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Die Massai-Legende hinter den Fußabdrücken der alten Homininen in Tansania

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1976 berichteten die Paläoanthropologin Mary Leakey und andere Wissenschaftler, dass sie an einem Ort in Laetoli im Nordosten Tansanias uralte Fußabdrücke von Homininen gefunden hatten. Die Fußabdrücke wurden in vulkanischen Ablagerungen aus dem Pliozän eingefroren, einer Epoche, die vor 5,333 Millionen bis 2,58 Millionen Jahren dauerte. Das Team stellte die Hypothese auf, dass die Fußabdrücke zu einer ausgestorbenen Homininenart gehörten, die als Lucy bekannt ist. Der wissenschaftliche Name der Art ist Australopithecus afarensis .

Weitere Fußabdrücke wurden 2016 von einem Forschungsteam aus Wissenschaftlern aus Tansania und Italien gemeldet. Diese Fußabdrücke sind etwa 150 Meter (492,17 Fuß) von der ursprünglichen Entdeckung entfernt. Dieser neue Weg ist von Hunderten von Fußabdrücken anderer Säugetiere und Vögel umgeben; es gibt sogar gefrorene Regentropfeneindrücke. Die Hominin-Fußabdrücke wurden von zwei zweibeinigen (d. h. auf zwei Beinen gehenden) Individuen hinterlassen, die auf derselben Oberfläche gleichzeitig, in dieselbe Richtung und mit derselben moderaten Geschwindigkeit gingen, wie sie von Leakey und ihren Kollegen berichtet wurden.

Zusammengenommen zeugen die beiden Gruppen von Fußabdrücken von der Anwesenheit von mindestens fünf zweibeinigen frühen Homininen, die sich als Gruppe durch die Landschaft von Laetoli bewegen. Sowohl die neuen als auch die älteren Fußabdrücke haben Wissenschaftlern einige Hinweise auf der Suche nach dem Verständnis der biologischen Evolution des Menschen geliefert.

Was halten die Einheimischen von den Fußabdrücken der Homininen?

Aber während die Wissenschaft von entscheidender Bedeutung ist, ist es auch wichtig zu wissen, was die Menschen in und um Laetoli von diesen alten Fußabdrücken halten. Was meinen sie, stellen die Fußabdrücke dar? Meine Kollegen und ich wollten es herausfinden. Also interviewten wir lokale Massai, mit denen wir im Laetoli zusammenarbeiteten, und organisierten einige Fokusgruppendiskussionen mit anderen in der Gegend sowie den nahe gelegenen Dörfern Essere, Enduleni und Kakesiyo. Die Einwohner dieser Dörfer sind etwa 35.000 und sie leben seit Generationen in der Gegend.

  • Dinosaurier-Fußabdrücke unvorstellbaren Alters, die an Englands Küste herumtoben
  • Hinterlassen Sie einen Eindruck für die Ewigkeit: Spuren eines Familienspaziergangs durch den Schlamm vor mindestens 2.500 Jahren in Arizona verbinden lokale Stämme mit ihrer Vergangenheit
  • Das Dikka-Kind stolperte 200.000 Jahre vor Lucy . über die äthiopische Landschaft

Massai-Leute. (Christoph Michel/ CC BY 2.0 )

Die Massai verbinden die Fußabdrücke von Laetoli mit der Geschichte von Lakalanga, einem starken Helden, der ihnen half, einen Kampf gegen eine benachbarte Gemeinde zu gewinnen. Laut der Geschichte – die in der mündlichen Überlieferung der lokalen Gemeinschaft verankert ist – war Lakalanga so groß, dass er überall, wo er ging, sichtbare Spuren auf dem Boden hinterließ. Obwohl es keine Zeitangabe bezüglich des legendären Lakalanga gibt, sagten interviewte Älteste, dass die Geschichte bei den Massai tief verwurzelt ist.

Da der legendäre Lakalanga eine einzigartige Stellung innerhalb der Massai-Gemeinde einnimmt und ein Mythos ihn mit den Fußabdruckherstellern verbindet, besteht die Notwendigkeit, diese Wahrnehmungen in die Interpretation und Erhaltung von Fußabdrücken einzubeziehen. Dieses Unterfangen wird die Wahrscheinlichkeit verringern, dass Menschen den Fußabdruck-Standort beschädigen, und die Verbindung zwischen den Einheimischen und ihrer Geschichte stärken.

Warum Fußabdrücke wichtig sind

Fossile Knochen und Zähne können Paläontologen viele Daten über verschiedene Aspekte der menschlichen Evolution liefern. Fußabdrücke sind potenziell viel informativer. Footprint-Sites können als prähistorische Momentaufnahmen der tiefen Vergangenheit interpretiert werden, die in relativ kurzer Zeit entstanden sind.

Fußabdrücke am zweiten, erst kürzlich erfassten Standort in Laetoli. ( Marco Cherin )

Tatsächlich können diese ephemeren Spuren des vergangenen Lebens, nachdem sie am Boden eingeprägt wurden, nur unter äußerst seltenen geologischen Bedingungen versteinern. Anhand von Fußabdrücken können Wissenschaftler Fortbewegung, Körpergröße, Geschwindigkeit und Variabilität ausgestorbener Kreaturen rekonstruieren.

Im Allgemeinen sind fossile Fußabdrücke sehr nützliche paläontologische Werkzeuge. Ihre Merkmale können helfen, ihre Hersteller zu identifizieren und auch biologische Informationen abzuleiten. Fast alle bisher entdeckten fossilen Spuren des Menschen wurden Arten der Gattung Homo zugeordnet. Laetoli ist die einzige Ausnahme vom Rekord.

Die Lage von Laetoli in Tansania. ( Marco Cherin )

Laetoli liegt im Norden Tansanias am südlichen Rand der Serengeti-Ebene im Ngorongoro-Schutzgebiet. Das Gebiet hat mehrere andere weltberühmte paläoanthropologische Fundstellen: Olduvai Gorge, Lake Ndutu und Nasera Rock.

