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Italienische Kampagne des Zweiten Weltkriegs

Italienische Kampagne des Zweiten Weltkriegs

Warum Amerika während des Zweiten Weltkriegs auf Italienisch-Amerikaner abzielte

Louis Berizzi war im Pyjama, als FBI-Agenten in seine Wohnung in Manhattan stürmten und ihn festnahmen. Während seine Tochter Lucetta und der Rest der Familie zusahen und sich den Schlaf aus den Augen wischten, eilte er sich an und wurde abgeführt. Kurz darauf wurden FBI-Agenten befragt ...Weiterlesen


Wogenden in Richtung der Alpen: Die letzten Schlachten des Italienfeldzuges im Zweiten Weltkrieg

In den letzten Kriegstagen in Italien verfolgten alliierte Truppen die sich zurückziehenden Deutschen.

Vietinghoff hatte das Oberkommando in Berlin gewarnt, dass der Vormarsch der 8. Armee drohte, seine Linie entlang des Reno zu überflügeln, und der Kommandant der Heeresgruppe C beantragte die Erlaubnis zum Rückzug. Am 17. erhielt er jedoch eine knappe Antwort vom Hauptquartier.

"Alle weiteren Vorschläge zur Änderung der bisherigen Kriegsstrategie werden eingestellt", heißt es in der Mitteilung von Generaloberst Alfred Jodl, Chef des Operationsstabes des Oberkommandos. „Ich möchte besonders darauf hinweisen, dass Truppen oder Kommandeure unter keinen Umständen aufgrund solcher Ideen, die anscheinend in Ihrem Hauptquartier vertreten sind, ins Wanken geraten oder eine defätistische Haltung einnehmen dürfen. Wo eine solche Gefahr wahrscheinlich ist, müssen die schärfsten Gegenmaßnahmen ergriffen werden. Der Führer erwartet nach wie vor höchste Standhaftigkeit bei der Erfüllung Ihres jetzigen Auftrages, jeden Zoll der Ihrem Kommando anvertrauten norditalienischen Gebiete zu verteidigen. Ich möchte auf die gravierenden Folgen für all jene höheren Kommandeure, Truppenführer oder Stabsoffiziere hinweisen, die die Befehle des Führers nicht bis zum letzten Wort ausführen.“

Vietinghoff war nicht in der Lage, die Realität seiner Notlage zu leugnen. Die 78. und 56. Division rollten durch die neu eröffnete Argenta-Lücke, während die 2. neuseeländische, 10. indische, 3. Karpaten- und 5. Kresowa-Division mit vereinten Kräften des V, XIII und des polnischen II. Korps entlang des Highway 9 vordrangen.

1.300 Getötete und Verwundete

Fünf Tage nach dem Stoß der 8. Armee begann die 5. Armee ihren Vorstoß in die Poebene. Nachdem sich am Morgen des 14. April der Nebel gelichtet hatte, begannen vier Tage anhaltende Luftunterstützung. Mehr als 2.000 Bomber trafen deutsche Stellungen, die von massiver Artillerie unterstützt wurden. Das 85. Infanterieregiment der 10. Gebirgsdivision rückte in das Pra del Bianco, ein Tal nordöstlich von Castel d’Aiano, vor. Als sein Unternehmen auf heftigen Widerstand stieß, wurde Pfc. John D. McGrath brachte vier feindliche Maschinengewehrnester zum Schweigen und benutzte dabei eine erbeutete Waffe, bevor er tödlich verwundet wurde. McGrath erhielt posthum eine Ehrenmedaille. Solche individuellen Tapferkeitshandlungen gaben den Bemühungen Schwung, und der nahe gelegene Hügel 680 wurde zusammen mit mehreren benachbarten Prominenzen besetzt.

In der Zwischenzeit räumte die 85. Infanterie das Dorf Torre Iussi und nahm den Hügel 903 ein, während die 86. Infanterie die Höhe bei Rocca Roffeno eroberte. Die deutsche 94. Infanteriedivision, die von Einkreisung bedroht war, begann am nächsten Tag zurückzuweichen.

Kämpfen auf dem Hügel 913, 2nd Lt. Robert Dole, begleitet von zwei anderen Infanteristen, machte sich in der Dunkelheit des 14. auf, um einen deutschen Gefangenen zum Verhör zu fangen. Ein verstecktes Maschinengewehr schnitt die beiden Späher nieder und verwundete Dole schwer, der seinen rechten Arm und später eine Niere vollständig verlor. Der zukünftige Senator des Bundesstaates Kansas und Kandidat für die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten verbrachte 40 Monate in Krankenhäusern, um sich zu erholen.

Obwohl fünf Tage Kampf die 10. Gebirgsdivision fast 1300 Tote und Verwundete kosteten, wurden Monte Mantino, Monte Croce und Monte Mosca besetzt, und von den 18. alliierten Truppen waren der Highway 9 und die Poebene fast in Sichtweite. Panzerunterstützung und Verstärkungstruppen des brasilianischen Expeditionskorps wurden aufgestellt, um die Gewinne im Sektor des IV. Korps auszunutzen.

Das polnische II. Korps befreit Bologna

Der Vorstoß des II. Korps nach Bologna verlief viel langsamer. In Erwartung eines erneuten Versuchs der Alliierten, die Stadt einzunehmen, hatten die Deutschen ihre stärksten Verteidigungsanlagen in der Gegend aufgestellt. Auf der linken Seite eroberte die 6. südafrikanische Panzerdivision in den frühen Morgenstunden des 16. Monte Sole, was einen Vorstoß in Richtung der Straßenkreuzung Praduro auf dem Highway 64 ermöglichte. Obwohl die Deutschen hartnäckig auf dem Highway 65 Widerstand leisteten, flankierten sie die Operationen der 91. und 34. Division geräumte Straßenabschnitte. General Truscott repositionierte mehrere Einheiten, darunter die 85.

Die 10. Berg- und die 85. Division begannen am 18. April erneut ihre Bewegung. Innerhalb von 24 Stunden befand sich die 85. nördlich der Stadt Piano di Venola, während Teile des 10. Berges am nächsten Tag den Monte San Michele eroberten. Der deutsche Widerstand begann zu bröckeln. Ein isolierter Stand in der Stadt Pradalbino zwang das 87. Infanterieregiment zu einem Kampf von Haus zu Haus, während die Panzer der 90. Panzergrenadier-Division, die verzweifelt versuchte, die Flut einzudämmen, mit der 1. Im Wettlauf in die Poebene verschwammen die Intercorps-Grenzen. Truppen des 133. Infanterieregiments der 34. Division fuhren per Anhalter auf Panzer des 752. Panzerbataillons und fuhren den Highway 65 in Richtung Bologna hinauf.

Am 21. April, als Truppen der Roten Armee in den Vororten von Berlin weit im Norden kämpften, marschierte das II. Polnische Korps ungefähr zur gleichen Zeit wie die Streitkräfte der 5. Armee von Osten nach Bologna ein. Die Polen wurden begeistert begrüßt. Siebzehn polnische Offiziere wurden zu Ehrenbürgern von Bologna erklärt, und einige polnische Soldaten erhielten anschließend Medaillen mit der Aufschrift „Den Befreiern, die am 21.

Die Befreiung Bolognas war die Krönung des polnischen II. Korps im Zweiten Weltkrieg. Während des gesamten Feldzugs in Italien hatte das Korps mit Auszeichnung gekämpft und 2.301 Tote und 14.830 Verwundete erlitten, mehr als 36 Prozent seiner Stärke.

„Gehen Sie pleite“

Die 92. Division griff weiter im Westen an, um deutsche Truppen am Marinestützpunkt La Spezia an der ligurischen Küste zu fangen. Die 473. Infanterie erreichte eine Position innerhalb von 10 Meilen von der Basis an der Kreuzung des Highway 62 und der Küstenstraße Highway 1. Die 442. RCT sah sich in den Bergen harter Opposition gegenüber. Am 21. April verlor der junge 2. Lt. Daniel K. Inouye seinen rechten Arm, als er eine Kompanie beim Angriff auf Colle Musatello anführte.

Inouye wurde durch Maschinengewehrfeuer seitlich verwundet, warf aber eine Granate in eine deutsche Stellung und tötete die Besatzung, als sich die feindlichen Soldaten aus ihrer Deckung erhoben. Er zerstörte eine zweite Position mit einer Granate, wurde aber wegen Blutverlust in die Knie getrieben. Unbeirrt kroch er vorwärts, um ein weiteres Maschinengewehrnest anzugreifen.

