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Thomas Meagher

Thomas Meagher

Thomas Meagher wurde am 23. August 1823 in Waterford, Irland, geboren. Er ist Mitglied der Young Ireland Party, einer Organisation, die sich der irischen Unabhängigkeit verschrieben hat.

Nach einem gescheiterten irischen Aufstand im Jahr 1848 wurden Meagher, John Mitchel und sieben weitere Männer des Hochverrats für schuldig befunden und zum Aufhängen, Ziehen und Vierteilen verurteilt. Königin Victoria wandelte Meaghers Strafe später in einen lebenslangen Transport um.

Meagher floh 1852 aus Van Diemen's Land (Tasmanien) und machte sich auf den Weg in die Vereinigten Staaten, wo er Jura studierte und in New York Journalist wurde. 1856 wurde er Herausgeber der Irish Times.

Bei Ausbruch des Bürgerkriegs organisierte Meagher die irische Brigade, um für die Unionsarmee zu kämpfen. Er begleitete Major General Irvin McDowell im Juli 1861, als Abraham Lincoln Lincoln ihn schickte, Richmond, den neuen Stützpunkt der konföderierten Regierung, einzunehmen. Am 21. Juli engagierte McDowell die konföderierte Armee bei Bull Run. Die konföderierten Truppen unter der Führung von Joseph E. Johnson, Thomas Stonewall Jackson, James Jeb Stuart und Pierre T. Beauregard besiegten leicht die unerfahrene Unionsarmee.

In den Rang eines Brigadegenerals befördert, wurde sein Regiment in der Schlacht von Chancellorsville im Mai 1863 dezimiert. Sechs Monate später erhielt er das Kommando über den Militärbezirk Etowah.

Nach dem Krieg wurde Meagher zum Sekretär des Montana-Territoriums ernannt, wo er als amtierender Gouverneur tätig war. Am 1. Juli 1867 ertrank Thomas Meagher im Missouri River, nachdem er von einem Dampfschiff gefallen war.

Anfang 1846, als die Aufhebungsvereinigung noch mächtig war und das Land noch nicht von der Magie von O'Connells Stimme pulsiert hatte, erhob sich auf der überfüllten Tribüne in der Conciliation Hall ein wohlhabender, anmutiger junger Herr, dem die Gesichter der Versammlung drehte sich in Neugier um. Nur wenige von ihnen hatten von seinem Namen gehört; keiner von ihnen - wenn man den Vorsitzenden William Smith O'Brien ausgenommen - hatte die leiseste Ahnung von den Talenten, die er besaß. Er sprach über ein gewöhnliches Thema vor der Versammlung, und zunächst hinterließen eine scheinbare Affektiertheit, ein halbsächsischer Zug und ein völliger Mangel an angemessener Geste einen ungünstigen Eindruck. Er war jungenhaft, eingebildet und ein zu feiner Gentleman, dachte das Publikum; aber indem er sich mit seinem Thema erwärmte und die Beschränkungen ablegte, die seine Äußerungen anfangs behinderten, strömte er einen Strom echter Beredsamkeit aus, belebt durch die glücklichsten Anspielungen und bereichert durch so schöne Bilder und Zitate, wie sie angemessen waren, besiegte er alles Vorurteile und erhielt den begeisterten Applaus seines Publikums. O'Brien machte ihm herzliche Komplimente, und so gab der Redner von Young Ireland sein Debüt auf der politischen Bühne. Als die „Friedensbeschlüsse“ eingeführt wurden, sah sich Meagher aufgefordert, sich einer Doktrin anzuschließen, die seine Seele verabscheute, - dass der Gebrauch von Waffen zu allen Zeiten ungerechtfertigt und unmoralisch war - und hielt bei dieser Gelegenheit eine Rede, die der Brillanz wegen und lyrische Größe wurde nie übertroffen.

Ich bin dem Mann nicht undankbar, der mir als Kind die Fesseln aus den Gliedern geschlagen hat und durch dessen Einfluss mein Vater, der erste Katholik seit zweihundert Jahren, die letzten zwei Jahre auf dem Bürgerstuhl der meine Heimatstadt. Aber derselbe Gott, der diesem großen Mann die Macht gegeben hat, eine abscheuliche Überlegenheit zu zerstören, und es ihm ermöglicht hat, in diesem Land die Gesetze der religiösen Gleichheit einzuführen – derselbe Gott, der mir einen Geist gegeben hat, der mein eigener ist, einen Geist, der ist nicht auf die Meinung eines Mannes oder einer Gruppe von Männern verpfändet worden, ein Geist, den ich benutzen und nicht aufgeben sollte. Es gibt Zeiten, in denen allein Waffen ausreichen und politische Verbesserungen nach einem „Stropfen Blut“ und nach vielen tausend Blutstropfen verlangen. Der Soldat ist gegen ein Argument gewappnet - aber nicht gegen eine Kugel. Es ist der bewaffnete Arm des Patrioten, der allein gegen den Bataillonsdespotismus bestehen kann. Dann verurteile ich den Gebrauch von Waffen nicht als unmoralisch, und ich halte es auch nicht für profan, zu sagen, dass der König des Himmels - der Herr der Heerscharen! Der Gott der Schlachten – gewährt seinen Segen denen, die in der Stunde der Gefahr einer Nation das Schwert ziehen.

Ich verzweifle nicht an meinem armen alten Land - ihrem Frieden, ihrer Freiheit, ihrem Ruhm. Für dieses Land kann ich nicht mehr tun, als ihr Hoffnung zu machen. Diese Insel zu erheben, ihre ureigenen Kräfte und ihre alte Verfassung wiederherzustellen - das war mein Ehrgeiz, und dieser Ehrgeiz war mein Verbrechen. Nach englischem Recht zu beurteilen, weiß ich, dass dieses Verbrechen die Todesstrafe auf mich bringt, aber die Geschichte Irlands erklärt das Verbrechen und rechtfertigt es. Geurteilt nach dieser Geschichte bin ich kein Verbrecher und verdiene keine Strafe: Geurteilt nach dieser Geschichte verliert der Verrat, dessen ich verurteilt bin, alle Schuld, ist als Pflicht geheiligt und wird zum Opfer geadelt. Meinem Vaterland biete ich als Unterpfand der Liebe, die ich ihr trug, und der Aufrichtigkeit, mit der ich dachte und sprach und für ihre Freiheit kämpfte, das Leben des jungen Herzens; und mit diesem Leben die Hoffnungen, die Ehrungen, die Zärtlichkeiten eines glücklichen, wohlhabenden und ehrenhaften Hauses. Fahren Sie also mit dem Urteil fort, das das Gesetz vorschreibt - ich bin bereit, es zu hören - ich bin bereit, seiner Vollstreckung zu begegnen. Ich denke, ich werde leichten Herzens vor ein höheres Gericht gehen – ein Gericht, dem ein Richter von unendlicher Güte und unendlicher Gerechtigkeit vorsitzt und wo viele der Urteile dieser Welt aufgehoben werden.