Aus wissenschaftlicher Sicht betrifft eines der aufsehenerregendsten Ergebnisse der Studie aus dem Jahr 2016, die das zweite Gleis in Laetoli identifizierte, die Körpergröße eines Gleisbauers. Die Fußabdrücke einer Person sind überraschend größer als die der anderen Mitglieder der Gruppe, was auf eine geschätzte Größe von etwa 165 cm oder etwa 5 Fuß 4 Zoll hindeutet.

Diese außergewöhnliche Körpergröße, die im Bereich der modernen Homo sapiens-Höchstwerte liegt, macht ihn zum größten Australopithecus afarensis bisher identifizierte Person.

Die Interpretation der Massai

Der Aspekt der großen Körpergröße spiegelt sich auch in den Interpretationen der lokalen Gemeinschaft zu den Fußabdrücken der Laetoli-Homininen wider.

Mitglieder der lokalen Massai-Gemeinde bei Ausgrabungen in Laetoli. ( Marco Cherin )

Die Massai, mit denen wir sprachen und mit denen wir diskutierten, wussten von den Fußabdrücken. Sie wussten vor allem von den Tierspuren, weil sie über verschiedene vulkanische Tuffsteine ​​in den Laetoli-Landschaften verstreut sind. Die Massai, die in Laetoli und in der Umgebung leben, besuchen und durchqueren das Gebiet regelmäßig, um ihr Vieh zu hüten. Die Erzählungen über die Fußabdrücke von Lakalanga sind auch Teil der Folklore der weiter entfernt lebenden Massai.

Während unserer Gespräche mit der örtlichen Gemeinde erfuhren wir von der Geschichte von Lakalanga, seinen großen Schritten und sichtbaren Spuren. Sie glaubten, dass Lakalanga energisch und größer war als jedes andere Mitglied der Gesellschaft.

Die Mythen stimmen nicht mit einem Teil unserer wissenschaftlichen Interpretation überein, die eine soziale Gruppe von einem großen Männchen, zwei oder drei Weibchen und einem Jugendlichen suggeriert. Die Erzählungen interpretieren die Fußabdrücke nicht so, dass sie Lakalanga und seiner Familie gehören. Stattdessen verbinden die Erzählungen die Fußabdrücke mit Lakalanga und anderen Massai-Kriegern, die nicht so groß und energisch waren wie er (Lakalanga).

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Massai-Krieger in Deutsch-Ostafrika, c. 1906-1918. (Bundesarchiv, Bild 105-DOA0556 / Walther Dobbertin / CC BY SA 3.0 )

Die Entdeckung des zweiten Satzes von Fußabdrücken im Jahr 2016 – und insbesondere der großen Fußabdrücke in diesem Satz – bot den Massai eine weitere Bestätigung, dass der Heldenkrieger Lakalanga wirklich existierte.

Ähnliche Geschichte, anderer Ort

Die Verbindung von Fußabdrücken mit der Geschichte von Lakalanga ist bei Laetoli nicht einzigartig. Es gibt ähnliche Geschichten von anderen Orten auf der ganzen Welt, an denen die Einheimischen Fußabdrücke mit Göttern und Helden in Verbindung bringen.

Zum Beispiel berichtete Herodot um 450 v. Auch Fußabdrücke von der Halbinsel Gallipoli im Nordosten der Türkei werden mit dem großen Heldenathleten aus dem Trojanischen Krieg in Verbindung gebracht.

Dies zeigt nur, dass Einheimische, die sich für Fußabdrücke interessieren, immer nach Erklärungen suchen, wer sie gemacht hat. Daher lokale Interpretationen.


Die Massai-Legende hinter den Fußabdrücken der alten Homininen in Tansania (The Conversation) von Elgidius Ichumbaki & Marco Cherin, 26. Juni 2019

1976 berichteten die Paläoanthropologin Mary Leakey und andere Wissenschaftler, dass sie an einem Ort in Laetoli im Nordosten Tansanias uralte Fußabdrücke von Homininen gefunden hatten. Die Fußabdrücke wurden in vulkanischen Ablagerungen aus dem Pliozän eingefroren, einer Epoche, die vor 5,333 Millionen bis 2,58 Millionen Jahren dauerte. Das Team stellte die Hypothese auf, dass die Fußabdrücke zu einer ausgestorbenen Homininenart gehörten, die als Lucy bekannt ist. Der wissenschaftliche Name der Art lautet Australopithecus afarensis.

Weitere Fußabdrücke wurden 2016 von einem Forschungsteam aus Wissenschaftlern aus Tansania und Italien gemeldet. Diese Fußabdrücke sind etwa 150 m von der ursprünglichen Entdeckung entfernt. Diese neue Strecke ist von Hunderten von Fußabdrücken anderer Säugetiere und Vögel umgeben, es gibt sogar gefrorene Regentropfeneindrücke. Die Hominin-Fußabdrücke wurden von zwei zweibeinigen (d. h. auf zwei Beinen gehenden) Individuen hinterlassen, die auf derselben Oberfläche gleichzeitig, in dieselbe Richtung und mit derselben moderaten Geschwindigkeit gingen, wie sie von Leakey und ihren Kollegen berichtet wurden.

Zusammengenommen zeugen die beiden Gruppen von Fußabdrücken von der Anwesenheit von mindestens fünf zweibeinigen frühen Homininen, die sich als Gruppe durch die Landschaft von Laetoli bewegen. Sowohl die neuen als auch die älteren Fußabdrücke haben Wissenschaftlern einige Hinweise auf der Suche nach dem Verständnis der biologischen Evolution des Menschen geliefert.

Aber während die Wissenschaft von entscheidender Bedeutung ist, ist es auch wichtig zu wissen, was die Menschen in und um Laetoli von diesen alten Fußabdrücken halten. Was meinen sie, stellen die Fußabdrücke dar? Meine Kollegen und ich wollten es herausfinden. Also interviewten wir lokale Massai, mit denen wir im Laetoli zusammenarbeiteten, und organisierten einige Fokusgruppendiskussionen mit anderen in der Gegend sowie den nahe gelegenen Dörfern Essere, Enduleni und Kakesiyo. Die Einwohner dieser Dörfer sind etwa 35.000 und sie leben seit Generationen in der Gegend.