„Endlich war ich nahe genug, um die Nadel meiner letzten Granate zu ziehen“, erinnerte sich Inouye. „Und als ich meinen Arm zurückzog, sah ich ihn, diesen gesichtslosen Deutschen, wie ein Filmstreifen, der durch einen durchgedrehten Projektor lief, in einem Blitz von Licht und Dunkelheit. In einem Moment stand er hüfthoch im Bunker, und im nächsten zielte er aus einer Entfernung von 10 Metern mit einer Gewehrgranate auf mein Gesicht. Und als ich meinen Arm zum Wurf schief legte, schoss er und seine Gewehrgranate schlug in meinen rechten Ellbogen ein, explodierte und riss mir fast den Arm ab. Ich sah es fassungslos und ungläubig an. Dort baumelte es neben ein paar blutigen Gewebefetzen, meine Granate noch immer zu einer Faust geballt, die mir plötzlich nicht mehr gehörte…. Der Granatenmechanismus tickte die Sekunden. In zwei, drei oder vier würde es losgehen und mich und die guten Männer fertig machen, die mir zu Hilfe eilten.

"Komm zurück! Ich schrie und drehte mich herum, um mit meiner linken Hand die Granate aus dieser toten Faust zu hebeln. Dann hatte ich es frei und drehte mich zum Werfen, und der Deutsche lud sein Gewehr nach. Aber dieses Mal habe ich ihn besiegt. Meine Granate explodierte in seinem Gesicht, und ich stolperte auf die Füße, näherte mich dem Bunker, feuerte meine Tommy-Pistole mit der linken Hand ab, wobei der nutzlose rechte Arm rot und nass gegen meine Seite schlug.“

Schwer verwundet wurde Inouye evakuiert und verbrachte 20 Monate in verschiedenen Krankenhäusern. Er wurde mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet. Später wurde diese Anerkennung zur Ehrenmedaille aufgewertet, die ihm am 21. Juni 2000 überreicht wurde. Inouye wurde 1962 vom Bundesstaat Hawaii in den US-Senat gewählt und ist bis zu seinem Tod am 17. Dezember in dieser Funktion tätig , 2012. Sein Heldentum stand beispielhaft für das Motto des 442. RCT, „Go For Broke“. Das Regiment zog weiter, um schließlich die Städte Genua und Turin zu befreien.

Deutscher Widerstand bröckelt

Am 20. April stand für Vietinghoff fest, dass die gesamte Heeresgruppe C in großer Gefahr war. Der Durchbruch der 5. Armee westlich von Bologna drohte einen Keil zwischen die deutsche 10. und 14. Armee zu treiben. Die achte US-Armee drohte auch, die schwer fassbare zehnte Armee einzukreisen. Vietinghoff nahm die Sache an diesem Tag selbst in die Hand und trat befehlslos in den Ruhestand.

Bereits im Februar hatten hochrangige deutsche Offiziere in Italien erkannt, dass alles verloren war. Einer von ihnen, SS-General Karl Wolff, Kommandeur der deutschen Polizei und SS-Kräfte in Norditalien, hatte sich an Allen Dulles, den Leiter des American Office of Strategic Services (OSS) in der Schweiz, gewandt. Auf diplomatischem Weg übermittelte Wolff Ouvertüren eines Separatfriedens in Italien zwischen Deutschland und den Westalliierten. Am 20. April wurde Wolff offiziell abgewiesen, da er Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen hatte, die eine solche Entwicklung auf die Sowjets haben würde. Zwei Tage später traf Wolff mit Vietinghoff in Recoaro Terme im Voralpenland zusammen, und es wurde die Entscheidung getroffen, die deutschen Truppen in Italien zu kapitulieren. Weitere Anweisungen des Oberkommandos in Deutschland würden vordergründig ignoriert.


Schon vor dem Sieg in der Nordafrika-Kampagne gab es Uneinigkeit zwischen den Alliierten über die beste Strategie, um die Achsenmächte zu besiegen. Die Briten, insbesondere Premierminister Winston Churchill, befürworteten ihre traditionelle, auf der Marine basierende Peripheriestrategie. Selbst mit einer großen Armee, aber größerer Seemacht, bestand die traditionelle britische Antwort gegen einen kontinentalen Feind darin, als Teil einer Koalition zu kämpfen und kleine periphere Operationen durchzuführen, die den Feind allmählich schwächen sollten. Die Vereinigten Staaten, mit einer noch größeren Armee, bevorzugten eine direktere Methode, um die Hauptstreitmacht der deutschen Armee in Nordeuropa zu bekämpfen. Die Möglichkeit, eine solche Kampagne zu starten, hing davon ab, zuerst die Schlacht um den Atlantik zu gewinnen.

Die strategische Meinungsverschiedenheit war heftig: Die US-Dienstchefs plädierten für eine möglichst frühzeitige Invasion Frankreichs, während ihre britischen Kollegen eine Politik befürworteten, die sich auf Operationen im Mittelmeer konzentrierte. Es gab sogar Druck von einigen lateinamerikanischen Ländern, eine Invasion in Spanien durchzuführen, das unter Francisco Franco den Achsenmächten freundlich gesinnt war, obwohl es nicht am Krieg teilnahm. [5] Der amerikanische Stab glaubte, dass eine umfassende Invasion Frankreichs zum frühestmöglichen Zeitpunkt erforderlich sei, um den Krieg in Europa zu beenden, und dass keine Operationen unternommen werden sollten, die diese Bemühungen verzögern könnten. Die Briten argumentierten, dass die Anwesenheit einer großen Anzahl von Truppen, die für amphibische Landungen im Mittelmeer ausgebildet waren, eine Invasion in begrenztem Umfang möglich und nützlich machte.

Schließlich einigten sich die politische Führung der USA und Großbritanniens auf einen Kompromiss, bei dem beide die meisten ihrer Streitkräfte Anfang 1944 für eine Invasion in Frankreich einsetzen, aber auch einen relativ kleinen Italienfeldzug starten würden. Dazu beigetragen haben Franklin D. Roosevelts Wunsch, die US-Truppen 1943 auf dem europäischen Kriegsschauplatz aktiv zu halten, und seine Anziehungskraft auf die Idee, Italien aus dem Krieg auszuschließen. [6] Es wurde gehofft, dass eine Invasion Italien aus dem Konflikt werfen könnte, [7] oder zumindest den Druck auf sie erhöhen und sie weiter schwächen könnte. [8] [9] Die Eliminierung Italiens würde es alliierten Seestreitkräften, hauptsächlich der Royal Navy, ermöglichen, das Mittelmeer zu beherrschen und die Kommunikationslinien mit Ägypten, dem Fernen Osten, dem Nahen Osten und Indien zu sichern. [9] [10] Italienische Divisionen für Besatzungs- und Küstenverteidigungsaufgaben auf dem Balkan und Frankreich würden abgezogen, um Italien zu verteidigen, während die Deutschen Truppen von der Ostfront verlegen müssten, um Italien und die gesamte Südküste Frankreichs zu verteidigen Unterstützung der Sowjets. [11] [12]


Nordafrika

Fehlgeschlagene Invasion Ägyptens

Den Italienern ging es in Nordafrika fast von Anfang an schlecht. Innerhalb einer Woche nach der Kriegserklärung Italiens am 10. Juni 1940 hatten die britischen 11. Husaren Fort Capuzzo in Libyen eingenommen. In einem Hinterhalt östlich von Bardia nahmen die Briten den Oberingenieur der 10. italienischen Armee, General Lastucci, gefangen. Am 28. Juni wurde der Generalgouverneur von Libyen, Marschall Italo Balbo, bei der Landung in Tobruk durch Eigenbeschuss getötet.

Mussolini befahl Balbos Ersatz, General Rodolfo Graziani, sofort einen Angriff auf Ägypten zu starten. Graziani beschwerte sich bei Mussolini, dass seine Truppen für eine solche Operation nicht richtig ausgerüstet seien und ein Angriff auf Ägypten dennoch unmöglich gelingen könne, Mussolini befahl ihm, fortzufahren.

Am 13. September eroberten Teile der 10. italienischen Armee Fort Capuzzo zurück und überschritten die Grenze nach Ägypten. Leicht gekämpft rückten sie etwa 100 Kilometer bis Sidi Barrani vor, wo sie anhielten und begannen, sich in einer Reihe befestigter Lager zu verschanzen.