Mylord, das ist unser erstes Vergehen, aber nicht unser letztes. Wenn Sie mit uns dieses Mal locker sein werden, versprechen wir Ihnen auf unser Wort als Gentlemen, beim nächsten Mal versuchen, es besser zu machen. Und das nächste Mal --- wir werden sicher nicht dumm sein, erwischt zu werden.

Niemals, ich wiederhole es, gab es eine heiligere, keine größere noch eine dringendere Sache; keine heiligere Sache, denn sie umfasst alles, was für die politische Gesellschaft und die Menschheit im Allgemeinen als das wünschenswerteste, wertvollste und veredelndste angesehen wurde; keine gerechtere Sache, denn sie beinhaltet keinen Plan der Eroberung oder Unterwerfung, erwägt keine Entrechtung von Provinzialismus und Minderwertigkeit.


Die irische Brigade

Mehr als 150.000 Iren, von denen die meisten erst kürzlich eingewandert und viele noch keine US-Bürger waren, traten während des Bürgerkriegs der Unionsarmee bei. Einige schlossen sich aus Loyalität zu ihrem neuen Zuhause an. Andere hofften, dass solch ein auffälliger Patriotismus der antiirischen Diskriminierung ein Ende setzen könnte. Als sich der Krieg hinzog und die irischen Verluste zunahmen, begann jedoch ihre Sympathie für die Sache der Union zu erlahmen, und am Ende des Krieges hatten viele die Sache des Nordens ganz aufgegeben. Aber zwischen 1861 und 1863 waren die Soldaten, die in den rein irischen Einheiten der “irish Brigade” kämpften, für ihren Mut, ihre Wildheit und ihre Zähigkeit im Kampf bekannt.


Diese ausgezeichnete Geschichte von Thomas Francis Meagher (ausgesprochen als Marr) ist auch eine Geschichte der Iren, insbesondere ab dem 17. Jahrhundert. Die Geschichte ist ziemlich traurig, mit dem Leben von Meagher ein Mikrokosmos im Sinne der Erfahrung der irischen Nation als Ganzes. Beide litten unter wiederholter Verfolgung, gaben aber nicht der Verzweiflung nach. Vielmehr waren sie hartnäckig, leidenschaftlich und der Gerechtigkeit, der Familie, dem Herd, der Verwandtschaft und dem Land verpflichtet.

Egan beginnt mit der Beschreibung von Elementen des irischen Strafgesetzbuches, einer Reihe von Gesetzen, die von den Engländern erlassen wurden, die vom Philosophen Edmund Burke als „eine Maschine, die auch für die Unterdrückung, Verarmung und Erniedrigung eines Volkes und die Erniedrigung in ihm geeignet ist“ bezeichnet die menschliche Natur selbst, wie immer aus dem perversen Einfallsreichtum des Menschen hervorgegangen. W.E.H. Lecky fasste diese Gesetze in seinem Eine Geschichte Irlands im 18. Jahrhundert:

Dem römisch-katholischen Volk war es verboten, eine Ausbildung zu erhalten.
Es war ihm verboten, einen Beruf auszuüben.
Es war ihm verboten, öffentliche Ämter zu bekleiden.
Es war ihm verboten, Handel oder Gewerbe zu betreiben.
Es war ihm verboten, in einer Firmenstadt oder innerhalb von fünf Meilen davon zu leben.
Es war ihm verboten, ein Pferd von mehr als fünf Pfund zu besitzen.
Es war ihm verboten, Land zu kaufen.
Es war ihm verboten, Land zu pachten.
Es war ihm untersagt, eine Hypothek auf Grund und Boden als Sicherheit für ein Darlehen anzunehmen.
Das Wählen war ihm verboten.
Es war ihm verboten, Waffen zu seinem Schutz zu behalten.
Es war ihm verboten, eine Leibrente zu halten.
Es war ihm verboten, Land von einem Protestanten zu kaufen.
Es war ihm verboten, Land von einem Protestanten zu erhalten.
Es war ihm verboten, Land von einem Protestanten zu erben.
Es war ihm verboten, etwas von einem Protestanten zu erben.
Es war ihm verboten, Land zu pachten, das mehr als dreißig Schilling im Jahr wert war.
Es war ihm verboten, von seinem Land einen Gewinn zu ernten, der ein Drittel der Pacht überstieg.
Er konnte kein Vormund für ein Kind sein.
Er konnte seine Säuglinge im Sterben nicht unter katholischer Vormundschaft lassen.
Er konnte sein Kind nicht selbst erziehen.
Er konnte sein Kind nicht zu einem katholischen Lehrer schicken.
Er konnte keinen katholischen Lehrer beschäftigen, der zu seinem Kind kam.
Er konnte sein Kind nicht ins Ausland schicken, um eine Ausbildung zu erhalten.

Und doch ist es den Engländern nie gelungen, die Hoffnung zu ersticken oder den irischen Durst nach Selbstbestimmung zu stillen.

Thomas Meagher wurde 1823 geboren und starb kurz vor seinem 44. Geburtstag im Jahr 1867. In gewisser Weise blieb er jedoch wirklich „unsterblich“ – noch heute in Erinnerung, sowohl in Irland als auch in den USA.

Mit dem Ausbruch der großen Hungersnot (auch bekannt als die irische Kartoffelhunger) im Jahr 1845 wurde Meagher in das öffentliche Leben gezogen, um gegen die Abneigung der Londoner Regierung zu protestieren, den Iren trotz der großen Lebensmittelvorräte zu helfen in Irland von protestantischen Grundbesitzern und nur für den Export bestimmt. (Während der Hungersnot starben etwa eine Million Menschen und eine Million weitere wanderten aus Irland aus, was dazu führte, dass die Bevölkerung der Insel um 20 bis 25 % zurückging.)

Abbildung von 1846, die einen hungernden Jungen und ein Mädchen zeigt, die während der irischen Kartoffelhunger den Boden für Kartoffeln harken

Meagher wurde ein irischer Nationalist und ein Anführer der „Young Irelanders“ in der Rebellion von 1848. Er und andere wurden wegen Volksverhetzung verurteilt und zuerst zum Tode verurteilt. Als Reaktion auf die öffentliche Empörung auf der ganzen Welt wurde die Gruppe stattdessen zu lebenslanger Verbannung im Van Diemen’s Land (heute Tasmanien) in Australien verurteilt, wo Großbritannien einige notorisch schlechte Strafkolonien errichtet hatte und zwischen 1788 und 162.000 Sträflinge dorthin schickte 1868. Viele Sträflinge wurden wegen Kleinkriminalität transportiert, während eine beträchtliche Zahl politische Gefangene waren.

