Nachrichten

Hanford-Reservierung

Hanford-Reservierung


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Das Hanford-Reservat im Osten des Bundesstaates Washington umfasste mehr als 600 Quadratmeilen und wurde von 80 Kilometern des Columbia River durchzogen. Der weltweit erste Reaktor zur Plutoniumproduktion, der als B-Reaktor bezeichnet wird, wurde von Enrico Fermi und anderen Wissenschaftlern der University of Chicago entwickelt. Der Bau lag in der Verantwortung des Army Corps of Engineers, während die Einrichtungen dem Chemieunternehmen DuPont zugeteilt wurden. Der erste Schritt bestand darin, die kleine Anzahl von Zivilisten zu entfernen, die in der Gegend lebten, die hauptsächlich entlang der Columbia gruppiert war. Weder ihnen noch den Arbeitern, die danach kamen, wurde der Zweck des Projekts erklärt, bis die Bombe auf Hiroshima abgeworfen wurde.Später im Jahr 1943 begann der B-Reaktor mit der Produktion von Plutonium. Nach dem Krieg wurde B Reactor von 1946 bis 1948 eingemottet, aber dann wieder in Betrieb genommen und bis Februar 1968 kontinuierlich betrieben. Im Laufe der Jahre wurden weitere Reaktoren gebaut, da Hanford die Plutoniumquelle für das amerikanische Atomwaffenprogramm blieb. Eine vollständige Säuberung von Hanford wird Jahrzehnte und zusätzliche Milliarden Dollar kosten.


Hanford, WA

Für das Manhattan-Projekt produzierten die Hanford Engineer Works Plutonium auf einem 965 km² großen Gelände entlang des Columbia River im Bundesstaat Washington. Der Standort Hanford wurde aufgrund der reichlichen Versorgung mit kaltem Wasser aus dem Columbia-Fluss, das zum Kühlen von Kernreaktoren benötigt wird, der reichlich verfügbaren Wasserkraft, des milden Klimas, der hervorragenden Transportmöglichkeiten und der Entfernung zu den wichtigsten Bevölkerungszentren ausgewählt. Arbeiter am Standort Hanford bauten und betrieben die weltweit ersten nuklearen Produktionsreaktoren, die das Plutonium produzierten, das im Trinity-Test und in der Atombombe verwendet wurde, die am 9. August 1945 auf Nagasaki, Japan, abgeworfen wurde.

Diese Geschichte wirkt sich weiterhin auf die Gemeinden rund um die Hanford Site aus. Hanford war während des Kalten Krieges ein wichtiger Teil des US-amerikanischen Atomwaffenproduktionskomplexes. In den Tri-Cities gibt es immer noch Forschungseinrichtungen für fortschrittliche Technologie, und es können zahlreiche Orte besucht werden, die vom Manhattan-Projekt und seinem anhaltenden Erbe geprägt wurden.


Verschiebung

Am 16. Januar 1943 billigte General Leslie Groves Hanford offiziell als geplanten Plutonium-Produktionsstandort. Den meisten Bewohnern des betroffenen Gebiets, einschließlich der Einwohner von Hanford, White Bluffs und Richland, wurde eine 90-tägige Kündigungsfrist eingeräumt, um ihre Häuser zu verlassen. Hausbesitzer wurden auf der Grundlage des geschätzten Wertes ihrer Häuser entschädigt, ohne den Wert von Verbesserungen, Ernten und Ausrüstung. Viele der Grundbesitzer lehnten erste Angebote für ihr Land ab und verklagten die Armee vor Gericht, um akzeptablere Bewertungen zu erhalten. Matthias verfolgte eine Strategie der außergerichtlichen Einigung, um Zeit zu sparen, da Zeit für das Manhattan-Projekt ein wichtigeres Gut als Geld ist.

Auch die Indianerstämme wurden vertrieben. Die Wanapum verloren den Zugang zu ihrer traditionellen Heimat am Columbia River und der Stamm siedelte sich in Priest Rapids an. Der Zugang zu ihren traditionellen Fanggebieten wurde zunächst eingeschränkt und dann ganz entzogen.

Als ein Kapitel der Geschichte der Region endete, begann ein neues. Innerhalb von drei Jahren wurde das Columbia Basin zu einem Ort von globaler Bedeutung.

Nachdem die Entscheidung zur Herstellung von Plutonium gefallen war, musste die Regierung auf das Talent und die Ressourcen der amerikanischen Unternehmen zurückgreifen, um die Arbeit zu erledigen. General Leslie Groves war mit der E. I. du Pont de Nemours & Company vertraut, dem großen Chemie- und Munitionsunternehmen, das 1802 von Eleuthère Irénée du Pont gegründet wurde. Die Produktionsgeschichte und die Fähigkeiten von DuPont waren beeindruckend.

Die Manager von DuPont wussten, dass die Massenproduktion von Plutonium keine Herausforderung mehr darstellen würde, mit der sie zuvor konfrontiert waren. Der Versuchsreaktor von Enrico Fermi im Chicagoer Met Lab musste tausendfach vergrößert werden. Viele technische Fragen, von der Kühlung des Reaktors bis zur sicheren Extraktion von Plutonium aus den abgebrannten Brennstäben, blieben unbeantwortet. Es gab keine Zeit für strenge Tests oder eine langfristige Anlage im Pilotmaßstab. Die Ingenieure von DuPont mussten ihr bestes Urteilsvermögen anwenden, um einen Ansatz zu wählen und ihn zum Laufen zu bringen.


Hanfords Kernreaktoren: Fotogeschichte

Mehr als 40 Jahre lang produzierte die Bundesregierung am Atomstandort Hanford im Südosten Washingtons Plutonium für das amerikanische Atomwaffenprogramm. Entlang des Columbia River befanden sich neun Reaktoren zur Plutoniumproduktion. Der erste Reaktor, B-Reaktor, wurde 1944 in Betrieb genommen. Plutonium aus dem B-Reaktor wurde in der Bombe verwendet, die am Ende des Zweiten Weltkriegs auf Nagasaki, Japan, abgeworfen wurde. Die Plutoniumproduktion in Hanford wurde mehr als vier Jahrzehnte lang fortgesetzt, der letzte Reaktor wurde 1988 abgeschaltet.

Der Plutonium-Produktionsprozess von Hanford erzeugte große Mengen an radioaktiven und chemisch gefährlichen Abfällen. Seit dem Ende der Plutoniumproduktion hat sich der Schwerpunkt in Hanford auf die Abfallbeseitigung verlagert.

B Reaktor ist als Teil des Manhattan Project National Park erhalten geblieben. Der Rest der Reaktoren wurde oder wird in einen sicheren Lagerzustand gebracht, der als „Cocooning“ bezeichnet wird, bei dem alle Stützgebäude abgerissen, Oberflächenkontaminationen und überschüssiges Material entfernt, ein neues Dach installiert und der Reaktor abgedichtet wird. Der umhüllte Reaktor wird dann ungefähr 75 Jahre lang sicher stehen, während die Radioaktivität im Reaktorkern durch radioaktiven Zerfall reduziert wird.