Die Massai verbinden die Fußabdrücke von Laetoli mit der Geschichte von Lakalanga, einem starken Helden, der ihnen half, einen Kampf gegen eine benachbarte Gemeinde zu gewinnen. Laut der Geschichte – die in der mündlichen Überlieferung der lokalen Gemeinschaft verankert ist – war Lakalanga so groß, dass er überall, wo er ging, sichtbare Spuren auf dem Boden hinterließ. Obwohl es keine Zeitangabe bezüglich des legendären Lakalanga gibt, sagten interviewte Älteste, dass die Geschichte bei den Massai tief verwurzelt ist.

Da der legendäre Lakalanga eine einzigartige Stellung innerhalb der Massai-Gemeinde einnimmt und ein Mythos ihn mit den Fußabdruckherstellern verbindet, besteht die Notwendigkeit, diese Wahrnehmungen in die Interpretation und Erhaltung von Fußabdrücken einzubeziehen. Dieses Unterfangen wird die Wahrscheinlichkeit verringern, dass Menschen den Fußabdruck-Standort beschädigen, und die Verbindung zwischen den Einheimischen und ihrer Geschichte stärken.

Warum Fußabdrücke wichtig sind

Fossile Knochen und Zähne können Paläontologen viele Daten über verschiedene Aspekte der menschlichen Evolution liefern. Fußabdrücke sind potenziell viel informativer. Footprint-Sites können als prähistorische Momentaufnahmen der tiefen Vergangenheit interpretiert werden, die in relativ kurzer Zeit entstanden sind.

Tatsächlich können diese ephemeren Spuren des vergangenen Lebens, nachdem sie am Boden eingeprägt wurden, nur unter äußerst seltenen geologischen Bedingungen versteinern. Anhand von Fußabdrücken können Wissenschaftler Fortbewegung, Körpergröße, Geschwindigkeit und Variabilität ausgestorbener Kreaturen rekonstruieren.

Im Allgemeinen sind fossile Fußabdrücke sehr nützliche paläontologische Werkzeuge. Ihre Merkmale können helfen, ihre Hersteller zu identifizieren und auch biologische Informationen abzuleiten. Fast alle bisher entdeckten fossilen Spuren des Menschen wurden Arten der Gattung Homo zugeordnet. Laetoli ist die einzige Ausnahme vom Rekord.

Marco Cherin Bildquelle

Im Allgemeinen sind fossile Fußabdrücke sehr nützliche paläontologische Werkzeuge. Ihre Merkmale können helfen, ihre Hersteller zu identifizieren und auch biologische Informationen abzuleiten. Fast alle bisher entdeckten fossilen Spuren des Menschen wurden Arten der Gattung Homo zugeordnet. Laetoli ist die einzige Ausnahme vom Rekord.

Laetoli liegt im Norden Tansanias am südlichen Rand der Serengeti-Ebene im Ngorongoro-Schutzgebiet. Das Gebiet hat mehrere andere weltberühmte paläoanthropologische Fundstellen: Olduvai Gorge, Lake Ndutu und Nasera Rock.

Aus wissenschaftlicher Sicht betrifft eines der aufsehenerregendsten Ergebnisse der Studie aus dem Jahr 2016, die das zweite Gleis in Laetoli identifizierte, die Körpergröße eines Gleisbauers. Die Fußabdrücke einer Person sind überraschend größer als die der anderen Mitglieder der Gruppe, was auf eine geschätzte Größe von etwa 165 cm oder etwa 5 Fuß 4 Zoll hindeutet.

Diese außergewöhnliche Körpergröße, die im Bereich der modernen Homo sapiens-Höchstwerte liegt, macht ihn zum größten bisher identifizierten Australopithecus afarensis-Individuum.

Die Interpretation der Massai

Der Aspekt der großen Körpergröße spiegelt sich auch in den Interpretationen der lokalen Gemeinschaft zu den Fußabdrücken der Laetoli-Homininen wider.

Mitglieder der lokalen Massai-Gemeinde bei Ausgrabungen in Laetoli Bildquelle

Die Massai, mit denen wir sprachen und mit denen wir diskutierten, wussten von den Fußabdrücken. Sie wussten vor allem von den Tierspuren, weil sie über verschiedene vulkanische Tuffsteine ​​in den Laetoli-Landschaften verstreut sind. Die Massai, die in Laetoli und in der Umgebung leben, besuchen und durchqueren das Gebiet regelmäßig, um ihr Vieh zu hüten. Die Erzählungen über die Fußabdrücke von Lakalanga sind auch Teil der Volkskunde der weiter entfernt lebenden Massai.

Während unserer Gespräche mit der örtlichen Gemeinde erfuhren wir von der Geschichte von Lakalanga, seinen großen Schritten und sichtbaren Spuren. Sie glaubten, dass Lakalanga energisch und größer war als jedes andere Mitglied der Gesellschaft.

Die Mythen entsprechen nicht einem Teil unserer wissenschaftlichen Interpretation, die eine soziale Gruppe von einem großen Männchen, zwei oder drei Weibchen und einem Jugendlichen suggeriert. Die Erzählungen interpretieren die Fußabdrücke nicht so, dass sie Lakalanga und seiner Familie gehören. Stattdessen verbinden die Erzählungen die Fußabdrücke mit Lakalanga und anderen Massai-Sorgen, die aber nicht so groß und energisch waren wie er (Lakalanga).

Die Entdeckung des zweiten Satzes von Fußabdrücken im Jahr 2016 – und insbesondere der großen Fußabdrücke in diesem Satz – bot den Massai eine weitere Bestätigung, dass der Heldenkrieger Lakalanga wirklich existierte.

Die Verbindung von Fußabdrücken mit der Geschichte von Lakalanga ist bei Laetoli nicht einzigartig. Es gibt ähnliche Geschichten von anderen Orten auf der ganzen Welt, an denen die Einheimischen Fußabdrücke mit Göttern und Helden in Verbindung bringen.

Zum Beispiel berichtete Herodot um 450 v. Chr., dass Fußabdrücke, die entlang der Ufer des Tyras-Flusses in Moldawien gefunden wurden, mit Göttern und Helden in Verbindung gebracht wurden, die als Riesen visualisiert wurden. Auch Fußabdrücke von der Halbinsel Gallipoli im Nordosten der Türkei werden mit dem großen Heldenathleten aus dem Trojanischen Krieg in Verbindung gebracht.