Zu diesem Zeitpunkt standen den Briten nur 36.000 Soldaten (von etwa 100.000 unter dem Kommando des Nahen Ostens) zur Verfügung, um Ägypten gegen 236.000 italienische Truppen zu verteidigen. [43] Die Italiener waren jedoch nicht an einem Ort konzentriert. Sie wurden zwischen der 5. Armee im Westen und der 10. Armee im Osten aufgeteilt und breiteten sich somit von der tunesischen Grenze im Westen Libyens bis nach Sidi Barrani in Ägypten aus. In Sidi Barrani plante Graziani, ohne Kenntnis der fehlenden zahlenmäßigen Stärke der Briten [nb 9], Befestigungen zu bauen und sie mit Proviant, Munition und Treibstoff zu bestücken, eine Wasserleitung zu errichten und die Via Balbia zu dieser Stelle zu verlängern, die wo die Straße nach Alexandria begann. [45] Diese Aufgabe wurde durch Angriffe der britischen Royal Navy auf italienische Versorgungsschiffe im Mittelmeer behindert. Zu diesem Zeitpunkt blieben die italienischen Verluste minimal, aber die Effizienz der britischen Royal Navy würde sich im Laufe des Krieges verbessern. Mussolini war von Grazianis Trägheit schwer enttäuscht. Allerdings, so Bauer [46], war er selbst schuld, da er die Lastwagen, Rüstungen und Vorräte zurückgehalten hatte, die Graziani für den Erfolg als notwendig erachtet hatte. Wavell hoffte, die Italiener vor seinem beabsichtigten Konter bei Marsa Matruh überfordern zu sehen. [46]

Graziani und seinen Mitarbeitern fehlte das Vertrauen in die Stärke des italienischen Militärs. Einer seiner Offiziere schrieb: "Wir versuchen, das zu bekämpfen. Als wäre es ein Kolonialkrieg. Dies ist ein europäischer Krieg. Gekämpft mit europäischen Waffen gegen einen europäischen Feind. Wir berücksichtigen dies beim Bau unserer steinernen Festungen zu wenig." . Wir kämpfen jetzt nicht gegen die Äthiopier." [47] (Dies war ein Hinweis auf den Zweiten Italo-Abessinier-Krieg, in dem italienische Truppen gegen einen relativ schlecht ausgerüsteten Gegner gekämpft hatten.) Balbo hatte zuvor dokumentiert: "Unsere leichten Panzer, bereits alt und nur mit Maschinengewehren bewaffnet, sind völlig out Die Maschinengewehre der britischen Panzerwagen spicken sie mit Kugeln, die ihre Panzerung leicht durchbohren." [46]

Italienische Truppen um Sidi Barrani hatten gravierende Schwächen in ihrem Einsatz. Ihre fünf Hauptbefestigungen waren zu weit voneinander entfernt, um eine gegenseitige Unterstützung gegen eine angreifende Kraft zu ermöglichen, und die Gebiete dazwischen wurden schwach patrouilliert. Das Fehlen des motorisierten Verkehrs erlaubte keine schnelle Reorganisation, falls erforderlich. Das felsige Gelände hatte das Ausheben eines Panzerabwehrgrabens verhindert und es gab zu wenig Minen und 47-mm-Panzerabwehrkanonen, um einen gepanzerten Vormarsch abzuwehren. [44]

Intervention des Afrikakorps und endgültige Niederlage

Am 8. Dezember 1940 starteten die Briten die Operation Kompass. Als ausgedehnter Überfall geplant, führte er dazu, dass eine Streitmacht britischer, indischer und australischer Truppen die italienischen Truppen abschnitt. Den britischen Vorteil nach Hause drückend, gelang es General Richard O'Connor, El Agheila tief in Libyen zu erreichen (ein Vormarsch von 500 Meilen/800 km) und etwa 130.000 Gefangene zu nehmen. [48] ​​Die Alliierten zerstörten fast die 10. Armee und schienen die Italiener ganz aus Libyen zu vertreiben. Winston Churchill ordnete jedoch an, den Vormarsch zu stoppen, zunächst wegen Versorgungsproblemen und wegen einer neuen entschlossenen Anstrengung, die in Albanien an Boden gewonnen hatte, und befahl Truppen zur Verteidigung Griechenlands. Wochen später trafen die ersten Truppen des deutschen Afrikakorps in Nordafrika ein (Februar 1941), zusammen mit sechs italienischen Divisionen [49] einschließlich der motorisierten Trento und der gepanzerten Ariete. [50]

Deutsche General Operation Crusader im November 1941, die dazu führte, dass die Frontlinie der Achsenmächte bis Ende des Jahres erneut nach El Agheila zurückgedrängt wurde.

Im Januar 1942 schlug die Achse erneut zurück und rückte nach Gazala vor, wo sich die Frontlinien stabilisierten, während beide Seiten um den Aufbau ihrer Stärke kämpften. Ende Mai startete Rommel die Schlacht von Gazala, in der die britischen Panzerdivisionen gründlich besiegt wurden. Die Achse schien kurz davor, die Briten aus Ägypten zu vertreiben, aber in der Ersten Schlacht von El Alamein (Juli 1942) stoppte General Claude Auchinleck Rommels Vormarsch nur 140 km von Alexandria entfernt. Rommel unternahm einen letzten Versuch, während der Schlacht von Alam el Halfa durchzubrechen, aber die 8. Armee, die zu diesem Zeitpunkt von Generalleutnant Bernard Montgomery befehligt wurde, hielt stand. Nach einer Zeit der Verstärkung und des Trainings gingen die Alliierten in der zweiten Schlacht von Alamein (Oktober/November 1942) in die Offensive, wo sie einen entscheidenden Sieg errangen und die Überreste von Rommels deutsch-italienischer Panzerarmee zu einem Kampfrückzug für 1.600 . gezwungen wurden mi (2.600 km) bis zur libyschen Grenze zu Tunesien.

Nach der Operation Fackel Landungen in den französischen Vichy-Gebieten der 18. Die Alliierten vollendeten im Mai 1943 die Niederlage der Achsenmächte in Nordafrika.


Vergessene Front des Zweiten Weltkriegs: LEBEN auf den Aleuten

Truppen wurden von einem isolierten Lager in Massacre Vally, Attu Island, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943 mit einem Traktor ins Kino gekarrt.

Dmitri Kessel/Lebensbilder/Shutterstock

Geschrieben von: Ben Cosgrove

Vielleicht liegt es daran, dass die Verluste im Vergleich zu denen, die in anderen Konfliktgebieten während des Zweiten Weltkriegs erlitten wurden, relativ gering waren. Oder vielleicht war die isolierte Front zu einer allmählichen, immer tiefer werdenden Dunkelheit bestimmt, weil dort keine sagenumwobenen Schlachten mit aufwühlenden Namen (Iwo Jima, Bastogne, Normandie, Saipan) ausgetragen wurden.

Aber in den frühen 1940er Jahren war die Aleuten-Kampagne in den ganzen USA bekannt. Einige der Inseln im Nordpazifik, im damaligen amerikanischen Territorium Alaskas, waren von japanischen Truppen überfallen und besetzt worden. War es eine Ablenkung vor einem weiteren kritischen Angriff an anderer Stelle? War es die Vorhut eines weitaus größeren Angriffs auf Amerikas riesige und vielleicht tödlich verwundbare Westküste?

Hier, Jahrzehnte nachdem japanische Truppen zu Beginn des Krieges die Kontrolle über die Inseln Attu und Kiska übernommen hatten, präsentiert LIFE.com eine Fotogalerie von Dmitri Kessel, die das tägliche Leben der alliierten Truppen aufzeichnet, die in der dramatischen und abschreckenden Landschaft der Aleuten dienen .

Letztendlich, lange bevor der Krieg zu Ende war, wurden die Japaner von den Inseln vertrieben, die sie besetzten. Aber die alliierten Opfer (USA und Kanada) während der einjährigen Kampagne, um sie von amerikanischem Territorium zu vertreiben, waren in Tausenden, wobei ein düsterer Prozentsatz getötet oder schwer verwundet wurde durch die gleichen Gefahren, denen Truppen immer ausgesetzt waren, wenn sie in der Wildnis Tausende von Menschen kämpften Meilen von zu Hause entfernt: freundliches Feuer ausgesetzt leichte Wunden, die tödlich werden, wenn sich der Transport als unmöglich erweist.