Oregon hat ein enormes Interesse daran, die sichere und rechtzeitige Säuberung von Hanford zu gewährleisten, das am Columbia River nur 56 km von der Grenze zu Oregon entfernt liegt. Erfahren Sie mehr über unsere Zusammenarbeit mit Hanford auf unserer Website: www.oregon.gov/energy.

Hören Sie auf unsere Geerdet Podcast-Episode über Hanford: "The Atomic Man"

Die neun Reaktoren von Hanford befinden sich entlang des Flusses, der als "100 Area" bekannt ist:

B Reaktor – betrieben 1944 – 1968 (Klicken um Galerie zu öffnen)


Hanfords geheime Ernte

Der in Hanford, Washington, gebaute B-Reaktor hatte einst acht angrenzende Anlagen.

Nachdem ich MEILEN einer trostlosen gelben Landschaft im Südosten des Bundesstaates Washington überquert hatte, hielt ich am Fuße eines 120 Fuß großen Ungetüms an, einem riesigen Gebäude aus kunstvoll verlegten grauen Ziegeln, das die Artefakte und das Ambiente eines der großen wissenschaftlichen Mysterien der Welt enthält. Im langen Morgenschatten einer Mitte Septembersonne zitterte ich, als ich mich im Hanford Nuclear Reservation umsah, wo Kriegsingenieure heimlich 390 Tonnen Stahl und Zement modellierten, um den ersten großen Kernreaktor der Welt zu beherbergen. Mit Ehrfurcht trat ich vor und begann eine vom Energieministerium genehmigte Tour durch Hanfords
B Reaktor, der den Treibstoff für die erste und die dritte Atombombe herstellte.

Das Innere der riesigen Struktur erinnerte an einen Science-Fiction-Film aus dem frühen Weltraumzeitalter, einen Sarkophag aus namenlosen Geräten, blinkenden Lichtern und Warnschildern. Ich hatte kaum meinen ersten Atemzug feuchter, muffiger Luft geholt, als ich auf eine Bronzebüste von Colonel Franklin T. Matthias vom US Army Corps of Engineers stieß, der den Standort Hanford auswählte und beaufsichtigte
B Reaktorkonstruktion.

Washington mag sich „Evergreen State“ nennen, aber die Region, die Matthias im Dezember 1942 traf, war das Gegenteil: eine windgepeitschte Halbwüste, die kaum mehr als Beifuß nährte. Die geringe Bevölkerungsdichte, eine etablierte Eisenbahnlinie, die sichere Entfernung von der gefährdeten Küste und der Zugang zu großen Mengen an Strom und Wasser aus dem Columbia River machten Hanford zum perfekten Labor für eines der teuersten und riskantesten wissenschaftlichen Experimente aller Zeiten. Das Gelände – Sand und Kies, die bei eiszeitlichen Überschwemmungen aus dem heutigen Montana nach Westen gespült wurden und auf einer dicken Basaltschicht zur Ruhe kamen – bildete eine ideale Basis für kolossale Betonbauten.

Dem Bau standen einige hundert landwirtschaftliche Unternehmer im Weg. In den 35 Jahren seit ihrer Ankunft hatten diese robusten Züchter den Columbia, den viertgrößten Fluss Amerikas, genutzt, um staubige Buschsteppen in Obstgärten und Felder zu bewässern, die Äpfel, Trauben, Pfirsiche, Birnen, Erdbeeren, Spargel und Trockenweizen lieferten . Die Früchte dieses Füllhorns gingen nach Seattle, 200 Meilen nordwestlich – das heißt bis März 1943, als die Regierung die Bauern in Hanford informierte, dass unter einer bedeutenden Domäne eine wichtige, aber namenlose Kriegsanstrengung mehr als 400.000 Acres beanspruchen würde. Im Juni waren die landwirtschaftlichen Burgen White Bluffs und Hanford untergepflügt, sodass kaum mehr als der Name Hanford übrig blieb.

Tourdozenten setzten meine Gruppe in das provisorische Klassenzimmer von B Reactor und weckten neblige Erinnerungen an meinen Physikunterricht an der High School, als sie erklärten, wie Wissenschaftler 1938 die Kerne des Elements Uran spalten und Energie in einer Reaktion namens Spaltung freisetzen. Im Juni 1942 startete Präsident Franklin D. Roosevelt das Manhattan-Projekt und beauftragte das Corps of Engineers mit dem Bau geheimer, sicherer Labors in Oak Ridge, Tennessee, und Los Alamos, New Mexico, um diese Energie in eine Waffe zu verwandeln.

Hanford trat sechs Monate später dem Manhattan-Projekt bei. Wissenschaftler wussten, dass Plutonium, ein kürzlich entdecktes künstliches Element, nicht nur spaltbar, sondern auch leichter für explosive Zwecke zu isolieren ist als natürlich vorkommendes Uran. Der Trick bestand darin, genug Plutonium herzustellen. Im Dezember 1942 gelang Enrico Fermi, einem in den USA arbeitenden italienischen Physiker, die erste kontrollierte Kettenkernreaktion, die eine praktikable Methode darstellte.

Das Ergebnis ragte vor uns auf: ein 36 x 36 x 28 Fuß großer Graphitblock, in Stahl ummantelt und von einem Netzwerk aus 2.004 horizontalen Aluminiumrohren durchzogen. Um den 1.200-Tonnen-Reaktor zu betreiben, schob Ingenieure Tausende von 20-Zoll-Schnecken Uran-Metallbrennstoff in die Rohre und manipulierten die Reaktionsgeschwindigkeit. Das Ergebnis: Plutonium. Die Umwandlung dauerte durchschnittlich 100 Tage, danach kühlten Arbeiter die bestrahlten Schnecken ab und verschifften sie mit der Bahn 10 Meilen südlich zum T-Werk. In dieser Anlage extrahierten chemische Bäder die erstaunlich geringe Menge an Plutonium, die jede Tonne verarbeitetes Uran lieferte, was acht Unzen waffenfähiges Material ergab.

Ohne den Unterricht konnten wir Besucher alleine herumwandern, nur mit einer groben Karte und Beschwörungen bewaffnet, um vorsichtig vorzugehen. „Als sie diese großartige Einrichtung gebaut haben, war sie nicht für den Tourismus geplant“, warnte Dozent Larry Haler, der 2011 nach 38 Jahren in Hanford in den Ruhestand ging. Alle Beweise Sekunden, die von der allgegenwärtigen Kälte bis hin zu endlosen Messgeräten warnen, die alles von der Feuchtigkeit bis zur Strahlung messen, B Reactor schreit: "Pass auf!"

Das 1968 stillgelegte Labyrinth aus inzwischen menschenleeren Fluren und Räumen war ein Projekt der DuPont Company, die im Frühjahr 1943 landesweit Handwerker rekrutierte, um im Geheimen einen Schwerindustriekomplex zu errichten. Um dem Schwarm von Arbeitern – 45.000 im Juni 1944 – gerecht zu werden, legte DuPont den größten Wohnwagenpark der Welt an und baute nach Geschlechtern getrennte Kasernen. Eine provisorische Stadt, Hanford Engineer Works, wurde zum größten Wahlbezirk des Landes. Hanford hatte eine Brauerei, Maschinen, die 1.080 Sandwiches pro Stunde zubereiten konnten, und eine Baseballliga, die aus Teams bestand, die jeden Handel repräsentierten. Kaum jemand, der an dem Projekt arbeitete, wusste, dass die Gerüchte über den Zweck von Flugzeugtreibstoff bis hin zu Nylonstrümpfen reichten.

