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Aztekische Landwirtschaft

Aztekische Landwirtschaft


Aztekische Landwirtschaft


Zu Zeiten des Imperiums war die aztekische Landwirtschaft viel komplexer als der Anbau einiger Maisstängel. Die bemerkenswerten landwirtschaftlichen Praktiken der Völker in Zentralmexiko werden seither studiert und bewundert.

Vor der spanischen Eroberung Mexikos regierte die aztekische Gesellschaft das Zentralmexiko, das auf den Fundamenten Mesoamerikas errichtet wurde. Die aztekische Gesellschaft war hoch strukturiert und komplex, und der politische Schwerpunkt lag auf der Arbeit als größere Einheit mit kleineren Teilen, die zusammenarbeiten.


Soziale und politische Organisation

Die Technologie der Azteken unterschied sich kaum von der anderer meso-amerikanischer Gruppen. Einer seiner charakteristischen Aspekte war die Differenzierung nach Statusstufen. Die Nutzung der meisten der oben erwähnten außerlokalen Ressourcen war auf eine kleine Ober- und Mittelschicht beschränkt, und es gab auffallende Unterschiede in Kleidung, Wohnform und Ernährung je nach sozialer Schicht. Die Bürger trugen zum Beispiel Kleidung aus Maguey-Fasern, während die Oberschicht Baumwollkleidung trug. Der Konsum importierter Lebensmittel war, zumindest regelmäßig, auf die Ober- und Mittelschicht beschränkt. Das Bürgerliche lebte in kleinen Lehm- oder Stein- und Lehmhütten, die Ober- und Mittelschicht in großen palastartigen Mehrzimmerhäusern aus behauenem Stein, Kalkputz und Beton.

Die soziale und politische Organisation der Azteken kann in eine Reihe von Ebenen mit zunehmender Größe und Komplexität der Organisation unterteilt werden. Die Kernfamilie – also ein Paar zusammenlebender Erwachsener und ihrer unverheirateten Kinder – bildete die unterste Organisationsebene. Die Kernfamilie funktionierte bei der Fortpflanzung, der Erziehung der Kinder und als Einheit der Nahrungszubereitung und des Verzehrs mit einer klar definierten Arbeitsteilung zwischen Ehemann und Ehefrau. Bei den Azteken lebten jedoch eine Reihe von Kernfamilien normalerweise zusammen in einem einzigen kooperierenden Haushalt oder einer Großfamilie. Eine solche Familie bestand normalerweise aus einem Mann, seinen verheirateten Söhnen oder Brüdern und deren Familien. Der durchschnittliche Bauernhaushalt dieser Art war klein. Bis zu drei Kernfamilien bewohnten ein kleines Mehrzimmerhaus, das in Wohnungen für jede Familie unterteilt war. Die Häuser standen normalerweise in einem mit Orgelkaktus- oder Lehmwänden eingezäunten Hof und bildeten eine Verbindung. Der Großfamilienhaushalt fungierte wahrscheinlich als Einheit der Landnutzung und Nahrungsmittelproduktion. In den Städten konnten jedoch einige Haushalte erheblich größer sein, und der Haushalt von Montezuma II umfasste mehrere tausend Personen.

Eine Reihe von Haushalten, die von einigen Dutzend bis zu mehreren Hundert reichten, wurden in einer intern komplexen Unternehmensgruppe organisiert, die von den Azteken als Calpulli bezeichnet und von den Spaniern als barrio („Bezirk“) übersetzt wurde. Fragen über die Struktur und Funktion dieser Ebene der aztekischen Organisation haben unter mesoamerikanischen Fachleuten viele Diskussionen ausgelöst. Es ist jedoch klar, dass es sich sowohl um eine physische und territoriale als auch um eine sozial organisierte Einheit handelte. Es war eine Einheit von Landbesitz. Die Ländereien der Calpulli waren gemeinschaftlicher Besitz, wurden aber auf verschiedene Haushalte verteilt. Der Haushalt behielt das Nießbrauchsrecht, aber nur die Calpulli als Ganzes konnten Land verkaufen oder pachten.

Die ländlichen Gemeinden der Callulli unterschieden sich in ihrer physischen Erscheinung erheblich. Einige waren isolierte, dicht besiedelte physische Siedlungen, die von ihrem landwirtschaftlichen Land umgeben waren, während in anderen Häusern über den Landbesitz verstreut waren. In einigen Fällen wurden sie physisch als Schutzzauber an einen oder mehrere andere Calpulli gebunden. Diese Unterschiede entsprachen ökologischen, ökonomischen und politischen Faktoren. Ländliche, verstreute Siedlungen wurden auf terrassierten Hängen gefunden, in denen Häuser eng mit der Terrasse im Chinampa-Gebiet verbunden waren, jedes Haus wurde auf seinen Chinampa-Bestand gestellt. Auf der anderen Seite wurden kernhaltige, isolierte Calpulli in Gebieten mit ebenem Land gefunden, und der Wardtyp wurde normalerweise in den Städten gefunden. Im letzteren Fall verloren viele ihren landwirtschaftlichen Charakter und wurden zu Einheiten der handwerklichen Spezialisierung. Die Calpulli waren eine Einheit der politischen Verwaltung innerhalb der größeren Einheit, die hier als Staat bezeichnet wird. Es wurde von einem Rat von Haushaltsoberhäuptern regiert, dem ein Häuptling vorstand, der vom Rat aus einer bestimmten Linie ausgewählt wurde. Die Calpulli fungierten als Steuereinheit der Zentralregierung, als Einheit der Fronarbeit und als Militärregiment.