Dies zeigt nur, dass Einheimische, die sich für Fußabdrücke interessieren, immer nach Erklärungen suchen, wer sie gemacht hat. Daher lokale Interpretationen.


Weitere Laetoli-Fußabdrücke gefunden

1976 berichtete die Paläoanthropologin Mary Leakey, dass sie an einem Ort in Laetoli im Nordosten Tansanias nach ihrer Einschätzung uralte Hominin-Fußabdrücke entdeckte.[1] Die Fußabdrücke befanden sich in vulkanischen Ablagerungen aus dem Pliozän, einer Epoche der Darwinianer, die vor 5,333 Millionen bis 2,58 Millionen Jahren datiert wurde. Evolutionisten stellten die Hypothese auf, dass die Fußabdrücke zu einer ausgestorbenen Homininenart gehörten, die als Lucy bekannt ist, d. h., Australopithecus afarensis.

Weitere Fußabdrücke wurden 2016 von einem tansanischen und italienischen Forschungsteam gemeldet. Diese Abdrücke waren etwa 150 Meter von der ursprünglichen Fußabdruckentdeckung entfernt. Dieser neue Weg ist in gewisser Weise wichtiger als der Leakey-Fund, da er von Hunderten von Fußabdrücken umgeben ist, die anscheinend modernen Säugetieren und Vögeln gehören.[2] Die Hominin-Fußabdrücke auf diesem Weg wurden von zwei zweibeinigen Individuen gemacht, die zur gleichen Zeit auf derselben Oberfläche in die gleiche(n) Richtung(en) gingen und, den Fußabdrücken nach zu urteilen, mit der gleichen moderaten Geschwindigkeit gingen wie die von Leakey berichteten.

Das erste von Leakey entdeckte Set wurde basierend auf der Annahme interpretiert, dass eine Lucy-ähnliche Kreatur die Fußabdrücke auf der Grundlage einer 80 Fuß langen Reihe von zwei Fußspuren erstellt hat. Die insgesamt 69 Abdrücke (31 große und 38 kleinere Fußabdrücke) von anscheinend zwei Erwachsenen und einem in Vulkanasche konservierten Kind wurden über 1.000 Meilen von den Lucy-Knochen entfernt gefunden.[3] Sie wurden mit einem Alter von 3,7 Millionen Jahren nach Darwin datiert. 1980 bewertete Tim White die Drucke und sagte, dass die

unerodierte Fußabdrücke zeigen ein totales morphologisches Muster wie das beim modernen Menschen. Fersenstreik ist ausgeprägt. Die großen Zehen erscheinen vollständig adduziert und liegen unmittelbar vor dem Fußballen. Das mediale Längsgewölbe des Fußes ist gut entwickelt. Die räumlichen Beziehungen der Fußabdrücke sind auffallend menschlich … die Spuren der Laetoli-Hominiden am Standort G unterscheiden sich nicht wesentlich von modernen menschlichen Spuren auf einem ähnlichen Substrat hergestellt.“[4]

Ein weiterer Beweis dafür, dass die Abdrücke menschlich sind, ist, dass sich Menschen mit ihren großen Zehen vorwärts bewegen und „Schimpansen zweibeinig mit gekräuselten seitlichen Zehen gehen“. aufrecht wie Erwachsene. Ein zweistufiger Evolutionsprozess würde erfordern, dass das Baby auf allen vier Gliedmaßen krabbelt, aber bald lernen muss, aufrecht zu gehen, sobald eine ausreichende Gliedmaßenlänge und Gleichgewichtsfähigkeiten entwickelt sind.

Wie bereits erwähnt, waren die Aschebetten mit drei parallelen Fußspuren 1.000 Meilen von Lucy entfernt und wurden von einigen Evolutionisten auf fast eine halbe Million Jahre datiert älter als Lucy. Nichtsdestotrotz bestand der Paläoanthropologe Donald Johanson aufgrund seiner Annahme zur Zeit der „Single-Art-Hypothese“ darauf, dass diese Fußabdrücke muss gehören Lucy, seiner berühmten Entdeckung. Ihm zufolge „bewiesen“ die Spuren, dass sie aufrecht ging, wie es die Menschen heute tun. Die „Single-Spezies-Hypothese“ wurde inzwischen weitgehend abgelehnt, was die Hauptbeweise für Lucy als Kreatur mit menschlichen Händen und Füßen negiert.

Die Füße aller baumbewohnenden Menschenaffen zeigen den großen Zeh, der als Hallux bezeichnet wird und sich vom Fuß nach außen erstreckt, um eine Handstruktur zum Klettern auf Bäume zu schaffen. Daher sagt man, dass Baumaffen vier Hände haben, nicht zwei Hände und zwei Füße wie Menschen. Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass die „auffälligste Ähnlichkeit der Laetoli-Fußabdrücke mit menschlichen Fußabdrücken die durch Relativität gekennzeichnete Adduktion des Hallux ist“, was die Bewegung des großen Zehs zur Mittellinie des Körpers bedeutet.[6] Die baumbewohnende Affenfußstruktur war nicht in jedem der Fußabdrücke vorhanden und ist ein klarer Beweis dafür, dass die Abdrücke von modernen Menschen gemacht wurden. So sind die Leakey-Abdrücke, soweit durch sorgfältiges Studium bestimmt werden kann, mit denen des modernen Menschen nahezu identisch.

Wenn es sich um moderne Fußabdrücke handelt, müssen sich die Forscher großen Problemen stellen, die dies für die Evolutionsgeschichte schafft. Erstens stellt die Datierung menschlicher Abdrücke von 3,6 bis 3,8 Millionen Jahren ein Dilemma für Darwin dar. Es impliziert entweder, dass die Lucy-ähnlichen Fußabdrücke nicht annähernd so alt sind oder dass der moderne Mensch seit 3,8 Millionen Jahren existiert. Wenn das wahr wäre, dann die meisten der behaupteten Affen-zu-Mensch-Verbindungen, einschließlich Australopithecus, konnten weder unsere Vorfahren sein, noch konnten andere behauptete fehlende Glieder (siehe 22. März 2010) sein.

