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Douglas, Stephen - Geschichte

Douglas, Stephen - Geschichte

(1813-1861)

Geboren in Brandon, Vermont, am 23. April 1813, wuchs Douglas in New York auf und ließ sich später in Illinois (1833) nieder. Nachdem er 1834 als Rechtsanwalt zugelassen wurde, stieg er in der demokratischen Politik schnell auf und diente als Staatsanwalt (1834); Mitglied der gesetzgebenden Körperschaft von Illinois (1834-37); Außenminister von Illinois (1840); Richter am Obersten Gerichtshof von Illinois (1841-43); und Mitglied des US-Repräsentantenhauses (1843-47).

1847 in den Senat gewählt, wurde er sofort zum Vorsitzenden des Territorialkomitees ernannt. Als Vorsitzender spielte er eine wichtige Rolle bei der Verabschiedung des Kompromisses von 1850 und förderte das Prinzip der "Volkssouveränität" (dh die Idee, dass die Zukunft der Sklaverei in den von Mexiko gewonnenen Gebieten von den dortigen Siedlern bestimmt werden sollte). .

Im Jahr 1854 legte er dem Senat das Kansas-Nebraska-Gesetz vor, das den Missouri-Kompromiss aufhob und die Sklaverei in Kansas und Nebraska unter Volkssouveränität erlaubte. Dies führte jedoch dazu, dass er die politische Unterstützung aus dem Norden verlor; und er scheiterte 1856 an der Präsidentschaftsnominierung.

In seiner Kampagne zur Wiederwahl in den Senat im Jahr 1858 führte er eine Reihe von Debatten mit seinem republikanischen Gegner Abraham Lincoln und gewann. 1860 gelang ihm jedoch sein Versuch, die Präsidentschaft zu übernehmen, nicht.

Interessanterweise bot Douglas während der Sezessionskrise Präsident Lincoln seine Unterstützung an; er starb aber kurz darauf am 3. Juni 1861 in Chicago.


Douglas, Stephen - Geschichte

Die kritischen Fragen, die die Nation trennen – Sklaverei und freie Arbeiterschaft, Volkssouveränität und der rechtliche und politische Status schwarzer Amerikaner – wurden während des Wahlkampfs für den US-Senator von Illinois 1858 in einer Reihe dramatischer Debatten in den Fokus gerückt. In der Kampagne trat ein wenig bekannter Anwalt aus Springfield namens Abraham Lincoln gegen Senator Stephen A. Douglas an, den Spitzenkandidaten für die demokratische Präsidentschaftskandidatur im Jahr 1860.

Die Öffentlichkeit wusste wenig über den Mann, den die Republikaner ausgewählt hatten, um gegen Douglas anzutreten. Lincoln wurde am 12. Februar 1809 in einer Blockhütte in der Nähe von Hodgenville, Kentucky, geboren und wuchs an der wilden Grenze von Kentucky und Indiana auf. Im Alter von 21 Jahren zog er nach Illinois, wo er als Angestellter in einem Landgeschäft arbeitete, sich freiwillig zum Kampf gegen Indianer im Black-Hawk-Krieg meldete, lokaler Postmeister und Anwalt wurde und vier Amtszeiten im Unterhaus der Generalversammlung von Illinois.

Lincoln, ein Whig in der Politik, wurde 1846 in das US-Repräsentantenhaus gewählt, aber seine Haltung gegen den mexikanischen Krieg hatte ihn zu unbeliebt gemacht, um eine Wiederwahl zu gewinnen. Nach der Verabschiedung des Kansas-Nebraska-Gesetzes im Jahr 1854 kehrte Lincoln in die Politik zurück, und 1858 nominierte ihn die Republikanische Partei, um gegen Douglas für den Senat zu kandidieren.

Lincoln nahm die republikanische Nominierung mit den berühmten Worten an: "'Ein Haus, das gegen sich selbst gespalten ist, kann nicht bestehen.' Ich glaube, diese Regierung kann nicht dauerhaft halb Sklavin und halb frei ertragen." Er glaubte nicht, dass die Union zerfallen würde, aber er sagte voraus, dass sie aufhören würde, geteilt zu werden. Lincoln argumentierte weiter, dass Stephen Douglass Kansas-Nebraska-Gesetz und die Dred Scott-Entscheidung des Obersten Gerichtshofs Teil einer Verschwörung seien, um die Sklaverei „in allen Staaten, sowohl in den alten als auch in den neuen – im Norden wie im Süden“ legal zu machen.

Vier Monate lang durchquerten Lincoln und Douglas Illinois, legten fast 10.000 Meilen zurück und nahmen an sieben persönlichen Debatten vor Menschenmengen von bis zu 15.000 teil.

Douglas' Strategie in den Debatten bestand darin, Lincoln als fanatischen "Schwarzen Republikaner" darzustellen, dessen Ziel es war, einen Bürgerkrieg zu entfachen, die Sklaven zu emanzipieren und Schwarze zu sozialen und politischen Gleichen der Weißen zu machen.

Lincoln bestritt, ein Radikaler zu sein. Er sagte, dass er das Gesetz über flüchtige Sklaven unterstützte und jegliche Einmischung in die Sklaverei in den Staaten ablehnte, in denen sie bereits existierte.

Im Verlauf der Debatten präsentierten Lincoln und Douglas zwei scharf gegensätzliche Ansichten zum Problem der Sklaverei. Douglas argumentierte, dass die Sklaverei eine sterbende Institution sei, die ihre natürlichen Grenzen erreicht habe und nicht gedeihen könne, wo Klima und Boden unwirtlich seien. Er behauptete, dass das Problem der Sklaverei am besten gelöst werden könnte, wenn es im Wesentlichen als lokales Problem behandelt würde.

Lincoln hingegen betrachtete die Sklaverei als eine dynamische, expansionistische Institution, die nach Neuland dürstete. Er argumentierte, dass, wenn die Nordländer der Sklaverei erlauben würden, sich ungehindert auszubreiten, die Sklavenhalter die Sklaverei zu einer nationalen Institution machen und alle Arbeiter, sowohl weiße als auch schwarze, in einen Zustand der virtuellen Sklaverei reduzieren würden.

Der schärfste Unterschied zwischen den beiden Kandidaten betraf die Frage der gesetzlichen Rechte schwarzer Amerikaner. Douglas konnte sich die Schwarzen nicht als etwas anderes als den Weißen unterlegen vorstellen, und er war unabänderlich gegen die Staatsbürgerschaft der Neger. "Ich will die Staatsbürgerschaft nur für Weiße", erklärte er. Lincoln sagte, auch er sei dagegen, "in irgendeiner Weise die soziale und politische Gleichheit der weißen und schwarzen Rassen herbeizuführen". Aber er bestand darauf, dass schwarze Amerikaner Douglas und "jedem lebenden Mann" in ihrem Recht auf Leben, Freiheit und die Früchte ihrer eigenen Arbeit ebenbürtig seien.