Die Struktur der Calpulli ist fraglich. Einige Quellen nennen sie eine Sippengruppe, „eine Abstammungslinie“ mit einem gemeinsamen Vorfahren, und einige Anthropologen haben sie daher als Clan oder Geschwister bezeichnet. Es gibt jedoch keine Beweise für Exogamie oder unilineare Abstammung, tatsächlich zeigen Heiratsaufzeichnungen aus der Zeit nach der Eroberung eine starke Tendenz zur Endogamie. Es gibt einige Hinweise auf ein internes Ranking und eine signifikante Statusdifferenzierung, ein weiteres nicht-clanähnliches Merkmal. Die Quellen erwähnen auch kleinere territoriale Unterteilungen, die als bezeichnet werden barrios pequeños, oder „kleine Stationen“. Wenn dies Abstiegslinien sind, ähnelten die Calpulli ziemlich genau einer Art von Verwandtschaftsgruppe, die von Anthropologen als Ramage oder konischer Clan bezeichnet wird. Dies ist eine Gruppe mit einem Mythos einer gemeinsamen Abstammung, die in Rangstufen der älteren und jüngeren Abstammungslinien unterteilt ist, basierend auf dem Dienstalter des älteren gegenüber dem jüngeren Bruder in der Gruppengenealogie. Unterstützt wird diese Rekonstruktion durch die Aussage, dass der Calpulli-Gott ein vergöttlichter Vorfahr war.

Die Calpulli fungierten auch als Bildungseinheit, denn jeder besaß eine Schule für junge Männer, die Telpuchcalli, hauptsächlich für den militärischen und moralischen Unterricht.

Über dem Niveau der Calpulli lag der Staat. Mit Ausnahme jener historischen Perioden, in denen größere Gemeinwesen wie das Aztekenreich entstanden, waren solche Staaten in Meso-Amerika, einschließlich des mexikanischen Beckens, klein. Kurz vor der aztekischen Expansion gab es 50 oder 60 solcher Staaten im Becken mit einer durchschnittlichen Größe von etwa 50 bis 60 Quadratmeilen. 1519 hatten diese einst unabhängigen Domänen eine durchschnittliche Bevölkerung von 25.000 bis 30.000 Menschen. In weniger dicht besiedelten Gebieten waren die Territorien größer und die Bevölkerung kleiner. Die Größenspanne reichte von einigen Tausend bis zu 100.000.

Der durchschnittliche Kleinstaat umfasste eine zentrale Stadt mit mehreren Tausend Einwohnern, der Rest bestand aus den ländlichen Calpulli. Die zentrale Stadt wurde in Bezirke unterteilt, die in Größe und Struktur den ländlichen Calpulli entsprachen, sich aber in ihrer Funktion deutlich unterschieden, in die sie wiederum unterteilt waren barrios pequeños. An der Spitze des Staates stand ein Beamter namens tlatoani, denen alle Haushaltsvorstände Treue, Respekt und Steuerpflichten schuldeten. Die tlatoani's Position wurde innerhalb einer bestimmten Linie festgelegt, wobei die jeweilige Wahl von Staat zu Staat variierte. In einigen Gebieten ging die Nachfolge vom Vater auf den Sohn über, in anderen ging die Nachfolge über eine Reihe von Brüdern und dann an den ältesten Sohn des ältesten Bruders über. In noch anderen Staaten war das Amt frei wählbar, aber die Wahl war auf Söhne oder Brüder des verstorbenen Herrschers beschränkt. Begleitet wurde das Amt von all den Insignien und dem prunkvollen Verhalten, das für despotische Staaten typisch ist. Der Herrscher residierte in einem großen gemauerten Palast mit mehreren Räumen, der von einer großen Anzahl von Ehefrauen, Dienern und professionellen Handwerkern bewohnt wurde. Er wurde in der Öffentlichkeit in einer Sänfte getragen und von seinen Untergebenen mit übertriebenem Respekt behandelt. Die tlatoani hatte beträchtliche Macht inne: Er ernannte alle niederen Bürokraten, beförderte Männer zu einem höheren Militärstatus, organisierte Feldzüge und war der Verteiler von Beute und Tributen er sammelte Steuern auf Arbeit, Militärdienst und Waren von seinen Anhängern er besaß Privatgüter mit Leibeigenen er war das letzte Berufungsgericht in Gerichtsverfahren und er war Titularleiter des religiösen Kultes und Leiter des städtischen Marktes.

Viele dieser Funktionen wurden an einen großen Stab professioneller Administratoren delegiert: Priester, Marktaufsichtsbeamte, militärische Führer, Richter, Steuereintreiber und Buchhalter. Die Steuereintreiber, oder Calpixke, waren besonders wichtige Verwalter, weil sie als Agenten der Herrscher beim Einsammeln von Gütern und Dienstleistungen von den Calpulli-Häuptlingen fungierten.

Die meisten dieser Positionen wurden ernannt und aus zwei Klassen ausgewählt – der pipiltin (Plural von pilli) und die professionellen Krieger. Die Gesellschaft wurde in drei wohldefinierte Kasten eingeteilt. An der Spitze waren die pipiltin, Adelige von Geburt und Mitglieder der königlichen Linie. Unter ihnen war die machual Klasse, die Bürgerlichen, die den Großteil der Bevölkerung ausmachten. An der Basis der Sozialstruktur standen die Mayeques oder Leibeigene, die an private oder staatliche Landgüter angeschlossen sind. Innerhalb dieser drei Kasten ließen sich verschiedene soziale Klassen nach Vermögen, Beruf und politischem Amt unterscheiden. Das aztekische System unterschied zwischen zugeschriebenem und erreichtem Status. Durch ein Beförderungssystem, meist als Belohnung für militärische Taten, wurden Bürgerliche in politische Ämter wie Calpixque und Richter. Viele pipiltin bekleideten kein politisches Amt und waren, sofern sie keinen Privatbesitz hatten, gezwungen, von der Großzügigkeit des Herrschers zu leben. Bürgerliche, die im Kampf vier feindliche Krieger gefangen genommen hatten, wurden in den Rang eines befördert tecuhtli, trat in einen der Militärorden ein, erhielt einen Privatbesitz mit Leibeigenen zu deren Unterhalt und fungierte als elitäre Berufsarmee. Die Kinder von beiden pipiltin und tecuhtli konnten sich an der religiösen Hochschule oder Calmecac einschreiben, wo sie zu Priestern oder politischen Verwaltungsbeamten ausgebildet werden konnten. Offenbar stand der Calmecac auch bestimmten anderen Bürgern offen, wie wohlhabenden und einflussreichen Kaufleuten und Handwerkern.