Ein weiteres Problem bei der Annahme, dass die Leakey-Fußabdrücke von Lucy gemacht wurden, besteht darin, dass in Laetoli kürzlich die Überreste von mindestens 13 Hominiden gefunden wurden, zusätzlich zu zahlreichen ähnlichen Funden, die bereits in den 1930er Jahren gemacht wurden, was die Möglichkeit erhöht, dass die Abdrücke tatsächlich Hominiden sind. [7] Die Funde bestehen aus menschlichen Unterkiefern und Zähnen in relativ gutem Zustand, die zwischen 3,59 und 3,77 Millionen Darwin-Jahre alt sind, was sie in den Bereich der Laetoli-Fußabdrücke bringt, von denen sie behaupten, dass sie 3,7 Millionen Darwin-Jahre alt sind. Zumindest die Datierungsschätzungen deuten darauf hin, dass die Fußabdrücke und Fossilien der Hominiden zeitgenössisch sind.

Ein weiteres Problem bei der Interpretation des Leakey-Funds als Lucy-Typ war die Entdeckung eines anderen Satzes von Fußabdrücken in der Nähe, die von Füßen gemacht wurden, die so groß waren, dass sie eine Schuhgröße von 11 benötigen würden. Mit anderen Worten, die Schuhgröße eines sechs Fuß großen Mannes, im Gegensatz zu Lucy, die auf zwischen 3,5 und 4 Fuß geschätzt wurde. Diese Abdrücke befanden sich nur etwa 150 Fuß von den Hauptspuren entfernt und wurden auch von Evolutionisten als bezeichnet A. afarensis, dieselbe Art wie Lucy. Kurz gesagt, beide Sets scheinen „wie moderne Fußabdrücke zu sein“, sagte Johansen. “Wenn man heute im Sand eines kalifornischen Strandes zurückblieb“, konnte man sie nicht von modernen menschlichen Fußabdrücken unterscheiden.[8]

Hand- und Fußvergleiche

Andere Australopithecin-Skelette hatten Handknochen, die verwendet wurden, um Lucys Hand- und Fußmerkmale zu bestimmen, aber an der Leakey-Fußabdruckstelle wurden keine Hand- oder Fußknochen gefunden. Ironischerweise argumentierte der Anatom Charles Oxnard ein Jahrzehnt nach Lucys Entdeckung, dass die Besorgnis der australopithecinen Fortbewegung für jede menschliche Evolutionsgeschichte irrelevant sei, weil, so folgerte er, „die Australopithecinen … jetzt unwiderruflich von einem Ort in der Evolution der menschlichen Zweibeinigkeit entfernt werden, möglicherweise von einem Ort“. in einer Gruppe, die dem Menschen näher steht als den afrikanischen Affen und sicherlich von jedem Ort in der direkten menschlichen Abstammungslinie.“ Er fügte hinzu: „Dies sollte uns über die übliche Darstellung der menschlichen Evolution in einführenden Lehrbüchern, in Enzyklopädien und in populären Publikationen wundern.“[9]

Details zum neuen Footprint-Set aus dem Jahr 2016

Die beiden Fußspuren-Sets 1976 und 2016 belegen die Anwesenheit von mindestens fünf zweibeinigen Menschen, die sich als Gruppe durch die Landschaft von Laetoli bewegen. Sowohl die neuen als auch die älteren Fußabdrücke haben Wissenschaftlern Hinweise bei der Suche nach dem Verständnis der biologischen Geschichte des Menschen geliefert. Fossile Knochen und Zähne liefern Paläontologen viele Informationen über verschiedene Aspekte des frühen Menschen. Umgekehrt sind Fußabdrücke Momentaufnahmen von Verhalten in der Vergangenheit. Nach

am Boden eingeprägt, diese ephemeren Spuren vergangener Leben können nur unter extrem seltenen geologischen Bedingungen versteinern. Anhand von Fußabdrücken können Wissenschaftler Fortbewegung, Körpergröße, Geschwindigkeit und Variabilität ausgestorbener Kreaturen rekonstruieren. Im Allgemeinen sind fossile Fußabdrücke sehr nützliche paläontologische Werkzeuge. Ihre Merkmale können helfen, ihre Hersteller zu identifizieren und auch biologische Informationen abzuleiten. Fast alle bisher entdeckten fossilen Spuren des Menschen wurden Arten der Gattung Homo zugeordnet.[10]

Die Autoren des Funds von 2016 fügen hinzu: “Laetoli ist die einzige Ausnahme vom Rekord.“ Im Gegensatz zu dieser Behauptung ist Laetoli, wie wir gezeigt haben, den Beweisen zufolge nicht eine Ausnahme. Alle Drucke, auch die von Laetoli, waren von der Gattung Homo. 2019 sagen das Elgidius Ichumbaki und Marco Cherin

[Eines] der sensationellsten Ergebnisse der Studie aus dem Jahr 2016, die die zweite Strecke in Laetoli identifizierte, betrifft die Körpergröße eines Gleisbauers. Die Fußabdrücke einer Person sind überraschend größer als die der anderen Mitglieder der Gruppe, was auf eine geschätzte Größe von etwa 165 cm oder etwa 5 Fuß 4 Zoll hindeutet. Diese außergewöhnliche Körpergröße, die in den Bereich moderner Homo sapiens-Höchstwerte fällt.“[11]

Sie fügen hinzu, dass diese Größe "es das größte bisher identifizierte Australopithecus afarensis-Individuum macht." Angesichts der beobachtbaren Beweise sowohl aus dem ersten Satz von Spuren im Jahr 1976 als auch aus der Entdeckung von 2016 sind die Spuren nicht „das größte bisher identifizierte Australopithecus afarensis-Individuum“. Stattdessen wurden sie wahrscheinlich von einem modernen 5'4'' großen Menschen gemacht, der Größe einer durchschnittlichen Frau von heute!