Und dann war da noch die Müdigkeit, die Lethargie des Ortes. Die alte Charakterisierung der Kriegsführung als lange Langeweile, unterbrochen von Schreckensmomenten, galt für den Aleutenfeldzug. Selbst der hartnäckigste und engagierteste Naturliebhaber könnte kaum Monat für Monat von der Umgebung fasziniert sein – endlose schneebedeckte Berge, schlammgefüllte Tundra und Wasser, überall Wasser. Wie LIFE seinen Lesern mitten im Krieg aufzeigte, waren das Wetter und die Landschaft unerbittliche, eintönige Feinde ganz eigene:

Die Aleuten sind eine Kette hoher Berge, die sich zwischen Alaska und Sibirien aus dem Nordpazifik erhebt. Dort, zwischen Nebel und plötzlichen Stürmen, ist die Welt noch im Entstehen. Vulkane blasen Dampfringe. Inseln tauchen aus dem Wasser auf und verschwinden dann auf mysteriöse Weise wieder. Erdbeben machen und zerstören Häfen, Klippen, Strände und Höhlen.

Die kürzeste Route zwischen den USA und Japan führt durch Alaska und aus den Aleuten. Von Attu nach Tokio sind es nur 1.750 Meilen. . . . Wer die Aleuten kontrolliert, hat eine Flankenposition auf dem ganzen Ozean. [Im Juni 1942 Japan] eroberte Attu und Kiska und blieb eine ständige Bedrohung für Alaska, Kanada und die USA bis August 1943, als sie schließlich vertrieben wurden. Um die Aleuten gegen einen weiteren Angriff zu verteidigen, sind noch immer Tausende Amerikaner dort stationiert.

Von allen US-Außenposten sind die Aleuten wahrscheinlich die wildesten und unwirtlichsten. Auf den Inseln gibt es fast keine Bäume. Es gibt wenige Tiere. Im Winter sinkt die Temperatur selten unter den Gefrierpunkt und im Sommer über 60 Grad. Es gibt bis zu 250 Regentage im Jahr und nur acht klare Tage.

Kessel’s Bilder legen derweil nahe, dass trotz der spartanischen Unterkünfte, des oft unwegsamen Geländes, des fragwürdigen Essens, des kniffligen Klimas, der zermürbenden Arbeit und der unaufhörlich herausfordernden Umgebung Tausende von Soldaten, Krankenschwestern und sogar einige Zivilisten während des ganzen Jahres daran festhielten Kriegsjahre, und sie kamen aus.

Unter oft primitiven Bedingungen, in einer der gnadenlosesten Umgebungen der Erde, taten sie, was von ihnen verlangt wurde. Sie sind nicht vergessen.

Aleuten, Zweiter Weltkrieg, 1943

Dmitri Kessel/Lebensbilder/Shutterstock

Die felsigen Gipfel von Attu Island, Alaska, 1943.

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Aleuten, Zweiter Weltkrieg, 1943

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Ein P-38 Lightning über den Aleuten, Alaska, 1943.

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Dutch Harbor, Aleuten, Zweiter Weltkrieg, 1943.

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Amerikanische Truppen, Aleuten, Zweiter Weltkrieg, 1943

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Zelte beherbergten Seabees (Mitglieder des Baubataillons der US Navy ’), Adak Island während des Zweiten Weltkriegs, 1943.

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Dutch Harbor, Aleuten, Zweiter Weltkrieg, 1943.

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Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Auf der Insel Kiska bauten Männer Feuer in der Nähe von zerstörten Geräten und kochten ihre Mahlzeiten, Alaska, 1943.

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Die Überreste eines japanischen Soldaten, Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Attu Island, Aleutenfeldzug, Zweiter Weltkrieg, 1943.

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Attu Island, Aleutenfeldzug, Zweiter Weltkrieg, 1943.

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Insel Kiska, Aleutenfeldzug, Zweiter Weltkrieg, 1943.

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Ein amerikanischer Soldat lehnte an einer Wand im eroberten japanischen Hauptquartier auf der Insel Kiska, neben Graffiti-Karikaturen von FDR und Churchill (links), 1943.

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Kaserne, Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Nicht identifiziertes Militärpersonal, Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Posttransporte, Kampagne der Aleuten, Alaska, 1943.

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In Kasernen, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943.

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Wäsche, Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Soldaten baden in halbierten Ölfässern, Amchitka Island, Alaska, 1943.

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R&R, Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Dutch Harbor, Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Behelfsmäßiger Sodabrunnen, Adak Island, Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Schach spielen, Adak Island, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943.

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Pin-up-Fotos zierten die Wände einer Bomber-Crew-Hütte, in der Soldaten auf Adak Island, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943 Karten spielten.

Dmitri Kessel / Die LIFE Bildersammlung © Meredith Corporation

Eine amerikanische Krankenschwester, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943.

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Krankenschwestern & #8217 Quartiere, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943.

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Krankenschwestern angeln, Dutch Harbor, Aleuten-Kampagne, Alaska, 1943.

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Ein Soldat pflegte seinen Garten mit einem Teelöffel, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943.

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Weil die Kantine auf Attu Island zu klein war, aßen einige Männer draußen.

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Eine Seabee (des Baubataillons der US Navy ’s) bespannte Draht für die Kommunikation auf der Insel Adak, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943.

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Truppen wurden von einem isolierten Lager in Massacre Vally, Attu Island, Aleutenfeldzug, Alaska, 1943 mit einem Traktor ins Kino gekarrt.

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Seabee Carpenters (des Baubataillons der US Navy ’), Aleutenfeldzug, Alaska, 1943.

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Ein falscher Baum, der von den Army Engineers der Camouflage Division auf der Insel Attu gebaut wurde.

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Amerikanische Truppen untersuchten Stein- und Knochengeräte und andere Gegenstände, die aus einer früheren Siedlung geborgen wurden.

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Der “Press Club” auf der Insel Adak.

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Im “Press Club” auf der Insel Adak.

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Ein Straßenschild in der Stadt Unalaska während des zweiten Weltkriegs.

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Erinnerung an die italienische Kampagne in der Toskana

Am 25. April jährte sich die Befreiung Italiens vom Faschismus zum 66. Mal. In diesem Jahr fiel der Nationalfeiertag auf Pasquetta, einen Tag nach Ostern, und markierte sowohl religiöse als auch nationale Wiedergeburten. An diesem Tag erinnerte der Präsident der italienischen Republik Giorgio Napolitano an einen jungen Florentiner, der 1938 von Faschisten brutal ermordet wurde: Napolitano verlieh Mario Pucci eine posthume Goldmedaille. Obwohl der Tag nun vorbei ist, können diejenigen, die des 25. April und der Männer und Frauen, die im Namen der Freiheit gefallen sind, gedenken wollen, dies das ganze Jahr über tun. Nachfolgend finden Sie mehrere Routen in Florenz und der Toskana, bereitgestellt von Anne Saunders, einer Geschichtswissenschaftlerin und Autorin eines Reiseführers zu den Stätten des Zweiten Weltkriegs in der Region. Wenn Sie das nächste Mal einen Wochenendausflug planen, fügen Sie eine Sehenswürdigkeit in der Nähe Ihres Ziels hinzu – oder machen Sie es zu Ihrem Ziel.

Heute herrscht in der Toskana Frieden, aber im Sommer 1944 erfüllte der Lärm und der Rauch der Schlacht diese Region. Wie und warum erreichte der Zweite Weltkrieg die Toskana?

Die Ereignisse des Jahres 1943 geben Antworten auf diese Fragen. Im Juli 1943 setzten Italiens Führer Mussolini ab. Anfang September hatten sie ihre Nation aus dem Bündnis mit Nazi-Deutschland zurückgezogen und einem Waffenstillstand mit den Alliierten zugestimmt. Die Deutschen reagierten schnell, indem sie Hunderte von Dörfern und Städten besetzten. Von 1943 bis Mai 1945 kämpften alliierte Armeen in einer Reihe von Schlachten, die als Italienfeldzug bekannt sind, um die deutschen Truppen aus Italien zu vertreiben. Italienische Partisanen unterstützten diese Sache.

Nach der Befreiung Roms im Juni 1944 rückten alliierte Truppen nach Norden in die Toskana und von dort in die Emilia-Romagna und andere Regionen vor. In diesen Monaten starben Zehntausende Soldaten im Kampf und Tausende Zivilisten wurden von deutschen Truppen hingerichtet. Unzählige Gebäude wurden beschädigt oder zerstört.

Heute erinnern Denkmäler, Museen und Friedhöfe in der Toskana und anderen Regionen an die Ereignisse des Zweiten Weltkriegs. Ein neuer Reiseführer, A Travel Guide to World War II Sites in Italy, macht diese Orte leichter zu finden. Das Buch ist online und in englischsprachigen Buchhandlungen in Florenz und Rom erhältlich. Weitere Informationen finden Sie unter www.travelguidepress.com.

