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Warum waren Diamantabbaugrundstücke 31-Fuß-Quadrate?

Warum waren Diamantabbaugrundstücke 31-Fuß-Quadrate?

Die Diamantenmine Kimberley, eine der reichsten der Welt, wurde 1871 entdeckt und löste einen Ansturm hoffnungsvoller Bergleute aus. In The South African Diamond Fields, and a Journey to the Mines beschreibt der Autor den Prozess der Inanspruchnahme von Grundstücken durch einzelne Bergleute:

Das Diggers' Committee, ein einflussreiches Wahlgremium, hatte es sich zur Regel gemacht, dass jeder Einzelne bei einem solchen Ansturm einen „Anspruch“ von 31 Quadratfuß für sich selbst mit Einsätzen abstecken konnte…

(Beachten Sie, dass dies 31 Fuß im Quadrat ist, nicht 31 Quadratmeter.)

Das sieht im wörtlichen wie im übertragenen Sinn nach einer ungeraden Zahl aus. Wie wurde entschieden? Hat dieses Diggers' Committee (woher kamen sie?) einen Grund dafür gegeben oder stammte es aus einer älteren Tradition?


Als Junge besuchte ich die historische Diamantenmine Kimberley. Uns wurde gesagt, dass die Ansprüche bei Kimberley 30 betrugen Niederländisch Quadratfuß, das entspricht 31 Englisch Füße. Es scheint, dass die Standardgröße für Diamanten-Claims in Südafrika 30 Quadratfuß betrug.

Tatsächlich scheint das nicht ganz richtig gewesen zu sein. Die Behauptungen von Kimberley und de Beers verwendeten tatsächlich den Cape Foot, der:

definiert als 1.0330 englische Fuß (entspricht 12.396 englischen Zoll oder 0.31485557516 Meter)

Also 30 Cape-Fuß = 30,99 oder in enger Näherung 31 englische Fuß.

Interessanterweise stellt der Wikipedia-Artikel fest, dass der Kapfuß bis 1977 in Gebrauch war, als Südafrika das metrische System einführte. So etwas kann passieren, wenn mehrere Standards nebeneinander existieren.


Wie Theodore Reunert in seinen in den 1890er Jahren veröffentlichten Diamonds and Gold in South Africa feststellte, verwendeten Claims in Bultfontein und Dutoitspan den englischen Fuß als Standard [p42].

Es ist erwähnenswert, dass diese Minen etwas später als die Minen Kimberley und de Beers entdeckt wurden (die ersten Produktionsjahre in diesen Minen waren 1870 bei Bultfontein und 1871 bei Dutoitspan), so dass sie weniger entwickelt waren, als die Diamantenminen unter annektiert wurden die Proklamationen von Sir Henry Barkly im Oktober 1871. Dies könnte daher die Verwendung des englischen Fußes bei der Darlegung von Ansprüchen erklären, und nicht der Kap Fuß zuvor verwendet.

Die Annexion der Diamantenfelder wird ausführlich in Kapitel 9 von Sir Charles Payntons The diamond diggings of South Africa beschrieben. Ein persönlicher und praktischer Bericht [S.51-56], der 1872 veröffentlicht wurde.