Die Debatten erreichten an einem feuchten, kühlen 27. August ihren Höhepunkt. In Freeport, Illinois, bat Lincoln Douglas, die Dred Scott-Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die dem Kongress die Befugnis verweigerte, die Sklaverei von einem Territorium auszuschließen, mit der Volkssouveränität in Einklang zu bringen. Könnten die Bewohner eines Territoriums „auf irgendeine rechtmäßige Weise“ die Sklaverei vor der Staatlichkeit ausschließen?

Douglas antwortete mit der Feststellung, dass die Bewohner eines Territoriums die Sklaverei ausschließen könnten, indem sie sich weigern, Gesetze zum Schutz der Eigentumsrechte der Sklavenhalter zu erlassen. "Die Sklaverei kann nirgendwo einen Tag oder eine Stunde lang existieren", erklärte er, "es sei denn, sie wird durch die örtlichen Polizeivorschriften unterstützt."

Lincoln hatte Douglas in eine Falle manövriert. Wie auch immer er antwortete, Douglas war sich sicher, die freien Soiler des Nordens oder die versklavten Südländer zu entfremden. Die Entscheidung von Dred Scott hatte Sklavenhaltern das Recht gegeben, ihre Sklaverei in alle westlichen Gebiete zu bringen. Nun sagte Douglas, dass territoriale Siedler die Sklaverei ausschließen könnten, ungeachtet des Gerichtsurteils. Douglas gewann die Wiederwahl, aber seine vorsichtigen Äußerungen widersetzten sich sowohl Südstaatler als auch Nördliche Freie Soiler.

Bei den Herbstwahlen von 1858 hatte die breite Öffentlichkeit in Illinois weder die Möglichkeit, für Lincoln noch für Douglas zu stimmen, weil die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates und nicht einzelne Wähler tatsächlich den Senator von Illinois wählten. In der Schlussabstimmung übertrafen die Republikaner die Demokraten. Aber die Demokraten hatten die Wahlbezirke so geschickt manipuliert, dass sie die Kontrolle über die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates behielten.

Obwohl Lincoln keinen Sitz im Senat gewinnen konnte, hatte ihn sein Kampf mit Stephen Douglas in das nationale Rampenlicht katapultiert und ihn 1860 zu einer ernsthaften Präsidentschaftskandidaten gemacht. Wie Lincoln selbst feststellte, war seine Niederlage "ein Ausrutscher und kein Sturz".


Stephen Douglas

Der US-Senator und Präsidentschaftskandidat Stephen Douglas wurde am 23. April 1813 in Brandon, Vermont, geboren. Sein Vater bildete ihn zum Tischler aus, aber Douglas wollte Anwalt werden. Er begann ein Jurastudium an der Canandaigua Academy in New York, verließ es jedoch vor seinem Abschluss. Er verbrachte eine kurze Zeit in Ohio, wo er als Lehrer diente, während er weiterhin Jura studierte. Douglas zog schließlich nach Winchester, Illinois, wo er 1834 die Anwaltsprüfung in Illinois ablegte. Im selben Jahr eröffnete er seine eigene Anwaltskanzlei in Jacksonville, Illinois.

Im Jahr 1836 wählten die Wähler von Illinois Douglas in die gesetzgebende Körperschaft des Staates. In der Hoffnung auf eine prominentere Position in der Regierung kandidierte Douglas 1838 für das Repräsentantenhaus der Vereinigten Staaten. Er verlor dieses Rennen. Drei Jahre später wurde Douglas Richter am Obersten Gerichtshof von Illinois. Er hatte dieses Amt ein Jahr lang inne und wurde dann in das US-Repräsentantenhaus gewählt. 1847 wurde Douglas Senator der Vereinigten Staaten von Illinois. Dieses Amt hatte er bis zu seinem Tod am 3. Juni 1861 inne.

Während seiner Amtszeit im Repräsentantenhaus und im Senat spielte Douglas eine wichtige Rolle bei der Beilegung von Differenzen zwischen Nord- und Südstaaten über die Frage der Sklaverei. Douglas arbeitete hart daran, sicherzustellen, dass der Kompromiss von 1850 in Kraft trat, und brachte verschiedene politische Fraktionen zusammen, um die Maßnahme zu billigen. 1854 schlug Douglas den Kansas-Nebraska Act vor. Douglas hoffte, dass dieser Akt zur Schaffung einer transkontinentalen Eisenbahn führen und die Differenzen zwischen dem Norden und dem Süden beilegen würde. Im Rahmen dieses Gesetzentwurfs forderte Douglas die Schaffung des Nebraska-Territoriums. Das Repräsentantenhaus verabschiedete das Gesetz schnell, aber der Senat weigerte sich, über die Maßnahme abzustimmen. Südliche Senatoren teilten Douglas mit, dass die Sklaverei im Nebraska-Territorium erlaubt sein müsse oder dass sie das Gesetz nicht unterstützen würden. Douglas wusste, dass ein solches Gesetz viele weiße Nordländer empören würde, einschließlich seiner eigenen Wähler.

Douglas stellte 1854 eine umgeschriebene Version seines Gesetzesentwurfs vor, in der dieses Mal festgelegt wurde, dass die Wahlberechtigten im Territorium selbst entscheiden würden, ob sie Sklaverei erlauben würden. Während die Südstaatler dieses Gesetz viel mehr mochten als Douglas' ursprüngliche Version, befürchteten die Senatoren des Südens immer noch, dass Nebraska ein freier Staat werden würde. In einer weiteren Version des Gesetzentwurfs forderte Douglas die Schaffung von zwei Territorien, Kansas und Nebraska, und erklärte ausdrücklich, dass der Missouri-Kompromiss nicht länger in Kraft bleiben würde. Südliche Senatoren akzeptierten dieses Gesetz. Die Aufhebung des Missouri-Kompromisses öffnete die Teile des Louisiana-Kaufs, die noch Staaten für die Sklaverei wurden. Es gab auch Südstaatlern die Möglichkeit, aus Kansas und Nebraska zwei Sklavenstaaten zu gründen.

Während Douglas nun genug Unterstützung gefunden hatte, um seinen Gesetzentwurf im US-Senat zu verabschieden, sah er sich dem Widerstand von Präsident Franklin Pierce gegenüber. Pierce glaubte, dass der Missouri-Kompromiss den Frieden zwischen den Nordländern und den Südländern bewahrt hatte, und er wollte einen Regierungsakt, der so gut funktioniert hatte, nicht ablehnen. Mehrere Südstaaten-Senatoren besuchten Pierce im Weißen Haus und stellten ihm ein Ultimatum: Entweder unterstützen Sie Douglass Kansas-Nebraska-Gesetz oder verlieren alle politische Unterstützung, die der Präsident derzeit im Süden genießt. Pierce gab den Senatoren nach.