Sehenswürdigkeiten in und um Florenz

Um den Vormarsch der Alliierten zu verlangsamen, sprengten die Deutschen alle Brücken über den Arno mit Ausnahme der Ponte Vecchio, die Hitler verschont hatte. Wenn Sie über die Ponte Santa Trinità nach Lungarno gehen, befindet sich auf der linken Seite eine Gedenktafel, die darauf hinweist, dass diese Brücke 1569 gebaut, am 4. August 1944 von deutschen Minen zerstört und nach dem Krieg wieder aufgebaut wurde.

Die Deutschen nutzten die prächtige Synagoge in der Via Farini als Lagerhaus und Stall, als sie Florenz besetzten. Nach dem Krieg wurde dieser Tempel in seinem früheren Glanz wiederhergestellt. Ein massiver Steinblock im Vorgarten listet die Namen der 248 Juden auf, die aus Florenz in Konzentrationslager deportiert wurden. An die Synagoge angeschlossen ist ein Museum, das die Geschichte der jüdischen Gemeinde von Florenz von 1437 bis in die Neuzeit einschließlich der Deportationen veranschaulicht.

Der Florence War Cemetery (etwas außerhalb des Zentrums von Florenz an der Strada Statale 67) ist einer von 37 britischen Commonwealth-Friedhöfen im Zweiten Weltkrieg in Italien. Seine 1.632 Grabsteine ​​stehen in Reihen, die zu einem Denkmal mit Blick auf den Arno führen. Die Inschriften auf den Grabsteinen zeigen die Vielfalt des Commonwealth, das Soldaten aus Großbritannien, Kanada, Indien, Nepal, Südafrika, Neuseeland und anderswo für den Italienfeldzug rekrutierte.

Der Florence American Cemetery liegt etwa 13 km südlich von Florenz an der Via Cassia. Seine 70 Hektar umfassen mehr als 4.400 Gräber. In der Nähe des Eingangs empfängt ein Empfangszentrum die Besucher. Pfade führen bergauf zu offenen Gebäuden, auf denen Karten der italienischen Kampagne und die Namen der Vermissten zu sehen sind. Jedes Jahr am Memorial Day (dem letzten Montag im Mai) versammeln sich hier Veteranen, Zivilisten und Soldaten, um mit Reden und Hymnen Tribut zu zollen (siehe TF 7 für mehr).

Sehenswürdigkeiten rund um die Toskana

In und um die Stadt Borgo a Mozzano (in der Nähe von Lucca) können Besucher die Überreste von Bunkern, Geschützstellungen, eine massive Panzerabwehrmauer und andere Strukturen besichtigen, die Teil der Gotischen Linie, dem wichtigsten Verteidigungssystem der Deutschen im Norden, waren Italien. Diese „Linie“ verlief quer durch Italien von einer Küste zur anderen, etwa auf halbem Weg zwischen Florenz und Bologna, und wurde von Zwangsarbeitern gebaut. Today, local volunteers work on preserving the sites and providing tours of the bunkers and related structures. To request a tour, visit www.borgoamozzano.org and click on ‘Linea Gotica.'

Another group of volunteers focuses on preserving war monuments and fortifications in central and eastern Tuscany. Its multi-language website (www.goticatoscana.eu) describes the group's activities. One of its projects is a WWII museum in Scarperia, a town directly north of Florence. These volunteers also keep the memory of the war alive by attending commemorations and re-enacting local battles.

The Brazilian Expeditionary Force Memorial near Pistoia was built to honor the nearly 500 Brazilian soldiers killed in the Italian campaign. Their bodies were returned to Brazil in 1960, but this impressive memorial remains.

In Sant'Anna, a mountain village near Lucca, German forces killed more than 500 civilians, including children, women and the elderly. The site of the massacre has been turned into a national park that contains many monuments and a small museum. The museum displays the photographs of those who survived the slaughter and their accounts of the horrific experience (See TF 60 for more).


Italian Submarines of World War II

The Italian submarine fleet of World War II With 107 submarines, it was one of the largest in the world at that time, second only to that of the Soviet Union. It saw action during the Second World War, serving mainly in the Mediterranean. During the conflict 88 submarines, some two-thirds of its total strength, were lost.

Italian submarines of this period were of various types, depending on the design bureau responsible. Bernardis favoured a single hull design, for better submerged characteristics, but adding side blisters for stability on the surface. This design was preferred by the Navy. Cavallini used a double hull format, or a partial double hull with saddle tanks, to aid surface performance this design was found to give better results. Ansaldo also used the double hull, to emphasize surface handling.

Italian submarines were of four basic types: very large oceangoing cruiser submarines, large minelayers, large long-range patrol boats, and medium-size vessels. The cruisers, few in number, proved rather unsuccessful, especially as they were slow to dive they saw little operational service. The minelayers, however, were much more successful. They displaced between 1,054 and 1,305 tons standard on the surface, with a range of 8,500 miles at 9 knots on the surface, a submerged endurance of 60 hours at 2 knots, and a diving depth of 330 feet. Armament included a battery of 6 to 8 torpedo tubes with 8 to 14 torpedoes, 36 mines, and one or two 3-inch deck guns.

The two series of patrol submarines emerged as essentially standard designs immediately before World War II began. The larger group displaced between 920 and 1,000 tons standard on the sur- face, with a range of 9,000 miles at 8 knots on the surface, a submerged endurance of 60 hours at 2 knots, and a diving depth of 330 feet. Armament included a battery of 8 torpedo tubes with 12 torpedoes and one 4-inch deck gun. The smaller group displaced between 650 and 680 tons standard on the surface, with a range of 5,000 miles at 8 knots on the surface, a submerged endurance of 60 hours at 2 knots, and a diving depth of 330 feet. Armament included a battery of 6 torpedo tubes with 12 torpedoes and one 4-inch deck gun. These smaller patrol submarines were very successful boats, per- forming well in the shallow, clear waters of the Mediterranean the larger boats performed quite effectively in the Atlantic.

However these vessels compared unfavorably with their British and German contemporaries, with comparatively slow diving times and poor handling underwater. One feature that caused problems was the large conning tower, making the boat more visible on the surface, and slowing the dive time. During the war many of these were reconstructed to remedy this fault.

In 1939 the Regia Marina had 107 submarines this included 7 vessels of World War I vintage confined to training. Eight more were commissioned prior to joining hostilities, and a further 30 were commissioned during the war. The Italian submarine force was designed and intended to operate mainly in Mediterranean, in support of battle fleet or on scouting and patrolling missions, although its ocean-going vessels were also intended for the Atlantic. It also had a number of boats stationed overseas in Italy’s colonial empire.

At the joining of hostilities in June 1940 Italy had 115 submarines, of which 84 were operational however 10 were lost in the first twenty days of action, due partly to flaws in quality, or poor training, and partly due to reckless bravado. Thereafter the Italians never had more than 25 to 30 boats at sea at any one time. The commander of the Italian submarine fleet on 10 June 1940 was Admiral Mario Falangola, who was replaced by Admiral Antonio Legnani in December 1941.

Italy’s simultaneous entry into the war terminated all commercial traffic in the Mediterranean except for very heavily escorted operational convoys bringing supplies into Malta. It also substantially increased the number of submarines available for the Atlantic campaign against shipping, inasmuch as Italian submarines began operating from Biscay ports, effectively doubling the total Axis force at sea. This situation allowed Admiral Karl Dönitz to introduce his wolf-pack tactic on a large scale into the Atlantic shipping campaign, just as the British faced an alarming shortage of oceanic convoy escorts be- cause of the neutralization of the French Fleet and their decision to retain destroyers in home waters to guard against a German invasion. The results vindicated Dönitz’s belief in the effectiveness of wolf packs. In the first nine months of the war, German U-boats sank a little more than 1 million tons of shipping, whereas they and the Italians together destroyed more than 2.3 million tons between June 1940 and February 1941. However, the release of destroyers from their guard duties, the addition of new escorts, and the transfer of fifty obsolete destroyers from the U. S. Navy improved the situation. The dispersal point for westbound transatlantic convoys and the pickup point for escort groups meeting eastbound shipping gradually moved westward as the range of the escorts was increased. This pushed the main arena of Axis submarine operations more toward the mid-Atlantic zone, which reduced the time that boats could spend on station. In mid-1941 the United States imposed its so- called Neutrality Zone on the western Atlantic and began escorting British convoys in conjunction with Royal Canadian Navy escorts, operating from Argentia in Newfoundland. North Atlantic convoys now were escorted throughout by antisubmarine vessels. Nevertheless, these additions to the escort force had only a limited impact on losses, since German and Italian submarines succeeded in sinking a further 1.8 million tons in the following nine months prior to the U. S. entry into the war.