1852 floh Meagher und machte sich auf den Weg in die Vereinigten Staaten, wo er sich in New York City niederließ. Seine erste Frau, die er in Tasmanien kennengelernt hatte, ging zur Geburt nach Irland, um ihn später in Amerika zu treffen, aber sie starb im Kindbett. In New York heiratete Meagher schließlich ein zweites Mal, studierte Jura und hielt zahlreiche Vorträge über die irische Sache.

Als der amerikanische Bürgerkrieg begann, trat Meagher der Armee bei und rekrutierte seine Miteinwanderer für die berühmte irische Brigade, die er befehligte. Die Tapferkeit der irischen Brigade brachte ihnen sogar bei den Konföderierten Respekt ein.

Thomas Francis Meagher, Brigadegeneral der irischen Brigade

Nach dem Bürgerkrieg wurde Meagher zum amtierenden Gouverneur des Montana-Territoriums ernannt, eine Position, für die er nie bezahlt wurde und die zweifellos zu seiner Ermordung durch anti-katholische, anti-irische „Know Nothings“ im Jahr 1867 führte.

Egan erzählt die beiden Geschichten – von Irland und von Meagher– mit einer aufrichtigen Empörung und Leidenschaft, die seine Prosa belebt.

Es ist schwierig, die mächtigsten Teile des Buches zu isolieren, aber die Linderung des Leidens in Irland während der Irish Potato Famine, zusammen mit der erschreckend kaltherzigen englischen Reaktion, ist sicherlich einer davon.

Andere Teile der Geschichte wirken wie ein aufregendes Action-Abenteuer nach dem anderen, von Meaghers haarsträubender Flucht aus Australien bis zu dem widerlichen Gemetzel des Bürgerkriegs, den Meagher irgendwie überlebt hat, obwohl er in einigen der schlimmsten Schlachten dieses Krieges gedient hat.

Meaghers Schicksal in Montana schien die ultimative Ironie zu sein. Immerhin ertrug er, was ihm nicht nur gelang, zu leben, sondern auch zu gedeihen – von hasserfüllten Nativisten in einem gesetzlosen Teil Amerikas niedergestreckt zu werden, war so ungerecht und unverschämt. Da wir wieder Nativisten sehen, die versuchen, die Vorherrschaft im amerikanischen Gemeinwesen zu erringen, können wir nur hoffen, dass dieses Mal die Vernunft über Angst und Vorurteile triumphiert und dass sich unsere „besseren Engel“ irgendwie durchsetzen werden.

Denkmal für Meagher in Helena, Montana, errichtet 1905

Diskussion: Ein Großteil der amerikanischen Geschichte wird mit einer politischen Agenda im tiefen Hintergrund vermittelt. Großbritannien ist ein wichtiger Verbündeter, und wir geben uns nicht die Mühe, seine Verbrechen aufzuzählen, außer in Bezug auf die Amerikanische Revolution, einen fast akzeptablen Konflikt zwischen Brüdern, in dem Amerika auf jeden Fall ziemlich gut aussah (zumindest nach unsere eigene Geschichte). Aber Großbritanniens andere, ungeheuerlichere koloniale Missetaten werden nicht oft gelehrt, und es ist ein bedauerliches Versehen. Die Iren, die litten und starben, verdienen es, dass ihre Notlage sowohl in den USA als auch in Irland bekannt ist und an ihre Helden für alles, was sie geopfert haben, gedacht wird. Egan unternimmt einen wichtigen Schritt, um dieses Versäumnis zu beheben.

Auswertung: Meine Lieblingsgeschichte ist eine, die sich wie ein Action-/Abenteuerroman liest, und dieses Buch erfüllt dieses Kriterium auf jeden Fall. Der Autor Timothy Egan hat für seine Sachbücher eine Reihe von Auszeichnungen gewonnen, darunter den National Book Award for Nonfiction für Die schlimmste schwere Zeit. Die Geschichte, die er in diesem Buch erzählt, sollte uns allen bekannt sein, um einen Großteil der jüngeren Geschichte Englands und Irlands zu verstehen, ganz zu schweigen von der Grausamkeit und Ungerechtigkeit von Vorurteilen gegenüber anderen.

Bewertung: 4.5/5

Veröffentlicht im Hardcover von Houghton Mifflin Harcourt, 2016

Ein paar Anmerkungen zur Audioproduktion:

Der Erzähler – Gerald Doyle– ist grandios. Gerard Doyle ist ein Schauspieler und erfahrener Erzähler, der über 25 Kopfhörerpreise erhalten hat. Er wurde zweimal als „Best Voice of the Year“ des AudioFile-Magazins ausgezeichnet. Es trägt unermesslich zur Geschichte bei, dass sie mit irischem Akzent wiedergegeben wird.

Ungekürzt veröffentlicht auf 11 CDs (14 Hörstunden) von Brilliance Audio, 2016


Thomas Meagher - Geschichte

Thomas Francis Meagher wurde am 3. August 1823 in der Stadt Waterford, Irland, geboren. Im Alter von 11 Jahren wurde er in Clongoweswood, County Kildare, in die Obhut der Jesuiten gegeben, wo er lernbegierige Tendenzen und rednerisches Talent zeigte. Dann wurde er unter demselben Befehl an das Stonyhurst College in Lancashire, England, geschickt. Nach einem aufwendigen Studium der Allgemeinheit, einschließlich Klassik, Mathematik, Geschichte und Literatur, schloss er 1843 seine Ausbildung ab. Sein erster Auftritt im öffentlichen Leben wird so von Herrn D. B. Sullivan, M. P., beschrieben:

" Zu Beginn des Jahres 1846, als die Repeal Association noch mächtig war und das Land noch nicht von der Magie von O'Connells Stimme pulsiert hatte, erhob sich auf der überfüllten Tribüne in der Conciliation Hall ein gut aussehender, anmutiger junger Herr, dem die Gesichter der Versammlung drehte sich in Neugier um. Nur wenige von ihnen hatten von seinem Namen gehört, keiner von ihnen - wenn man den Vorsitzenden William Smith O'Brien ausgenommen - hatte die leiseste Ahnung von den Talenten, die er besaß. Er sprach über ein gewöhnliches Thema vor der Versammlung, und zunächst hinterließen eine scheinbare Affektiertheit, ein halbsächsischer Zug und ein völliger Mangel an angemessener Geste einen ungünstigen Eindruck. Er war jungenhaft, eingebildet und ein zu feiner Gentleman, dachte das Publikum, aber als er sich mit seinem Thema erwärmte und die Beschränkungen ablegte, die seine Äußerungen anfangs behinderten, strömte er einen Strom echter Beredsamkeit aus, belebt durch die glücklichsten Anspielungen, und Angereichert mit ebenso schönen wie angemessenen Bildern und Zitaten überwand er alle Vorurteile und erhielt den begeisterten Applaus seines Publikums. O'Brien machte ihm herzliche Komplimente, und so gab der Redner von Young Ireland sein Debüt auf der politischen Bühne. Als die „Friedensbeschlüsse“ eingeführt wurden, sah sich Meagher aufgefordert, sich einer Doktrin anzuschließen, die seine Seele verabscheute, - dass der Gebrauch von Waffen zu allen Zeiten ungerechtfertigt und unmoralisch war - und hielt bei dieser Gelegenheit eine Rede, die der Brillanz wegen und lyrische Größe ist nie übertroffen worden. In Anspielung auf O'Connell sagte er:

„Ich bin dem Mann gegenüber nicht undankbar, der mir schon als Kind die Fesseln aus den Gliedern schlug und durch dessen Einfluss mein Vater, der erste Katholik seit zweihundert Jahren, die letzten zwei Jahre auf dem Bürgerstuhl saß Aber derselbe Gott, der diesem großen Mann die Macht gegeben hat, eine abscheuliche Überlegenheit niederzuschlagen, und es ihm ermöglicht hat, in diesem Land die Gesetze der religiösen Gleichheit einzuführen, derselbe Gott, der mir einen Geist gegeben hat, der mein ist einen Geist, der nicht an die Meinung eines Mannes oder einer Gruppe von Männern gebunden ist, einen Geist, den ich benutzen und nicht aufgeben sollte.Es gibt Zeiten, in denen Waffen allein ausreichen und politische Verbesserungen einen "Tropfen Blut", und für viele tausend Tropfen Blut. . Der Soldat ist gegen ein Argument gewappnet - aber er ist nicht gegen eine Kugel gewappnet. Es ist der bewaffnete Arm des Patrioten, der allein gegen den Bataillonsdespotismus bestehen kann. Dann verurteile ich nicht." den Gebrauch von Waffen als unmoralisch, und ich halte es auch nicht für profan zu sagen, dass die König des Himmels – der Herr der Heerscharen! Der Gott der Schlachten – gewährt seinen Segen denen, die in der Stunde der Gefahr einer Nation das Schwert ziehen. Von jenem Abend, an dem Er im Tal von Bethulia den Arm des jüdischen Mädchens nervte, um den betrunkenen Tyrannen in seinem Zelt zu schlagen, bis zu unserem Tag, an dem Er die aufständische Ritterlichkeit des belgischen Priesters, seines Allmächtigen, gesegnet hat Von Seinem Lichtthron ist immer die Hand ausgestreckt worden, um die Fahne der Freiheit zu weihen - um das Schwert des Patrioten zu segnen! Sei es in der Verteidigung oder in der Geltendmachung der Volksfreiheit, ich begrüße das Schwert als eine heilige Waffe und wenn es manchmal die Gestalt einer Schlange angenommen hat und das Leichentuch des Unterdrückers mit einer zu tiefen Farbe gerötet hat, wie der gesalbte Stab des Hohepriesters hat es sich zu anderen Zeiten und wie so oft zu himmlischen Blumen erblüht, um die Stirn des Ehrenbürgers zu schmücken. "Das Schwert verabscheuen - das Schwert stigmatisieren? Nein, denn in den Tiroler Pässen zerschnitt es die Fahne der Bayern und schlug durch diese zerklüfteten Pässe einen Weg zum Ruhm für die Bauernaufstände von Innsbruck! - das Schwert stigmatisieren? Kaum nein, denn mit seinem Schlag erhob sich eine riesige Nation aus den Gewässern des Atlantiks, und durch ihre erlösende Magie und im Beben ihres karminroten Lichts erhob sich die verkrüppelte Kolonie in die Haltung einer stolzen Republik - wohlhabend, grenzenlos und unbesiegbar! Das Schwert verabscheuen - das Schwert stigmatisieren? Nein, denn es fegte die holländischen Plünderer aus den schönen alten Städten Belgiens - geißelte sie zurück in ihre eigenen phlegmatischen Sümpfe - und schlug ihre Fahne und ihr Zepter, ihre Gesetze und Bajonette, in das träge Wasser der Schelde." „Ich habe gelernt, dass es das Recht einer Nation ist, sich selbst zu regieren, auf den Wällen von Antwerpen habe ich den ersten Artikel des Glaubensbekenntnisses einer Nation gelernt, auf jenen Wällen, wo die Freiheit gerecht geschätzt und der Besitz des kostbaren Geschenks gekauft wurde die Vergießung großzügigen Blutes. Ich ehre die Gelgier für ihren Mut und ihre Kühnheit, und ich werde die Mittel, mit denen sie einen Bürgerkönig, eine Abgeordnetenkammer, erhalten haben, nicht stigmatisieren."

Das war alles, was er sagen durfte, denn obwohl das Publikum elektrisiert war und begeistert applaudierte, wurden moralische Beschlüsse gefasst und O'Brien, Meagher, Duffy, Reilly und Mitchel verließen den Saal für immer. Fortan wurde "Meagher of the Sword", eine Bezeichnung, die typisch für seinen leoninischen Mut, das Wappen seiner Vorfahren und ein Vorbote seiner militärischen Karriere in den Vereinigten Staaten war, zum virtuellen Anführer von "Young Ireland". Im Jahr 1848 war er einer der drei Delegierten, die ernannt wurden, um der französischen republikanischen Regierung eine Gratulationsrede zu überreichen, und in einer Rede vor seiner Abreise riet er seinen Landsleuten, eine Deputation an die Königin zu senden und sie zu bitten, die Iren einzuberufen Parlament in der irischen Hauptstadt.

„Wenn die Forderung abgelehnt wird, wenn der Thron als Barriere zwischen dem irischen Volk und der obersten Rechten steht – dann wird Loyalität ein Verbrechen sein und Gehorsam gegenüber der Exekutive wird Landesverrat sein. Wenn die irische Regierung darauf besteht, eine Regierung von Dragonern und Bombardiern, von Detektiven und leichter Infanterie zu sein, dann reißt die Barrikaden auf und beschwört den Gott der Schlachten!"