Viele weiße Nordländer lehnten den Kansas-Nebraska Act in seiner endgültigen Form ab. Salmon Chase, ein Senator aus Ohio, verurteilte das Gesetz. Alle Gegner des Gesetzentwurfs, ob aus wirtschaftlichen oder moralischen Gründen, lehnten eine mögliche Ausweitung der Sklaverei ab. Der Gesetzentwurf wurde von beiden Kammern des Kongresses verabschiedet. Die meisten Mitglieder der Demokratischen Partei befürworteten sie, während Mitglieder der Free Soil Party sie verurteilten. Die Mitglieder der Whig-Partei spalten sich entlang regionaler Linien, wobei die Northern Whigs dagegen sind und die Southern Whigs die Gesetzgebung befürworten. Die Whig Party brach wegen der regionalen Spaltungen, die durch den Kansas-Nebraska Act verursacht wurden, zusammen. In Ohio führte der Kansas-Nebraska Act 1854 zur Gründung der Fusion Party, einem Vorläufer der Republican Party. Der Kansas-Nebraska Act führte auch zu "Bleeding Kansas", einem kleinen Bürgerkrieg, der 1856 in Kansas begann Viele Nord- und Südländer gingen 1854 und 1855 nach Kansas, entschlossen, den zukünftigen Staat auf ihre Sicht der Sklaverei umzustellen. Um sicherzustellen, dass ihre Seite gewinnt, befürworteten einige Amerikaner wie John Brown und Henry Ward Beecher die Anwendung von Gewalt in Kansas

Während Douglas eine wichtige Rolle bei der Besiedlung des Westens spielte, ist er vielleicht am besten für seine politischen Kämpfe mit Abraham Lincoln sowohl 1858 als auch 1860 bekannt. 1858 kandidierte Douglas für die Wiederwahl in den Senat. Er vertrat die Demokratische Partei bei der Wahl, während sein Gegner Lincoln der Kandidat der Republikanischen Partei war. Die beiden Männer nahmen an sieben Debatten teil. Lincoln argumentierte, dass die Vereinigten Staaten nicht überleben könnten, wenn die Hälfte der Nation die Sklaverei zulässt und die andere Hälfte diese Institution ablehnt. Lincoln behauptete, Afroamerikaner seien Menschen und hätten ihre Freiheit verdient. Er hat jedoch nie behauptet, dass Afroamerikaner mit Weißen gleichberechtigt sein sollten. Douglas setzte sich für die Souveränität des Volkes ein und beschuldigte Lincoln, zu glauben, dass Afroamerikaner den Weißen ebenbürtig seien. Douglas behielt seinen Sitz.

Douglas und Lincoln trafen sich bei den Präsidentschaftswahlen von 1860 auf dem politischen Schlachtfeld wieder. Bei dieser Wahl vertrat Lincoln die Republikanische Partei, während Douglas die Nördliche Demokratische Partei vertrat. In den späten 1850er Jahren war die Demokratische Partei über die Frage der Sklaverei gespalten. Die Norddemokraten waren im Allgemeinen gegen die Ausweitung der Sklaverei, während viele Süddemokraten der Meinung waren, dass Sklaverei in den Vereinigten Staaten existieren sollte. Douglas weigerte sich, die Ansicht der Südländer zu unterstützen, und die Demokratische Partei spaltete sich in zwei Teile. John C. Breckinridge vertrat die Southern Democratic Party. Eine vierte Partei, die Verfassungsvereinigungspartei, trat ebenfalls in diese Wahl ein. Sein Kandidat, John Bell, hoffte, die Spannungen zwischen dem Norden und dem Süden zu überwinden, indem er die Missouri-Kompromisslinie über den Rest der Vereinigten Staaten ausdehnte. Sklaverei wäre in neuen Staaten südlich der Linie erlaubt, während die Einrichtung in neuen Staaten nördlich der Linie illegal wäre.

Lincoln gewann die Wahl gegen die anderen drei Kandidaten. Viele Wähler aus dem Norden stimmten ihm zu, dass die Sklaverei letztendlich beendet werden musste, sei es durch Abschaffungsbemühungen oder durch den Lauf der Institution bis zur endgültigen Auslöschung. Einige dieser Leute stimmten Lincoln auch zu, dass die Bundesregierung die Sklaverei nicht dort beenden könnte, wo sie bereits existierte, sondern dass sie die Sklaverei in neuen Territorien und Staaten verbieten könnte. Im Jahr 1860 hatte der Norden eine Bevölkerung von ungefähr 23 Millionen, der Süden 9 Millionen. Die Südländer teilten ihre Unterstützung zwischen Breckinridge und Bell, während die Nordländer diese beiden Kandidaten im Allgemeinen ablehnten. Douglas stellte im Norden die einzige wirkliche Opposition gegen Lincoln, aber die meisten Wähler aus dem Norden bevorzugten Lincolns Ansichten. Bei einem so großen Bevölkerungsunterschied kontrollierte der Norden das Wahlkollegium und gab Lincoln den Wahlsieg. In Ohio beendete Lincoln den ersten Platz mit mehr als 231.000 Stimmen gegenüber 187.000 von Douglas. Menschen, die ursprünglich aus dem Süden kamen oder südländische Neigungen hatten, tendierten dazu, für Douglas zu stimmen, während die Menschen aus den nördlichen Staaten Lincoln unterstützten. Bell und Breckinridge erhielten zusammen etwas mehr als 23.000 Stimmen von den Ohioans.

Douglas war gnädig in der Niederlage. Er blieb im Senat der Vereinigten Staaten und versuchte, eine friedliche Lösung für die Differenzen zwischen Nord und Süd zu finden. Nach der Kapitulation von Fort Sumter im April 1861 unterstützte Douglas Lincoln und seine Bemühungen, den Süden mit militärischer Gewalt an die Vereinigten Staaten zurückzugeben. Douglas starb am 3. Juni 1861.


Mein Urgroßvater Stephen Douglas und die Verführungen der Nichteinmischung

Zu meinem Hab und Gut gehört auch ein goldgerahmtes Blechfoto, wie es umherziehende Fotografen aus der Zeit des Bürgerkriegs gemacht haben. Etsy hat vor kurzem einen für 18 US-Dollar zum Verkauf angeboten, und in den Tagen vor Etsy, als ich in abgefahrenen Antiquitätenläden unterwegs war, ist die Blechtype, die ich habe, genau das, was ich als Schmuckstück gekauft hätte. Nur ich habe es geerbt. Und jetzt verstehe ich endlich, dass der Mann auf dem Foto mein eigener Urgroßvater ist, Edwin Alexander Banks.

