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Was sind die besten Ressourcen zum Studium von Orakelknocheninschriften?

Was sind die besten Ressourcen zum Studium von Orakelknocheninschriften?

Kann mir bitte jemand die besten Ressourcen zum Studium der chinesischen Orakelknocheninschriften empfehlen?

Anstelle von allgemeinen oder spezifischen Informationen Über Orakelknochen, Ich suche Sammlungen oder Kataloge der Inschriften selbst (mit englischen Übersetzungen).

Diese Seite und viele andere geben einige Beispiele für Inschriften, z.

Orakelknochen mit alten Zeichenformen : 贞今日其雨 : 'Wahrsagung: Wird es heute regnen?'.

'Es sollte Lady Hao sein, der der König befiehlt, gegen Yi zu kämpfen.'

Die Inschriften beinhalten die älteste Beobachtung einer Nova (1300 v. Chr.) 'Ein großer neuer Stern erschien in Gesellschaft mit 心宿二 xīn xiù èr (Antares, in Skorpion)' ist auf den Knochen aufgezeichnet.

Aber ich möchte, dass riesige Kataloge durchfließen, nicht nur ein paar Beispiele. Online und kostenlos wäre bevorzugt, wenn verfügbar, aber bitte empfehlen Sie unabhängig davon die besten Ressourcen, da ich erwarte, dass die besten Ressourcen veröffentlichte Bücher sind, die ich kaufen muss.

AKTUALISIEREN:

Ich muss diese großartige Online-Oracle-Bone-Sammlung von 41.956 Knochen hinzufügen, die von droooze in meiner History-Stack-Frage bereitgestellt und in meiner Chinese Language Stack-Frage referenziert werden im Himmel. Die Site bietet sowohl Fotos als auch chinesische Transkriptionen, sowohl in Oracle Script als auch in Modern Chinese. Es ist eine erstaunliche Ressource für alle, die Bedarf oder Interesse haben. Danke sabbern.

Ich sollte auch die chinesische Etymologie-Site von Onkel Hanzi hinzufügen, die für einzelne Zeichen nützlich ist, egal ob Sie nach Oracle Script, Bronze Script oder Seal Scripts suchen. Eine fantastische und kostenlose Ressource, aber es bleiben Fragen bezüglich seiner Genauigkeit in allen Dingen.


Ich weiß nicht, wie nützlich das für Sie sein wird, aber hoffentlich führen diese Links Sie zumindest zu dem, wonach Sie suchen.

Die British Library verfügt über mehr als 450 Orakelknochen und es gibt einige Links auf der Seite, wie zum Beispiel einen PDF-Katalog und digitalisierte Manuskripte. Sie könnten sie schreiben und fragen, ob diese Übersetzungen anzuzeigen haben, und sie sollten wissen, wo Sie die gewünschten umfangreichen Kataloge erhalten können.

https://www.bl.uk/collection-guides/chinese-oracle-bones

Die Cambridge University Library verfügt über eine Sammlung von 614 Orakelknochen und baut eine digitale Bibliothek auf.

https://phys.org/news/2016-03-year-old-chinese-oracle-bones-d.html

http://cudl.lib.cam.ac.uk/view/MS-CUL-00001-00155/1

Die Seite der British Library erwähnt die Sammler Samuel Couling und Frank Chalfant. Beim Googeln wurde im Internetarchiv ein Buch von Chalfant mit dem Titel "Frühchinesische Schrift" gefunden.

https://archive.org/details/earlychinesewrit01chal/page/n3

Beim Googeln wurde auch ein Buch von David Keightley mit dem Titel "Sources of Shang History: The Oracle-Bone Inscriptions of Bronze Age China" gefunden. Auch wenn es nicht viele Inschriften hat, sollte die Bibliographie Sie zu dem führen, was Sie wollen (aber es kostet 120 US-Dollar bei Amazon).

https://www.amazon.com/Sources-Shang-History-Oracle-Bone-Inscriptions/dp/0520054555


Einige Hintergrundinformationen und zusätzliche Quellen zur Orakelknochenschrift (Chinesisch: 甲骨文):

  • David Keightley, der letztes Jahr verstorben ist, war der führende amerikanische Gelehrte auf dem Gebiet des frühen Chinas und hat ausführlich über die Archäologie von Orakelknochen sowie die Interpretation dieser Schriften geschrieben. Eines seiner letzten Werke ist Diese Knochen sollen wieder auferstehen : Ausgewählte Schriften zum frühen China (SUNY, 2015), der seine Arbeit zu diesem Thema in einem Band zusammenfasst.
  • Sun Yirang war der erste chinesische Gelehrte, der die Orakelknochenschrift entzifferte, und sein Buch ist im digitalen Format ctext.org erhältlich. Es wurde posthum von Lu Zhenyou veröffentlicht, der selbst Philologe ist. Leider wird keine ihrer Arbeiten in zweisprachigem Format veröffentlicht (soweit ich weiß).
  • In Bezug auf zweisprachige Arbeit oder aktuelle Wissenschaftler, die dies können, ist (meiner Meinung nach) der Historiker und Archäologe Li Feng von der Columbia University ein führender Kandidat. Er ist mehrsprachig und verfügt über Kenntnisse in der Bronzeschrift, einer eng verwandten Orakelknochenschrift.
  • Weitere Bilder und Material zu Orakelknochen finden Sie, wenn Sie online nach suchen Yinxu Archäologieprojekt, "Yinxu-Inschriften" oder eine Kombination verwandter Wörter, da dies der tatsächliche Standort ist und in der Nähe von Anyang liegt.
  • Eine chinesische Quelle, manchmal mit zweisprachigen Veröffentlichungen, ist Institut für Archäologie, Chinesische Akademie für Sozialwissenschaften (Webseite)

Orakelknochen

Orakelknochen sind eine Art Artefakt, das in archäologischen Stätten in mehreren Teilen der Welt gefunden wurde, aber sie sind am besten als ein bedeutendes Merkmal der Shang-Dynastie (1600-1050 v. Chr.) in China bekannt.

Orakelknochen wurden verwendet, um eine bestimmte Form der Wahrsagerei, der Wahrsagerei, zu praktizieren, die als Pyro-Osteomantie bekannt ist. Osteomantie ist, wenn Schamanen (religiöse Spezialisten) die Zukunft aus dem Muster der natürlichen Beulen, Risse und Verfärbungen in Tierknochen und Schildkrötenpanzer erraten. Osteomantie ist aus dem prähistorischen Ost- und Nordostasien sowie aus nordamerikanischen und eurasischen ethnographischen Berichten bekannt.