Abgesehen von den einfachen Kriegern, den machual Klasse wurde weiter in Klassenstufen differenziert. Bestimmten Berufen wurde ein höheres Prestige zugesprochen (Kaufleute, Lapidarier, Goldschmiede und Federarbeiter werden erwähnt, und die Liste umfasste wahrscheinlich auch Steinbildhauer) und allen städtischen Berufen wurde ein höherer Stellenwert im Vergleich zur ländlichen Landwirtschaft eingeräumt. Da die Berufe auf die Mitglieder der Calpulli beschränkt waren und die Calpulli verwandte Gruppen waren, folgte daraus, dass das Handwerk eher erblich war. In Kleinstädten müsste die Fachgruppe Handwerk die barrio pequeño. In den Städten war es definitiv die größere Einheit, aber in beiden Fällen fand sich das Handwerk in erblichen Konzernen.

Das System der sozialen Schichtung betonte den zugeschriebenen Status, erlaubte aber auch eine beträchtliche vertikale Mobilität. Das Landbesitzsystem war ein wichtiger Aspekt bei der Aufrechterhaltung beider Prozesse, wie es in einer im Wesentlichen agrarischen Gesellschaft zu erwarten war. Obwohl der größte Teil des Landes von den Calpulli gemeinsam bewohnt wurde, trugen Privatgüter mit Leibeigenen dazu bei, das Prestige der pilli Klasse und ähnliche Stände, die politischen Ämtern zugeordnet sind und die tecuhtli Positionen befreiten fähige Bürgerliche von der Notwendigkeit der Subsistenzbeschaffung.

Auch das Steuersystem trug zur Aufrechterhaltung des Sozialsystems bei. Alle Haushaltsvorstände schuldeten dem tlatoani. Für die pipiltin und tecuhtli, dies war der einzige geforderte Tribut. Auch städtische Handwerker zollten ihren Handwerksprodukten Tribut, waren jedoch von Fronarbeit befreit. Diese Verpflichtung, plus Steuern auf landwirtschaftliche Produkte, waren die Lasten der ländlichen Bauern, und die Mayequeverdankten ihre Arbeit und ihre landwirtschaftlichen Erzeugnisse ihrem Oberherrn.

Zwei weitere Elemente des aztekischen Sozialsystems waren Bauern und Sklaven. Erstere waren arme Männer, die sich selbst oder Mitglieder ihres Haushalts für einen bestimmten Zeitraum verkaufen konnten. Ihre Rechte wurden sorgfältig durch das aztekische Recht verteidigt, und sie waren keine Sklaven, sondern eher verpflichtete Diener. Es gab echte Sklaven und in einigen Teilen Meso-Amerikas wurden sie als Arbeiter oder Diener eingesetzt. Unter den Azteken ist die Mayeques waren ihr Gegenstück. Sklaven wurden auf Tieflandmärkten gekauft und hauptsächlich für Menschenopfer verwendet.

Die hohe Entwicklung der Handwerksspezialisierung – ein Großteil davon Vollzeit – in den aztekischen Städten wurde oben erwähnt. Viele ländliche Gemeinden hatten aber auch nebenberufliche Spezialitäten, was auch auf die Heterogenität der Hochlandumgebung mit ihrer sehr lokalen Ressourcenverteilung zurückzuführen ist. Ausländische Waren wurden von großen Karawanen professioneller Kaufleute namens . in die aztekische Heimat gebracht pochteca, die häufig Reisen von mehr als einem Jahr unternahmen. Als Gruppe genossen die Kaufleute ein sehr hohes Ansehen und hatten sogar ihre eigenen Gerichte. Verschiedene Kaufmannsbezirke einer großen Anzahl von Städten in Zentralmexiko wurden in einer großen Handelsgilde organisiert, die ihr Zentrum in Tenochtitlán hatte. Sie organisierten und verwalteten auch die städtischen Märkte, ein weiterer hochentwickelter Aspekt der aztekischen Institutionen. Diese Märkte wurden auf großen offenen Plätzen abgehalten – in kleineren Städten jeden fünften Tag, in größeren Städten täglich, obwohl im letzteren Fall die Marktbevölkerung jeden fünften Tag einen Höhepunkt erreichte.

Die Zentren und die politische Organisation großer Staaten wie des Aztekenreichs ähnelten im Grunde den kleinen, aber die großen Größenunterschiede (Tenochtitlán, die Hauptstadt der Azteken, hatte 1519 möglicherweise 140.000 bis 200.000 Einwohner) erforderten einige Veränderungen. Im Allgemeinen erpresste der Herrscher der erobernden Stadt bei der Eroberung eines anderen zentralmexikanischen Staates einen jährlichen Tribut, aber es gab kaum Versuche einer politischen Integration. Im Falle der Azteken wurde diese Politik im Allgemeinen beibehalten, aber viele eroberte Staaten erhielten aztekische Gouverneure. Darüber hinaus wurde die Eroberung normalerweise von einem Austausch von Frauen aus den beiden herrschenden Linien (Eroberer und Besiegte) begleitet, und Thronfolger der eroberten Staaten wurden durch diese Frauen aus der königlichen Linie von Tenochtitlán. Infolgedessen tendierte die herrschende Klasse allmählich zu einer einzigen Verwandtschaftsgruppe. Aufgrund der großen Zahl von Staaten, die von den Azteken erobert wurden (400 bis 500), wurde eine territoriale und administrative Organisation auf mittlerer Ebene unerlässlich. Die von den Azteken eroberten Staaten wurden in 38 Provinzen gruppiert. Eine Stadt in jeder Provinz diente als Hauptstadt, und ein aztekischer Steuereintreiber-Gouverneur wurde dort eingesetzt, um die Erhebung, Aufbewahrung und Verteilung des Tributs zu überwachen. In vielen Provinzen errichteten die Azteken Garnisonen. Diese bestanden aus Kriegern und ihren Familien, die aus allen Städten des Tals von Mexiko ausgesondert wurden, und ihnen wurde Land in der eroberten Provinz zugeteilt. Da sie sich selbst versorgten, waren sie sowohl Kolonisten als auch Truppen. Die Ansiedlung von Kolonisten, kombiniert mit Faktoren wie der Kaufmannsgilde und der Mischehe der königlichen Familie, legt nahe, dass die aztekische Elite versuchte, die Bevölkerung des Tals von Mexiko als eine Art Kernnationalität für das Imperium enger zu integrieren. Weitere Hinweise darauf, dass die Azteken dabei waren, eine weitere politische Integration zu erreichen, sind Aussagen in mehreren Beziehungen dass die Zöllner in schweren Gerichtsverfahren als Berufungsgerichte dienten und auch die Azteken den Kult ihres Nationalgottes Huitzilopochtli in eroberten Provinzen einführten.