Ein aufmerksamer Besucher wird bemerken, dass alle Uhren auf dem Gelände 10:48 Uhr anzeigten, der Moment in der Nacht des 26. September 1944, als der Reaktor zum ersten Mal spaltete. Im Februar 1945 leiteten Armeeoffiziere an Bord von Personenzügen diskret eine Edelstahlflasche mit 3,5 Unzen halbflüssigem Plutonium an die Bombenkonstrukteure in Los Alamos weiter. Bis Juni hatte Hanford den Bombenschmieden genug Plutonium geliefert, um zwei 13,6-Pfund-Softball-Kerne zu bauen. Eine wurde in der Trinity-Testvorrichtung verwendet, die am 16. Juli 1945 in Alamogordo gezündet wurde, die andere in der „Fat Man“-Bombe, die am 9. August auf Nagasaki, Japan, abgeworfen wurde .

Im Ventilraum des Reaktors kletterte ich über Metallstege, von denen aus Ingenieure ein Kühlsystem überwachten, das dazu ausgelegt war, fast 30.000 Gallonen Wasser des Columbia River pro Minute durch den Reaktor zu leiten, um eine Überhitzung zu verhindern. Wasser trat mit 50-einige Grad Fahrenheit ein und eine Minute später floss bei etwa 140 Grad aus. Eine Rückhaltestation kühlte das bestrahlte Wasser drei oder vier Stunden lang, bevor es zurück in die Columbia geleitet wurde, zum Entsetzen der heutigen Umweltschützer.

Aufwändige Methoden zum Betreiben des Kühlsystems bei Stromausfall wurden am 10. März 1945 getestet, als eine japanische Ballon-Bombe eine Stromleitung 35 Meilen südlich des Reaktors traf. Der Reaktor schaltete nur für Sekunden ab, bevor ein kohlebefeuertes Dampfsystem das Kühlmittel wieder zum Fließen brachte.

Obwohl B Reactor vor allem für seine Rolle im Zweiten Weltkrieg bekannt ist, bestätigen eine Fülle von mintgrüner Farbe und neuer Gasmasken, dass der Kalte Krieg die Operation bis in die 1960er Jahre aufrechterhielt. 1968 wurde der B-Reaktor als fünfter von acht ursprünglichen Reaktoren von Hanford geschlossen, der von N-Reaktor in den Schatten gestellt wurde, der 1987 die Produktion von Plutonium einstellte und Hanfords aktives Leben beendete. Contractor Mission Support Alliance, die wiederhergestellt wurde
B Reaktor für öffentliche Besichtigungen, bietet seit 2009 Touren an. Die Konkurrenz um einen Sitzplatz im Bus ist hart, aber der Zugang wird wahrscheinlich erweitert: Im vergangenen November trat Hanford zusammen mit seinen Verwandten in Oak Ridge und Los Alamos offiziell dem Nationalpark bei System, wie der Manhattan Project National Historic Park.

Touristen, die sich für Hanford jenseits des B-Reaktors interessieren, müssen sich vorerst mit verschwommenen Blicken durch ein Tourbusfenster zufrieden geben. Alle paar Kilometer unterbricht eine eingehüllte Betonanlage oder ein unglückseliges Feld geschwärzter Baumstümpfe die Monotonie mit einer Erinnerung an die Verteidigungs- und Agrarvergangenheit der Region.

Obwohl der Atomkomplex die ursprünglichen Bauerngemeinden auslöschte, wuchs Richland, eine Stadt an der Südgrenze des Geländes, von 250 Einwohnern, als DuPont ankam, auf mehr als 15.000 an, als eine Sonderausgabe des 6. Dorfbewohner von Richland enthüllte Hanfords Geheimnis. Richland und die nahe gelegenen Städte Pasco und Kennewick bilden heute die Tri-Cities, Washingtons viertgrößte Metropolregion. Der Komplex in Hanford dominiert noch immer die lokale Wirtschaft, viele Anwohner arbeiten in der jahrzehntelangen und andauernden Umweltsanierung oder in wissenschaftlichen Betrieben, die das staubige Land pfeffern. Und der Zweite Weltkrieg schwingt immer noch in Reihen von Keksausstecherhäusern mit, die gebaut wurden, um diese erste Generation von Ingenieuren zu beherbergen, und in „Proud of the Cloud!“ der Fans! Jubel für die Sportmannschaften der Richland High - alle bekannt als die Bombers.


Säubere das Nuklearreservat Hanford und bewahre seine Geschichte

Hanford ist immer noch einer der am stärksten verschmutzten Orte der Erde. Aber dabei darf es nicht bleiben.

Das sollte die laute und klare Botschaft des Nordwestens sein, als das US-Energieministerium am Mittwoch in Portland eine öffentliche Anhörung zu seinem neuesten Sanierungsplan für das Nuklearreservat Hanford abhält. (Das Treffen beginnt mit einem Tag der offenen Tür um 6 Uhr im Lloyd Doubletree Hotel, 1000 NE Multnomah. Die Anhörung beginnt um 7)

Die Region muss darauf bestehen, dass sie sich nicht mit einem sauberen Hanford zufrieden geben wird und alle Bemühungen des Bundes bekämpfen, Hanford als Deponie für radioaktiven Abfall von anderen Standorten im ganzen Land auszuweisen.

Seit Jahrzehnten verspricht die Bundesregierung dem Nordwesten ein relativ sauberes und sicheres Hanford, keine Müllhalde. Zu den Hoffnungen und Träumen dieser Region für Hanford gehören nicht Tausende von Lastwagenladungen radioaktiver Abfälle, die auf dem Weg zum Nuklearreservat durch die Gemeinden Oregons rollen.

Im Gegenteil, im gesamten Nordwesten und anderswo gibt es wachsende Unterstützung für die Aufnahme des berühmten B-Reaktors von Hanford und einiger der spektakuläreren Landschaftsmerkmale des Reservats in einen neuen Manhattan Project National Historic Park.

Bei der heutigen Anhörung des Energieministeriums geht es um die Aufräumungspläne, nicht um die Debatte über einen Manhattan Project Historical Park. Und ja, die Verbindung der Wörter "Hanford" und "Nationalpark" ruft Bilder von Touristen in Schutzanzügen hervor, die im Schatten dicker Betonbunker mit radioaktiven Abfällen picknicken.

Aber selbst im Nordwesten wissen nur wenige Menschen, dass ein Großteil von Hanford bereits als nationales Denkmal geschützt ist, das vom U.S. Fish and Wildlife Service verwaltet wird. Der Hanford Reach, wo das Reservat an den Columbia River grenzt, ist eines der produktivsten Lachslaichgebiete in den Vereinigten Staaten. In Hanford gibt es mindestens 48 seltene, bedrohte oder gefährdete Tierarten sowie einige Insektenarten, die nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind.