Museum bietet 15.000 US-Dollar pro Charakter, um das Oracle-Knochen-Skript zu entschlüsseln

In den letzten Jahren ist die Erforschung von Orakelknochen, die während der chinesischen Shang-Dynastie zur Vorhersage der Zukunft verwendet wurden, im Sande verlaufen. Der Hauptgrund ist, dass die Forscher die in die Schulterblätter der Ochsen und die Schildkröten-Plastrons geschnittenen Zeichen nicht entziffern können, die für die beruhigenden und behinderten Bemühungen zum Verständnis des Schriftsystems verwendet werden. Nun hofft  Michael Waters von Atlas Obscura, das Nationalmuseum für Chinesische Schrift in Anyang, Provinz Henan, die Erforschung der Knochen wiederzubeleben, indem es jedem, der die kniffligen Symbole übersetzen kann, eine saftige Belohnung anbietet.

Sidney Leng bei der Süd China morgen Post berichtet, dass das Museum 100.000 Yuan, ungefähr 15.000 Dollar, für jedes Zeichen anbietet, das die Forscher übersetzen können (natürlich mit ausreichenden Beweisen). Sie bieten 50.000 Yuan für jeden an, der eine endgültige Erklärung für einige der vielen umstrittenen Charaktere hat. Von den geschätzten 5.000 Symbolen, die auf Orakelknochen gefunden wurden, konnten Gelehrte nur etwa 2.000 übersetzen, was bedeutet, dass es viel Platz für brillante Code-knackende Gelehrte gibt.

Laut Leng hofft das Museum, dass der Geldanreiz mehr Forscher für das Spiel begeistern wird und dass sie neue Big-Data- und Cloud-Computing-Anwendungen in die Erforschung von Orakelknochen einbringen. Viele der Zeichen auf den Knochen stellen die Namen von Personen und Orten dar, aber diese Referenzen sind in der Geschichte verloren gegangen.

Seit über einem Jahrhundert rätseln Gelehrte über Orakelknochen, die auch als Drachenknochen bekannt sind. Laut  Emily Mark in der Ancient History Encyclopedia erkannte ein  chinesischer Gelehrter namens Wang Yirong im späten 19. im Jahr 1899. Sein Arzt verschrieb Drachenknochen, ein traditionelles Heilmittel gegen die Krankheit. Als Yirong seinen Knochen aus der Apotheke holte, war er nicht zu Pulver zermahlen. Stattdessen erhielt er einen Knochen mit einer seltsamen alten Schrift darauf. Yirong, der sich für antike Schriften interessierte, kaufte alle Knochen, die er konnte, von Apothekern, die sich weigerten, ihm die Quelle der antiken Artefakte zu nennen. Yirong starb (durch Selbstmord), bevor er den Fall lösen konnte.

1908 nahm der Philologe Luo Zhenyu die Arbeit auf, schreibt Mark, und er konnte die Quelle der Apothekerknochen entdecken. Es gab Tausende außerhalb der Stadt Anyang. Bald begannen Forscher, die Knochen zu sammeln und zu übersetzen.

Laut der Cambridge University Library enthalten die Orakelknochen die älteste bekannte chinesische Schrift und haben Forschern geholfen, die Namen und die Nachfolge der Kaiser der Shang-Dynastie zu bestätigen. Um die Knochen zu interpretieren, erhitzten Wahrsager sie, bis sich Risse auf der Oberfläche bildeten. Sie würden dann die Risse lesen, um Fragen über die Zukunft zu beantworten. Die Antworten auf diese Fragen wurden in die Knochen selbst eingeschrieben. Mark berichtet, dass diese Inschriften eine Menge Informationen lieferten, von der Zeit, als Städte gebaut wurden, welche Pflanzen angebaut wurden, wer wen im königlichen Haushalt heiratete, sowie astronomische Ereignisse und wann Steuern erhoben wurden.

Die Entschlüsselung auch nur eines neuen Symbols könnte eine riesige Menge neuer Informationen aus den Knochen freisetzen und natürlich ein Stückchen Veränderung für die Person, die den Code knacken kann.

Über Jason Daley

Jason Daley ist ein Autor aus Madison, Wisconsin, der sich auf Naturgeschichte, Wissenschaft, Reisen und Umwelt spezialisiert hat. Seine Arbeit ist erschienen in Entdecken, Populärwissenschaft, Außen, Männertagebuch, und andere Zeitschriften.


Aus konservatorischen Gründen können die Orakelknochen der Bibliothek nicht in die Lesesäle bestellt werden. Sonderregelungen für die Besichtigung müssen vorab besprochen und von den Kuratoren genehmigt werden.

Andere Orakelknochen aus der Couling-Chalfant Collection sind ebenfalls im National Museum of Scotland zu finden.

Es gibt eine Reihe von verschiedenen Orakelknochensammlungen weltweit. In Großbritannien umfassen die wichtigsten Sammlungen andere Gegenstände aus der Couling-Chalfant Collection im National Museum of Scotland und der Hopkins Collection der Cambridge University Library.


Entwicklung von Ausgrabungen

Die erste Ausgrabungsrunde in Yinxu fand zwischen 1928 und 1937 unter der Leitung des Chinesischen Instituts für Geschichte und Philosophie statt, das damals archäologische Ausgrabungen durchführte.

Weitere Ausgrabungen wurden ab 1950 vom Archäologischen Institut der Chinesischen Akademie für Sozialwissenschaften durchgeführt. Das Archäologische Institut fand Hinweise auf eine Schichtung, was darauf hindeutet, dass die Shang-Dynastie tatsächlich von langer Dauer war.

Überreste von Palästen und Tempeln sowie königlichen Friedhöfen wurden entdeckt und dabei lernte das Institut viel über die Kunst und Wissenschaft des archäologischen Grabens und legte damit den Grundstein für zukünftige Grabungsprojekte, von denen es im neuen China viele geben würde .


Bibliotheken der Columbia University

Lebenslauf der Bibliotheken der Columbia University Die Starr East Asian Library freut sich bekannt zu geben, dass digitale Bilder von 126 Knochenfragmenten, die mit der frühesten erhaltenen chinesischen Schrift eingraviert sind, jetzt der Öffentlichkeit zugänglich sind, eine Vereinbarung, die erst in diesem Sommer getroffen wurde. Bilder der Fragmente wurden in Zusammenarbeit mit der Chinese Academic Digital Asociative Library (CADAL) der Zhejiang University Library digitalisiert.