Aztekische Wirtschaft: Handelswaren

Zwischen verschiedenen Teilen des Aztekenreiches fand ein umfangreicher Handel statt und eine Vielzahl von Waren wurde von einem Stadtstaat zum anderen transportiert. Die reisenden Kaufleute benutzten Kanus, um ihre Waren entlang von Bächen und Flüssen zu transportieren. Wichtige Waren, die auf dem Marktplatz gehandelt wurden, waren Tuch, Gartenprodukte, Messer und Werkzeuge, Leder und Pelze, Tierhäute, Edelmetalle, Keramik und andere. Einige Händler handelten ausschließlich für den Adel und beschafften ihm Edelmetalle und andere Waren. Neben diesen zentralen Marktplätzen gab es auch kleinere Märkte, die sich auf verschiedene Waren spezialisiert hatten. Zum Beispiel könnte ein kleiner Marktplatz Sklaven verkaufen, ein anderer würde nur Edelmetalle verkaufen und so weiter.


Aztekische Landwirtschaft - Geschichte

Der Bundesstaat Zacatecas im nördlichen zentralen Teil der mexikanischen Republik ist ein Land reich an kultureller, religiöser und historischer Bedeutung. Mit insgesamt 75.040 Quadratkilometern ist Zacatecas der achtgrößte Bundesstaat Mexikos und nimmt 3,383% der Gesamtfläche des Landes ein. Politisch ist der Staat in 56 Municipios gegliedert und hat insgesamt 5.064 Ortschaften, von denen 86% den alten Haciendas entsprechen.

Mitte des 16. Jahrhunderts war Zacatecas nur ein Teil eines größeren Gebiets, das die Spanier La Gran Chichimeca nannten (zu dem auch Jalisco, Aguascalientes, Nayarit und Guanajuato gehörten). Dieses Gebiet, das von mehreren indigenen Stämmen bewohnt wurde, war nie von den Azteken-Indianern des Südens erobert worden. Tatsächlich hatten die Azteken diese nomadischen Indianer kollektiv als Chichimecas bezeichnet (ein abfälliger Begriff, der "die Söhne der Hunde" bedeutet). Die vier Hauptstämme, die das Gebiet der heutigen Zacatecas erbten, waren die Zacatecos, Cazcanes, Guachichiles und die Tepehuanes.

Nach der Eroberung Südmexikos im Jahr 1521 schickte Hernán Cortés mehrere Expeditionen nach Norden, um La Gran Chichimeca zu erkunden. Juan Alvarez Chico und Alonso de Avalos führten jeweils Expeditionen nach Norden in das Land, das wir heute Zacatecas nennen. Zu dieser Zeit hatten sich die aztekischen und tlaxcalanischen Nationen mit den Spaniern verbündet und die meisten Erkundungen wurden gemeinsam mit spanischen Soldaten und indischen Kriegern unternommen. Diese Expeditionen gingen nach Norden in der Hoffnung, Handelsbeziehungen mit den nördlichen Stämmen aufzubauen und Bodenschätze zu finden. Jede Expedition wurde von Missionaren begleitet, die den Ureinwohnern das Christentum und das Wort Gottes brachten.

1529 jedoch marschierte Nuño de Guzmán mit einer Streitmacht von 500 Spaniern und 10.000 indischen Verbündeten aus dem Süden Mexikos durch Michoacán, Nayarit, Jalisco, Durango, Sinaloa und Zacatecas. Obwohl dieses Land bereits von Avalos und anderen Entdeckern beansprucht worden war, ignorierte Guzmán frühere Entdeckungsrechte, indem er die Eingeborenen zu einer Revolte provozierte, um sie zu unterwerfen. Guzmáns Kampagne führte zur Ermordung, Folterung und Versklavung von Tausenden von Indern. Berichte über die brutale Behandlung der Ureinwohner durch Guzmán erregten jedoch die Aufmerksamkeit der Behörden in Mexiko-Stadt. Schließlich wurde er festgenommen und vor Gericht gestellt. Obwohl Guzmé nach Spanien zurückgebracht wurde, wo er in Armut und Schande starb, hatte seine Schreckensherrschaft lang anhaltende Auswirkungen auf Zacatecas, das nun Teil der spanischen Kolonie Nueva Galicia wurde.

Im Februar 1540 machte sich Francisco Vásquez de Coronado auf die Suche nach den sieben Städten von Cibola. Der Aufbruch von Coronados Expedition hatte jedoch dazu geführt, dass die kleinen spanischen Siedlungen in Nueva Galicia ernsthaft unterbesetzt waren. Noch immer von der Grausamkeit Guzm&#ns erschüttert, begann die indische Bevölkerung eine heftige Rebellion gegen die spanischen Behörden und ihre indischen Verbündeten aus dem Süden. Diese Revolte, die als Mixtón Rebellion bezeichnet wird, begann im Frühjahr 1540 und dauerte bis Dezember 1541. Schließlich konnten die spanischen Streitkräfte ihren Vorteil zurückgewinnen und den Aufstand niederschlagen.