Der größte Teil von Hanford ist seit 1943 von der Entwicklung oder Landwirtschaft unberührt geblieben, als die Vereinigten Staaten das Gebiet schlossen, um mit den Arbeiten am B-Reaktor zu beginnen, der der weltweit erste vollständige Kernreaktor werden sollte. Es scheint offensichtlich, dass jeder echte Manhattan National Historical Park einen Teil von Hanford umfassen sollte. Der B-Reaktor lieferte das Plutonium, das am 16. Juli 1945 bei der ersten Atomexplosion in der Alamogordo Bombing and Gunner Range in New Mexico verwendet wurde, und für die verheerende Atombombe, die nur 24 Tage später auf Nagasaki, Japan, abgeworfen wurde.

Beamte des National Park Service haben vorgeschlagen, dass nur das Los Alamos Scientific Laboratory National Landmark District in New Mexico für einen Manhattan-Projektpark in Betracht gezogen werden sollte. Der Kongress sollte diese enge Interpretation der Geschichte des Manhattan-Projekts ablehnen und Hanfords B-Reaktor einbeziehen.

Bei zwei kürzlichen Anhörungen in Tri Cities, Washington, der Gemeinde, die an Hanford grenzt und es am besten kennt, waren fast alle der 130 Menschen, die aussagten, für den historischen Park. Wie viele Befürworter anmerkten, können Bedenken hinsichtlich Kosten, Sicherheit und Haftung ausgeräumt werden – aber nur, wenn das Energieministerium seine bisherigen Aufräumversprechen einhält und den Ort nicht in eine andauernde Müllhalde verwandelt.

Niemand schlägt vor, den B-Reaktor in einen Kinderspielplatz umzuwandeln, oder behauptet, Hanford könne ein Yosemite am Ufer des Columbia werden. Aber Hanford ist ein einzigartiger Ort, der eine bedeutende Rolle in der Nukleargeschichte dieses Landes gespielt hat. Es sollte aufgeräumt und dem historischen Nationalparksystem Amerikas hinzugefügt werden.


Hanford

Über 40 Jahre lang spielte das Nuklearreservat Hanford eine entscheidende Rolle im militärischen Waffenprogramm des Landes und produzierte Plutonium für Nuklearwaffen. Bei diesem Prozess fielen riesige Abfallmengen an, die zum großen Teil vor Ort vergraben oder im Fall von Flüssigkeiten direkt in den Boden geleitet wurden und eine Kontamination des in den Columbia River fließenden Grundwassers riskierten.

  • Hanford lagert mehr hochradioaktiven Abfall als alle anderen US-Standorte zusammen.
  • Der Abfall wird in 177 unterirdischen Tanks gelagert, von denen 149 Einschalentanks (SSTs) sind, die für nur 20-25 Jahre ausgelegt sind. Viele dieser Tanks sind rund 40 Jahre über ihre Auslegungslebensdauer hinaus.
  • Diese SSTs enthalten derzeit etwa 30 Millionen Gallonen Abfall – genug, um mehr als 45 olympische Schwimmbäder oder 2.586 große Tanklastwagen zu füllen.
  • Von ungefähr zwei Dritteln der SSTs ist bekannt oder vermutet, dass sie in die umliegenden Böden ausgetreten sind.
  • Alle SSTs wurden aufgrund einer technischen Entscheidung für „untauglich“ erklärt – und gemäß dem Washingtoner Hazardous Waste Management Act (HWMA) ist das US-Energieministerium verpflichtet, alle Abfälle aus den SSTs zu entfernen und das Tanksystem zu schließen nach HWMA-Standard.

Hanford fehlt die Kapazität, um die kurzfristige Beseitigung aller Abfälle aus den SSTs zu ermöglichen – da die 28 Doppelmanteltanks von Hanford fast ausgelastet sind. Auch wenn dies nicht der Fall wäre, verbietet das HWMA die unbegrenzte Lagerung von gefährlichen Abfällen.

Aus diesem Grund und den hohen Kosten für den Bau neuer Doppelmanteltanks besteht die langjährige Strategie des US-Energieministeriums darin, eine Abfallbehandlungsanlage (WTP) zu bauen, um den Abfall zu massivem Glas zu „verglasen“. Leider erhöht bei dieser Strategie jede Verzögerung beim Bau und Betrieb der WTP das Risiko zusätzlicher Lecks aus den SSTs.

Die Aufräumarbeiten in Hanford werden durch das Tri-Party Agreement (TPA) von 1989 geregelt, eine vereinbarte Vollstreckungsanordnung, die vom Washington State Dept. of Ecology, der US Environmental Protection Agency und dem US Dept. of Energy (Energy) unterzeichnet wurde und detaillierte Informationen enthält Pläne für Energy, das Gelände zu reinigen und es in Übereinstimmung mit den geltenden Umweltgesetzen – insbesondere dem HWMA – zu bringen.

Die Washingtoner Generalstaatsanwaltschaft hat in der Vergangenheit eine bedeutende Rolle bei der Durchsetzung der Anforderungen des TPA und der Sicherstellung gespielt, dass die Aufräumarbeiten planmäßig und in einer Weise fortgesetzt werden, die die Umwelt, die öffentliche Gesundheit und die Sicherheit der Arbeitnehmer, die diese wichtige Aufgabe erfüllen, schützt.

Bisherige Compliance-Bemühungen
Von 1989 bis 2010 wurden im Tri-Party-Agreement Meilensteine ​​für den Bau der Kläranlage, die Rückholung von Abfällen aus den einschaligen Tanks und den Abschluss der Abfallbehandlung festgelegt.
• Als 2001 mit dem Bau der Kläranlage begonnen wurde, verlangte die TPA die Inbetriebnahme der Anlage im Jahr 2011.
• Alle SST-Abrufe sollten bis 2018 abgeschlossen sein.
• Die Tankabfallbehandlung sollte bis 2028 abgeschlossen sein.

Washington gegen Chu
Im Jahr 2008 verklagte Washington die Bundesregierung, weil sie wichtige Meilensteine ​​der TPA für den Bau von Kläranlagen, die Rückholung von SST und die Behandlung von Tankabfällen verpasst hatte oder auf dem Weg war, sie zu verpassen.

Die Klage wurde 2010 beigelegt und beinhaltete:
• Ein gerichtlich durchsetzbares Zustimmungsdekret, das neue Meilensteine ​​für den Bau und Betrieb von Kläranlagen sowie 19 SST-Abrufe festlegt und
• Änderungen des TPA, die neue Endtermine für die Rückholung und Abfallbehandlung von SST festlegen.

Im November 2011 teilte Energy Washington mit, dass einer oder mehrere der Meilensteine ​​„gefährdet“ seien.

Das Ministerium gab Washington im Mai 2012 weitere Einzelheiten bekannt, identifizierte spezifische technische Probleme mit der WTP und spezifizierte, welche Meilensteine ​​gefährdet waren.

Der frühere Gouverneur Chris Gregoire und der frühere Generalstaatsanwalt Rob McKenna schickten im August 2012 einen Brief, in dem sie Energy daran erinnerten, dass das Zustimmungsdekret das Ministerium dazu verpflichtet, alles in seiner Macht Stehende zu tun, um die geplanten Meilensteine ​​umzusetzen und zu erreichen. In dem Schreiben wurde gewarnt, dass der Staat erwägt, sich auf die Bestimmung zur Streitbeilegung des Zustimmungsdekrets zu berufen – ein Schritt, den der Staat unternehmen muss, bevor er das Bundesgericht um Rechtshilfe ersucht.