In den Unruhen der Jungirländer wurden 1848 in Irland die folgenden neun Männer gefangen genommen, vor Gericht gestellt und wegen Hochverrats an Ihrer Majestät, der Königin, verurteilt und zum Tode verurteilt. John Mitchell, Morris Lyene, Pat Donahue, Thomas McGee, Charles Duffy, Thomas Meagher, Richard O'Gorman, Terrence McManus und Michael Ireland.

Vor der Urteilsverkündung fragte der Richter, ob jemand etwas sagen wolle. Meagher, der für alle sprach, sagte: „Mylord, dies ist unser erster Verstoß, aber nicht unser letzter. Und beim nächsten Mal werden wir sicher nicht dumm sein, erwischt zu werden."

Daraufhin verurteilte der entrüstete Richter sie alle, bis zum Tode am Hals gehängt und gezogen und gevierteilt zu werden. Leidenschaftlicher Protest aus der ganzen Welt zwang Königin Victoria, die Strafe in einen lebenslangen Transport in das ferne wilde Australien umzuwandeln.

Im Jahr 1874 erreichte die erstaunte Königin Victoria die Nachricht, dass Sir Charles Duffy, der zum Premierminister der Kolonie Victoria in Australien gewählt worden war, derselbe Charles Duffy war, der vor 25 Jahren transportiert worden war. Auf Verlangen der Königin wurden die Aufzeichnungen der übrigen transportierten Männer enthüllt und Folgendes wurde aufgedeckt:

Thomas Francis Meagher Brigadegeneral der US-Armee und Gouverneur von Montana.
Terrence McManus Brigadegeneral der US-Armee.
Patrick Donahue Brigadegeneral der US-Armee.
Richard O'Gorman Generalgouverneur von Neufundland.
Morris Lyene Generalstaatsanwalt von Australien, in welchem ​​Büro
Michael Irland ist ihm gelungen.
Thomas D'Arcy McGee Mitglied des Parlaments, Montreal, Landwirtschaftsminister und Präsident des Rates, Dominion of Canada.
John Mitchell Ein bekannter New Yorker Politiker. Dieser Mann war der Vater von John Purroy Mitchell, dem Bürgermeister von New York City bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs.

Zur Verteidigung von Meagher

In den letzten Jahren sind nicht weniger als acht bedeutende Schriftsteller zu Hilfe gekommen, um die Ehre und den Ruf von Thomas Francis Meagher wahrheitsgetreu zu erzählen. Thomas Keneally, in seinem The Great Shame, Gary Forney, in Thomas
Francis Meagher, Richard S. Wheeler in The Exile, Paul Wylie in The Irish General und The River&rsquos Edge von Lenore Puhek sind alle Bücher in voller Länge, die das Leben von Meagher behandeln, obwohl Wheelers Werk Fiktion ist, basierend auf historischen
Fakten, Keneallys Wälzer umfasst viel mehr als Meagher. Forney, Wheeler, Wylie und Puhek sind alle Montana-Autoren.

Andere Autoren mit faktenbasierten Essays über den irisch-amerikanischen Helden sind John Hearne, ein Professor in Waterford, Irland, Jon Axline, ein Historiker aus Montana, und David Emmons, ein Geschichtsprofessor von der University of Montana. Alle sind sehr lesenswert.

Hier eine Auswahl einiger der oben genannten Autoren in Bezug auf den Mann:

Gouverneur Green Clay Smith erließ am 3. Juli 1867 ein Denkmal: &bdquoEr war
ein Mann mit hohen sozialen Qualitäten, großer Urbanität, einem hohen Intellekt, ein mutiger
Soldat, ein wahrer Gentleman und eine Ehre für sein Territorium und seine Regierung.&rdquo

Paul Wylie, S. 322

&ldquoWas auch immer die Fehler von Thomas Francis Meagher gewesen sein mögen, er war es
einer der brillantesten und talentiertesten Iren, die dieses Land zu ihrem gemacht haben
Zuhause.&rsquo&rsquo

Paul Wylie, S. 325

Thomas Francis Meagher stellte fest, dass Montana ohne eine Legislative wäre
nichts weiter als eine Regierungsfarm, die unter Bundesaufseher aufgeteilt ist, Steuern
Sammler und Gerichtsvollzieher&rdquo.

Paul Wylie, S.254

&ldquoMeagher war von der falschen Partei, der falschen Kirche und war viel zu laut
in seiner Opposition gegen den Status Quo in Montana.&rdquo

David Emmons, Geschichtsprofessor, Universität
von Montana

&ldquo&hellip..Thomas Francis Meagher kämpfte um politische Ordnung zu schaffen, seine
Kirche, fügen Sie ein bisschen Eleganz hinzu und hauchen Sie anderen seinen Traum von einer glorreichen Zukunft ein
für Montana ---- ein Erbe, das es wert ist, betrachtet zu werden.&rdquo

Gary R. Forney, S.221

&ldquo(Meagher) hatte ein tiefes Interesse an Montana, wollte unbedingt seines tun
gut funktionieren, und das aus seiner Arbeit, der Wärme des Gefühls und der Kraft seiner Persönlichkeit, er
gewann die Zuneigung des Volkes von Montana, wie es kein anderer früherer Führer in der Lage war
zu tun.&rdquo


Erinnerung an Kartoffelhunger belastet "unsterblichen Iren"

Bürgerkriegsfans und die irisch-amerikanische Gemeinschaft haben wahrscheinlich von Thomas Francis Meagher gehört. Renee Montagne spricht mit New York Times Kolumnist Timothy Egan über sein Buch Der unsterbliche Ire.

Im Irland vor 200 Jahren wurde Thomas Francis Meagher als Privilegierter geboren. Sein Vater war ein wohlhabender katholischer Kaufmann zu einer Zeit, als Irland jahrhundertelang von Großbritannien besetzt war. Katholiken war es untersagt, ihre Religion auszuüben oder ihre Sprache zu sprechen. Irgendwann wurden einem Ire die Fingernägel herausgezogen, um Harfe zu spielen. Trotzdem hätte sich der junge Meagher Anfang des 19. Jahrhunderts in einem feinen Zuhause und einem einfachen Leben mit Picknicks und Kostümbällen niederlassen können.

TIMOTHY EGAN: Aber er wird durch die Große Hungersnot ziemlich dramatisch radikalisiert.