1546 fand der baskische Adlige Juan de Tolosa als erster Europäer Silber in Zacatecas, als ihm eine kleine Gruppe von Indianern, die in der Nähe der heutigen Stadt Zacatecas lebten, mehrere Erzstücke schenkte. Im selben Jahr wurde die kleine Bergarbeitersiedlung Zacatecas auf einer Höhe von 8.148 Fuß über dem Meeresspiegel gegründet. In den nächsten Jahren brachte der Traum vom schnellen Reichtum eine Vielzahl von Goldsuchern, Unternehmern und Arbeitern nach Zacatecas. Reiche mineralhaltige Lagerstätten wurden auch weiter nördlich in San Martín (1556), Chalchihuites (1556), Avino (1558), Sombrerete (1558), Fresnillo (1566), Mazapil (1568) und Nieves (1574) entdeckt. .

Leider hatte der Ansturm spanischer Siedler und indischer Arbeiter aus Südmexiko ignoriert, dass mehrere indigene Stämme dieses Land als Erbe ihrer Vorfahren betrachteten. Als die Zahl der Bergbaucamps in Zacatecas zunahm, umgaben die Handelsrouten, die von Zacatecas nach Mexiko-Stadt führten, ein langes Stück unbesiedeltes und unerforschtes Gebiet. Im Jahr 1550 begann der Chichimeca-Krieg, als die Zacatecos und Guachichile-Indianer begannen, Reisende und Kaufleute entlang dieser "Silberstraßen" anzugreifen.

Die definitive Informationsquelle über die Chichimeca-Indianer und den Chichimeca-Krieg ist Philip Wayne Powells Soldiers, Indians, and Silver: North America's First Frontier War. Mehrere Jahrzehnte lang führten die Zacatecos und die Guachichile-Indianer einen erbitterten Guerillakrieg und inszenierten Angriffe auf sowohl Bergbaustädte als auch die kleinen Karawanen, die in das Kriegsgebiet eindrangen. Im Jahr 1585 beschloss jedoch Alonso Manrique de Zuñiga, der Marqués de Villamanrique, der kürzlich zum Vizekönig von Mexiko ernannt wurde, die spanische Politik im Kriegsgebiet zu untersuchen.

Der Vizekönig erfuhr, dass einige spanische Soldaten begonnen hatten, Indianersiedlungen zum Zwecke der Versklavung zu überfallen. Wütend über diese Praxis, verbot er die weitere Versklavung aller gefangenen Indianer und befreite oder stellte die bereits Gefangenen unter religiöse Obhut. Bald startete er eine umfassende Friedensoffensive und eröffnete Verhandlungen mit den wichtigsten Führern von Chichimeca. Im Handel für den Frieden bot Villamanrique Nahrung, Kleidung, Ländereien und landwirtschaftliche Geräte an. Diese Politik des "Friedens durch Kauf" funktionierte und am Ende des 16. Jahrhunderts war der Chichimeca-Krieg beendet.

In der Zwischenzeit hatten katholische Missionare eine energische Kampagne begonnen, um die Herzen und Seelen der Ureinwohner von Zacatecas zu gewinnen. Bis 1596 verstreuten vierzehn Klöster das heutige Gebiet von Zacatecas. Die Friedensoffensive und die missionarischen Bemühungen waren so erfolgreich, dass sich die Zacatecos und Guachichile-Indianer innerhalb weniger Jahre zu einem friedlichen Leben in den kleinen Siedlungen niedergelassen hatten, die nun die Landschaft der Zacatecas übersäten. Die Chichimeca-Indianer arbeiteten auf den Feldern und Minen zusammen mit den Azteken-, Tlaxcalan-, Otom e- und Tarascan-Indianern, die sich ebenfalls in Zacatecas niedergelassen hatten, und wurden sehr schnell assimiliert und, wie Mr. Powell schreibt, "das Kriegsland des 16. voll mexikanisch in seiner Mischung."

In den nächsten zwei Jahrhunderten entsprach der Wohlstand von Zacatecas den Launen seiner Silberindustrie. Auf eine Zeit großen Wohlstands von 1690 bis 1752 folgte eine Zeit der wirtschaftlichen Depression, in der der Wert von Silber sank. 1768 erholte sich die Silberindustrie jedoch und die nächste Expansionsphase dauerte bis 1810. Diese Blütezeit führte zu einem deutlichen Anstieg der Einwohnerzahl der Stadt Zacatecas von 15.000 im Jahr 1777 auf 33.000 im Jahr 1803. Eine Volkszählung in der letztes Jahr enthüllte auch die ethnische Zusammensetzung der Stadt: 42% Spanier und Mestizen, 27% Inder und 31% Schwarze und Mulato. Ein Mestizen ist eine Person mit gemischter spanischer und indischer Abstammung, während ein Mulato eine Person mit gemischter spanischer und afrikanischer Abstammung ist.

Im September 1810 erhob Pater Miguel Hidalgo die Revolte im nahe gelegenen Guanajuato. Mehrere Monate lang besetzten die Rebellentruppen von Pater Hidalgo Zacatecas und andere Gebiete Mexikos. Doch schließlich trieben royalistische Truppen die Aufständischen in die Flucht und nahmen Pater Hidalgo gefangen, der am 31. Juli 1811 von einem Erschießungskommando hingerichtet wurde. Der Unabhängigkeitskrieg dauerte noch zehn Jahre, bevor das spanische Reich im Vertrag von Cordoba am 24. August 1821 schließlich gezwungen war, seine geschätzte Kolonie aufzugeben. Zwei Jahre später, am 12. Juli 1823, erklärte sich Zacatecas zu einem unabhängigen Staat innerhalb der mexikanischen Republik. In den folgenden Jahren strebten viele der mexikanischen Bundesstaaten, darunter Zacatecas, nach Provinzselbstverwaltung und politischer Autonomie von Mexiko-Stadt. Die Selbstbestimmung, die Zacatecas für sich selbst anstrebte, geriet jedoch in direkten Konflikt mit der Bundesregierung.