Die Einheimischen’ Urteile über die Drucke

Die Kinderdrucke in den Laetoli-Betten befinden sich oben drauf der Erwachsenenabdrücke. Es wurde beobachtet, dass die Kinder der Einheimischen, der Maasi, in den Fußspuren der Erwachsenen wandeln. Die besorgniserregenden Fußabdrücke wurden durch Entfernen des Oberbodens freigelegt, der später ersetzt wurde, um Erosion zu verhindern. Es wurden Interviews mit lokalen Massai und anderen in den umliegenden Dörfern durchgeführt, um zu erfahren, was die Menschen in und um Laetoli über diese Fußabdrücke glauben. Die 35.000 Einwohner dieser Dörfer leben seit vielen Generationen in der Gegend.

Die Massai verbinden die Fußabdrücke der Laetoli mit der Geschichte von Lakalanga, einem Helden, der geholfen hat, eine Schlacht gegen einen benachbarten Feind zu gewinnen. Lakalanga war so groß, dass er überall, wo er hinging, sichtbare Spuren auf dem Boden hinterließ. Die große Körpergröße von Lakalanga spiegelt sich auch in den menschlichen Interpretationen der Laetoli-Fußabdrücke durch die lokale Gemeinschaft wider. Lakalanga war kein drei Fuß großer Schimpanse wie Lucy, aber einem modernen Mann ebenbürtig oder größer.

In der Geschichte wurde kein Zeitbezug angegeben, außer dass sie sich tief in der Vergangenheit der Massai ereignete. Es gibt ähnliche Geschichten aus anderen Teilen der Welt, in denen die Einheimischen Fußabdrücke mit Helden verbinden. Zum Beispiel berichtete Herodot um 450 v. Darüber hinaus werden Fußabdrücke von der Halbinsel Gallipoli im Nordosten der Türkei mit dem großen Heldenathleten aus dem Trojanischen Krieg in Verbindung gebracht.[12] Die Autoren kommen zu dem Schluss,

Die Entdeckung des zweiten Satzes von Fußabdrücken im Jahr 2016 – und insbesondere der großen Fußabdrücke in diesem Satz – bot den Massai eine weitere Bestätigung, dass der Heldenkrieger Lakalanga wirklich existierte. Die Verbindung von Fußabdrücken mit der Geschichte von Lakalanga ist bei Laetoli nicht einzigartig.

Abschluss

Die zahlreichen Fußabdrücke in Laetoli, die bisher gefunden wurden, scheinen alle von modernen Menschen gemacht worden zu sein, nicht von Lucy oder anderen Australopithecinen. Sie liefern keine Beweise für die evolutionäre Sicht der Geschichte, insbesondere des Menschen. Zweifellos wird es in Zukunft weitere und ähnliche Funde geben. Sie werden die Bedeutung und Bedeutung der menschlichen Fußabdrücke noch besser beleuchten, wer sie gemacht hat und wann sie gemacht wurden – Fragen, über die wir derzeit nur spekulieren können.

[1] Elgidius Ichumbaki und Marco Cherin. 2019. Die Massai-Legende hinter den Fußabdrücken der alten Homininen in Tansania. Die Unterhaltung. https://theconversation.com/the-maasai-legend-behind-ancient-hominin-footprints-in-tanzania-119373. 26. Juni.

[2] Elgidius Ichumbaki und Marco Cherin. 2019.

[3]Fred Spoor, Bernard Wood, Frans Zonneveld. 1994. "Implikationen der frühen Hominiden-Labyrinth-Morphologie für die Evolution der menschlichen zweibeinigen Fortbewegung", Natur 369 (23. Juni): 645–648.

[4] Weiß, Tim. 1980. Evolutionäre Implikationen der Fußabdrücke von Hominiden im Pliozän. Wissenschaft. 208(440): 175-176. P. 175.

[5]Stern Jr., Jack und Randall L. Susman. 1983, Die Bewegungsanatomie von Australopithecus afarensis. Die Amerikaner Zeitschrift für physikalische Anthropologie. 60(3): 279-317, S. 60(3) 309.

[6] Stern und Susman, 1983, p. 309.

[7] Leakey, Mary et al., 1976. Fossile Hominiden aus den Laetoli-Betten. Natur. 262. S. 460, 464.

[8] Johanson, Donald und Maitland Edey. 1981. Lucy: Die Anfänge der Menschheit. New York: Simon und Schuster p. 250.

[9] Oxnard, Charles E. 1984. Der Orden des Menschen: Eine biomathematische Anatomie der Primaten. New Haven: Yale University Press, p. 332.

[10] Elgidius Ichumbaki und Marco Cherin. 2019.

[11] Elgidius Ichumbaki und Marco Cherin. 2019.

[12] Elgidius Ichumbaki und Marco Cherin. 2019.

Dr. Jerry Bergman hat an mehreren Colleges und Universitäten Biologie, Genetik, Chemie, Biochemie, Anthropologie, Geologie und Mikrobiologie gelehrt, darunter über 40 Jahre lang an der Bowling Green State University, Medical College of Ohio, wo er als wissenschaftlicher Mitarbeiter in experimenteller Pathologie tätig war. und die Universität von Toledo. Er ist Absolvent des Medical College of Ohio, der Wayne State University in Detroit, der University of Toledo und der Bowling Green State University. Er hat über 1.300 Publikationen in 12 Sprachen und 40 Bücher und Monographien. Seine Bücher und Lehrbücher, die Kapitel enthalten, die er verfasst hat, befinden sich in über 1.500 Hochschulbibliotheken in 27 Ländern. Bisher sind über 80.000 Exemplare der 40 Bücher und Monographien, die er verfasst oder mitverfasst hat, im Druck. Weitere Artikel von Dr. Bergman finden Sie in seinem Autorenprofil.


Die Entwicklung der ANC-Wirtschaftspolitik beleuchtet den Streit um die Zentralbank (The Conversation) von Vishnu Padayachee, Imraan Valodia & Robert van Niekerk, 3. Juli 2019

Der jüngste Streit um das Mandat der südafrikanischen Reservebank hat mit realer Wirtschaftspolitik wenig zu tun. Es ist ziemlich emblematisch für das stark polarisierte politische Misstrauen, das derzeit innerhalb des African National Congress (ANC), der Regierungspartei, herrscht. Erschwerend kommt hinzu, dass die Post-Apartheid-Führung des ANC keine kohärente große Vision über den Weg hat, den Südafrika einschlagen soll.