Mitte September antwortete der Energieminister mit der Zusage, sich persönlich in die Situation einzubringen. Im Januar 2013 sandte der Sekretär einen Folgebrief an Gouverneur Gregoire, in dem er seine Arbeit zusammenfasste. Er nannte weder ein Enddatum für diese Arbeiten noch teilte er mit, wann Energy einen neuen Zeitplan für den Bau von WTP vorschlagen könnte.

Kürzliche Entwicklungen
Seit Oktober 2012 hat Energy mehrere Ausfälle gemeldet – sowohl bei einschaligen als auch bei zweischaligen Panzern – aber hauptsächlich bei den einschaligen Panzern.

Washington prüft seine rechtlichen Möglichkeiten, um zukünftige und laufende Lecks zu verhindern.


Hanford-Reich

Was ist Hanford-Reichweite?

Der Hanford Reach ist ein frei fließender Abschnitt des Columbia River (ca. 81 Meilen lang) im Osten von Washington. Stromaufwärts befindet sich der Priest Rapids Dam und stromabwärts der McNary Dam.

Es ist nach einer großen Nordbiegung im südlichen Verlauf des Flusses benannt. Wussten Sie, dass der Columbia River tatsächlich in Kanada beginnt?

Seit 1943 ist das Gebiet von Bebauung oder Landwirtschaft unberührt und gilt heute als unfreiwilliger Park. Die Besiedlung/Nutzung durch Menschen wurde eingestellt. Erwarten Sie nicht viele Besuchereinrichtungen – sie existieren nicht. Sie erleben das Monument zu seinen eigenen Bedingungen.

Ahnenland
Seit Tausenden von Jahren sind die Menschen auf den Hanford Reach des Columbia River – ”Chiawana” (Big River) – und seine Nebenflüsse angewiesen, um in der Wüstenumgebung des Columbia-Beckens zu überleben. Bereits vor 10.000 Jahren fischten, jagten und sammelten die Vorfahren der heutigen Wanapum People, der Yakama Nation, der Confederated Tribes of the Colville, Confederated Tribes of the Umatilla Reservation und der Nez Perce eine Vielzahl von natürlichen Ressourcen in den Bereich.

Der reichlich vorhandene Lachs wurde durch Hochlandwurzeln, Samen und Wild ergänzt. Das saisonale Sammeln von Ressourcen wie Frühlingswurzeln oder Herbst-Chinook-Lachs erforderte häufig das Verschieben von ‘Camps’. Tule (Bulbus) Matten wurden über Weidenstangen als vorübergehender Unterschlupf drapiert. Im Winter wurden flache ovale Gruben ausgehoben und Pfähle mit Tulen, Weiden oder Häuten für dauerhaftere "Hausgruben"-Dörfer entlang der Reach bedeckt. Noch heute sammeln die amerikanischen Ureinwohner die Tücher für die Herstellung von Hausdecken, Schlafmatten und anderen Haushaltsgegenständen.

Traditionelle Nutzungsgebiete der amerikanischen Ureinwohner und von Ureinwohnern besetzte Gebiete wurden vor und während der Errichtung und des Betriebs des Hanford Nuclear Reservation zerstört. Der Schutz dieser kulturellen Ressourcen – einschließlich materieller Teile von Stätten wie Artefakten, Merkmalen, Strukturen, natürlichen Ressourcen und Landschaften (z. B. traditionelle Nutzung und heilige Bereiche) sowie mündlicher und schriftlicher Aufzeichnungen – ist für die Verwaltung des Denkmals von größter Bedeutung jetzt.

Frühe Abrechnungen
Der Columbia River war eine treibende Kraft für die Entwicklung. Von der Zeit an, als die ersten Entdecker das Gebiet durchquerten, war der Fluss der logische Transportkorridor und blieb fast ein Jahrhundert lang die Straße für den Transport von Gütern und Menschen, bis die Eisenbahnen ankamen. Wasser für die Ernte war von entscheidender Bedeutung, so dass Bewässerungsunternehmen gegründet wurden. Die Entwicklung mehrerer Bewässerungs- und Landunternehmen, die zum Teil von Fremdkapital unterstützt wurden, führte zur echten Siedlungs- und Stadtentwicklung.

Die Erwartung von Gewinnen bot den Entwicklern der Region Seattle Anreize, in der Region zu investieren. Der Erfolg des Projekts brachte diesem unbekannten Gebiet die erste bedeutende regionale Anerkennung, die hauptsächlich auf dem milden Klima der Region, dem leicht verfügbaren und ebenen Land, den perfekten Wachstumsbedingungen für frühe Ernten und der Bewässerung beruhte. Obstplantagen ersetzten andere Feldfrüchte und Vieh als gewinnbringende Ware. Die Vermarktung der neuen Grundstücke und Obstkulturen führte 1913 zu Eisenbahnverbindungen mit einer Stichleitung von der Chicago, Milwaukee und St. Paul Railroad nach Hanford, die die Verbindung für den Versand von Produkten zu den Küstenmärkten herstellte. Auch die Bahnlinien kamen den Landwirten durch einen schnelleren Bezug von Vorräten und Ausrüstung zugute. Ironischerweise veränderten die aus der Bewässerung resultierenden Eisenbahnlinien in den 1920er Jahren die Rolle des Columbia River als Transportkorridor, Dampffrachter waren fast aus dem Fluss verschwunden.

Über zwei Jahrzehnte lang wuchsen und gediehen die Städte Hanford und White Bluffs. Die Gegend um White Bluffs wurde nach dem Ersten Weltkrieg als Heimatort der Soldaten ausgewählt. Viele dieser ehemaligen Soldaten stellten etablierten Bauern Arbeit zur Verfügung. Die Werbung durch die Immobilienfirmen und Eisenbahnlandagenten zog fast 500 Familien an, von denen viele in den 1920er und 30er Jahren aus dem Mittleren Westen flohen, um einen Neuanfang zu suchen. Die Depressionsjahre verringerten den Wohlstand durch niedrigere Erntewerte, aber viele Familien konnten durch Subsistenzlandwirtschaft und lokale Wirtschaftssysteme zumindest ihre eigene Existenz weiterführen. Die First National Bank of White Bluffs blieb während der mageren Jahre geöffnet und vermutlich zahlungsfähig und schloss erst 1942.

1943 machte sich das Kriegsministerium (später Verteidigungsministerium) auf die Suche nach einem abgelegenen, dünn besiedelten, leicht zu verteidigenden, geologisch stabilen Standort mit viel kühlem Wasser, reichlich Energie (aus Wasserkraftdämmen am Columbia River) und einer moderaten Klima, um heimlich Reaktoren zur Plutoniumproduktion zu bauen. Das United States Army Corps of Engineers wählte einen Standort in der Nähe der isolierten Wüstenstädte White Bluffs und Hanford aus. Nach der Standortauswahl erwarb das Kriegsministerium Land durch die Verurteilung von Privatgrundstücken und den Kauf von Privatgrundstücken innerhalb des vom Rattlesnake Mountain und den Saddle Mountains gebildeten Beckens. Die Atomic Energy Commission, ein Vorläufer des Department of Energy (DOE), gründete und leitete dann den Standort Hanford (damals bekannt als Hanford Engineering Works).