Ich erkenne ihn: Nehmen Sie die Konföderierten-Uniform ab, fügen Sie einen weißen Hemingway-ähnlichen Bart hinzu, und ich kann sehen, dass er ein Zwillingsbild meines Vaters ist, Col. Richard Griffin Banks, USA, im Ruhestand. Edwin Banks war mit Eliza Ward Pickett verheiratet, der Frau, die ich für die „andere Eliza&rdquo hielt, die auf meinem silbernen Servierlöffel mit der Aufschrift &ldquoCorrine to Eliza Pickett in Erinnerung geblieben ist.&rdquo

Ich wusste bis vor kurzem nichts über Edwin, als ich aus der Volkszählung von 1860 erfuhr, dass er seinen Beruf als „Redakteur&rdquo beanspruchte. Er war erst 21 Jahre alt, hatte aber trotz seiner Jugend eine Partnerschaft mit dem 45-jährigen Col. J.J. Seibels bei der Herausgabe einer Montgomery-Zeitung namens The Confederation. In der drängendsten Frage des Tages haben sie entschieden Stellung bezogen: ob der Süden in der Union bleiben oder sich abspalten sollte.

Die Haltung der Konföderation war ultra-unionistisch und setzte Sezession mit Verrat gleich. Dies bedeutete nicht, dass es gegen die Sklaverei war. Laut der Sklavenzählung von 1860 in Montgomery versklavten Edwin und Eliza zwei Menschen: einen 17-jährigen Mulatten und einen 20-jährigen Mulatten. Ihre Namen sind nicht aufgeführt.

Als sich die Präsidentschaftswahlen von 1860 abzeichneten, schrieb Col. Seibels an Stephen Douglas, den demokratischen Kandidaten aus Illinois, der gegen Abraham Lincoln kandidierte, und forderte ihn auf, einen Wahlkampf durch den Süden zu führen. Nach Lincoln in den Nordstaaten und John Breckinridge, einem abtrünnigen Demokraten für die Sklaverei in den Südstaaten, hatte Douglas keine Hoffnung auf einen Sieg.

Aber Seibels argumentierte, er könne immer noch einen letzten Versuch unternehmen, die Sache der Union im Süden zu fördern. Douglas stimmte zu und erschien, unterstützt von The Confederation, nur wenige Tage vor der Wahl in Montgomery. Vier Stunden lang hielt er sich auf den Stufen des Statehouse von Alabama aus und versicherte seinen Zuhörern, dass Sklavenhalter von der Bundesregierung nichts zu befürchten hätten. Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, dass an diesem Tag John Wilkes Booth im Publikum war, der in der Stadt Richard III. spielte, seine erste Hauptrolle als Shakespeare-Schauspieler. (Weitere Informationen zu diesem Thema finden Sie unter &ldquoVielleicht hätte der weiße Abolitionist auf den schwarzen Abolitionisten hören sollen&ldquo und &ldquoWie man die Geschichte ändert&rdquo.)

So kurz vor der Wahl erregte die Rede von Stephen Douglas außerhalb von Montgomery wenig Aufmerksamkeit, obwohl die Konföderation eine Abschrift davon veröffentlichte. Ich fasse es unten zusammen, weil ich glaube, dass es überzeugend illustriert, dass der Bürgerkrieg nicht um Selbstbestimmung, nicht um die Rechte von Staaten und nicht um das Erbe geführt wurde. Es wurde um die Sklaverei gekämpft. Andere können analysieren, ob die moralischen oder die wirtschaftlichen Aspekte der Sklaverei im Vordergrund standen. Ich belasse dies als uneingeschränkte Aussage: Im Bürgerkrieg ging es um Sklaverei. Die Apologeten von Lost Cause waren so erfolgreich, diese Wahrheit zu verschleiern, dass sie sogar jetzt aktiv bestritten wird.

Douglas hoffte, einen Kompromiss zwischen Nord und Süd zu finden, und es war mutig von ihm, sich ins Herz des Sezessionslandes vorzuwagen. Aber während der gesamten Rede huldigt er den Rechten und der Selbstbestimmung des Staates, um seinen Zuhörern zu versichern, dass sie in den Vereinigten Staaten ihre Sklaven behalten können, egal was passiert.

Lassen Sie mich seine wichtigsten Punkte zusammenfassen:

1. Ja, natürlich kannst du deine Sklaven behalten.

&bdquo. . . Ihr Eigentum an Ihrem Sklaveneigentum wird von der Bundesverfassung ausdrücklich als nach Ihren eigenen Gesetzen vorhanden anerkannt, in die keine Macht der Welt ausser Ihnen selbst eingreifen kann.&rdquo

&ldquoDie wahre Doktrin der Verfassung, das große Grundprinzip der freien Regierung &hellip ist, dass es jedem Volk auf der Erde erlaubt sein soll, seine eigenen Gesetze zu machen, seine eigenen Institutionen zu gründen, seine eigenen Angelegenheiten zu regeln, sich um seine eigenen Neger zu kümmern und sich um seine eigenen zu kümmern Geschäft.&rdquo

2. Wenn deine Sklaven weglaufen und erwischt werden &ndash egal wo &ndash sie dir selbstverständlich zurückgegeben werden:

&bdquo. . . der Fugitive Slave Act von 1793. . . erklärt, dass jede Person, die in einem der Staaten dieser Union oder in einem organisierten Gebiet nach dessen Gesetzen zum Dienst oder zur Arbeit gezwungen wird, ausgeliefert wird

3. Sie müssen Ihre Sklaven nicht menschlich behandeln. Nur weil der Arbeitstag in einigen östlichen Fabriken mittlerweile auf 10 Stunden begrenzt sein darf, gibt es keinen Grund dafür, dass sich dies in den Sklavenstaaten durchsetzt.

&bdquo. . .Erstellen Sie ein Schutzgesetz für Ihr Eigentum und was ist Ihr Eigentum wert? Immer wenn Sie dem Kongress erlauben, Ihr Sklaveneigentum zu berühren, haben Sie seinen Wert verloren.&rdquo

4. Machen Sie sich keine Sorgen, dass die Territorien freie Staaten werden.

&bdquoSo wie das Gesetz jetzt gilt. . . Sklaven sind in den Territorien genauso zu halten wie in den Staaten. . .nach deren Gesetzen, außerhalb der Reichweite des Kongresses, um einzugreifen.&rdquo

5. Abolitionisten sind schreckliche Menschen und machen die Dinge für Sklaven nur noch schlimmer, indem sie Sklavenhalter zu größerer Grausamkeit drängen.

&bdquo. . . Haben sie den Herrn nicht gezwungen, die Stricke enger zu ziehen und bei der Behandlung ihrer Sklaven eine gewisse Strenge zu beachten, die ihre eigenen Gefühle verbessern möchten, wenn die Abolitionisten ihnen erlauben würden, unter einer milderen Herrschaft in Sicherheit zu leben? &rdquo

Douglas's Nachschub in Montgomery war vergeblich. Lincoln gewann die Wahlen und innerhalb weniger Monate begannen die Staaten des tiefen Südens, sich von der Union abzuspalten, genau wie Douglas befürchtet hatte.