MONTAGNE: Das ist Timothy Egan. In seiner neuen Biografie des irischen Revolutionärs Thomas Meagher schreibt er über die schrecklichen Jahre, in denen die Hauptnahrungsquelle des ländlichen Irlands, die Kartoffel, durch eine Schwärzung vernichtet wurde. Die Straßen der irischen Städte füllten sich mit hungernden Familien, die von ihren Farmen vertrieben wurden, und dennoch bestand Großbritannien darauf, dass die Ernte weiterhin auf ausländische Märkte abfließt. Entsetzt schloss sich Thomas Meagher anderen jungen Rebellen an, und ein begnadeter Redner erhob seine Stimme.

EGAN: Es gab viel zu essen auf der Insel, während eine Million Menschen starben. Und es gab Getreide, es gab Rindfleisch, Maisweizen, Hafer, Gerste – Essen von irischem Land und irischer Arbeit, aber es ging nicht in den Mund der Iren. Thomas Meagher versuchte also unter anderem, den Export von Nahrungsmitteln aus Irland zu verhindern. Und all diese Dokumente sind jetzt herausgekommen und haben gezeigt, dass es eine britische Politik namens Vernichtung gab. Sie dachten, die Iren hätten sich zu schnell gezüchtet, und dies sei die Art der Natur - in einigen Fällen sagte sie Gottes Art -, die Iren zu töten. Es war so viel mehr als eine Kartoffel-Hungernot, die natürlich eine schreckliche Plage auf der Kartoffelernte hatte, aber es war so viel mehr als das.

MONTAGNE: Während du schreibst, entfaltete sich inmitten großer Fülle ein großer Hunger.

EGAN: Genau. Und deshalb wird es jetzt als großes Verbrechen anerkannt. Ich meine, wir hatten diesen Begriff Völkermord im frühen viktorianischen Zeitalter nicht. Aber viele Historiker verwenden heute den Begriff Völkermord auf das, was passiert ist.

MONTAGNE: Aus was für Leuten bestanden also die Anführer dessen, was später als das junge Irland bekannt wurde?

EGAN: Es war eine der faszinierendsten versuchten Revolutionen in der modernen Geschichte, weil diese Leute keine Ahnung davon hatten, einen Krieg zu führen, weil sie jung und ineinander verliebt waren und alle gut ausgebildet waren. Sie waren Poeten, sie waren gebildete Frauen, sie waren Philosophen, sie waren Journalisten. Eine der Frauen, die Thomas Francis Meagher liebte, war eine Dichterin namens Speranza. Sie wurde die Mutter von Oscar Wilde. Und sie hatten diesen Ernst, den nur die Jugend hat, dass sie es mit dem Britischen Empire aufnehmen und das Britische Empire allein mit ihren Worten bewegen konnten. Aber irgendwann mussten sie zu den Waffen greifen. Und sie versuchten, eine weitgehend ungebildete Bauernklasse - die Massen - dazu zu bewegen, sich mit Poesie gegen ihre britischen Oberherren zu erheben. Und ich kann mir keine Parallele zu modernen Revolutionen vorstellen. Vielleicht ist es deshalb gescheitert (Gelächter).

MONTAGNE: Aber es ist auch gescheitert, als Großbritannien mehr Truppen in Irland hatte als im kolonialen Indien.

EGAN: Ist das nicht erstaunlich? Auch hier haben Sie das größte Imperium der Erde, und über ein Viertel der Landoberfläche fliegt der Union Jack. Und der einzige Teil des Britischen Empire, der völlig unregierbar ist, ist 50 Meilen entfernt, Irland. Und in Irland gab es eine größere Garnison als in Indien seit mehr als 200 Jahren, Truppen, die bereit waren, jede Stadt zu zerstören, die einen Aufstand gegen die britische Herrschaft drohte.

MONTAGNE: Obwohl sie nie auch nur einen Schuss davongekommen sind, wurden die irischen Rebellen zusammengetrieben. Thomas Meagher wurde zum Tode verurteilt. Diese Strafe wurde umgewandelt und er wurde in eine Strafkolonie in Tasmanien verschleppt, aus der er entkommen konnte. Und damit begann sein zweites Leben.

EGAN: Ein paar Jahre nachdem er gehängt, gezogen und gevierteilt wurde, kommt er in New York City an. Und er ist wie ein Retter, jemand, der den irischen Einwanderern zeigen und anleiten wird, wie sie in dieser neuen Welt ihre Würde finden können.

MONTAGNE: Und was dazwischenkommt, ist der Bürgerkrieg. Und das gibt ihm einen Grund.

EGAN: Genau. Sein ganzes Leben lang will er Irland befreien. Jetzt ist er also im Exil und im Bürgerkrieg - das ist interessant, weil es damals all diese antiirischen Gefühle gab. Wenn der Bürgerkrieg kommt, sind sich die Leute nicht sicher, auf welcher Seite sie kämpfen werden. Und so führt er die irische Brigade an, die Fighting 69., als sie bekannt waren. Es waren diese Leute, die in diesen schrecklichen Mietskasernen in der Lower East Side lebten. Aus diesen Leuten rekrutiert er diese irische Brigade, und die Leute denken, sie würden nicht kämpfen, die Iren können keine Parade organisieren, geschweige denn eine eigene Brigade. Aber es war ein brillanter Schachzug von Abraham Lincoln, Meagher zum General zu ernennen, weil es ein Weg war, die Iren in die Sache der Union zu bringen.

MONTAGNE: Und die irische Brigade endete in der Schlacht, die dem Bürgerkrieg den blutigsten Tag der Geschichte bescherte.

EGAN: Das stimmt. Sie kämpften in Antietam, dem blutigsten Tag in der amerikanischen Geschichte. Es gab 23.000 Tote. Und bei einer Schlacht, die im Dezember 1862 in Fredericksburg ausgetragen wurde, stürmten sie Welle um Welle dieser Barriere namens Mary's Heights, und Robert E. Lee saß auf der anderen Seite. Sie mähten gerade die Iren nieder, und Meagher hatte seinen Soldaten gesagt, dass wir einen kleinen grünen Zweig in unsere Mützen stecken würden. Wir wissen, dass viele von uns heute sterben werden, aber wenn sie unsere Leiche finden, wissen sie, dass wir Iren sind. Und sie werden einfach abgemäht. Aber wegen Antietam, wegen des Mutes der Iren und anderer Soldaten - denken Sie daran, 140.000 Iren kämpften schließlich für die Sache der Union - kommt Meagher zu dem Schluss, dass dieses große Opfer, das sie bringen, der Befreiung der Afroamerikaner in diesem Land dient.

MONTAGNE: Der Titel Ihres Buches ist "The Immortal Irishman". Und doch ist er wirklich nicht bekannt, wenn man bedenkt, was er in diesen großen Momenten der Geschichte getan hat. Warum ist das so?