Das Manhattan-Projekt, das zum Bau der Atombomben des Zweiten Weltkriegs entworfen wurde, erforderte die Entfernung aller Bewohner von White Bluffs und Hanford. Obwohl einige der Gebäude für kurze Zeit zu Büros und Wohnungen wurden, wurden die meisten schließlich zusammen mit Getreide, Obstgärten und Landschaftsbau entfernt. Im Wesentlichen hat der „Fortschritt“ des Atomzeitalters dazu beigetragen, die Landschaft zumindest in den Grenzgebieten des Denkmals in die Vergangenheit zu versetzen.

Hanford-Standort
Das Hanford Reach National Monument besteht größtenteils aus dem ehemaligen Sicherheitspuffer, der das Hanford Nuclear Reservation umgibt. Die Hanford Site nahm 586 Quadratmeilen ein – das entspricht ungefähr der Hälfte der Gesamtfläche von Rhode Island.

Als Reaktion auf verschiedene Weltereignisse wurden im Hanford Nuclear Reservation neun Reaktoren gebaut. Der B-Reaktor war der erste – es gab keinen A-Reaktor in Hanford – und wurde als Teil der Waffenentwicklung im Zweiten Weltkrieg und als Reaktion auf Bedenken hinsichtlich der deutschen Entwicklung der nuklearen Fähigkeiten gebaut. Der B-Reaktor wurde in nur 13 Monaten gebaut und war der erste Großreaktor der Welt, der waffenfähiges Plutonium produzierte. Plutonium aus dem B-Reaktor wurde bei der weltweit ersten Atomexplosion am 16. Juli 1945 im Alamogordo Bombing and Gunnery Range in New Mexico verwendet. B Reaktor Plutonium wurde in der “Fat Man” Bombe verwendet, die am 9. August 1945 auf Nagasaki, Japan, abgeworfen wurde. Fat Man explodierte in einer 20 Kilotonnen Explosion, verwüstete mehr als zwei Quadratmeilen der Stadt und verursachte ungefähr 45.000 sofortige Todesfälle und bis zu 150.000 insgesamt. Fünf Tage später bat Japan um Frieden.

In September of 1949, the Soviet Union successfully tested its own nuclear weapon, well ahead of when American scientists thought it would have the capability. This led to President Truman ordering the expansion of atomic plants, as well as research into the hydrogen bomb—bombs using plutonium from Hanford. This second round of rapid expansion at Hanford lasted through 1955.

The third round of expansion at Hanford began with the election of Dwight Eisenhower as President. President Eisenhower was concerned about the level of military spending and was able to significantly cut spending, especially on conventional forces and equipment. One reason he felt that spending could be cut was through the development of the “massive retaliation” policy, i.e., through the threat of massive nuclear bombing being delivered by the newly developed long-range ballistic missiles.

These reactors are no longer in production and are now being dismantled, the lands and waters remediated.

Presidential Proclamation
Do you know how Presidential Proclamations are passed? The story might start earlier than you think.

In 1988 Senators Dan Evans and Brock Adams introduced Public Law 100-605 to authorize a study of the Hanford Reach for potential consideration as a Federal Wild and Scenic River. The next year, the National Park Service created a task force to study and then draft an environmental impact statement for why the Hanford Reach should be considered for inclusion. Five years after that, the NPS concluded that the Hanford Reach should be included as a recreational river in the National Wild and Scenic Rivers System.

From 1995 to 1997, three polls were conducted, one by the Benton County PUD, one by the Grant County PUD, and another by the Audubon Society. All showed with overwhelming support that Mid-Columbia Basin residents wanted federal action so the last undammed section of the upper Columbia River, the Hanford Reach, would be permanently protected as America’s next Recreational Wild & Scenic River.

Senator Patty Murray first introduced legislation regarding the Hanford Reach in 1995 but it wasn’t until 1997 that the Hanford Reach Wild and Scenic bill was introduced to the 105th Congress. At this time there was a direct conflict between Murray’s bill and Representative Richard Hastings’s HR 181, which would give control of the Hanford Reach to local county governments. So much debate and conflict arose that it required a special hearing before the Committee on Energy and Natural Resources. Approximately 2,000 people showed up for the Congressional Field Hearing in Mattawa, WA (one of the largest events ever held in Mattawa).

Urging federal protection of the Hanford Reach, Senator Murray said that if Congress did not act within a year, she would support administrative action such as an executive order to protect the Hanford Reach.

By 1998, House Joint Memorial 4025, a petition to support Hasting’s bill was introduced into the Washington State Legislature. Washington’s governor at the time, Gary Locke, still supported Murray’s Wild and Scenic Bill with continued federal ownership of the Wahluke Slope. The major flaws seen in Hasting’s bill were the biases toward local control, the appropriate jurisdictions not sufficiently represented, the financial responsibilities not evenly distributed, and actual management of the river was not included.

Letters and phone calls made by local conservation groups and members of the general public were absolutely instrumental in Hasting’s bill dying in the first House committee session. However, only months later, the bill was resurrected in state legislature under a law that allows environmental bills exemption from the committee deadlines. This time the legislature only had one week to pass both the House and Senate and the clock ran out.

On April 6, 1998, American Rivers, a national river conservation organization, named the Columbia River’s Hanford Reach as America’s Most Endangered River. Still, this designation did not protect the Hanford Reach by law.

Later that year, Speaker of the House of Representatives, Newt Gingrich, toured the Hanford Reach. On a separate visit, Katie McGinty, Chair of the President’s Council on Environmental Quality also toured the Hanford Reach. After her visit, McGinty said that President Clinton was absolutely determined that the land surrounding the Hanford Reach would remain in federal control and public ownership. She also mentioned that it was irresponsible to give away several million dollars of public land to private interests at the expense of the environment.

By 1999 the City of Richland and the City of Kennewick Councils had endorsed the Wild & Scenic designation for the Hanford Reach and Senator Murray and Representative Norm Dicks were expected to introduce legislation to designate the Hanford Reach as a National Recreational Wild and Scenic River again. This designation would permanently protect the 51-mile section of the nation’s third-largest river that flows through the northern portion of the U.S. Department of Energy’s Hanford Reservation.

On April 10th, 1999, the Lower Columbia Basin Audubon Society congratulated Secretary of Energy, Bill Richardson, for taking a historic step in protecting the Hanford Reach ecosystem by proposing that all Department of Energy lands on the Wahluke Slope be managed as a National Wildlife Refuge under the stewardship of the U.S. Fish and Wildlife Service (USFWS).

Once again, it was local conservation groups and members of the public that made a difference when the U.S. Dept. of Energy took public comments on its Revised Draft Hanford Remedial Action Environmental Impact Statement and Comprehensive Land Use Plan (HRA EIS) a plan to determine land use classifications for the entire Hanford area for at least the next 50 years. The two options proposed were to designate the vast majority of the Wahluke Slope for preservation as a National Wildlife Refuge or to open up about 2/3 (almost 60,000 acres) of the Slope to agriculture.