Die Arbeiten zur Digitalisierung der Orakelknochen, einer Sammlung, die authentische, gefälschte und unbestätigte Knochen umfasst, begannen 2015 und wurden im vergangenen Sommer abgeschlossen. Die Stücke wurden mit reflektiver Transformationsbildgebung (RTI) digitalisiert, die die Oberflächenfarbe und -form des Knochens erfasst und es dem Benutzer ermöglicht, den Knochen aus jeder Richtung „neu zu beleuchten“, wodurch eine interaktive Reproduktion jedes Fragments entsteht.

Die ursprünglichen Knochen stammen aus der Shang-Dynastie, die von 1600 bis 1046 v.

„Ich habe keinen Zweifel, dass dies die bestmögliche Präsentation der Orakelknochen und -schalen ist“, sagte Feng Li, Professor für frühe chinesische Geschichte und Archäologie, Fakultätsdirektor des Tang Center for Early China in Columbia. „Das Fotografieren ist vielleicht aussagekräftiger, wenn es auf den Orakelknochen gemacht wurde … angesichts der Tatsache, dass die Inschriften handgraviert waren … auf natürlichen Materialien [wie] wie Knochen und Muscheln, die sehr subtile Schriftspuren erzeugten, die am besten sichtbar sind ].“


Einführung in chinesische Schriftzeichen

Chinesische Schriftzeichen, auch bekannt als Hanzi (漢字) sind eine der frühesten Formen der geschriebenen Sprache der Welt, die ungefähr fünftausend Jahre alt ist. Fast ein Viertel der Weltbevölkerung verwendet heute noch chinesische Schriftzeichen. Als Kunstform bleibt die chinesische Kalligraphie ein integraler Bestandteil der chinesischen Kultur.

Es gibt 47.035 chinesische Schriftzeichen im Kangxi-Wörterbuch (康熙字典), das im 18. und 19. Jahrhundert entwickelte nationale Standardwörterbuch, aber die genaue Anzahl der chinesischen Schriftzeichen ist ein Rätsel. Im Laufe der Geschichte haben sich zahlreiche, seltene Varianten angesammelt. Studien aus China haben gezeigt, dass 90 % der chinesischen Zeitungen und Zeitschriften dazu neigen, 3.500 Grundzeichen zu verwenden.

Entwicklung chinesischer Schriftzeichen

Chinesische Schriftzeichen haben sich über mehrere tausend Jahre hinweg entwickelt und umfassen viele verschiedene Stile oder Schriften. Die Hauptformen sind: Orakelknocheninschriften (Jia Gu Wen 甲骨文), Bronzeinschriften, (Jin Wen 金文), kleine Siegelzeichen (Xiao Zhuan 小篆), Offizielles Skript (Li Shu 隸書), Reguläres Skript (Kai Shu 楷書), Kursivschrift oder Grasstrich-Zeichen (Cao Shu 草書) und Freihandkursiv (Xing Shu ).

Die Entwicklung des chinesischen Schriftzeichens für Drachen (lang 龍) ist unten dargestellt:

Orakelknocheninschriften bezieht sich auf die auf den Panzern von Schildkröten und Säugetieren während der Shang Dynastie (1600 – 1046 v. Chr.). Dies ist die früheste Form chinesischer Schriftzeichen. Da die Orakelknochen-Inschriften hauptsächlich die Kunst der Weissagung aufgezeichnet haben, wird diese Schrift auch genannt bu ci (卜辭), Weissagungsschriften. Über tausend der über viertausend Zeichen, die auf ausgegrabenen Orakelknochen eingeschrieben sind, wurden entziffert.

Bronzeinschriften sind die Zeichen, die auf Bronzegegenständen, wie rituellen Weingefäßen, eingeschrieben sind, die während der Shang (1600 – 1046 v. Chr.) und Zhou (1046 – 256 v. Chr.) Dynastien. Über zweitausend der fast viertausend gesammelten Einzelzeichen aus diesen Bronzeobjekten sind mittlerweile verstanden.

Kleine Siegelzeichen beziehen sich auf die geschriebene Sprache, die während der Qin Dynastie (221-207 v. Chr.). In der Zeit der Streitenden Staaten (475-221 v. Chr.) wurden in verschiedenen Teilen des chinesischen Reiches unterschiedliche Schriften verwendet. Nach der Eroberung und Vereinigung des Landes wurde der erste Kaiser der Qin Dynasty vereinfachte und vereinheitlichte die geschriebene Sprache. Diese Vereinheitlichung der Schriftsprache während der Qin Dynastie beeinflusste maßgeblich die eventuelle Standardisierung der chinesischen Schriftzeichen.

Offizielles Skript ist die formale Schriftsprache der Han Dynastie (206 v. Chr. – 220 n. Chr.). Im Laufe der Zeit nahmen geschwungene und gebrochene Striche allmählich zu und wurden zu charakteristischen Merkmalen dieses Stils. Official Script symbolisiert einen Wendepunkt in der Evolutionsgeschichte der chinesischen Schriftzeichen, nach dem chinesische Schriftzeichen in eine moderne Entwicklungsstufe übergegangen sind.

Reguläres Skript erschien erstmals am Ende des Han Dynastie. Aber erst in der südlichen und nördlichen Dynastien (420-589 n. Chr.) erlangte die Regular Script einen dominierenden Status. Während dieser Zeit entwickelte sich das reguläre Skript stilistisch weiter und erreichte zu Beginn seine volle Reife Seetang Dynastie (618-907 n. Chr.). Obwohl die Entwicklung der Kalligrafie und der Zeichenvereinfachung noch bevorsteht, gab es seit dieser Zeit keine größeren Entwicklungsstufen für die Mainstream-Schrift mehr.

Freihandkursiv (oder halbkursive Schrift) erschien und wurde während der Drei-Königreiche-Periode (220-280 n. Chr.) und der Jin Dynastie (265-420 n. Chr.). Da dieser Stil nicht so abgekürzt ist wie Cursive Writing, können die meisten Leute, die Regular Script lesen können, halbkursiv lesen. Einige der besten Beispiele für Halbkursive finden sich in der Arbeit von Wang Xizhi (321-379 n. Chr.), der berühmteste Kalligraph der chinesischen Geschichte, aus dem Osten Jin Dynastie (316-420 n. Chr.).

Klicken Sie auf die Animation unten, um die Entwicklung des Charakters 龙 zu sehen.