EGAN: Er ist sicherlich in der irisch-amerikanischen Gemeinschaft bekannt, wo er einst einer der berühmtesten irisch-Amerikaner war. When John F. Kennedy went to Ireland, he brought with him the flag of the Irish brigade, the flag of Meagher's brigade. But he sort of fell into disrepute because so many people had died that Meagher was just disgusted. He could no longer face the mothers of people who'd died on his watch who they thought they were going to free, so he goes to Montana and sort of falls off the map. He becomes their territorial governor, and they think Meagher is out of sight and he's gone. But I call him the immortal Irishman because his words lived. His sacrifice lived. So the interesting thing about the way, I think, every person who's in the global Irish diaspora looks at this is, you know, we have this burden of memory. That burden of memory is our history, and we will not forget that. We'll not forget the famine, we'll not forget the centuries of oppression. And Meagher, even at his most joyous points when he would be the key speaker at a banquet, he would say that there's a skeleton at this feast. That skeleton is that burden of memory.

MONTAGNE: Timothy Egan. His new book is "The Immortal Irishman."

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Where was the Irish Flag First Flown and by Who?

Did you know that the Irish Tricolour was flown for the first time in Waterford? On the 7th of March 1848. The Irish Tricolour was flown publically in Waterford, by Waterford native Thomas Francis Meagher.

This historic event took place during a Young Irelander Rebellion that took place the same year. This historic event took place at number 33 The Mall, Waterford. Which at that time was know as the Wolfe Tone Confederate Club.

“From Paris, the city of the Tricolour and the barricade, this flag has been proudly borne. I present it to my native land, and I trust that the old country will not refuse this symbol of a new life from one of her youngest children.

I need not explain its meaning. The quick and passionate intellect of the generation now springing into arms will catch it at a glance” Thomas Francis Meagher.

Thomas Francis Meagher would go down in history as one of Ireland’s most amazing historical characters.

How a boy from Waterford rose to the esteemed rank of Brigadier General Thomas Francis Meagher of the Union Army. He fought valiantly during some of the bloodiest battles of the American Civil War.

Thomas Francis Meagher along with a contingent of Irish revolutionaries traveled to France in early 1848 to congratulate the French Revolutionaries upon their success in over throwing Louis Philippe of France.

While in France Thomas Francis Meagher was presented with a silken Tricolour that was woven by French Revolutionary Ladies.

On his return to his homeland Meagher presented the Tricolour to the people of Ireland and explained its deep meaning. The green is a representation of Nationalist Catholic Ireland and the Orange represents the Unionist Protestants.

“The white in the centre signifies a lasting truce between the Orange and the Green and I thrust that between its folds the hands of the Irish Protestants and The Irish Catholic may be clasped in generous and heroic brotherhood” Thomas François Meagher.

Meagher was a wondrous character and believed strongly in an Ireland free from British Rule but also in an Ireland of Peace. When he returned from his studies in England, in 1843 he was full of new thoughts, ideas and dreams for his native land.

He believed in the repeal of the Act of Union between Ireland and Britain and found inspiration and like minds in the Young Irelanders and The Irish Confederation.

These young men were inspired by nations like France, The United States and rebellions that had occurred in Ireland such as The Rebellion of 1798.

He lived in hope of Irish Independence. In 1848 rebellions were sweeping across Europe. These revolutions were also known as “Springtime of the People” and “The year of Revolution”.

The New Irish Flag hung proudly in Waterford City for 8 days before being removed by British Forces. The 1848 Young Irelander Rebellion, was put down by British forces.

“The treason of which I stand convicted loses all its guilt, has been sanctified as a duty and will be ennobled as a sacrifice.” Thomas Francis Meagher.

Thomas Francis Meagher was arrested for his involvement in the 1848 Rebellion.

He was put on trial for treason and a sentence of death was passed down on him.

However, thanks to much lobbying and support from Irish across the world, including rising influences from the Irish American diaspora, this sentence was later commuted and he was banished on a prison transport ship to Van Diemen’s Land, which is now known as Tasmania (Australia).

“Judged by the law of England, I know this crime entails upon me the penalty of death but the history of Ireland explains that crime and justifies it”. Thomas Francis Meagher.

From here he made a daring escape (after nearly starving to death) and made his was to New York City where, after a new marriage and a stint as a lawyer and orator, his Epic Irish American story begins.


Bürgerkrieg

Thomas Meagher

Born in Waterford, Ireland, Thomas Francis Meagher (pronounced Mar) was a fiery Irish revolutionary who was convicted of sedition and nearly executed by the British in 1848. Finally exiled to Tasmania, he staged a daring escape, then made his way to New York where he became a hero of the Irish community.

Handsome, charismatic and highly social, Meagher shortly earned his U.S. citizenship, and then a law degree. By the 1860’s he’d become interested in U.S. politics. He joined the U.S. Army, and — after initially siding with the Confederacy — joined the Union Army and soon became an officer. After leading the 69th in the Battle of First Bull Run he was promoted to the rank of brigadier general. Meagher went on to lead Irish Brigade through some of the fiercest battles of the Civil War, including the Seven Days’ campaign, Antietam, Fredericksburg and Chancellorsville.

The city of Waterford, Ireland, celebrates their native son every year at the Tricolour Celebration in June, at the place of his birth, the Granville Hotel on the Quay. The celebration is attended by dignitaries from the Irish Parliament, as well as guests from the Fighting 69th Regiment.


Thomas Francis Meagher and The United States

“It is not only our duty to America, but also to Ireland. We could not hope to succeed in our effort to make Ireland a Republic without the moral and material support of the liberty – loving citizens of these United States” Thomas Francis Meagher

Having settled and found a new home in New York City Meagher studied law and working sporadically as a journalist, he went on to found the newspaper “The Irish News”.

He became an American Citizen shortly after arriving in New York. He was also involved in the publication with a fellow Irish revolutionary, John Mitchel. This publication was called “The Citizen”.

This was strongly anti British and supported in the strongest of terms pro Irish sentiments that were radically charged.

While in New York City, Meagher was to marry his second wife, Elizabeth “Libby” Townsend. She was a wealthy New York socialite and a member of a wealthy and prominent New York family.

Her family initially objected to the marriage but eventually accepted Meagher. They were married in 1856 soon after Elizabeth converted to Catholicism. They remained married until Meagher’s death.


Thomas Francis Meagher

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Thomas Francis Meagher, (born Aug. 23, 1823, Waterford, County Waterford, Ire.—died July 1, 1867, near Fort Benton, Mont., U.S.), Irish revolutionary leader and orator who served as a Union officer during the American Civil War (1861–65).