In the end, President Clinton sided with the conservation groups and expanded the national wildlife refuge system on the Wahluke Slope of the Hanford Reach. Conservation Chair of the Lower Columbia Basin Audubon Society, Rick Leaumont’s response was, “We congratulate President Clinton, Energy Secretary Richardson, and the U.S. Fish and Wildlife Service for taking a historic step in protecting the Hanford Reach ecosystem by transferring management of the entire Wahluke Slope to the U.S. Fish and Wildlife Service to be managed as a permanent national wildlife refuge. That’s an additional 57,000 acres transferred to the refuge to help protect critical salmon spawning habitat and the Reach itself.”

As you may know by now, President Clinton issued an executive order designating the Hanford Reach a National Monument on June 9, 2000. This designation protected over 196,000 acres of land and the last free-flowing section of the Columbia River.

If you don’t remember the saga spanning nearly twenty years, you might recall in more recent history, President Donald Trump signing an executive order in 2017 directing the Department of Interior to review 27 national monuments, including the Hanford Reach. During a public comment period, the Department of Interior received nearly 1.2 million comments, including nearly 70,000 comments mentioning the Hanford Reach National Monument, many in the form of letters. Suffice to say, the Hanford Reach remains a National Monument.

“Never doubt that a small group of thoughtful, committed citizens can change the world. Indeed, it is the only thing that ever has.” – Margaret Mead


Hanford Resources

Here are some recommendations for books, movies, websites, and other assorted resources. They were chosen by our archivist, who would welcome any suggestions to add to the list! It is certainly not an exhaustive list, and instead is a starting point for Hanford's fascinating history.

  • Adams, Melvin R. Atomic Geography: A Personal History of the Hanford Nuclear Reservation. Pullman: Washington State University Press, 2016.
  • Brown, Kate. Plutopia: Nuclear Families, Atomic Cities, and the Great Soviet and American Plutonium Disasters. New York: Oxford University Press. 2013. 406 pp.
  • Findlay, John M. and Bruce Hevly.Atomic Frontier Days: Hanford and the American West. Seattle: University of Washington Press, 2011. 384 pp. ISBN 978-0-295-99097-2.
    --See also the very useful bibliographic essay at the end of this work, p.352-360.
  • Gerber, Michele Stenehjem. On the Home Front: The Cold War Legacy of the Hanford Nuclear Site. 3rd Ed. Lincoln : University of Nebraska Press, 2007.
  • Hevly, Bruce and John M. Findlay (eds.). The Atomic West. Seattle: The University of Washington Press.
  • Power, Max S. America's Nuclear Wastelands: Politics, Accountability, and Power. Pullman: Washington State University Press, 2012.
  • Rhodes, Richard. The Making of the Atomic Bomb. New York: Simon & Schuster. 1986. 928 pp.
  • Hein, Teri. Atomic Farmgirl: Growing Up Right in the Wrong Place. New York: Mariner Books, 2003. 273 pp.
  • Flennicken, Kathleen. Plume: Poems. Seattle : University of Washington Press, 2012. 70 pp.
  • Sanger, SL and Craig Wollner. Working on the Bomb: An Oral History of WWII Hanford. Portland, OR : Portland State University, Continuing Education Press, 1995. 264 pp.
  • Williams, Hill. Made in Hanford: The Bomb that Changed the World. Pullman, WA: Washington State University Press, 2011. 206 pp.

Articles and Book Chapters

  • Bauman, Robert. &ldquoJim Crow in the Tri-Cities, 1943-1950.&rdquo The Pacific Northwest Quarterly 96, no. 3 (2005): 124&ndash31.
  • Bauman, Robert. &ldquoTeaching Hanford History in the Classroom and in the Field.&rdquo Der öffentliche Historiker 29, no. 4 (2007): 45&ndash55.
  • Carlisle, Rodney P. &ldquoProbabilistic Risk Assessment in Nuclear Reactors: Engineering Success, Public Relations Failure.&rdquo Technology and Culture 38, Nr. 4 (1997): 920&ndash41. doi:10.2307/3106954.
  • Groves, Leslie R. Manhattan District History (https://www.osti.gov/opennet/manhattan_district.jsp)
  • Groves, Leslie R. Now It Can be Told. New York and Evanston: Harper and Row, 1962.
  • Seaborg, Glennt T. The Plutonium Story, The Journals of Professor Glenn T. Seaborg 1939-1946. (Edited and Annotated by Ronald L. Kathren, Jerry B. Gough, and Gary T. Benefiel). Columbus and Richland: Battelle Press, 1994.

Environmental History of Hanford

Wills, John. &ldquo&lsquoWelcome to the Atomic Park&rsquo: American Nuclear Landscapes and the &lsquoUnnaturally Natural.&rsquo&rdquo Environment and History 7, nein. 4 (2001): 449&ndash72.

    - A great resource including oral histories from the community and audio tours for visiting the Hanford site. - Includes links to resources for teachers, students, and researchers on nuclear history

"Arid Lands is a documentary feature about the land and people of the Columbia River Basin in southeastern Washington state. Sixty years ago, the Hanford nuclear site produced plutonium for the atomic bomb dropped on Nagasaki, and today the area is the focus of the largest environmental cleanup in history. It is a landscape of incredible contradictions. Coyotes roam among decommissioned nuclear reactors, salmon spawn in the middle of golf courses, wine grapes grow in the sagebrush, and federal cleanup dollars spur rapid urban expansion.

Arid Lands takes us into a world of sports fishermen, tattoo artists, housing developers, ecologists, and radiation scientists living and working in the area. It tells the story of how people changed the landscape over time, and how the landscape affected their lives."

Produced by the US Department of Energy

"This is the Emmy Award-winning first chapter of The Hanford Story, a multimedia presentation that provides an overview of the Hanford Site&mdashits history, today's cleanup activities, and a glimpse into the possibilities of future uses of the 586-square-mile government site in southeast Washington State. "

Produced by the City of Richland

"A historical look at the developement of the Hanford Engineering Works Project. The top secret WWII project that changed the face of Richland and the world forever."

Hosted by the Washington State University Libraries

" This was a silent video about the development of the Hanford Site in Washington state, which appears to have been produced by the U.S. government at or near the end of World War II. This is part one of three all three comprise about a 90 minute presentation."

The Hanford History Partnership is a collaborative effort of Washington State University Tri-Cities


Athletic 35-year-old men who have never touched cigarettes are not supposed to come down with a debilitating lung disease usually linked to smoking.

But Seth Ellingsworth of West Richland, Washington, says he got sick in an instant last year, when he briefly inhaled a strange odor at his job at the nearby Hanford Nuclear Site.

"I started having breathing problems," said Ellingsworth, "and it hasn't gone away since."

The father of four, who has reactive airway disease and is now unable to work, wore a nebulizer mask and gasped for air as he showed NBC News all the medicines he's forced to take. "This is a corticosteroid. This is a pill I take, it's Zafirlukast. This is prednisone. This is a bronchodilator."