Die Bildung chinesischer Schriftzeichen

Die vermuteten Methoden der Zeichenbildung wurden zuerst von den chinesischen Linguisten klassifiziert Xu Shen (許慎), dessen etymologisches Wörterbuch Shuowen Jiezi (說文解字) teilt das Skript in sechs Kategorien ein, oder liushu ( 六書): Bildzeichen, (xiangxing zi 象形字), selbsterklärende Zeichen (zhishi zi 指示字), assoziative Verbindungen (huiyi zi 會意字), pitophonetische Zeichen (xingsheng zi 形聲字), sich gegenseitig erklärende Zeichen (zhuanzhu zi 轉注字) und phonetische Lehnzeichen (jiajie zi ). Die ersten vier Kategorien beziehen sich auf die Art der Komposition chinesischer Schriftzeichen, die letzten beiden kategorisieren die Verwendungsweisen von Schriftzeichen.

Es ist ein populärer Mythos, dass chinesische Schrift piktografisch ist oder dass jedes chinesische Schriftzeichen ein Bild darstellt. Einige chinesische Schriftzeichen haben sich aus Bildern entwickelt, von denen viele die frühesten auf Orakelknochen gefundenen Schriftzeichen sind, aber solche piktographischen Schriftzeichen machen nur einen kleinen Anteil (etwa 4%) der Schriftzeichen aus. Die überwiegende Mehrheit sind pitophonetische Zeichen, die aus einem „Radikal“ bestehen, das die Bedeutung anzeigt, und einer phonetischen Komponente für den Originalton, die sich von der modernen Aussprache unterscheiden kann.

Unten ist ein Beispiel dafür, wie einige der frühesten chinesischen Schriftzeichen gebaut wurden.

Klicken Sie auf die Animation unten, um die Entwicklung des Charakters 龙 zu sehen.

Animiert von Xiangjun Shi '13

Quelle der Bilder und Erläuterungen zu den Bildern: Leyi Li. 2000. Den Wurzeln chinesischer Schriftzeichen auf der Spur: 500 Fälle. Peking: Beijing Languages ​​and Culture University Press.


Genießen Sie es, solange es dauert: Ein kurzes goldenes Zeitalter der Freiheit wissenschaftlicher Informationen? (Englisch)

  • Aufsatz in der polnischen Zeitung Rzeczpospolita (Die Republik) im Oktober 2000 (auf Polnisch, Übersetzung von Matthew Ciolek).
  • Autor: Dr. Susan Whitfield, Das internationale Dunhuang-Projekt | HERUNTERLADEN (PDF 60KB)

Die Frage der Fälschungen (Englisch)

  • Einführung in eine Sammlung von Aufsätzen der Konferenz 1998 in der British Library.
  • Autor: Dr. Susan Whitfield, Das internationale Dunhuang-Projekt | HERUNTERLADEN (PDF 180KB)

Suvarṇaprabhāsottamasūtra (Englisch)

  • Eine Web-Ressource (in Entwicklung), die auf dem ersten Symposium im Rahmen des Projekts „Bringing Together Scholars, Scholarship and Scholarly Resources on the Silk Road (China – India – Russia) 2006–2008“ präsentiert wurde, das von der Ford Foundation im November 2006 in der Nationalbibliothek von China (NLC), Peking.
  • Autor: Dr. Radha Banerjee | HERUNTERLADEN (PDF 300KB)

Ein Überblick über Tangut-Buddhismus, Kunst- und Textstudien (Englisch)

  • Eine Web-Ressource (in Entwicklung), die auf dem zweiten Symposium im Rahmen des Projekts „Bringing Together Scholars, Scholarship and Scholarly Resources on the Silk Road (China — India — Russia) 2006–2008“, das von der Ford Foundation im April 2007 gesponsert wurde, vorgestellt wurde Institut für orientalische Handschriften (IOM) der Russischen Akademie der Wissenschaften in St. Petersburg.
  • Autor: Dr. Saren Gaowa | HERUNTERLADEN (PDF 568KB)

Einführung in den beschreibenden Katalog der chinesischen Handschriften aus Tunhuang im British Museum (Englisch)

  • Die in diesem Katalog beschriebenen Handschriften waren einst Teil einer riesigen Sammlung, die vor etwa fünfzig Jahren in einer zugemauerten Kammer neben einer der 'Höhlen der Tausend Buddhas' (Qianfodong/Ch'ien Fo Tung) wenige Kilometer südlich entdeckt wurde -östlich der Dunhuang-Oase an der Grenze zu Gansu.
  • Autor: Lionel Giles | HERUNTERLADEN (PDF 88KB)

Einführung in einen Katalog der tibetischen Handschriften aus Tun-Huang in der India Office Library (Englisch)

  • Dies ist die Einführung in Louis de la Vallée Poussins Katalog der tibetischen Handschriften in der Sammlung Stein, der während des Ersten Weltkriegs verfasst wurde. Die Einleitung bleibt für ihre paläographische Analyse der tibetischen Handschriften an sich wichtig.
  • Autor: Louis de la Vallée Poussin | HERUNTERLADEN (PDF 160KB)

Médecine, Société et Religion dans la Chine médiévale Manuscrits de Dunhuang et pratiques de santé (Französisch)

  • Program de recherche dirigé dans le cadre de l’Unité Mixte de Recherche UMR 8155 'Civilisations chinoise, japonaise et tibétaine'.
  • Autor: Catherine Despeux (Institut National des Langues et Civilizations Orientales) | HERUNTERLADEN (PDF 44KB)

Zusammenfassungen der medizinischen Manuskripte aus Dunhuang (Englisch)

  • Zusammenfassungen von 74 Manuskripten mit medizinischen Informationen in der British Library und der Bibliothèque nationale de France, dem Institute of Oriental Manuscripts, der Russischen Akademie der Wissenschaften in St. Petersburg, der Ryūkoku University Library und chinesischen Archiven.
  • Autor: Wang Shumin | HERUNTERLADEN (PDF 152KB)

Eine chinesische mittelalterliche Behandlung von Angina (Englisch)

  • Erforschung der Verwendung von Salpeter zur Behandlung der Symptome von Angina.
  • Autoren: Anthony Butler und John Moffett | HERUNTERLADEN (PDF 80KB)

Proceedings (Auszug) des XII. Internationalen Orientalistenkongresses, Rom, Oktober 1899 (Englisch)

  • Am Abend des 3. Oktober 1899 versammelten sich die Delegierten des XII. Internationalen Orientalistenkongresses im Großen Saal der Universität von Rom, um die Präsidenten für jede der Sitzungen zu wählen, das Format zu diskutieren und bei der Eröffnungszeremonie folgende Redner zu wählen: Tag. Neben Wissenschaftlern aus Italien, dem Gastgeberland, kamen Teilnehmer aus der ganzen Welt, wobei jedes Land durch nationale Museen, Universitäten und Akademien vertreten war.
  • Autor: Lia Genovese | HERUNTERLADEN (PDF 852KB)