In den frühen Jahren der unabhängigen Republik dominierten zwei Fraktionen die mexikanische Politik. Die Konservativen, unterstützt von den Großgrundbesitzern, der katholischen Kirche und der Bundesarmee, bevorzugten das alte System, das das koloniale Mexiko drei Jahrhunderte lang beherrscht hatte. Die Liberalen stellten jedoch die alte Ordnung in Frage. Im Jahr 1832 besiegten Bundestruppen unter Präsident Anastacio Bustamante, die konservative Interessen vertraten, rebellische Zacatecas-Truppen unter dem Kommando von General Esteban Moctezuma in der Schlacht von Gallinero.

Drei Jahre später revoltierte Zacatecas erneut gegen die nationale Regierung. Am 11. Mai 1835 wurde die Zacatecas-Miliz unter dem Kommando von Francisco García in der Schlacht von Guadalupe von den Bundestruppen von General Santa Anna besiegt. Bald nach diesem Sieg plünderten die Truppen von Santa Anna die Stadt Zacatecas und die reichen Silberminen bei Fresnillo. Santa Anna beschlagnahmte nicht nur große Mengen Zacatecan-Silbers, sondern bestrafte Zacatecas, indem sie Aguascalientes von Zacatecas trennte und es zu einem unabhängigen Territorium machte. Aguascalientes würde 1857 den Status eines Staates erlangen. Der Verlust von Aguascalientes und seiner reichen landwirtschaftlichen Fläche würde ein schwerer Schlag für die Wirtschaft und den Geist von Zacatecas sein.

Der Reformkrieg, der von 1858 bis 1861 dauerte, brachte die Konservativen erneut gegen die Liberalen. Zacatecas wurde erneut zu einem Schlachtfeld und seine Hauptstadt wurde abwechselnd von beiden Seiten besetzt. Schließlich übernahm 1859 der liberale Führer Jesus Gonzalez Ortega die Kontrolle über die Regierung in Zacatecas. Die katholische Kirche, die sich stark für konservative Ideale einsetzte, befand sich jedoch in direkter Opposition zur Landesregierung. Als am 16. Juni 1859 Gouverneur González Ortega ein Strafgesetz gegen die konservativen Elemente in Zacatecas erließ, das viele katholische Priester zur Flucht aus dem Staat veranlasste.

Die französische Invasion Mexikos im Jahr 1861 war nur eine weitere Ausweitung des Konflikts zwischen Konservativen und Liberalen. Auf Einladung der konservativen Fraktion zur Invasion Mexikos gelang es den französischen Truppen, gegen großen Widerstand nach Mexiko-Stadt vorzudringen und die Hauptstadt zu besetzen. 1864 besetzten die französischen Truppen auch Zacatecas. Die Besetzung von Zacatecas dauerte jedoch nur zwei Jahre und 1867 wurden die Franzosen aus ganz Mexiko vertrieben.

In den 1880er Jahren brachte eine Transportrevolution die Eisenbahn nach Zacatecas. Tatsächlich war Zacatecas am Ende des Jahrzehnts mit mehreren nördlichen Städten, darunter Ciudad Juarez, per Bahn verbunden. Die Mexican Central Railway, die von Mexiko-Stadt über Aguascalientes, Zacatecas und Chihuahua führte, wurde im 20. Jahrhundert zu einem wichtigen Katalysator für die massive Einwanderung von Zacatecas in die Vereinigten Staaten. Gleichzeitig begann sich die Silberindustrie, die während und nach dem Unabhängigkeitskrieg dramatisch zurückgegangen war, zu erholen. In den Jahren 1877-1878 machte allein Silber 60 Prozent des Wertes aller mexikanischen Exporte aus.

Während der mexikanischen Revolution (1910-1920) konnte sich Zacatecas mit seiner zentralen Lage in der Republik den Verwüstungen des Krieges nicht entziehen. Im Juni 1914 war die Stadt Zacatecas das Zentrum der nationalen Aufmerksamkeit, als die Stadt von Pancho Villa und seinen Dorados in der berühmten Schlacht namens La Toma de Zacatecas (Die Einnahme von Zacatecas) eingenommen wurde. Die Stadt Zacatecas, heute eine Stadt mit 30.000 Einwohnern, war Zeuge der größten und blutigsten Schlacht, die im Kampf gegen General Victoriano Huerta stattfand. Als die Schlacht endete, lagen etwa 7.000 Soldaten tot. Darüber hinaus wurden 5.000 Kombattanten verwundet und zahlreiche Zivilisten verletzt oder getötet.

Heute verfügt Zacatecas über mehr als fünfzehn Bergbaugebiete, die Silber, Blei, Zink, Gold, Phosphorit, Wollastonit, Fluorit und Barium fördern. Die Region Zacatecas beherbergt die Silberminen Fresnillo und Zacatecas, die zusammen bis heute über 1,5 Milliarden Unzen Silber produziert haben. Tatsächlich ist Mexiko dank Zacatecas auch heute noch der größte Silberproduzent der Welt und trägt 17% zur weltweiten Gesamtproduktion bei.

Copyright 2004 von John P. Schmal. Alle Rechte vorbehalten. Lesen Sie weitere Artikel von John Schmal.

Katz, Friedrich, "Das Leben und die Zeiten der Pancho Villa". Stanford, Kalifornien: Stanford University Press, 1998.

Olague, Jesus et al., "Breve Historia de Zacatecas". Mexiko-Stadt, 1996.

Powell, Philip Wayne. "Soldaten, Indianer und Silber: Nordamerikas erster Grenzkrieg." Tempe, Arizona: Zentrum für Lateinamerikastudien, Arizona State University, 1973..

Wassermann, Mark. "Alltag und Politik im Mexiko des 19. Jahrhunderts: Männer, Frauen und Krieg." Albuquerque: The University of New Mexico Press, 2000.


Aztekenfrau, die auf Mais bläst, bevor sie ihn in den Kochtopf legt (Quelle: Florentine Codex).