Soon after June 1940 a submarine force was dispatched to the Atlantic, honouring a commitment to Germany to help in the Atlantic campaign. Code-named BETASOM, this force was stationed at Bordeaux in occupied France. 32 boats in total served in the Atlantic, equaling the German numbers at the time. Half of them later returned to the Mediterranean, or were converted to transports, for operations to Far East. The Italian submarines operating in the Atlantic overall sank 109 allied merchant ships totalling 593,864 tons.

In the Mediterranean the submarine force suffered heavily in the face of intense anti-submarine warfare, and in attacks on heavily guarded convoys and naval formations. Results were modest, with only 21 merchantmen and 13 enemy warships sunk (for a total around 100,000 tons) one reason for such a disappointing score was the lack of targets (with most of them being harder-to-hit warships, and the merchant ships being under heavy escort), and another was the outdated doctrine employed at the beginning of the war (with static patrols, and attacks being executed firing only one or two torpedoes), although this aspect was being corrected by 1942 (as proven during Operation Pedestal, when a more aggressive and dynamic conduct met with considerable success). In 1943 at Italy’s surrender the Regia Marina had 34 boats operational, having lost 92 vessels in action (over two-thirds of their number). During the conflict 88 submarines, some two-thirds of its total strength, were lost. 3,021 men of the Italian submarine service were lost at sea during the war.


In World War II, Brazil Helped the Allies Seize Italy

The United Nations was born from the efforts of many Allies.

Kernpunkt: Brazil and other countries contributed forces, logistics, bases, or aid to help the Allies win World War II.

The term “United Nations” was in large part derived from the large number of nations that joined in common cause between 1939 and 1945 to defeat the Axis powers of Germany, Japan, and Italy during World War II. Scores of nations joined the major Allied powers to contribute, directly or indirectly, to the defeat of the common enemy.

One of those nations was South America’s largest country, Brazil. The significant contribution of her wealth, resources, and blood of her own people is, unfortunately, little remembered today.

Latin America in World War II

Originally, Latin America was important to the United States for the resources it provided to a nation soon to be at war. In 1940, 90 percent of the region’s coffee, 83 percent of the sugar, 78 percent of the bauxite, 70 percent of the tungsten, as well as significant percentages of tin, copper, and crude oil were imported to the United States for both domestic and military consumption.

Although the United States was not yet at war, it had concerns about Latin America, for a dictator sympathetic to Adolf Hitler or Benito Mussolini might cause trouble for a United States that was trying to remain neutral. German propaganda took full advantage of the opportunity and distributed literature and films in Spanish to encourage dissension throughout Latin America. It even established a propaganda radio station in Montevideo, Uruguay.

Mexico was already at odds with the United States. It had expropriated American oil companies, and the United States was claiming that communist and National Socialist plots were prevalent throughout that country. And the Mexican government was ready to expel any American agents within its borders that were identified. Mexico also clearly anticipated a German victory, which the country was expected to use to strengthen its position with the United States. Mexico finally sent a squadron of fighter aircraft to the Pacific late in the war.

Other Central and South American countries such as Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, El Salvador, Peru, and Venezuela wanted no part of the conflict and remained on the sidelines.

Brazil’s Road to War

In Brazil in June 1940, President Getúlio Vargas had already informed the German ambassador that Brazil fully intended to maintain its independence, despite Vargas’s known dislike of the democratic system and the appeal he personally felt for totalitarian states. Other states, like Argentina, were split in their loyalties. Chile, Uruguay, and Panama (of the Spanish-speaking countries, only Panama entered into a declaration of war) were sympathetic to the American camp, but the United States had to bring the entire continent onto its side.

To do so, President Franklin Roosevelt established the Inter-American Financial and Economic Committee, based in Panama. Then a number of conferences were held in Panama, Rio de Janeiro, and Washington, D.C., to settle differences between the members. The Chapultepec Conference held in Mexico resulted in an agreement that laid the foundations of the future cooperation of the American states. With Nelson A. Rockefeller as his coordinator for inter-American affairs, President Roosevelt loaned the Latin American states money, increased imports from them to the United States, and sent American technicians to modernize the economy of the various countries.

The Germans did much to push Brazil into the American camp. U-boat attacks off the coast of Brazil sank several Brazilian ships and killed over 600 of its citizens, including women and children. After the Japanese attack on Pearl Harbor, President Vargas decided to honor his nation’s commitments to the United States and, in January 1942, broke diplomatic relations with Germany, Japan, and Italy.

The Brazilian Navy immediately took steps to protect its shipping while the air force conducted offshore patrols to detect enemy submarines. Several Brazilian military bases were ceded to the United States for similar uses. The sinking of Brazilian ships continued, however, with another dozen ships gone by August 1942. Vargas and his government had enough provocation by this point, and in the same month declared war on Germany and Italy.

The Creation of the Brazilian Expeditionary Force

It took longer for Brazil to decide how to contribute to the Allied war effort. Concerns that the fascist forces in North Africa, which bulged too close for comfort just across the South Atlantic, might take some aggressive action against Brazil, kept her forces at home in a protective mode. But with the Allied invasion of North Africa in November 1942 and the eventual defeat of the Axis forces there, Brazil turned to a more active role in the war.

On December 31, 1942, President Vargas announced in a speech that his government was beginning to “think on the responsibilities of an extra-continental action.” This idea would soon develop into the Brazilian Expeditionary Force, which would fight alongside the Allies in Italy in 1944 and 1945.

The first concrete steps were taken at a conference between Presidents Roosevelt and Vargas at Natal in northeastern Brazil on January 28, 1943. There the two heads of state agreed that Brazil would make some physical contribution to the Allied war effort beyond protecting its own borders. That March, President Vargas issued an “Explanation of Motives” written earlier by the war minister in which he proposed the organization of an expeditionary force to fight outside the continent. Thus was born the Brazilian Expeditionary Force, or BEF.

Although the idea had taken hold, there remained problems within Brazil itself. There were strong elements within the Vargas government who opposed Brazil’s participation in the war against the Axis powers. Then there was the problem of organizing, training, equipping, and staffing such a force. There was also a need to infuse into the Brazilian people a will to fight a war in the Old World, which was far away and often resented by factions of the populace. But Vargas and his followers began campaigns to overcome each of these obstacles in turn, and by the fall of 1943 he accomplished his goal. The BEF would consist largely of a single infantry division based on the contemporary American model. To create such a unit, existing Brazilian military units would be consolidated into the necessary combat formations. Thus, the three infantry regiments were formed from units spread across Brazil. The 1st Infantry Regiment, or Sampaio Regiment, came from the military district of Rio de Janeiro. The 6th Infantry Regiment, formerly the Ipiranga Regiment, came from São Paulo State. The 11th Infantry Regiment was formerly known as the Tiradentes Regiment and came from Minas Gerais State. Most of the artillery was formed from units then based in and around Rio de Janeiro and São Paulo.

The unit’s 9th Engineer Battalion came from Aquidauana, Mato Grosso State, while the Reconnaissance Squadron was formed out of the 2nd Mechanized Regiment, based within the city of Rio de Janeiro. The medical battalion consisted of units based in both Rio de Janeiro and São Paulo. On October 7, 1943, Maj. Gen. João Baptista Mascarenhas de Moraes was appointed to command the assembled units.

The general was born in São Gabriel, Rio Grande de Sul State, in 1883, and at age 16 entered the Rio Pardo Military School as a cadet. He then completed his military training at the Brazilian Military School in Rio de Janeiro and was commissioned a second lieutenant. Later in his career he won first place in the Officers’ Higher Training School and third place at the General Staff School both courses were directed by the French military mission. He continued to rise in rank and responsibilities until he reached the highest post of chief of the Brazilian Expeditionary Force.

Adopting the American Military Model

For many years prior to the outbreak of World War II, the Brazilian military had been instructed by a French military mission. All of its military equipment was European. This ceased with the surrender of France in 1940. Now the Brazilian forces were to participate in a foreign war with different allies, and new tactics and techniques, not to mention organizational skills, had to be learned. To this end, General Mascarenhas traveled to the United States to quickly learn American military techniques, organization, and equipment.