Otani Kozuis London-Besuch 1910

  • Im Anschluss an die zweite japanische Expedition ins chinesische Zentralasien reiste Graf Otani Kozui, der Organisator und Sponsor des Unternehmens, nach London und verbrachte dort über ein halbes Jahr. Sein Hauptziel war es, die Ergebnisse der Expedition im Westen bekannt zu machen und auch die neue Expedition unter der Leitung des jungen Mönchs Tachibana Zuicho vorzubereiten.
  • Autor: Imre Galambos (PDF 240KB)

Orthographie der frühen chinesischen Schrift: Beweise aus neu ausgegrabenen Manuskripten

  • Dieses Buch handelt von der Variabilität der chinesischen Schrift im frühen China. Die archäologischen Entdeckungen der letzten Jahrzehnte haben eine beispiellose Menge an Texten der Warring States in Form von Manuskripten und Inschriften auf verschiedenen Objekten geliefert. Aus paläografischer Sicht besteht eine faszinierende Herausforderung darin, all dieses neue Material in die frühe Geschichte der chinesischen Schrift einzupassen. Da diese neuen Texte aus der Zeit vor der Qin-Dynastie stammen, sind sie in der Lage, dem modernen Forscher unverdaute Daten über die Natur der Schrift in den kriegführenden Staaten China zu liefern. Mit der plötzlichen Zunahme von Originaldokumenten ist klar geworden, dass wir unsere Ansichten über die Natur der frühen Schrift sowie den Prozess und die Wirkung der Qin-Vereinigung revidieren müssen.
  • Das neue Material, argumentiert der Autor, widerlegt das traditionelle lineare Modell der Evolution des Schreibens in China. Nach diesem Modell entwickelten sich die Zeichen entlang einer einzigen Linie von den Shang-Orakelknochen-Inschriften über die Zhou-Bronzeinschriften bis hin zum kleinen Qin-Siegel und den klerikalen Han-Schriften. Der Autor, dass diese Ansicht nicht nur eine zu starke Vereinfachung ist, sondern in vielen Fällen falsch ist. Dieses Modell spiegelt die ideologisch motivierte einseitige Genealogie der traditionellen Geschichtsschreibung wider, die das Mandat des Himmels von mythischen Kaisern bis zum Herrscherhaus verfolgte.
  • Autor: Imre Galambos (PDF 3.3MB)

Ein Manuskript aus dem zehnten Jahrhundert aus Dunhuang über das Kloster Gantong in Liangzhou

  • Das Kloster Gantongsi in Liangzhou ist eine Stätte, die traditionell mit dem Kult des Mönchs Liu Sahe verbunden ist. In einer Gruppe chinesisch-tibetischer Manuskripte aus Dunhuang wurde eine datierte Kopie einer Klosterinschrift gefunden, die die Bedeutung des Klosters für die buddhistische Pilgerbewegung im 10. Jahrhundert beleuchtet.
  • Autor: Imre Galambos (PDF 5.2MB)

Aktueller Stand und Zukunftsaussichten der Hanzi Normative Glyphs (HNG) Database

  • Nach einer Präsentation auf der Herbsttagung 2004 der Gesellschaft für Japanische Linguistik wurde im März 2005 die Internetversion der Hanzi Normative Glyphs (HNG) Datenbank (unter der Leitung von ISHIZUKA Harumichi) lanciert. Seitdem werden jedes Jahr neue Texte und relevante Daten veröffentlicht in die Datenbank aufgenommen worden. Die Ziele und Methodik dieser Arbeit wurden erstmals veröffentlicht, mit Ishizuka als Erstautor, in Nihongo kein Kenky 日本語の研究 (2005, Bd. 1, Nr. 4), die offizielle Zeitschrift der Gesellschaft für Japanische Linguistik. Angesichts der steigenden Menge an Texten und Daten (62 Texte, 4.554 eindeutige Zeichen, 432.596 Zeichenformen) gibt dieses Papier eine Einführung in den aktuellen Stand des Projekts, seine Ergebnisse und Zukunftsaussichten.
  • Autor: ISHIZUKA Harumichi (PDF 6.3MB)

Der Dunhuang-Himmel: Eine umfassende Studie des ältesten bekannten Sternenatlas

  • Dieser Artikel präsentiert eine Analyse des Sternenatlas, der in der mittelalterlichen chinesischen Handschrift Or.8210/S.3326 enthalten ist, die 1907 von dem Archäologen Aurel Stein in der Seidenstraßenstadt Dunhuang entdeckt wurde und sich heute in der British Library befindet. Obwohl es von einigen chinesischen Gelehrten teilweise studiert wurde, wurde es in der westlichen Welt nie vollständig gezeigt und diskutiert. Dieser Satz von Himmelskarten (12 Stundenwinkelkarten in quasi-zylindrischer Projektion und eine zirkumpolare Karte in azimutaler Projektion), die den gesamten Himmel von der Nordhalbkugel aus sichtbar machen, ist bis heute der älteste vollständig erhaltene Sternenatlas, der aus einer Zivilisation bekannt ist. Es ist auch die früheste bekannte bildliche Darstellung der Quasi-Totalität chinesischer Konstellationen.
  • Autoren: Jean-Marc Bonnet-Bidaud, Dr. Françoise Praderie und Dr. Susan Whitfield | HERUNTERLADEN (PDF 340KB)

Sternenatlas: Übersetzung

  • Eine Übersetzung des Textes von Or.8210/S.3326. Es beginnt mit dem ersten Abschnitt, der Fließtext enthält, und endet mit der Anmerkung des Autors. Der zweite Teil ist der technische Begleittext zu den astronomischen Karten.
  • Autor: Imre Galambos | HERUNTERLADEN (PDF 86KB)

Eine technische Studie zu tragbaren Gemälden aus dem 10. Jahrhundert aus Dunhuang in US-Sammlungen

  • Diese Studie untersucht einige der einzigen bekannten erhaltenen Beispiele für tragbare chinesische buddhistische Gemälde des 10. Jahrhunderts aus den Mogao-Höhlen in der Nähe von Dunhuang, Volksrepublik China. Obwohl umfangreiche wissenschaftliche Untersuchungen zu den Wandmalereien durchgeführt wurden, wurde nie eine vergleichbare Analyse zu den Gemälden auf Seide und anderen textilen Trägern aus den Mogao-Höhlen durchgeführt. Die Ergebnisse dieser Studie erweitern das etablierte Verständnis von tragbaren Gemälden aus Dunhuang und identifizieren weitere Fragestellungen in Bezug auf die mit diesen Objekten verbundenen Pigmente, Textilien und Maltechniken. Diese Studie untersucht Gemälde in den Sammlungen des Harvard Art Museums, des Museum of Fine Arts, Boston und der Freer Gallery, Washington, DC, und stützt sich dabei auf mehrere Analysemethoden, darunter XRF, FTIR, Raman, AMS, SEM, MALDI und polarisierendes Licht Mikroskopie als erste umfassende und systematische Untersuchung dieser bedeutenden Kunstwerke.
  • Autoren: Matthew Brack und Erin Mysak (PDF 10,8 MB)

Gab es eine Seidenstraße?