Das wichtigste aztekische Grundnahrungsmittel war Mais, eine Kulturpflanze, die so hoch geschätzt wurde, dass sie eine zentrale Rolle in der aztekischen Mythologie spielte.

Für einige der ersten Europäer bezeichneten die Azteken es als „kostbar, unser Fleisch, unsere Knochen“.

Mais gab es in verschiedenen Farben, Texturen, Größen und Qualitäten und wurde als Mais gegessen Tortillas, Tamales oder tōlli, Maisbrei.

Mais wurde durch Nixtamalisierung abgebaut: Trockenes Maiskorn wurde in einer alkalischen Lösung, normalerweise Kalkwasser, eingeweicht und gekocht.

Eine Lithographie von 1836 der Nixtamalisierung (Credit: Carl Nebel).

Dieser Prozess würde die äußere Hülle des Getreides freigeben und den Mais leichter mahlen. Es verwandelte den Mais von einfachen Kohlenhydraten in ein Nährstoffpaket aus Kalzium, Eisen, Kupfer und Zink.


Aztekische Wirtschaft

Die Wirtschaft der Azteken begann nur als sehr einfacher Umriss, der mit der wachsenden Bevölkerung der Azteken schließlich kompliziert wurde. Die Azteken wussten, wie sie alle ihre Ressourcen effektiv verwalten konnten, so dass sie trotz der vielen Nachteile, die ihnen begegneten, gedeihen und wachsen konnten.

Landwirtschaft: Die Säule der aztekischen Wirtschaft

Azteken waren sehr gute Bauern und die Landwirtschaft war die Grundlage ihrer Wirtschaft. Die Azteken nutzten die Chinampa-Bauweise, die es den Menschen ermöglichte, hochproduktive Gärten anzulegen, in denen sie nicht nur das Land bewirtschaften, sondern auch das Wasser zurückgewinnen können.

Sie konnten viele Feldfrüchte wie Süßkartoffeln, Mais, Tomaten, Avocados, Bohnen, Kürbisse und andere Pflanzen anbauen und ernten. Im Tiefland wurden tropische Pflanzen wie Papaya, Baumwolle und Kakao angebaut und geerntet. Schokolade, die sowohl in flüssiger als auch in fester Form konsumiert wird, machte die Azteken weltweit bekannt. Als die Spanier die Azteken eroberten, erfuhren sie von Schokolade und so wurde Schokolade entdeckt und in ganz Europa verbreitet. Die Feldfrüchte, die sie anpflanzten und ernteten, waren ihre Hauptnahrungsquelle, da sie selten Tiere als Nahrung jagten und nur Truthahn als eine Art Festessen verzehrten.

Verwendung von Geld in der aztekischen Wirtschaft

Die Azteken waren definitiv ein fortgeschrittenes Volk, da sie den Wert des Geldes kannten. Die Azteken verwendeten verschiedene Arten von Geld und die Kakaobohne war eines der regulären Geldmittel der Azteken. Zum Beispiel würde ein kleines Kaninchen eine Person etwa dreißig Kakaobohnen kosten, aber wenn ein Mann sein eigenes Kind (insbesondere eine Tochter) verkaufen würde, würde dieser Mann etwa 600 Kakaobohnen gewinnen. Remember that selling one’s own child was common for them and they even regarded self sacrificing one’s self as the highest honor a warrior can get.

Other than the cacao beans, the Aztecs used quachtli a type of cloth that the Aztecs really treasured. It is said that this type of cotton cloth was more valued than the cacao beans and if a common man were given ten quachtli, than man can live for half a year in Tenochtitlan.

Markets And Trade

Money or cacao beans and quachtli were used by many people to buy or trade goods. There are many other markets in Tenochtitlan but the one called Tlatelco (which is the main marketplace for the Aztec people) was where almost everyone went because of the large selection. Many farmers, merchants, potters and so on came to this market to sell their produce or their products. So one would find absolutely anything they wanted in this market place.

It is said that the city where the Aztecs lived in was grand and can be compared to the great European cities. Only Paris and a few other European cities were larger than the city of Tenochtitlan. Although that sounds really impressive, it wasn’t an exaggeration. Almost sixty thousand people came into the markets day in and day out to buy food, slaves, firewood, clothing, jewelry, feathers and so much more.

If compared to todays standards Aztec economy was quite simple and basic, but for that time and place it supported a large and successful Aztec empire.


Pre-20th Century

600 BC — Perhaps the earliest example of a “ver t ical farm” is the legendary Hanging Gardens of Babylon, built by King Nebuchadnezzar II more than 2,500 years ago. According to some scholars, the gardens consisted of a series of vaulted terraces, stacked one on top of the other, and planted with many different types of trees and flowers. Reaching a height of 20 meters, the gardens were likely irrigated by an early engineering innovation known as a chain pump, which would have used a system of buckets and pulleys to bring water from the Euphrates River at the foot of the gardens to a pool at the top.

1150 AD — Nearly a thousand years ago, Aztec people used a form of hydroponic farming known as “chinampas” to grow crops in marshy areas near lakes. Since the swampy soil in these areas was not suitable for agriculture, the Aztecs instead constructed rafts out of reeds, stalks, and roots covered the rafts with mud and soil from the lake bottom and then drifted them out into the lake. Due to the structural support provided by the rafts, crops could grow upwards while their roots grew downwards through the rafts and into the water. Often, many of these individual rafts were attached together to form expansive floating “fields.”

1627 — The first published theory of hydroponic gardening and farming methods appears in the book Sylva Sylvarum, by the English scientist and statesman Sir Francis Bacon. In this book, Bacon establishes and explores the possibility of growing terrestrial plants without soil.

1699 — English scientist John Woodward refines the idea of hydroponic gardening with a series of water culture experiments conducted with spearmint. Woodward finds that the plants grow better in water with impurities than they do in distilled water, leading him to conclude that the plants derive important nutrients from soil and other additives mixed into water solutions.