Seventy years ago, the Hanford Site produced plutonium for America's nuclear arsenal. Today, it's run by the Department of Energy through its contractor, Washington River Protection Solutions. The contractor is managing a $110 billion cleanup of 56 million gallons of chemical and nuclear waste, stored in 177 underground tanks — a task that's expected to last the next 50 years.

But the tanks are leaking, and the vapors they emit contain toxic and radioactive chemicals known to cause cancer as well as brain and lung damage. Just this year, 61 workers have been exposed, and some nuclear experts have called Hanford "the most toxic place in America" and "an underground Chernobyl waiting to happen."

The DOE has acknowledged in nearly 20 studies conducted over the past 24 years that there is a safety risk to workers at Hanford. Just two years ago, a report found toxins in the air "far exceeding occupational limits" and a "causal link" between vapor exposure and lung and brain damage. The DOE has also said that the site "cannot effectively control" dangers and gives workers "no warning."

But critics say the DOE still isn't doing enough to act on its own findings, and continues to put workers at risk.

Local neuropsychologist Brian Campbell says he has evaluated 29 people at Hanford with both respiratory and cognitive symptoms, including "some of the worst cases of dementia that I've seen in young people, which we do not anticipate."

Dr. Campbell said the DOE doesn't want to acknowledge the injuries. "More likely than not," said Campbell, "I think it's caused by the exposure they had at Hanford."

When NBC News put out a call for current and former Hanford workers who believe they were exposed to toxic materials, more than 20 volunteered to talk to us. Eleven of them sat down with NBC News for a group interview.

Diana Gegg was one of several former workers who said they have dementia: "I have shaking on the right side of my body."

Lonny Poteat said he had been diagnosed with "pretty bad" nerve damage. "Sometimes the pain gets so great," said Poteat, "I just pass out."

Mario Diaz said he was losing his memory and struggling to breathe, and became emotional when he said he's no longer able to do things with his family.

"The worst part is showing up for work out there and getting pasted because they didn't tell us," said Diaz. "They weren't forthright in sharing what they know."

The workers told us that "over and over," the Department of Energy and the contractor on site told them the readings for harmful materials were safe.

"We're told daily that it's safe," said a man who currently works at Hanford. "[That] there's nothing to worry about."

"They're a bunch of liars," said a female employee.

Former workers also said that in the past they were almost never allowed to opt for protective gear, like the supplied air tanks recommended by many experts.

"They wouldn't let you have it," alleged a former worker.

Several told us they were discouraged from seeking safety equipment, and threatened with losing work if they insisted.

The DOE says it has no tolerance for retaliation.

The Hanford Challenge, a local watchdog group, says that at least three deaths have a documented link to exposure at Hanford, including Gary Sall's.

Sall died in 2011 after descending into dementia, which was diagnosed as "work-related."

Some Washington state officials are now intervening, including Lt. Gov. Cyrus Habib, who has pledged to investigate and called the federal government's response "an absolute scandal."

"When you think about the risk not only to workers but also to our water supply," Habib told NBC News, "it's like a Stephen King novel. This is something that I think everyone in the country should be thinking about."

Attorney General Bob Ferguson is taking an even more unusual step — suing the federal government.

Said Ferguson, "They've known for decades. It's been going on year after year, report after report.

Ferguson said he considered the federal government's lack of action "unforgivable."

"And to be candid, they have to live with themselves on that," said Ferguson. "I ask the question all the time, 'How many more workers have to get sick at Hanford before they do something about it? How many?' Please ask them. I really want to know."

NBC News asked a DOE official that very question during a visit to Hanford. The DOE granted us rare access to the highly restricted site, and an interview with Deputy Assistant Secretary Mark Whitney.

Whitney, who has since left the DOE for the private sector, said that all Hanford workers who have been referred to medical evaluation to date have been returned to work.

NBC noted that many workers who have not returned to work are seriously, even terminally ill, and asked Whitney if the DOE maintains that these illnesses are not related to on-the-job exposures.

"I wish we had a more complete understanding of those circumstances," said Whitney. "A lot of effort the last couple years has gone into strengthening our efforts to deal with the potential vapor exposure issue."

NBC then showed Whitney a copy of Diana Gegg's medical assessment, in which doctors say her serious, possibly terminal illnesses are a direct result of her exposure at Hanford, and asked him for comment.

Said Whitney, "I'm not a medical professional and can't provide a qualified medical opinion."

Whitney says the DOE is "strengthening communication" with Hanford workers, and in 2016 invested $50 million in improving air monitoring.

At Hanford, however, a subcontractor who was monitoring the air next to a set of waste tanks refused to tell NBC News what kind of readings he was getting.

"Sorry, but I'm not allowed to discuss that," said the subcontractor.

Whitney said the DOE has taken more than 170,000 measurements of the breathing zones in Hanford's tank farms, and never found measurements higher than the permitted occupational exposure limits.

NBC, however, has documents showing DOE readings from Hanford in 2009 that are far in excess of occupational limits. Mercury was measured at 473 percent above limits, and ammonia was measured at 1800 percent above limits — and workers were not told.

"I'm not aware of what workers were told or were not or those readings," said Whitney. "Potentially those measurements were taken at the top of a 20 or 40-foot stack where workers would not be."

But a DOE study from 2014 found a significant risk of dangerous exposure at that distance from the source of vapor. "Clearly, almost 30 percent of this concentration … might by highly irritating even under very brief exposures occurring over 30 feet from the source."

Susannah Frame, investigative reporter at Seattle NBC affiliate KING, says the risk goes beyond workers at the site, and includes the risk that a tank could explode and contaminate a large area. That risk was originally raised by a government nuclear board.

Said Frame, "If you care about people that are doing the work of this country that is needed so that we don't have a nuclear disaster, you should care about Hanford. "

"Our lives don't matter," said Seth Ellingsworth. "Our health does not matter. We are simply a business decision. It costs more money to protect us than to fight us, to deal with us being sick."

Washington River Protection Solutions, the contractor that runs Hanford for the DOE, has now reached an agreement with workers' unions to provide air tanks to all workers. Experts told NBC News that the masks can help — but that they can also be withdrawn by the government at any time. They also say it doesn't solve the broader safety problems underscored by 24 years of DOE studies about the risks of working at Hanford.

Ronan Farrow is the host of "Ronan Farrow Daily" on MSNBC.

Prior to joining MSNBC, he was a foreign policy official in the first Obama administration. He founded the State Department's Office of Global Youth Issues and reported to the secretary of state as the United States'first special adviser for global youth during the Arab Spring revolutions. He also served for two years as a U.S. diplomat focused on the conflict in Afghanistan and Pakistan.

A lawyer and a Rhodes Scholar, Farrow has written about human rights and foreign policy outlets including the New York Times, the Wall Street Journal, and the Los Angeles Times.

Rich McHugh is a supervising producer in the NBC News Investigative Unit.



Bemerkungen:

  1. Nechtan

    Dieser großartige Satz wurde gerade eingraviert

  2. Galantyne

    Schöne Nachricht

  3. Mikio

    Ich entschuldige mich für die Einmischung ... Ich verstehe dieses Problem. Ich lade Sie zu einer Diskussion ein.



Eine Nachricht schreiben