  • Ist die „Seidenstraße“ ein sinnvoller Begriff? Wird es nur verwendet, um unsere Beschäftigung mit der Dichotomie von Ost und West, der aufsteigenden Macht Indiens und Chinas und dem Schwinden Europas und unserer Ambivalenz gegenüber der Globalisierung historisch zu legitimieren? Wenn es jemals eine deskriptive oder analytische Kraft für die Wissenschaft hatte, ist diese nun verloren und sollten wir den Begriff in unserem wissenschaftlichen Diskurs bestenfalls als irreführend verwerfen und es den Marketingspezialisten überlassen, ihn als Symbol für Luxus und Exotik auszubeuten? In diesem Artikel wird argumentiert, dass der Begriff „Seidenstraße“ zwar zu einem weit verbreiteten Sammelbegriff geworden ist, aber bei entsprechender Klarstellung immer noch ein sinnvoller Begriff für die Wissenschaft ist.
  • Autor: Dr. Susan Whitfield (PDF 1MB)
  • Auch zum Download auf der ingentaconnect-Website verfügbar.

Das Gebet, der Priester und der Tsenpo: Eine frühbuddhistische Erzählung aus Dunhuang

  • Das in diesem Artikel vorgestellte Manuskript, Pelliot tibétain 149, enthält eine kurze Erzählung, die eines der ersten Beispiele der Religionsgeschichte in Tibet ist. Die Erzählung ist eine Einführung in einen buddhistischen Text, ein Gebet, das als Bhadracaryā-praṇidhāna bekannt ist. Die Geschichte beginnt, wie die späteren tibetisch-buddhistischen Geschichten, in Indien und setzt sich bis in die Kaiserzeit in Tibet fort, insbesondere in die Regierungszeit von Tsenpo Khri Srong lde brtsan (reg.756–c.800). In Übereinstimmung mit der späteren tibetischen Religionsgeschichte, aber im Gegensatz zu den alten tibetischen Annalen oder der alten tibetischen Chronik, konzentriert sich die Erzählung von PT 149 eher auf die religiöse Abstammung als auf die königliche Nachfolge.
  • Autoren: Sam van Schaik und Lewis Doney (PDF 408KB)

Yin Xu

Die archäologische Stätte Yin Xu in der Nähe der Stadt Anyang, etwa 500 km südlich von Peking, ist eine alte Hauptstadt der späten Shang-Dynastie (1300 - 1046 v. Chr.). Es zeugt vom goldenen Zeitalter der frühen chinesischen Kultur, des Handwerks und der Wissenschaften, einer Zeit großen Wohlstands der chinesischen Bronzezeit. Eine Reihe von Königsgräbern und Palästen, Prototypen der späteren chinesischen Architektur, wurden auf dem Gelände ausgegraben, darunter der Palast und das Gebiet der Königlichen Ahnenschreine mit mehr als 80 Hausfundamenten und das einzige Grab eines Mitglieds der königlichen Familie der Shang-Dynastie soll intakt geblieben sein, das Grab von Fu Hao. Die große Anzahl und hervorragende Handwerkskunst der dort gefundenen Grabbeigaben zeugen vom fortgeschrittenen Niveau des Shang-Handwerks. In Yin Xu gefundene Inschriften auf Orakelknochen zeugen von unschätzbarem Wert für die Entwicklung eines der ältesten Schriftsysteme der Welt, alter Überzeugungen und sozialer Systeme.

Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

Yin Xu

Die archäologische Stätte von Yin Xu, Proche de la Ville d'Anyang, à quelque 500 km au Sud de Beijing, für die Hauptstadt der Ancienne-Dynastie Shang (1300-1046 av. J.-C.). Il témoigne de l'âge d'or de la culture, de l'artisanat et des sciences de la Chine Antique, une période de grande prospérité de l'âge du bronze chinois. Beaucoup de tombes et palais royaux, Prototypen der Chinoise Postérieure-Architektur, Onté mis à jour sur le site dont l'aire du Palais und les Sanctuaires ancestraux royaux, où Sont Rassemblées plus 80 Fondations de maisons tombed la ein Mitglied der königlichen Familie der Dynastie Shang-Zugabe intakt, das Tombeau de Fu Hao. Eine großartige Nombre de Superbes Funéraires y Porte le témoignage du niveau avancé de l'artisanat Shang. Les inscriptions sur les ossements trouvés à Yin Xu and utilisés pour les oracles ont une valeur testimoniale immense sur le développement du plus ancien langage systématique écrit, sur les croyances et le système social anciens.

Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

يين كزو

500 (1300-1046 .م). شهادة عن العصر الذهبي الصين القديمة وعلومها، وهي عرف فيها الزمن البرونزي ازدهاراً . وكثيرة هي المقابر والقصور الملكيّة وهي مثال الهندسة الصينيّة التي تحديثها في موقع تواجدها القصر والمعابد الملكيّة القديمة حيث أساسات أكثر من سلالة . وفي العديد من الأغراض الجنائزيّة الرائعة شهادة على المستوى المتقدّم من فنّ شانغ الحرفي. وتتمتع الكتابات المحفورة على العظام والموجودة في يين كزو والتي يستخدمها الوسطاء الروحيّون بقيمة عظيمة لجهة تطوّر اللغة المكتوبة الأقدم والمعتقدات والنظام الاجتماعي القديم.