Other Water Sources

Apart from direct rainfall and man-made artificial reservoirs, Mayans also had access to different cenotes as an effective source of water. Cenotes were huge natural wells which existed throughout the Mayan lands. During rains, the water would flow through underground rivers and gather up in these cenotes. The Mayans then drew water from these cenotes for agriculture and crop cultivation. The significance of the cenotes was so much that several Mayan cities were founded right next to such cenotes so that they could be a ready source of water for growing crops.


Origin and rise of the Aztecs

Originally nomads from the arid regions of Northern Mexico or the Southwestern United States who survived by hunting and gathering, the Aztecs migrated south and found a temperate climate and abundance of water in Central Mexico (in the 14th century, five interconnected lakes existed in the area). According to legend, the Aztecs were guided by a priest’s dreams of a god who instructed them to settle where they found an eagle perched on a prickly pear cactus eating a snake. They reportedly found this on a small island in one of the lakes, and this is where they founded Mexico-Tenochtitlán, today’s Mexico City, in 1325.

Page from the Codex Mendoza depicting the myth of Tenochtitlán’s founding. A prophecy told the wandering tribes that they would find their destined site for a great city in a location signaled by an eagle eating a snake while perched atop a cactus. The Aztecs saw this vision on what was then a small swampy island in Lake Texcoco, where they built Tenochtitlán. Photo: Hlecuanda, considered public domain.

The Aztecs had modest beginnings, serving as mercenaries for other nations. In time, their reputation as fierce warriors grew and they built a city-state. Since other indigenous nations had already settled around the lakes on more desirable land, the only way for the Aztecs to accommodate a growing population was to develop around the small island. The Aztecs expanded Mexico-Tenochtitlán by building Chinapas, or artificial islands.

Though the Aztecs did not invent Chinapas (they were already being used by other native nations when the Aztecs founded their city) they made the most of them. To build the Chinapas, the Aztecs first formed rectangles of varying sizes — usually 91 metres long and from 4 to 9 metres wide — by staking out the area and fencing it with reeds. The fenced-off area was then filled with mud, lake sediment and various organic materials, until it rose above the water level of the lake. Then trees were planted to “anchor” each chinampa. Most residents of Mexico-Tenochtitlán lived on Chinapas, where they also grew their crops. Lake channels surrounded all four sides of each chinampa and were wide enough for a canoe to navigate. These channels provided crop irrigation and an easy way to transport products to market.


Two Main Aspects of Life for the Aztecs – Agriculture and Human Sacrifice

There are many aspects of life that one can focus on for a certain population or in a country. Two main aspects of everyday life for the Aztecs were agriculture and human sacrifice. Of course both are highly important and part of the Aztecs society, but with an astonishing 10,000,000 people in the Aztec population, could one really put more emphasize one or the other? This is defiantly a tough question for historians to answer… or is it? To decide on great agriculture or brutal sacrifices, it would have made this decision much easier to choose from if we saw a first person document written by someone that was going to be sacrificed.

For three important reasons, greater emphasis should be placed on agriculture: the enormous chinampas were out of this world, the amazing construction of the chinampas, and that it leads to be part of everyday life for the Aztec people.

The chinampas should be the center of attention due to their tremendous size and scale of the farms.

As seen in the magnificent Diego Rivera mural, Document C, one can see chinampas “as far as the can see”. Diego Rivera is simply showing what everyday life was like for the Aztecs. According to Peter Stearns and other historians, there were approximately twenty thousand acres of chinampas that were constructed to grow four corn crops per year, document B. This helps suffice the great population of the Aztec people. Document B gives us the impression that the chinampas were thought out and designed very carefully by the Aztecs Similar to the great pyramids of Egypt, this was not an easy task for people who were only using wooden tools, their bare hands, and whatever useful they might have thought of to make the job easier, as seen in document C. Document C shows us the view point of a worker and how the people farmed.

One can infer from that image that the Aztecs were well governed people with powerful rulers, which led to the great triumph of conquering others as seen in Document A. The chinampas were clearly not built by non-educated people. The plots of land were like long, thin, floating islands, about 17 feet wide and 300 feet long, depicted in Document B. These large islands were rested in reed frames that were anchored to the bottom of the lake (Document B). The effort of building these floating farmlands must have been tremendous. To use their natural resources such as lake water, reed frames, soil, and seeds to feed a large population of people, truly show the efficiency and uniqueness of the Aztecs.

The chinampas lead into the final reason of why historians should emphasis agriculture. Agriculture was simply everyday life for the Aztecs. Human sacrifice just doesn’t fit into that description of everyday life for the Aztecs. Most Aztecs were farmers and workers as shown in Document C. The immense population of the Aztecs led to the great engineering and building of the chinampas, which led to great population growth, which resulted in a stronger population of Aztecs that conquered the lands of present-day Mexico.

Of course human sacrifice cannot be overlooked. The shocking and disturbing human sacrifices, shown in Document D, defiantly depict a dark side of the Aztecs. This social and open scene of sacrifice wasn’t a bad thing, but rather a great honor as explained in Document E. In Document D, Friar Diego Duran gives explanation of how a usual sacrifice would happen. Friar Bernardino de Sahagun, Document E, shows the point of view of what it was like to watch a sacrifice happen starting from the beginning of the year. The warrior being killed is treated as a “god” and the Aztecs are “mesmerized” by him. The downside is that this great “god” is sacrificed to the actual gods. In some cases a sacrifice can be as large as 2,300 men, as explained in Document D. This Aztec tradition was gruesome and does not provide an accurate picture of how most Aztecs went about their everyday routine.

To know about the sacrifice is one way to understand the Aztecs, just not fully. Because of that, one must look to the daily life of most Aztecs: farming, harvesting, and working in the grand chinampas. Although human sacrifice is definitely important, you can’t have the Aztecs without their great irrigation systems and agriculture. So to answer the question, should historians emphasize agriculture or human sacrifice? Historians must not emphasize human sacrifice, but rather the successful farming of the once powerful Aztec civilization.


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