscheinlich feindliche Soldaten oder Sklaven.

Verano sagt, dass der Aufstieg ritueller Menschenopfer über die Geschichte und Kulturen hinweg oft mit der Entstehung komplexer Gesellschaften und sozialer Schichtung zusammenfällt. Es ist eine besonders effektive Methode, um Rivalen einzuschüchtern und die eigenen Leute auf Linie zu halten. Schauen Sie sich nur die Gladiatorenkämpfe des kaiserlichen Roms oder die Massenbestattungen von Dienern und Gefangenen an der Seite ägyptischer Pharaonen und chinesischer Könige an.

Auch, so schwer es ist, sich vorzustellen, gingen viele gefangene Soldaten, Sklaven und aztekische Bürger bereitwillig zum Opferaltar. Huitzilopochtli sein Herz zu schenken war eine enorme Ehre und eine garantierte Eintrittskarte in ein gesegnetes Leben nach dem Tod, der in der Armee des Sonnengottes gegen die Mächte der Dunkelheit kämpft.

Die Art der Kriegsführung während der Blütezeit der Azteken war ebenfalls einzigartig. Im späten 15. Jahrhundert hatten die Azteken die Kontrolle über weite Teile Zentral- und Südmexikos erlangt. Der einzige verbleibende Überrest war der benachbarte Stadtstaat Tlaxcala im Osten.

Ein aztekischer Priester, der während eines Opferrituals ein Menschenherz entfernt und es dem Gott Huitzilopochtli anbietet.

Anstatt sich auf gewalttätige Schlachten bis zum Tod zu begeben, vereinbarten die Azteken und Tlaxcalaner, sogenannte 𠇋lumenkriege” zu führen, zeremonielle Schlachten, bei denen das Ziel darin bestand, so viele feindliche Kämpfer wie möglich zu fangen und nicht zu töten. Verano sagt, dass diese Schlachten einen wichtigen Ort für junge aztekische Krieger darstellten, um einen sozialen Status zu erlangen, indem sie eine Schar Gefangener nach Hause brachten, von denen einige schließlich geopfert wurden.

Es wird angenommen, dass die Azteken nicht nur die Herzen der Opfer ausschneiden und ihr Blut auf dem Tempelaltar vergießen, sondern auch eine Form des rituellen Kannibalismus. Die Leichen des Opfers wurden, nachdem sie von ihren Köpfen befreit wurden, wahrscheinlich Adligen und anderen angesehenen Mitgliedern der Gemeinschaft geschenkt. Illustrationen aus dem 16. Jahrhundert zeigen Körperteile, die in großen Töpfen gekocht werden, und Archäologen haben verräterische Schlächterspuren auf den Knochen menschlicher Überreste in aztekischen Stätten in der Umgebung von Mexiko-Stadt identifiziert.

Während lange theoretisiert wurde, dass Azteken nur in Zeiten der Hungersnot rituellen Kannibalismus betrieben, ist eine andere Erklärung, dass der Verzehr des Fleisches einer den Göttern angebotenen Person wie eine Kommunikation mit den Göttern selbst war. So abstoßend es auch klingen mag, Verano sagt, dass ritueller Kannibalismus höchstwahrscheinlich unter den Azteken existierte und nicht nur als normal, sondern als große Ehre angesehen worden wäre.

Dave Roos ist ein freiberuflicher Autor mit Sitz in den USA und Mexiko. Dave ist ein langjähriger Mitarbeiter von HowStuffWorks und wurde auch in . veröffentlicht Die New York Times, das Los Angeles Zeiten und Nachrichtenwoche.