Quelle: UNESCO/ERI
Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

Quelle: UNESCO/ERI
Beschreibung ist verfügbar unter Lizenz CC-BY-SA IGO 3.0

Древний город Иньсюй

Археологический памятник Иньсюй вблизи города Аньян, в 500 км южнее Пекина – это древняя столица последнего периода правления династии Шан (1300-1046 гг. до н.э.). Он свидетельствует о высоком расцвете ранней китайской культуры, ремесел и наук на протяжении Китайского Бронзового века. Множество гробниц и дворцов властителей, послуживших образцами для дальнейшего развития китайской архитектуры, было обнаружено на этом месте. Объект включает территорию дворца и святилищ предков правителей (1000х650 м), с остатками оснований более чем 80 построек, и единственную гробницу члена правящей семьи династии Шан, оставшуюся неразграбленной – гробницу Фу Хао. Большое количество и великолепное мастерство изготовления найденных здесь погребальных предметов свидетельствуют о высоком уровне ремесленного производства в государстве Шан. Эти находки признаны ныне одним из национальных сокровищ Китая. При раскопках в Иньсюе было обнаружено множество лопаток домашнего скота и черепаховых панцирей, покрытых надписями. Эти «гадальные кости» представляют собой неоценимое свидетельство развития одной из древнейших в мире систем письменности, древних верований и социального устройства тех времен.

Quelle: UNESCO/ERI
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Yin Xu

El sitio arqueológico de Yin Xu, situado cerca de la ciudad de Anyang, a unos 500 km al sur de Beijing, contiene los vestigios de una antigua capital de las postrimerí­as de la dinastí­a de los Shang (1300-1046 a.C.). Yin Xu es un testimonio de apogeo alcanzado por la cultura, la artesaní­a y las ciencias de la China antigua en un periodo de gran prosperidad de la Edad del Bronce. Durante las excavaciones se han desenterrado algunas tumbas y palacios prototí­picos de la arquitectura china de épocas posteriores. El sitio comprende el Palacio y el í¡rea de los templos ancestrales reales, en los que se han encontrado mí¡s de 80 cimientos de edificios y la Tumba de Fu Hao, que es la única sepultura hallada intacta, hasta ahora, de un miembro de la familia de uno de los monarcas de la dinastí­a Shang. La abundancia y la magní­fica factura de los objetos funerarios encontrados atestiguan el grado de adelanto alcanzado por la industria artesanal en la época de los Shang. Las inscripciones que figuran en los restos óseos encontrados en Yin Xu, utilizados para los orí¡culos, aportan un inestimable testimonio sobre uno de los sistemas de escritura mí¡s antiguos del mundo, así­ como sobre las creencias y sistemas sociales de la época.

Quelle: UNESCO/ERI
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Yin Xu

De archeologische vindplaats Yin Xu ligt in de buurt van de stad Anyang, 500 kilometer ten zuiden van Beijing. Het is een oude hoofdstad uit de late Shang dynastie (1300 - 1046 voor Christus), opgericht tijdens de bloeiperiode van de Chinese bronstijd. Een groot aantal graven en paleizen zijn opgegraven. Daaronder vallen het paleis en de koninklijke voorouderlijke altaren, met meer dan 80 fundamenten en het enige graf van het koninklijke familielid van de Shang dynastie dat nog intact is gebleven: het graf van Fu Hao. Het grote aantal en de uitstekende kwaliteit van de gevonden grafcomponenten illustreren het hoge ambachtsniveau binnen de Shang dynastie.

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Outstanding Universal Value

Brief synthesis

Situated on both banks of the Huanhe River to the northwest of the nationally famous historic and cultural city Anyang, in Henan Province of central China, the archaeological remains of Yin Xu dated from 1,300 BCE and comprise two sites: the Palace and Royal Ancestral Shrines Area and the Royal Tombs Area covering a total 414 hectares with an enclosing buffer zone of 720 hectares. Yin Xu has been confirmed by historic documents, oracle bone inscriptions and archaeological excavations as the first site of a capital in Chinese history. The twentieth king of the Shang Dynasty Pan Geng, moved his capital from Yan to Yin (the area around Xiaotun Village of present Anyang) around 1,300 BC, and established a lasting and stable capital. It spanned 255 years with 12 kings and 8 generations and created the splendid and brilliant Yin-Shang Civilization, which is of priceless value in terms of history, art and science.

Yin Xu was the earliest site to possess the elements of civilization, including more than 80 house foundations of rammed earth with remains of timber structures, ancestral shrines and altars enclosed within a defensive ditch which also functioned as a flood-control system. Numerous pits within the Palace area contained inscribed oracle bones considered to carry the earliest evidence of the Chinese written language. The Royal Tombs area on higher ground includes sacrificial pits containing chariots and human remains considered to have been sacrificial victims. Burial goods included decorated bronze ritual vessels, jade and bone carvings and ceramics.

Being one of the most important capital sites in early China, its planning and layout had an important influence on the construction and development of subsequent capitals of China. The Royal Tomb Area of Yin Xu is the earliest large-scale royal graveyard in China and the source of China’s system of royal and imperial mausoleumsoracle bone inscriptions are the earliest known mature writing in China and constitute evidence for the history of the Shang Dynasty in China, helping to track recorded Chinese history nearly one thousand years earlier, and the Site of Yin Xu conveys the social life of the late Shang Dynasty, reflecting highly developed science and architectural technology including bronze casting and a calendar system.

Criterion (ii): Yin Xu, capital of the late Shang Dynasty, exhibits an exchange of important influences and the highest level of development in China’s ancient bronze culture, including the system of writing.

Criterion (iii): The cultural remains at Yin Xu provide exceptional evidence of cultural traditions in the Late Shang Period, and are testimony to many scientific and technical achievements and innovations, such as the solar and lunar calendar system, and the earliest evidence of systematic written Chinese language in oracle bones.

Criterion (iv): The palaces, ancestral shrines and the royal tombs of Yin Xu are outstanding examples of early Chinese architecture. They have great significance in establishing the early prototypes for Chinese palace architecture and royal tomb complexes.

Criterion (vi): The material remains discovered at Yin Xu provide tangible evidence of the early history of the system of Chinese writing and language, ancient beliefs, social systems, and major historical events, which are considered of outstanding universal significance.

The nominated property of Yin Xu has a property area of 414 hectares and a buffer zone of 720 hectares it contains well preserved elements which are sufficient to demonstrate the outstanding universal value of Yin Xu, including the sites of Palaces and Ancestral Shrines, and Royal Tombs within the property boundary and the unexcavated Huanbei Shang City site within the buffer zone. The unearthed oracle bone inscriptions, bronze vessels, jade carvings, pottery and bone objects and other exquisite historical relics, which have comprehensively and systematically shown to the people throughout the world the features of the capital of the Shang Dynasty of China 3,300 years ago and the splendid Yin-Shang Civilization, are displayed in the site museums. Through years of scientific archaeological excavation and conservation work in Yin Xu, the excavated sites and unearthed historical relics have been protected properly from both natural and human threats and damage and the maximal historical information of Yin Xu preserved. The construction activity in the heritage area and its buffer area has been controlled and managed strictly and the heritage site and its historical environment have been preserved intact.