Aber das war die letzte Adresse seines Statehouse in Montgomery. Es erlebte im November 1939 eine Wiedergeburt, etwa 80 Jahre nachdem es zum ersten Mal in der Zeitung meines Urgroßvaters erschienen war, als das Journal of Southern History Anlass fand, es neu zu veröffentlichen. Der Text wurde von einer Einleitung begleitet, die eine ziemlich verblüffende Beobachtung der Autoren David R. Barbee und Milledge L. Bonham enthielt: &bdquoHeute mag der Leser die Rede sehr überzeugend finden . . .&rdquo

Warum sollte Douglas' Rede von 1860 1939 für die Leser von Bedeutung sein? Und warum sehr überzeugend? Denn, wie Stephen Douglas an jenem fernen Novembernachmittag deutlich gemacht hatte, glaubte er fest an die Idee der Nichteinmischung souveräner Staaten. Solche Ansichten passten gut zu der amerikanischen Abschottungspolitik im Jahr, als Nazi-Deutschland in Polen einmarschierte und Großbritannien und Frankreich Deutschland den Krieg erklärten. Douglas' Worte boten eine großartige Deckung: Wenn anderswo Schlimmes passiert und es nicht Ihr Geschäft ist, schauen Sie weg.

Es gibt ein Nachwort zu der Geschichte meines Urgroßvaters. Edwin Banks war Unionist, aber als der Bürgerkrieg begann, trat er der Konföderierten Armee bei. Er diente in verschiedenen Posten im Süden und wurde schließlich nach New Orleans geschickt. Dort blieb er bis 1867 und starb dort im Alter von 29 Jahren an Gelbfieber.

Der Krieg war zu diesem Zeitpunkt schon drei Jahre vorbei, aber in gewisser Weise tötete er Edwin Banks. Während des Krieges hatten die Unionstruppen, die New Orleans besetzten, strenge Hygienevorschriften eingeführt, die das Gelbfieber in Schach gehalten hatten. Von 1860 bis 1865 gab es in New Orleans insgesamt 20 Gelbfieber-Todesfälle. Aber im Jahr 1866 waren im Süden rein weiße Regierungen an der Macht, und die lokalen Gesundheitsbehörden hatten die Kontrolle über das Flussufer des Mississippi wiedererlangt und diese Vorsichtsmaßnahmen gelockert.

Im folgenden Jahr kam es zu einer Epidemie, bei der mehr als 3.000 Einwohner an Gelbfieber starben. Wie ein ortsansässiger Arzt bemerkte, &bdquoWir &hellip haben Gelegenheit, etwas Dank unter die vielen Flüche zu mischen&rdquo die New Orleans über die Unionsbesatzung gehäuft hatte.&rdquo*


Ein komplexer Weg zum Widerstand gegen die Konföderation

Als führender nordischer Demokrat im Kongress sponserte Douglas den Kompromiss von 1850, der das Gesetz über flüchtige Sklaven beinhaltete – das Nordland in die Position von Sklavenfängern versetzte und Widerstand hervorrief, der „manchmal in Unruhen und Revolten“ in nördlichen Städten überkochte.

Einige Jahre später unterstützte Douglas den Kansas-Nebraska Act und überließ die Frage, ob die Staaten Sklaverei zulassen würden, den lokalen Wählern. Dies spiegelte Douglas’ Doktrin der „Volkssouveränität“ wider. Sklavenstaaten lehnten das Konzept ab, da Sklavenbesitzer nicht bestrebt waren, in neu entstehende Staaten zu ziehen, in denen die Möglichkeit bestand, die Sklaverei zu verbieten.

Auch hier gelang es nicht, die sektionalen Zwietracht zu schlichten. Stattdessen führte es in „Bleeding Kansas“ zu brutalen Kämpfen zwischen Pro- und Anti-Sklaverei-Siedlern, die sowohl Abolitionisten als auch nördliche Free Soilers verärgerten, die die Sklaverei im Süden nicht direkt ablehnten, aber wollten, dass sie von neuen Territorien im Westen ausgeschlossen wird .

Im Jahr 1857 verabschiedete eine kleine Gruppe von Pro-Sklaverei-Kansans die Verfassung von Lecompton zur Einführung der Sklaverei in Kansas, und der demokratische Präsident James Buchanan akzeptierte die Verfassung und erklärte Kansas „so sehr zu einem Sklavenstaat wie Georgia und South Carolina“. der demokratischen Regierung, nannte die Verfassung eine „betrügerische Unterwerfung“ und verbündete sich auf der Seite der Republikaner im Kongress, um sich ihrer Ratifizierung zu widersetzen.

Im Jahr 1857 erließ der Oberste Gerichtshof der USA die abscheuliche Dred Scott-Entscheidung, in der er erklärte, dass Afroamerikaner kein Recht auf die US-Staatsbürgerschaft hätten und dass Staaten nicht befugt seien, die Sklaverei von ihren eigenen Grenzen auszuschließen. Nachdem Douglas zunächst Respekt für die Entscheidung gedrängt hatte, stellte er sie im nächsten Jahr in seinen Debatten mit Lincoln in Frage. Seine Freeport-Doktrin argumentierte, dass Staaten die Macht hätten, die Sklaverei abzulehnen. Südliche Demokraten nannten es die „Freeport Heresy“.

Diese Fragen spitzten sich auf der Democratic National Convention 1860 in Charleston, South Carolina, zu. Südliche Delegierte forderten eine Plattform, die die Entscheidung von Dred Scott unterstützt und die Gesetzgebung zum Schutz der Sklaverei in zukünftigen Staaten unterstützt. Die Douglas-Demokraten weigerten sich, diese Forderungen zu akzeptieren – nicht aus Prinzip, sondern weil sie wussten, dass sie die Wähler aus dem Norden gegen die Partei aufbringen würden. Die Südländer gingen raus und nominierten einen konkurrierenden Kandidaten für das Präsidentenamt. Damit waren Douglass Präsidentschaftshoffnungen wohl beendet.

Douglas warnte im Wahlkampf vor der Gefahr der Sezession und sprach sich entschieden dagegen aus. In North Carolina rief er dazu auf, „jeden Mann zu hängen, der gegen [die Verfassung] zu den Waffen greift“. Im Oktober war klar, dass Douglas keinen Weg zum Wahlsieg hatte, und er änderte seinen Kurs und reiste nach Missouri, Tennessee, Georgia und Alabama, um nicht für seine Wahl, sondern gegen die Sezession zu werben.