In Brazil the complete transformation of the BEF from a European-model organization to an American-based one took time and a great deal of effort. For example, the BEF had to be motorized, more specialists trained, and new equipment introduced. The M1 Garand rifle, the 60mm mortar, bazooka, .30-caliber light machine gun, 57mm antitank gun, and the 105mm artillery pieces, among others, were unknown to the Brazilians. These all had to be acquired, learned, and then implemented within the unit’s structure, which itself was changing.

Recruitment of personnel, particularly for the specialist positions, was difficult and time consuming. Additionally, many of its leading officers were still undergoing training in the United States. In December, General Mascarenhas traveled to Italy with a group of observers viewing the Italian campaign.

On December 28, 1943, Mascarenhas was officially named commander of the 1st Expeditionary Infantry Division (1st EID), and in January, upon his return from Italy, he assumed command of the still-forming BEF.


World War II - Italian Campaign

The Italian campaign of World War II consisted of Allied and Axis, who now were without Italy as Ally, operations in and around Italy, from 1943 to 1945. The Joint Allied Forces Headquarters (AFHQ) was operationally responsible for all Allied land forces in the Mediterranean theatre and it planned and led the invasion of Sicily in July 1943, followed in September by the invasion of the Italian mainland and the campaign in Italy until the surrender of the German Armed Forces in Italy in May 1945.

It is estimated that between September 1943 and April 1945, 60,000�,000 Allied and 38,805�,660 German soldiers died in Italy. The number of Allied casualties was about 320,000 and the German figure (excluding those involved in the final surrender) was over 330,000. Fascist Italy, prior to its collapse, suffered about 200,000 casualties, mostly POWs taken in the Allied invasion of Sicily, including more than 40,000 killed or missing. Over 150,000 Italian civilians died, as did 35,828 anti-Fascist partisans and some 35,000 troops of the Italian Social Republic. In the West, Italy was the most costly campaign in terms of casualties suffered by infantry forces of both sides, during bitter small-scale fighting around strongpoints at the Winter Line, the Anzio beachhead and the Gothic Line.

The Allied invasion of Sicily, started in July 1943, led to the collapse of the Fascist Italian regime and the fall of Mussolini on 25 July, which was deposed and arrested by order of King Victor Emmanuel III. The new government signed an armistice with the Allies on 8 September 1943. However, German forces shortly succeeded in taking control of northern and central Italy Mussolini, who was rescued by German paratroopers, established a collaborationist puppet state, the Italian Social Republic (RSI) to administer the German-occupied territory, leading to Italy being split in two. The Germans, often helped by Fascists, also committed several atrocities against Italian civilians and non-fascist troops. As result, the Italian Co-Belligerent Army was created to fight against the RSI and its German allies, alongside a large Italian resistance movement, while other Italian troops, loyal to Mussolini, continued to fight alongside the Germans in the National Republican Army. This period is known as the Italian Civil War. The campaign ended when Army Group C surrendered unconditionally to the Allies on May 2, 1945, one week before the formal German Instrument of Surrender. The independent states of San Marino and the Vatican, both surrounded by Italian territory, also suffered damage during the campaign.

Even before the victory in the North African campaign in May 1943, there was disagreement among the Allies on the best strategy to defeat the Axis. The British, especially the prime minister, Winston Churchill, advocated their traditional naval-based peripheral strategy. Even with a large army, but greater naval power, the traditional British answer against a continental enemy was to fight as part of a coalition and mount small peripheral operations designed to gradually weaken the enemy. The United States, with the larger U.S. Army, favoured a more direct method of fighting the main force of the German Army in northwestern Europe. The ability to launch such a campaign depended on first winning the Battle of the Atlantic.

The strategic disagreement was fierce, with the U.S. service chiefs arguing for an invasion of France as early as possible, while their British counterparts advocated a policy centred on operations in the Mediterranean. There was even pressure from some Latin American countries to stage an invasion of Spain, which, under Francisco Franco, was friendly to the Axis nations, although not a participant in the war. The American staff believed that a full-scale invasion of France at the earliest possible time was required to end the war in Europe, and that no operations should be undertaken that might delay that effort. The British argued that the presence of large numbers of troops trained for amphibious landings in the Mediterranean made a limited-scale invasion possible and useful.

Eventually the U.S. and British political leadership reached a compromise in which both would commit most of their forces to an invasion of France in early 1944, but also launch a relatively small-scale Italian campaign. A contributing factor was Franklin D. Roosevelt's desire to keep U.S. troops active in the European theatre during 1943 and his attraction to the idea of eliminating Italy from the war. It was hoped that an invasion might knock Italy out of the conflict, or at least increase the pressure on it and weaken it. The elimination of Italy would enable Allied naval forces, principally the Royal Navy, to dominate the Mediterranean Sea, securing the lines of communications with Egypt, the Far East, the Middle East and India. Italian divisions on occupation and coastal defence duties in the Balkans and France would be withdrawn to defend Italy, while the Germans would have to transfer troops from the Eastern Front to defend Italy and the entire southern coast of France, thus aiding the Soviets.

Invasion of Sicily

A combined Allied invasion of Sicily began on 10 July 1943 with both amphibious and airborne landings at the Gulf of Gela. The land forces involved were the U.S. Seventh Army, under Lieutenant General George S. Patton, and the British Eighth Army, under General Bernard Montgomery. The original plan contemplated a strong advance by the British northwards along the east coast to Messina, with the Americans in a supporting role along their left flank. When the Eighth Army were held up by stubborn defences in the rugged hills south of Mount Etna, Patton amplified the American role by a wide advance northwest toward Palermo and then directly north to cut the northern coastal road. This was followed by an eastward advance north of Etna towards Messina, supported by a series of amphibious landings on the northern coast that propelled Patton's troops into Messina shortly before the first units of the Eighth Army. The defending German and Italian forces were unable to prevent the Allied capture of the island, but they succeeded in evacuating most of their troops to the mainland, with the last leaving on 17 August 1943. The Allied forces gained experience in opposed amphibious operations, coalition warfare, and large airborne drops.

Invasion of Continental Italy

Forces of the British Eighth Army, still under Montgomery, landed in the 'toe' of Italy on 3 September 1943 in Operation Baytown, the day the Italian government agreed to an armistice with the Allies. The armistice was publicly announced on 8 September by two broadcasts, first by General Eisenhower and then by a proclamation by Marshal Badoglio. Although the German forces prepared to defend without Italian assistance, only two of their divisions opposite the Eighth Army and one at Salerno were not tied up disarming the Royal Italian Army.

On 9 September, forces of the U.S. Fifth Army, under Lieutenant General Mark W. Clark, expecting little resistance, landed against heavy German resistance at Salerno in Operation Avalanche in addition, British forces landed at Taranto in Operation Slapstick, which was almost unopposed. There had been a hope that, with the surrender of the Italian government, the Germans would withdraw to the north, since at the time Adolf Hitler had been persuaded that Southern Italy was strategically unimportant. However, this was not to be although, for a while, the Eighth Army was able to make relatively easy progress up the eastern coast, capturing the port of Bari and the important airfields around Foggia. Despite none of the northern reserves having been made available to the German 10th Army, it nevertheless came close to repelling the Salerno landing. The main Allied effort in the west initially centred on the port of Naples: that city was selected because it was the northmost port that could receive air cover by fighter planes flying from Sicily.

As the Allies advanced, they encountered increasingly difficult terrain: the Apennine Mountains form a spine along the Italian peninsula offset somewhat to the east. In the most mountainous areas of Abruzzo, more than half the width of the peninsula comprises crests and peaks over 3,000 feet that are relatively easy to defend and the spurs and re-entrants to the spine confronted the Allies with a succession of ridges and rivers across their line of advance. The rivers were subject to sudden and unexpected flooding, which had the potential to thwart the Allied commanders' plans.

Allied Advance To Rome

In early October 1943, Hitler was persuaded by his Army Group Commander in Southern Italy, Field Marshal Albert Kesselring, that the defence of Italy should be conducted as far away from Germany as possible. This would make the most of the natural defensive geography of Central Italy, whilst denying the Allies the easy capture of a succession of airfields each one being ever closer to Germany. Hitler was also convinced that yielding southern Italy would provide the Allies with a springboard for an invasion of the Balkans with its vital resources of oil, bauxite and copper.

Kesselring was given command of the whole of Italy and immediately ordered the preparation of a series of defensive lines across Italy, south of Rome. Two lines, the Volturno and the Barbara, were used to delay the Allied advance so as to buy time to prepare the most formidable defensive positions, which formed the Winter Line – the collective name for the Gustav Line and two associated defensive lines on the west of the Apennine Mountains, the Bernhardt and Hitler lines (the latter had been renamed the Senger Line by 23 May 1944).