Authenticity

In strict accordance with the heritage conservation principle of “retaining the historic conditions, respecting the authenticity”, the archaeological site of Yin Xu and all its excavated cultural relics have been as far as possible conserved in situ. After excavation, the site was backfilled for its protection, using vegetation on the ground for display while the unearthed oracle bone inscriptions are presented in the original site. To better conserve the excavated cultural relics, the Yin Xu Garden-Museum and Museum-Exhibition Hall have been built in the Yin Xu Palace and Ancestral Shrine area, so that the important cultural relics could receive the best care in a museum environment. In carrying out conservation and restoration work, special effort is given to combine traditional techniques and modern technologies, to maintain the authenticity of the heritage fabrics. Meanwhile, through careful treatment and effective improvement of the villages, roads and environment in the protected areas, the historic setting of Yin Xu retains its authenticity.

Protection and management requirements

Yin Xu is a State Priority Protected Site and one of the first National Archaeological Site Parks in China. For many years, the Law of the People’s Republic of China on the Protection of Cultural Relics, das Regulations for the Implementation of The Law of the People’s Republic of China on the Protection of Cultural Relics, das Protection and Management Regulations of Yin Xu in Anyang of Henan Province and other related laws and regulations have been applied strictly. The Master Plan for the Conservation of Yin Xu has been drawn up and the management system and regulations for the protection of cultural relics have been improved constantly to enhance the protection of Yin Xu. The original style and features of Yin Xu have basically been conserved and the Site of Yin Xu and its historical relics have been well preserved.

Heritage protection is a long-term cause. Local governments and the management bodies will continue to carefully implement heritage protection laws and regulations, strictly control excavation activities and follow better regulated procedures of examination and approval on archaeological excavation. To counteract factors such as increasing tourism and the pressure of urban construction which endanger the cultural heritage, these authorities will closely monitor the property and its setting, find and solve in time the problems in Yin Xu’s conservation and management work increase the professional capabilities and qualifications of the personnel through strengthened training continually enhance the conservation and management level, and through timely revision of The Master Plan for the Conservation of Yin Xu, improve the conservation and management system and mechanism, promoting further the sustainable development of Yin Xu’s cultural heritage.


Oracle bones and unseen beauty: wonders of priceless Chinese collection now online

A banknote from 1380 that threatens decapitation, a set of 17th-century prints so delicate they had never been opened, and 3000-year-old ‘oracle bones’ are now freely available for the world to view on the Cambridge Digital Library.

The treasures of Cambridge University Library’s Chinese collections are the latest addition to the Digital Library website which already hosts the works of Charles Darwin, Isaac Newton and Siegfried Sassoon, as well as unique collections on the Board of Longitude and the Royal Commonwealth Society.

The oracle bones (ox shoulder blades and turtle shells) are one of the Library’s most important collections and are the earliest surviving examples of Chinese writing anywhere in the world. They are the oldest form of documents owned by the Library and record questions to which answers were sought by divination at the court of the royal house of Shang, which ruled central China between the 16th and 11th centuries BCE.

As the earliest known specimens of the Chinese script, the oracle bone inscriptions are of fundamental importance for Chinese palaeography and our understanding of ancient Chinese society. The bones record information on a wide range of matters including warfare, agriculture, hunting and medical problems, as well as genealogical, meteorological and astronomical data, such as the earliest records of eclipses and comets.

Never before displayed, three of the 800 oracle bones held in the Library can now be viewed in exquisite detail, alongside a 17th-century book which has been described as 'perhaps the most beautiful set of prints ever made'. Estimated to be worth millions on the open market, the ‘Manual of Calligraphy and Painting’ was made in 1633 by the Ten Bamboo Studio in Nanjing.

Charles Aylmer, Head of the Chinese Department at Cambridge University Library, said: “This is the earliest and finest example of multi-colour printing anywhere in the world, comprising 138 paintings and sketches with associated texts by fifty different artists and calligraphers. Although reprinted many times, complete sets of early editions in the original binding are extremely rare.

“The binding is so fragile, and the manual so delicate, that until it was digitized, we have never been able to let anyone look through it or study it – despite its undoubted importance to scholars.”

Other highlights of the digitisation include one of the world’s earliest printed books, a Buddhist text dated between 1127 and 1175. The translator (Xuanzang) was famed for the 17 year pilgrimage to India he undertook to collect religious texts and bring them back to China.

‘The Manual of Famine Relief’ has also been digitised. This 19th-century manuscript contains instructions for the distribution of emergency rations to famine victims and includes practical advice about foraging for natural substitutes to normal foodstuffs in the event of an emergency.

Elsewhere, a 14th-century banknote is one of the more unusual additions to the Chinese Collections. Paper currency first appeared in China during the 7th century, and was in wide circulation by the 11th century, 500 years before its first use in Europe.

By the 12th century the central government had realised the benefits of banknotes for purposes of tax collection and financial administration, and by the late 13th century had printed and issued a national paper currency – accounts of it reached Europe through the writings of Marco Polo and others.

The Library’s banknote, printed on mulberry paper from a cast metal plate, was first issued in 1380. The denomination of the banknote (one thousand cash) is shown by a picture of ten strings of copper cash (10 x 100 = 1000), flanked by a text in seal script which reads: 'Great Ming Paper Currency Circulating Throughout the World'. The text underneath threatens forgers with decapitation and promises that anyone denouncing or apprehending them will receive not only a reward of 25 ounces of silver but also all the miscreant’s property.

Huw Jones, part of the digitisation team at Cambridge University Library, said: “The very high quality of the digital images has already led to important discoveries about the material – we have seen where red pigment was used to colour inscriptions on the oracle bones, and seals formerly invisible have been deciphered on several items. We look forward to new insights now that the collection has a truly global audience, and we are already working with an ornithological expert to identify the birds in the Manual of Calligraphy and Painting.”

Cambridge University Library acquired its first Chinese book in 1632 as part of the collection of the Duke of Buckingham, but the first substantial holdings of Chinese books came with the donation of 4,304 volumes by Sir Thomas Wade (1818–1895), first Professor of Chinese in the University from 1888 until his death.

The Chinese collections at Cambridge University Library now number about half a million individual titles, including monographs, reprinted materials, archival documents, epigraphical rubbings and 200,000 Chinese e-books (donated by Premier Wen Jiabao in 2009).


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