Meagher became a member of the Young Ireland Party in 1845 and in 1847 was one of the founders of the Irish Confederation, dedicated to Irish independence. In 1848 he was involved, with William Smith O’Brien, in an abortive attempt to mount an insurrection against English rule. Arrested for high treason, he was condemned to death, but his sentence was commuted to life imprisonment in Van Diemen’s Land (now Tasmania).

He escaped in 1852 and made his way to the United States. After a speaking tour of U.S. cities, he settled in New York City, studied law, and was admitted to the bar in 1855. He soon became a leader of the Irish in New York and, from 1856, edited the Irish News.

At the outbreak of the Civil War, Meagher became a captain of New York volunteers and fought at the First Battle of Bull Run (July 1861). He then organized the Irish Brigade, and in February 1862 was elevated to the rank of brigadier general. After his brigade was decimated at the Battle of Chancellorsville (May 1863), Meagher resigned his commission, but in December he returned to command the military district of Etowah, with headquarters at Chattanooga, Tenn.

At the close of the war, he was appointed secretary of Montana Territory, where in the absence of a territorial governor he served as acting governor until his accidental death by drowning in the Missouri River.


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THOMAS FRANCIS MEAGHER AND CLONGOWES COLLEGE

Pen and Sword: Thomas Francis Meagher and Clongowes College

James Durney

Thomas Francis Meagher was born on 3 August 1823 at a Georgian house now site of what is the Granville Hotel, on the Waterford quay. A plaque honouring the birthplace of the man known as Meagher of the Sword, or the National Orator, adorns the building, though some historians claim he was born at 19 the Mall, or 51 O&rsquoConnell Street. His father, Thomas Meagher, was a wealthy merchant, who spent his life, like other leading members of the old Catholic families, in trying to retrieve by trade overseas the family fortunes of which they had been dispossessed by confiscation and the penal laws. Most of Thomas Francis Meagher&rsquos ancestry can be traced back to Catholic tenant farms in the hinterland of Waterford, specifically in south-east Kilkenny, south-east Tipperary, and east Waterford in the 18th century. His mother&rsquos line &ndash the Lattins and Kennedys &ndash hailed from Morristown, in Co. Kildare. Thomas Meagher married Alicia Quan, daughter of another wealthy Waterford merchant, in 1820. They had four children &ndash Thomas, Francis, Henry, Christiaana, Alicia. In 1843 Thomas Meagher became the first Catholic mayor of Waterford City in almost 200 years.
A strong admirer and supporter of Daniel O&rsquoConnell, Thomas Meagher sent his two sons, Thomas Francis and Henry, to Clongowes Wood College, a Jesuit-run boarding school, to begin their secondary education. Three of O&rsquoConnell&rsquos sons went to Clongowes and John O&rsquoConnell was a contemporary of Thomas Francis Meagher there. During a visit to Clongowes Daniel O&rsquoConnell was said to have observed Meagher&rsquos early genius and foretold his future greatness. A decade later O&rsquoConnell recommended Meagher be admitted to study law at the Queen&rsquos Inn in Dublin. Clongowes College was an establishment for the sons of Catholic gentlemen and Meagher remained there for six years. In later years, Tom Meagher wrote of Clongowes, with deep affection, but complained that he and his contemporaries were taught nothing about their native land. While Clongowes burdened its pupils with many other subjects, ancient and modern, he wrote:
&lsquoSo far as Ireland was concerned, they left us like blind and crippled children in the dark. They never spoke of Ireland. Never gave us, even what is left of it, her history to read. Never quickened the young bright life they controlled into lofty conceptions and prayers by a reference to the martyrdoms, the wrongs, the soldiership, the statesmanship, the magnificent memories and illuminating hopes of the poor old land &hellip Ireland was the last nation we were taught to think of, to respect, to love and remember &hellip But I can&rsquot bear to say anything against Clongowes. It is to me a dear old spot.&rsquo
However, Thomas Francis Meagher was expelled from this dear old spot in 1839 at the age of sixteen after a rebellious incident. On Michaelmas Day a roast goose was supplied to each of the students table and the one offered to the senior students happened to be quite lean. Tom Meagher had the job of carving the goose and he complained to Fr. Kelly, saying he could not get a piece off the bird and demanded another fatter one. NS. Kelly demurred and requested Meagher to cut it and see how far it would go. He refused and all the students at the table put down their knives and forks and sulked. After the senior students left, having eaten no dinner, several panes of glass in the great window were broken by stones. All the senior students were sent to the tower for an inquiry, but as no one would admit to the wrongdoing, or inform on who did it, they were given solitary confinement for a week.
At the time, the senior students were allowed walks in the locality on their free days and on their first excursion after their solitary confinement to Carton House Tom Meagher led a group of friends off to Dublin. A pursuit party found the young men at an inn in Barrack Street, Dublin, and brought the rebels back to Clongowes. Four were expelled, including Tom Meagher. His uncle, Patrick Meagher, a Jesuit in Dublin, was instrumental in arranging Tom&rsquos transfer to Stonyhurst College, another Jesuit-run school, in England. Here the sons of wealthy Irish, Spanish and French families were sent to receive a comprehensive British education.
Meagher returned to Ireland in 1843 having completed his education at Stonyhurst, and went to Dublin to study law. He joined the Young Irelanders and in 1846 Tom Meagher delivered what became known as the &lsquoSword Speech&rsquo in Conciliation Hall. After the Rising of 1848 Meagher was arrested and found guilty of High Treason. He was sentenced to be hanged, drawn and quartered, but this sentence was commuted to Transportation to Van Diemen&rsquos Land (Tasmania). Meagher enjoyed considerable liberty in Tasmania and escaped in 1852, with the aid of his friend Patrick J. Smyth, who was a fellow student in Clongowes in 1839. He fled to New York, where he helped found the newspapers the &lsquoCitizen&rsquo and the &lsquoIrish News.&rsquo At the outbreak of the American Civil War Meagher raised a company of Irishmen for the 69th New York Volunteers, and served with the army of the North during the first campaign in Virginia and the subsequent first battle of Bull Run. Towards the end of 1861 he organised the Irish Brigade, which he eventually commanded. When the Irish Brigade was decimated by battle he resigned in protest. In 1866 Tom Meagher became Temporary Governor of the Montana Territory. Whilst acting in this capacity he fell from a steamboat into the Missouri and was drowned near Fort Benton, Montana, on 1 July 1867, aged forty-four. His body was never recovered.
A sculpture with Tom Meagher astride a horse stands in the Mall, Waterford, while he is honoured with another equestrian statue in front of Montana Capitol Building, in Helena, Montana.

Irish rebel and American soldier Thomas Francis Meagher's connections with Co. Kildare and Clongowes College


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