The Winter Line proved a major obstacle to the Allies at the end of 1943, halting the Fifth Army's advance on the western side of Italy. Although the Gustav Line was penetrated on the Eighth Army's Adriatic front, and Ortona was liberated with heavy casualties to Canadian troops, the blizzards, drifting snow and zero visibility at the end of December caused the advance to grind to a halt. The Allies' focus then turned to the western front, where an attack through the Liri valley was considered to have the best chance of a breakthrough towards the Italian capital. Landings at Anzio during Operation Shingle, advocated by the British Prime Minister, Winston Churchill, behind the line were intended to destabilise the German Gustav line defences, but the early thrust inland to cut off the German defences did not occur because of disagreements that the American commander, Major General John P. Lucas, had with the battle plan and his insistence that his forces were not large enough to accomplish their mission. Lucas entrenched his forces, during which time German Field Marshal Kesselring assembled sufficient forces to form a ring around the beachhead. After a month of hard fighting Lucas was replaced by Major General Lucian Truscott who eventually broke out in May.

It took four major offensives between January and May 1944 before the line was eventually broken by a combined assault of the Fifth and Eighth Armies (including British, American, French, Polish, and Canadian corps) concentrated along a twenty-mile front between Monte Cassino and the western seaboard. In a concurrent action, American General Mark Clark was ordered to break out of the stagnant position at Anzio and cash in on the opportunity to cut off and destroy a large part of the German 10th Army retreating from the Gustav Line between them and the Canadians. But this opportunity was lost on the brink of success, when Clark disobeyed his orders and sent his U.S. forces to enter the vacant Rome instead. Rome had been declared an open city by the German Army so no resistance was encountered.

The American forces took possession of Rome on 4 June 1944. The German Tenth Army were allowed to get away and, in the next few weeks, were responsible for doubling the Allied casualties in the next few months. Clark was hailed as a hero in the United States.[citation needed] The Canadians were sent through the city without stopping at 3:00am the next morning.

Allied Advance Into Northern Italy

After the capture of Rome, and the Allied invasion of Normandy in June, the U.S. VI Corps and the French Expeditionary Corps (CEF), which together amounted to seven divisions, were pulled out of Italy during the summer of 1944 to participate in Operation Dragoon, codename for the Allied invasion of Southern France. The sudden removal of these experienced units from the Italian front was only partially compensated for by the gradual arrival of three divisions, the Brazilian 1st Infantry Division, the U.S. 92nd Infantry Division, both in the second half of 1944, and the U.S. 10th Mountain Division in January 1945.

In the period from June to August 1944, the Allies advanced beyond Rome, taking Florence and closing up on the Gothic Line.[41] This last major defensive line ran from the coast some 30 miles (48 km) north of Pisa, along the jagged Apennine Mountains chain between Florence and Bologna to the Adriatic coast, just south of Rimini. In order to shorten the Allied lines of communication for the advance into Northern Italy, the Polish II Corps advanced towards the port of Ancona and, after a month-long battle, succeeded in capturing it on 18 July.

During Operation Olive, which commenced on 25 August, the Gothic Line defences were penetrated on both the Fifth and Eighth Army fronts but, there was no decisive breakthrough. Churchill, the British Prime Minister, had hoped that a major advance in late 1944 would open the way for the Allied armies to advance northeast through the "Ljubljana Gap" (the area between Venice and Vienna, which is today's Slovenia) to Vienna and Hungary to forestall the Red Army from advancing into Eastern Europe. Churchill's proposal had been strongly opposed by the U.S. Chiefs of Staff who, not fully understanding its importance to British postwar interests in the region, did not think that it aligned with the overall Allied war priorities.

In October, Lieutenant General Sir Richard McCreery succeeded Lieutenant General Sir Oliver Leese as the commander of the Eighth Army. In December, Lieutenant General Mark Clark, the Fifth Army commander, was appointed to command the 15th Army Group, thereby succeeding the British General Sir Harold Alexander as commander of all Allied ground troops in Italy Alexander succeeded Field Marshal Sir Henry Wilson as the Supreme Allied Commander in the Mediterranean Theatre. Clark was succeeded in command of the Fifth Army by Lieutenant General Lucian K. Truscott, Jr.. In the winter and spring of 1944�, extensive partisan activity in Northern Italy took place. As there were two Italian governments during this period, (one on each side of the war), the struggle took on some characteristics of a civil war.

The poor winter weather, which made armoured manoeuvre and the exploitation of overwhelming air superiority impossible, coupled with the massive losses suffered to its ranks during the autumn fighting, the need to transfer some British troops to Greece (as well as the need to withdraw the British 5th Infantry Division and I Canadian Corps to northwestern Europe) made it impractical for the Allies to continue their offensive in early 1945. Instead, the Allies adopted a strategy of "offensive defence" while preparing for a final attack when better weather and ground conditions arrived in the spring.

In late February-early March 1945, Operation Encore saw elements of the U.S. IV Corps (1st Brazilian Division and the newly arrived U.S. 10th Mountain Division) battling forward across minefields in the Apennines to align their front with that of the U.S. II Corps on their right. They pushed the German defenders from the commanding high point of Monte Castello and the adjacent Monte Belvedere and Castelnuovo, depriving them of artillery positions that had been commanding the approaches to Bologna since the narrowly failed Allied attempt to take the city in the autumn. Meanwhile, damage to other transport infrastructure forced Axis forces to use sea, canal and river routes for re-supply, leading to Operation Bowler against shipping in Venice harbour on 21 March 1945.

Map of the Brazilian actions in northern Italy, 1944-1945. National Archives of Brazil. The Allies' final offensive commenced with massive aerial and artillery bombardments on 9 April 1945. The Allies had 1,500,000 men and women deployed in Italy in April 1945. The Axis on 7 April had 599,404 troops of which 439,224 were Germans and 160,180 were Italians. By 18 April, Eighth Army forces in the east had broken through the Argenta Gap and sent armour racing forward in an encircling move to meet the U.S. IV Corps advancing from the Apennines in Central Italy and to trap the remaining defenders of Bologna. On 21 April, Bologna was entered by the 3rd Carpathian Division, the Italian Friuli Group (both from the Eighth Army) and the U.S. 34th Infantry Division (from the Fifth Army). The U.S. 10th Mountain Division, which had bypassed Bologna, reached the River Po on 22 April the 8th Indian Infantry Division, on the Eighth Army front, reached the river on 23 April.

By 25 April, the Italian Partisans' Committee of Liberation declared a general uprising and on the same day, having crossed the Po on the right flank, forces of the Eighth Army advanced north-northeast towards Venice and Trieste. On the front of the U.S. Fifth Army, divisions drove north toward Austria and northwest to Milan. On the Fifth Army's left flank, the U.S. 92nd Infantry Division (the "Buffalo Soldiers Division") went along the coast to Genoa. A rapid advance towards Turin by the Brazilian division on their right took the German–Italian Army of Liguria by surprise, causing its collapse.

As April 1945 came to an end, the German Army Group C, retreating on all fronts and having lost most of its fighting strength, was left with little option but surrender. General Heinrich von Vietinghoff, who had taken command of Army Group C after Albert Kesselring had been transferred to become Commander-in-Chief of the Western Front (OB West) in March 1945, signed the instrument of surrender on behalf of the German armies in Italy on 29 April, formally bringing hostilities to an end on 2 May 1945.


Background to the Italian Campaign, Po Valley

Rome had been liberated in early June 1944 and fascist Italy was virtually out of the war, but much more had been accomplished elsewhere with the liberation of France and the great westward drive of the Soviet Red Army which had already crossed into Germany and was close to the battle for Berlin itself. To close the book on the Mediterranean Theater, the 15 Army Group had to overrun the top of the Italian Boot, the Po Valley.

The fighting in the North Apennines had exhausted 15 Army Group which was starved for replacements and supplies due to the shift in Allied priorities to France and western Europe. But by the end of the winter of 1944-1945, the fully rested and resupplied 15 Army Group, under U.S. Lt. General Mark Clark since December 1944, prepared to renew the offensive into the Po Valley, the final Allied push of the war in Italy. 15 Army Group consisted of U.S. Fifth Army, commanded by Lt. Gen. Lucian K. Truscott, Jr. since Clark move up to 15 Army Group in December 1944, and British Eighth Army, commanded since 1 October 1944 by General Sir Richard L. McCreery.


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