Nachdem Lincoln eingeweiht und Charleston von konföderierten Truppen beschossen worden war, konsultierte der neue Präsident seinen alten Rivalen über die von ihm herausgegebene Proklamation. Douglas sagte, er stimme jedem Wort zu – außer, anstatt 75.000 Freiwillige für den Kampf für die Union zu fordern, forderte er Lincoln auf, 200.000 zu fordern.

Im Gegensatz zu den nördlichen „Friedensdemokraten“ half Douglas, seine Wählerschaft – in gewisser Hinsicht ähnlich wie die von Lincoln, Gehöfte und Familienbauern, die die Konkurrenz durch Sklavenarbeit fürchteten – dazu zu bringen, den Kampf gegen die Konföderation zu unterstützen. Letztendlich erforderte dieser Kampf eine Reihe von Kräften, von versklavten Menschen, die sich gegen ihre Knechtschaft und Abolitionisten auflehnten, bis hin zu Free Soilers und Unionisten im Douglas-Stil.


Abraham Lincoln, Stephen Douglas und die Wahlen von 1860

Obwohl Lincoln und Douglas während des Senatsrennens von Illinois sowie der Präsidentschaftskampagne von 1860 Gegner waren, kämpften sie zusammen, um die Union zu erhalten.

Der Wettbewerb im Norden während der Wahlen von 1860 war zwischen Stephen Douglas und Abraham Lincoln, beide aus Illinois. Douglas hatte sein Erwachsenenleben in der Politik verbracht und im Repräsentantenhaus und im US-Senat gedient. Bekannt als der „kleine Riese“, war Douglas beeindruckend und ehrgeizig. Douglas schwankte nie von seiner Lösung zur Ausweitung der Sklaverei und hielt an der „Volkssouveränität“ fest, selbst als die Südstaaten die Union verließen. Lincoln hatte nur eine Amtszeit im Kongress abgesessen und kehrte nach der Verabschiedung des Kansas-Nebraska-Gesetzes von 1854 in die nationale Politik zurück. Die Wahlen von 1860 und die Disunion brachten beide Männer in einer gemeinsamen Sache zusammen: die Bewahrung der Union.

Die Kandidaten des Nordens im Jahr 1860

"Honest Abe" wurde von den Republikanern nominiert, die sich in Chicago im dritten Wahlgang trafen und den klaren Spitzenreiter William Henry Seward aus New York besiegten. Zu den weiteren potenziellen Nominierten gehörten Edward Bates aus Missouri, Simeon Cameron aus Pennsylvania und Salmon Chase aus Ohio. Jeder dieser Männer würde im Kabinett dienen. Lincoln gewann alle nördlichen Bundesstaaten außer Missouri und New Jersey und sammelte 180 Wählerstimmen.

Der „Kleine Riese“ repräsentierte die Hoffnungen der Norddemokraten nach der Parteispaltung während des Parteitages in Charleston. Südliche Fraktionen unterstützten entweder John C. Breckinridge oder John Bell, dessen Constitutional Union Party pro-Union war und eine vollständige Sezession ablehnte. Douglas erhielt 12 Wahlstimmen, die niedrigste Zahl aller Kandidaten. Obwohl er enttäuscht und verbittert war, erklärte Douglas kurz nach der Wahl in New Orleans, dass „die bloße Wahl eines Mannes zum Präsidenten allein noch keinen triftigen Grund für die Auflösung der Union darstellt“.

Die kommende Uneinigkeit der Republik

Der Historiker Page Smith kommentiert einen „bemerkenswerten Briefwechsel…“ einen Monat nach der Wahl zwischen Lincoln und Douglas. Lincoln forderte Senator Douglas auf, die Ängste des Südens zu zerstreuen, und wies darauf hin, dass weder er noch die Republikanische Partei die Sklaverei im Süden beenden wollten. Ein Teil von Douglas 'Antwort deutete darauf hin, dass Lincoln eine Geste in Richtung Süden machen sollte, um die Behauptung anzusprechen, dass die Sklaverei im Süden moralisch falsch sei.

Lincoln gab jedoch keine öffentlichen Erklärungen ab und verwies den amtierenden Präsidenten James Buchanan. Aber Buchanan war kein Andrew Jackson – der feurige Held von New Orleans, der als Präsident drohte, während der Annullierungskrise Bundestruppen zu entsenden, um den Zoll durchzusetzen. Buchanan war mit dem Süden verbunden und hatte sein Bestes getan, um die Nominierung von Stephen Douglas für die Partei zu sabotieren. Als South Carolina die Union im Dezember 1860 verließ, blieb Buchanan distanziert.

Douglas unterstützt Lincoln nach der Sezession

Douglas berichtete, dass er am Abend des 14. April 1861 Präsident Lincoln anrief: „…während Herr D. in allen politischen Fragen der Regierung unveränderlich gegen die Regierung war, war er bereit, den Präsidenten bei der Ausübung aller seiner verfassungsmäßigen Funktionen zur Erhaltung der Union …“ Fünfzehn Tage später schrieb Douglas aus Illinois an Lincoln, dass „die Einstimmigkeit bei der Unterstützung der Regierung und der Union“ die Bürger von Illinois kennzeichnete. Es hatte Bedenken gegeben, dass Süd-Illinois sich gegen Lincoln stellen könnte.

Lincoln und Douglas bei der Einweihung

Einer der interessantesten und vielleicht liebenswertesten Momente zwischen den beiden Gegnern ereignete sich bei Lincolns Amtseinführung am 4. März 1861. Als er sich auf den Amtseid vorbereitete, nahm Lincoln seinen Hut ab und hielt ihn den versammelten Würdenträgern hin, damit er seine Hand legen konnte auf die Bibel. Stephen Douglas sprang auf und bot an, seinen Hut zu halten. Die spontane Geste spiegelte laut Historikern den Respekt wider, den Douglas Lincoln als Person hatte – nicht nur das hohe Amt.

Die Anekdote wurde jahrzehntelang in Frage gestellt, obwohl sie in später verfassten Memoiren wie den Erinnerungen von Carl Schurz erwähnt wurde. Aber 1959 bestätigte der Historiker Allan Nevins, damals an der Columbia University, die Geschichte aus einer Originalquelle, die in einem Artikel vom 11. März 1861 in der Cincinnati Commercial Zeitung gefunden wurde. Seine Ergebnisse erschienen im Februar 1959 im American Heritage Magazine.


Douglas, Stephen - Geschichte

Im Jahr 1854 wurde im Kongress ein Gesetz verabschiedet, das alle Illusionen eines Teilfriedens zerschmetterte. Der Kansas-Nebraska Act zerstörte die Whig Party, spaltete die Demokratische Partei und gründete die Republikanische Partei. Ironischerweise war der Autor dieses Gesetzes Senator Stephen A. Douglas, der den Kompromiss von 1850 im Kongress durchgesetzt und nach seiner Verabschiedung geschworen hatte, nie wieder eine Rede zur Sklavereifrage zu halten.