Warum Fußabdrücke wichtig sind

Fossile Knochen und Zähne können Paläontologen viele Daten über verschiedene Aspekte der menschlichen Evolution liefern. Fußabdrücke sind potenziell viel informativer. Footprint-Sites können als prähistorische Momentaufnahmen der tiefen Vergangenheit interpretiert werden, die in relativ kurzer Zeit entstanden sind.

Tatsächlich können diese ephemeren Spuren des vergangenen Lebens, nachdem sie am Boden eingeprägt wurden, nur unter äußerst seltenen geologischen Bedingungen versteinern. Anhand von Fußabdrücken können Wissenschaftler Fortbewegung, Körpergröße, Geschwindigkeit und Variabilität ausgestorbener Kreaturen rekonstruieren.

Im Allgemeinen sind fossile Fußabdrücke sehr nützliche paläontologische Werkzeuge. Ihre Merkmale können helfen, ihre Hersteller zu identifizieren und auch biologische Informationen abzuleiten. Fast alle bisher entdeckten fossilen Spuren des Menschen wurden Arten der Gattung Homo zugeordnet. Laetoli ist die einzige Ausnahme vom Rekord.

Laetoli liegt im Norden Tansanias am südlichen Rand der Serengeti-Ebene im Ngorongoro-Schutzgebiet. Das Gebiet hat mehrere andere weltberühmte paläoanthropologische Fundstellen: Olduvai Gorge, Lake Ndutu und Nasera Rock.

Aus wissenschaftlicher Sicht betrifft eines der aufsehenerregendsten Ergebnisse der Studie aus dem Jahr 2016, die das zweite Gleis in Laetoli identifizierte, die Körpergröße eines Gleisbauers. Die Fußabdrücke einer Person sind überraschend größer als die der anderen Mitglieder der Gruppe, was auf eine geschätzte Größe von etwa 165 cm oder etwa 5 Fuß 4 Zoll hindeutet.

Diese außergewöhnliche Körpergröße, die im Bereich der modernen Homo sapiens-Höchstwerte liegt, macht ihn zum größten Australopithecus afarensis bisher identifizierte Person.


CNN berichtet, dass Kevin Hatala von der Chatham University und seine Kollegen mehr als 400 Fußabdrücke auf 17 Gleisen am Standort Engare Sero im Norden Tansanias analysiert haben. Die Fußabdrücke wurden in einem vulkanischen Schlammfluss gefunden, der vor 5.760 bis 19.100 Jahren getrocknet und verhärtet war, bevor er mit Schichten schützender Sedimente bedeckt wurde.

Hunderte von versteinerten menschlichen Fußabdrücken, die zwischen 5.760 und 19.100 Jahren entstanden sind, wurden in Afrika entdeckt

Dies ist Afrikas größte Sammlung versteinerter Fußabdrücke. Die Forscher glaubten, dass 14 erwachsene Frauen, zwei erwachsene Männer und ein jugendlicher Mann zu 408 Fußabdrücken gehörten, die 17 verschiedene Spuren sind.

Kevin Hatala, der Studienautor und Assistenzprofessor für Biologie an der Chatham University in Pennsylvania, sagte in einer E-Mail an CNN: „Die Fußabdrücke wurden in einem vulkanischen Schlammfluss hinterlassen und als er austrocknete, erhärtete er fast wie Stein.“

Die Footprint-Site Engare Sero befindet sich in Tansania, die mindestens 408 menschliche Fußabdrücke bewahrt. Ein Ausbruch des Oldoinyo L’engai, des Vulkans im Hintergrund, produzierte die Asche, in der die Fußabdrücke konserviert wurden, so die Forscher.

“Die Zusammensetzung des Fußabdrucks selbst ist daher sehr langlebig. However, this soil was also buried by other layers of sediment which helped to create protective layers that for thousands of years shielded the surface from the elements.”

The footprints are located at the Engare Sero site, just south of Lake Natron, in northern Tanzania.

“It is notable that the site, which preserves the most abundant assemblage of hominin footprints currently known from Africa, is within roughly 100 km [62 miles] of the site of Laetoli, which preserves the earliest confidently attributed hominin footprints,” the authors wrote in the study.

The site was discovered by members of the local Maasai community, and they shared this information with conservationists in 2008. About 56 human footprints were visible at the site in 2009 when the research team arrived thanks to natural erosion. Excavations between 2009 and 2012 uncovered the rest. The 17 tracks were all made moving at the same walking speed in a southwesterly direction.

Clues to ancient human behaviors

Fossilized footprints are unique because they can preserve potential evidence of human behaviors and activities.

“Footprints preserve amazing windows to the past, through which we can directly observe snapshots of people moving across their landscapes at specific moments in time,” Hatala said. “They can inform us of how fast people were moving, in which direction they were heading, how large their feet were, and sometimes whether the people who made them may have been traveling in groups. With such rich details, we can directly observe behaviors in the fossil record, something that is very difficult to do with other forms of data.”

In order to get a sense of the information contained within the footprints, Hatala and his colleagues studied the sizes, spacings, and orientations of the footprints. Spacing and orientation can share the speed and direction of someone’s movement, while the size can be used to estimate who made the footprints.

They were able to compare this data with that of footprints made by living humans to determine which footprints likely belonged to adults, juveniles, males, and females, Hatala said.

“With these estimates, we were able to gain a detailed picture of who was traveling across this surface, how they were moving, and whether or not they may have been traveling together,” he said.

This data was also compared with patterns of modern hunter-gatherer societies to understand the potential scenarios associated with these grouped footprints. And they realized that it was rare for large groups of adult females to travel together without adult males or children.

“One scenario in which this kind of group structure is observed is during cooperative foraging activities, in which several adult females forage together, perhaps accompanied by one or two adult males for some portion of that time,” Hatala said. “Infants may be carried, but young children who are old enough to walk will often stay behind rather than participate in the foraging activities.”

They believed that was the case here, with multiple women walking at the same speed and in the same direction as the two men and the younger man. This suggests that labor was divided up based on gender in ancient human communities, with the women foraging while the men accompanied them. It’s similar to modern behavior by the Aché and Hadza hunter-gatherer societies in Paraguay and Tanzania, respectively.