As chairman of the Senate Committee on Territories, Douglas proposed that the area west of Iowa and Missouri--which had been set aside as a permanent Indian reservation--be opened to white settlement. Southern members of Congress demanded that Douglas add a clause specifically repealing the Missouri Compromise, which would have barred slavery from the region. Instead, the status of slavery in the region would be decided by a vote of the region's settlers. In its final form, Douglas's bill created two territories, Kansas and Nebraska, and declared that the Missouri Compromise was "inoperative and void." With solid support from Southern Whigs and Southern Democrats and the votes of half of the Northern Democratic members of Congress, the measure passed.

Why did Douglas risk reviving the slavery question? His critics charged that the Illinois Senator's chief interest was to win the Democratic presidential nomination in 1860 and secure a right of way for a transcontinental railroad that would make Chicago the country's transportation hub.

Douglas's supporters pictured him as a proponent of western development and a sincere believer in popular sovereignty as a solution to the problem of slavery in the western territories. Douglas had long insisted that the democratic solution to the slavery issue was to allow the people who actually settled a territory to decide whether slavery would be permitted or forbidden. Popular sovereignty, he believed, would allow the nation to "avoid the slavery agitation for all time to come."

In fact, by 1854 the political and economic pressure to organize Kansas and Nebraska had become overwhelming. Midwestern farmers agitated for new land. A southern transcontinental rail route had been completed through the Gadsden Purchase in December 1853, and promoters of a northern railroad route for a viewed territorial organization as essential. Missouri slaveholders, already bordered on two sides by free states, believed that slavery in their state was doomed if they were surrounded by a free territory.


Stephen A. Douglas

Stephen Arnold Douglas was born in Brandon, Vermont. He received a basic education, became employed in farm work and, briefly, teaching. At age 20 he moved to Illinois, his home for the remainder of his life. Douglas began practicing law in 1834, followed quickly by political ventures, including the office of Illinois attorney general, two years in the state legislature and an unsuccessful run for Congress. In 1840, Douglas became Illinois secretary of state, then served as a judge on the state supreme court from 1841 to 1843. He was elected to the House of Representatives in 1843 and to the Senate in 1847. Known as the “Little Giant” for his diminutive size but towering will, Douglas played a major role in most of the major public issues of his day. He was an ardent expansionist, advocating the annexation of Cuba and the entirety of the Oregon Territory. He was a supporter of the Mexican War. In the Senate Douglas chaired the influential Committee on Territories, which guided territories to statehood. With Henry Clay he drafted the component bills of the Compromise of 1850. Douglas coined the term “Popular Sovereignty” and urged that doctrine's acceptance as a solution to the problems of the extension of slavery in the territories. He also was the prime force behind the Kansas-Nebraska Act in 1854. Douglas was nominated for president by the Democratic Party in 1852 and 1856. In the latter campaign, Douglas threw his support to James Buchanan, the eventual winner. In one of the most dramatic and principled moves of his career, Douglas broke with the president over his support of the proslavery minority in Kansas. In 1858 he sought reelection to the Senate and engaged Abraham Lincoln in the historic Lincoln-Douglas Debates. Douglas won the election, but Lincoln emerged as a national figure. In 1860 Douglas was unable to secure the necessary two-thirds vote for nomination in the Democratic convention, but later accepted nomination from a rump convention of Northern Democrats. Douglas worked tirelessly in search of a compromise that might avert war. When the conflict finally came, he ardently supported Lincoln. On a trip to the Midwest and Border States, Douglas contracted typhus and died later. Stephen Douglas was truly one of the great political figures of his era, one of the few with a national vision, but his reputation has suffered in comparison with Lincoln.


Stephen A. Douglas (1813-1861)

A New Generation in Politics . During his long political career Stephen A. Douglas was deeply involved in every major issue to come before the nation. He is most famous as Abraham Lincoln ’ s Democratic opponent for the Senate in 1858 and the presidency in 1860, but his time in Congress also had a lasting impact on the politics of the West. Douglas ’ s career marked a changing of the guard in U.S. politics, from the era of compromisers and nationalist leaders such as Henry Clay and Daniel Webster to one dominated by men with sectional interests such as Jefferson Davis of Mississippi, Abraham Lincoln of Illinois, and William Seward of New York.

Rising Democratic Star . Douglas grew up in Vermont and upstate New York before moving to Illinois in 1833. Captivated by Andrew Jackson, he helped build the Democratic Party in that state and rose rapidly in political circles. Just one year after arriving in his adopted home he became state ’ s attorney one year later he was a member of the state legislature. After a failed bid for the United States Congress in 1837, Douglas acted as Illinois secretary of state and as a judge on the Illinois Supreme Court. He finally won election to Congress in 1843, and he spent the rest of his life as a member of that body, after 1847 as United States senator.

The “ Little Giant. ” Douglas served as chair of the powerful Committee on Territories, and he developed a strong interest in political issues involving the West. He acted quickly to propose legislation encouraging territorial expansion, the organization of territorial governments, a homestead policy, and the construction of a transcontinental railroad. These policies in turn led him to back the annexation of Texas in 1845, the acquisition of all of Oregon, and the war with Mexico. Standing just 5 ′ 4 ″ tall, Douglas was dubbed the “ Little Giant ” for his legislative and oratorical prowess.

Popular Sovereignty . When the slavery issue emerged as a threat to the Union in the late 1840s, Douglas fastened onto the idea of “ popular sovereignty ” (the idea that the people of a state or territory should decide on the slavery issue themselves) as a concept that could avert sectional strife. He led the fight in Congress for the Compromise of 1850 after Henry Clay was forced by ill health to leave Washington, and the version of the accord that passed in the fall of that year was his creation. Four years later Douglas made popular sovereignty the centerpiece of the Kansas-Nebraska Act, which repealed the Missouri Compromise of 1820 by opening the territories to slavery. Douglas saw the immediate need to form governments in that part of the Louisiana Purchase to promote economic growth, especially railroad construction, in which he had a personal interest as a director of the Illinois Central Railroad. Douglas severely miscalculated that the American people would accept the repeal of the Missouri Compromise. Instead, the Kansas-Nebraska controversy ignited bitter opposition and sparked the formation of the Republican Party as well as violence in the new territory of Kansas.

Middle Ground . By 1854 the once-popular Douglas was suddenly a controversial figure in Democratic politics. However, such attention only fed his hunger for political power. In 1856 he ran unsuccessfully for his party ’ s nomination for president, losing to Pennsylvania ’ s James Buchanan, who was conveniently out of the country on a diplomatic mission during the Kansas-Nebraska crisis. The next year, Douglas broke publicly with President Buchanan ’ s Kansas policy, which was decidedly proslavery. In 1858 he engaged in series of heated debates with Abraham Lincoln in a successful effort to defend his Illinois senate seat. Throughout the debates and in his presidential campaign in 1860, Douglas attempted to tread a middle ground on the slavery issue, blaming Northern abolitionists for fueling political flames and Southern disunionists for threatening the nation ’ s future, but slavery was not an issue that could be viewed impartially by either side.

Freeport Doctrine . In the famous Freeport Doctrine, named by the press for the Illinois town in which he unveiled it, Douglas claimed that the Supreme Court ’ s 1857 Dred Scott decision, which guaranteed the right of slaveholders to bring their human property into any federal territory, was meaningless. Under popular sovereignty, he argued, local settlers could keep slavery out by refusing to enact the police legislation necessary to protect it. Douglas ’ s position was well received in Illinois (and helped him regain his Senate seat), but it forever lost him support in the South. Thus Douglas ’ s 1860 presidential nomination by the Democrats caused Southern members of the party to bolt and select their own candidate, John C. Breckinridge. His party split, and Douglas won electors only in Missouri and New Jersey despite receiving 1,383,000 votes. Lincoln won the election without a single Southern electoral vote. Douglas ’ s last legislative act was a desperate attempt to forge another sectional compromise in 1860 to head off secession, which failed miserably. Broken in spirit and worsening in health (Douglas was a heavy drinker), he died in June 1861.


Douglas, Stephen A.

More than most other antebellum politicians, Stephen Douglas is closely linked with “Bleeding Kansas” and the Missouri-Kansas “Border War.” A complex man, strongly partisan but committed to the Constitution as the ultimate law of the land, Douglas sponsored both the Compromise of 1850 and the Kansas-Nebraska Act of 1854. Unintentionally, while trying to prevent secession by pacifying the Southerners, Douglas’s compromises stoked more violence and helped push the United States over the brink and into Civil War.

The facts surrounding Douglas’s early years are foggy, due in part to the various versions of his childhood he issued himself. He was born in Brandon, Vermont, on April 23, 1813. His father was Stephen Arnold Douglass (The younger Stephen dropped the second “s” in his name in 1846). His mother was Sara “Sally” Fisk Douglass. Stephen’s father was a physician but died in 1815 when Stephen was three months old. Sara Douglas moved to her brother Edward’s farm, where Stephen lived for the next 17 years. Douglas described his uncle alternately as a hard man who refused to allow him to attend school more than three months a year and as a loving uncle whose duty to his own family prevented helping Stephen with his education. Eventually Douglas left home to apprentice to cabinetmaker Nathan Parker in Middlebury, Vermont. He served Parker for nearly a year and then moved to Brandon, where he served as an apprentice to a cabinetmaker, Caleb Knowlton. Illness caused him to surrender that position, but once recovered, Douglas enrolled in Brandon Academy, where he remained until his mother remarried. In 1830 he moved with her to Clifton Springs, New York, and enrolled in Canandaigua Academy. After graduating, Douglas joined the Hubbell law firm and studied law for six months. The long internship required in the state of New York to become a lawyer was confining to a young man eager to make his fortune. In 1833, he decided to go west, clearly intent on finding a place where he could obtain a law license in less time. Douglas finally settled in Jacksonville, Illinois, after brief stops in Cleveland and St. Louis. After a winter spent reading and studying, Douglas obtained his law license in 1834.

. [he] continued to derive income from the plantation while consistently denying that he ever personally owned slaves.

Douglas married his first wife, Martha Martin, in 1847 and moved his home to Chicago. A year later, Martha’s father, Colonel Robert Martin, died and Martha inherited a cotton plantation with 100 slaves in Lawrence County, Mississippi. As part of the bequest, Douglas received one-third of the profits as compensation for managing the plantation. When Martha died in 1853, Douglas, acting as executor of her estate and guardian of their minor children, continued to derive income from the plantation while consistently denying that he ever personally owned slaves. He argued that his was a familial trust that honor bound him to respect for the sake of his children. However, his parsing did not satisfying his critics and he consistently had to defend himself against accusations of hypocrisy and self-serving political rhetoric.

Douglas’s position on slavery is one debated by historians. In an oft-quoted comment, Douglas claimed not to care whether slavery “was voted up or down, only that the decision be left to local majorities.” But his ambiguous position on the institution and the fact that he continued to own slaves, caused him political problems even into the famous debates with Abraham Lincoln in an 1858 campaign for the U.S. Senate. Lincoln pressured Douglas to say definitively whether he believed slavery to be morally right. Douglas argued that the question was moot because the Constitution of the United States allowed slavery to exist. He believed that only a state, through the voice of its inhabitants and their elected legislatures, had the right to decide to allow slavery within its borders. Out of this position grew Douglas’s idea of “popular sovereignty.”

Douglas’s irrevocable link with Kansas began when he championed the repeal of the Missouri Compromise of 1820. The Mexican War and the annexation of Texas again raised the issue of expansion of slavery into the new territories. Douglas’s Compromise of 1850 allowed two territories, Utah and New Mexico (both were territories formed out of the Mexican Cession of 1848) to decide whether to allow slavery within their borders at the time of their entry into the Union. Douglas believed that popular sovereignty would defuse the tension between the proslavery and antislavery factions. At issue was the balance of power in the U.S. Senate, and the Compromise of 1850 provided a possibility of preserving the delicate balance that existed between free and slaveholding states.

“There can be no neutrals in the war, only patriots – or traitors.”

Then in 1854, with Congress under pressure to provide more free land for settlement, Douglas introduced the Kansas-Nebraska Act. While the official purpose was to open the area for settlement, Douglas’s other agenda was to build a transcontinental railway from Chicago to the Gulf of Mexico. Unforeseen was how antislavery and proslavery factions would flood into the new territories to skew the vote in favor of their position. Violence broke out across the Missouri-Kansas border and the resulting struggle earned Kansas the sobriquet “Bleeding Kansas.” The political fallout from the Border Wars, combined with other inflaming events including John Brown’s raid at Harpers Ferry and the Supreme Court’s Dred Scott decision, eventually resulted in Abraham Lincoln’s election in 1860 and the South’s secession from the Union.

Stephen Douglas was flexible in his position on many political issues but consistent in his belief that the Constitution was the law of the land. Secession was an anathema to him. He said after Fort Sumter, “There can be no neutrals in the war, only patriots – or traitors.” He supported Lincoln’s decision to respond to the attack on Fort Sumter and his call for 75,000 volunteers to counter the rebellion. At Lincoln’s request he visited several states, including the border states, giving speeches in support of the Union cause. Whether he ever understood the link between his policies and the South’s decision to secede is uncertain. Also speculative is how he would have reacted to the Emancipation Proclamation – an act that even Lincoln worried the Supreme Court would find unconstitutional.

These are unanswered questions of history. Stephen Douglas died of an attack of “acute rheumatism” in Chicago on June 3, 1861. He was 48 years old. A monument completed in 1883 near the shores of Lake Michigan in Chicago marks his tomb.


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