Hatala and his colleagues regard the footprints as a “tantalizing snapshot,” offering windows into anatomy, locomotion, and group behavior, which acts as a supplement to fossil data. Skeletal fossil data is also rare in this area, which makes the footprints even more intriguing.

They also found evidence of zebra, antelope, and buffalo tracks 18 miles to the southwest.

“We know that these animals were living on the same landscape as the humans who produced footprints on the same surface,” he said.

There were an additional six tracks of footprints, moving at various walking and running speeds, in a northeasterly direction, but the researchers don’t believe they belonged to a single group traveling together.

“We hope that our study motivates future research that might help refine our abilities to use these amazing snapshots to reconstruct past behaviors,” Hatala said. “At Engare Sero, our focus has shifted to site conservation. Before we excavate any further, we want to work with the Tanzanian government to develop a long-term conservation plan, such that the site is still accessible for many generations to come.”


Why are the footprints important?

Remains of teeth and archeological bones give paleontologists a lot of data on human evolution. Footprints tend to be more informative as they are interpreted as snapshots of the past formed within a relatively short time span.

When impressed on the ground, they fossilize when exposed to certain geological conditions. Footprints help scientists reconstruct body size, locomotion, speed, variability, and speed of the extinction process.

Fossilized footprints are relied upon as palaeontological tools. Their unique features help identify their composition and biological information. Most fossil human tracks are under the genus homo - Laetoli excluded.


Footprints fill in the story

Footprints are unique in that they are a preserved moment in time when an animal moved across a landscape and left traces of its movements imprinted in the ground.

While they cannot tell you too much about how an animal looked, they can be surprisingly useful for reconstructing many other aspects of their biology. Footprints can tell you how fast an animal was running, where it was going and sometimes even if the animal was solitary or moved in herds.

For the human lineage, footprint sites have been especially important in furthering scientists’ understanding of our own evolutionary journey. The iconic 3.66-million-year-old paleontological site of Laetoli in Tanzania, for instance, provided some of the earliest definitive evidence of upright walking in our ancient ancestors.

While Engare Sero is much younger than Laetoli, it provides a fascinating snapshot of a time period when our own species, Homo sapiens, was on the rise.


TOKYO, JAPAN -- Thousands of years ago, a group of people took a walk in what is now Tanzania. The footprints they left behind are now offering insights into ancient human life.

The group of more than 400 footprints was made sometime between 5,000 and 19,000 years ago at a site called Engare Sero, south of Tanzania's Lake Natron.

It's the largest group of human footprints ever found in Africa, and offers a glimpse at what humans in the so-called Late Pleistocene period looked like, as well as how they may have gathered food.

"Sites like Engare Sero form over very short time intervals, and so they capture snapshots in time of ancient humans moving across their landscapes," said Kevin Hatala, assistant professor of biology at Chatham University, who led the research.

"Given the rarity and value of this variety of fossil evidence, part of what makes our discovery exciting is its magnitude, with over 400 footprints preserved on the same volcanic ash surface," he told AFP.

"However, we have also been able to learn some really interesting things from these direct windows to the behaviour of the group that walked across the footprint surface."

Analysing the footprints was a complex process. In 2009, when the research team first visited the site -- discovered by a local Maasai community -- just 56 footprints were visible, exposed by natural erosion.

Three years of additional excavations revealed hundreds more prints, made by humans but also animals such as zebra and buffalo.

Analysing tracks

The prints were made in wet volcanic mudflow, which would have dried quickly into a hard surface, said Hatala.

That, combined with other evidence including the lack of overlap on footprints, strongly suggests the impressions were made by a group travelling together at the same time, rather than by individuals moving across the same area at different times.

The research team focused on "distinct trackways" where they could clearly discern stride distances and footprint length, looking for more clues.

Based on the size of the prints and the stride lengths, they determined the group included four adult men, 19 adult women and two younger boys.

There is some room for error, they acknowledge, with the possibility that the smaller feet and shorter strides they attributed to women could in some cases belong to children or adolescents of either gender.

The trackways also allowed the researchers to extrapolate the height of the people who made them, revealing some comparatively tall men among the group, including one standing an estimated 1.83 metres.

Skeletons from around the period in east Africa "have suggested generally tall and long-limbed body builds," said the study published Thursday in the journal Nature Scientific Reports.

"However, skeletal material from this time period and region is generally scarce, underscoring the value of the relatively large sample of anatomical data that is preserved on the Engare Sero footprint surface."

'Direct snapshot'

The make-up of the travelling group also offers clues about their lifestyle.

In modern-day hunter-gatherer communities, large numbers of women rarely move in a group, unaccompanied by children or a similar number of adult men, except when foraging for food.

The make-up of the ancient group implied by analysis of the footprints led the team to theorise that is what the group of women may have been doing.

"The behaviour itself isn't surprising to see in a human group from this time period," said Hatala.

"But the opportunity to witness the behaviour through this direct snapshot is exceptional."

Hatala acknowledged the theory remains just that for now, and more may eventually be revealed by further excavations at the site.

Some tracks exposed by erosion on one part of the site lead to areas still covered by sediment, offering the promise of further prints.

Excavation is on hold for the moment though, because the site is vulnerable to erosion and researchers are hoping to come up with a conservation plan before continuing work.

A human footprint dated to between 19,100 and 5,760 years ago at the Engare Sero site, south of Tanzania's Lake Natron. (AFP)


Taking the Next Step

Now that the researchers have published their study of Engare Sero’s enigmatic geology, Pobiner and Harcourt-Smith are hopeful that the paleoanthropology analysis isn’t far behind. The researchers say that it will resemble a 2012 presentation of their early results, which identified at least 24 tracks, some possible joggers, and a group of more than a dozen people traveling together.

Liutkus-Pierce is also looking into ways to preserve Engare Sero in the long term—a need driven home by the tire tracks that crisscrossed the site when the team first arrived.

For now, the Tanzanian government has cordoned off the site with barbed wire. But even in the worst-case scenario, future scientists will be able to see what Liutkus-Pierce saw eight years ago. With the help of the Smithsonian, the team has created 3-D scans of the entirety of Engare Sero, dance hall and all.

“God forbid anything happens to that site,” says Liutkus-Pierce, “[but] we essentially have the ability to replicate it with 3-D printing.”


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