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Spencean Philanthropen

Spencean Philanthropen

Thomas Spence, ein Lehrer aus Newcastle-upon-Tyne, kam im Dezember 1792 in London an. Bald nach seiner Ankunft wurde er wegen Verkauf festgenommen Menschenrechte von Tom Paine. In den nächsten zwanzig Jahren seines Lebens verbrachte Spence lange Zeit im Gefängnis, weil er Bücher, Broschüren, Zeitungen und Flugblätter von Radical verkauft hatte. Zwischen 1793 und 1796 veröffentlichte Spence auch eine radikale Zeitschrift,Schweinefleisch und mehrere Broschüren, die das allgemeine Wahlrecht und die Verstaatlichung des Landes befürworten.

Spence besaß einen Laden namens "Hive of Liberty" in Little Turnstile, Holban, aber 1801 wurde er verhaftet und eingesperrt, weil er aufrührerische Veröffentlichungen verkauft hatte. Thomas Spence bezeichnete sich bei seinem Prozess als unbezahlten „Anwalt des enterbten Samens Adams“. Nach Spences Freilassung eröffnete er ein Geschäft in der Oxford Street. Das Geschäft war kein Erfolg und er verkaufte schließlich Flugblätter, Flugblätter, Zeitungen und Broschüren von einem Karren aus.

In den frühen 1800er Jahren hatte sich Thomas Spence als inoffizieller Führer jener Radikalen etabliert, die die Revolution befürworteten. Die Gruppe umfasste Thomas Preston, John Hopper, Thomas Evans, Allen Davenport, Robert Wedderburn, Arthur Thistlewood, James Watson, James Ings, John Brunt, William Davidson und Richard Tidd. Spence glaubte nicht an eine zentralisierte radikale Körperschaft und förderte stattdessen die Bildung kleiner Gruppen, die sich in örtlichen Wirtshäusern treffen konnten. Bei diesen Treffen argumentierte Spence, dass „wenn das gesamte Land in Großbritannien gleichmäßig aufgeteilt würde, es genug gäbe, um jedem Mann, jeder Frau und jedem Kind sieben Morgen zu geben“. Nachts gingen die Männer durch die Straßen und klebten Slogans wie "Spence's Plan and Full Bellies" und "The Land is the People's Farm" an die Wände. 1800 und 1801 glaubten die Behörden, dass Spence und seine Anhänger für Brotaufstände in London verantwortlich waren. Sie hatten jedoch nicht genügend Beweise, um sie festzunehmen.

Thomas Spence starb im September 1814. Er wurde von "vierzig Jüngern" begraben, die versprachen, seine Ideen am Leben zu erhalten. Sie taten dies, indem sie die Society of Spencean Philanthropists gründeten. Die Männer trafen sich in kleinen Gruppen in ganz London. Diese Treffen fanden hauptsächlich in Wirtshäusern statt und diskutierten den besten Weg zur Verwirklichung einer gleichberechtigten Gesellschaft. Zu den verwendeten Orten gehörten die Maulbeerbaum in Moorfields, die Carlisle in Shoreditch, die Schwanz in Soho, die Ananas in Lambeth, die weißer Löwe in Camden, die Pferd und Bräutigam in Marylebone und die Nags Kopf auf dem Carnaby-Markt.

Die Regierung machte sich große Sorgen um diese Gruppe und stellte einen Spion, John Castle, ein, um sich den Spenceanern anzuschließen und über ihre Aktivitäten zu berichten. Im Oktober 1816 berichtete Castle John Stafford, dem Vorgesetzten der Spione des Innenministeriums, dass die Spenceaner planten, die britische Regierung zu stürzen.

Am 2. Dezember 1816 organisierte die Spencean-Gruppe eine Massenversammlung in Spa Fields, Islington. Zu den Rednern des Treffens gehörten Henry 'Orator' Hunt und James Watson. Die Richter beschlossen, die Versammlung aufzulösen, und während Stafford und achtzig Polizisten dies taten, wurde einer der Männer, Joseph Rhodes, erstochen. Die vier Anführer der Spenceaner, James Watson, Arthur Thistlewood, Thomas Preston und John Hopper, wurden festgenommen und des Hochverrats angeklagt.

Watson war der erste, der vor Gericht gestellt wurde. Der wichtigste Zeuge der Anklage war jedoch der Regierungsspion John Castle. Der Verteidigungsrat konnte nachweisen, dass Castle vorbestraft war und seine Aussage unzuverlässig war. Die Jury kam zu dem Schluss, dass Castle ein Provokateur (eine Person, die angestellt ist, um verdächtige Personen zu einer offenen Aktion anzustiften, die sie strafbar macht) und weigerte sich, Watson zu verurteilen. Da das Verfahren gegen Watson gescheitert war, wurde beschlossen, die anderen drei Männer, die wegen derselben Straftat vor Gericht gestellt werden sollten, freizulassen.

Im Jahr 1817 beschloss die Regierung, erneut zu versuchen, die Society of Spencean Philanthropists zu unterdrücken. Einer ihrer Mitglieder, Thomas Evans, wurde festgenommen und des Hochverrats angeklagt. Robert Wedderburn reagierte darauf mit der Gründung der Zeitschrift The Forlorn Hope. In der ersten Ausgabe argumentierte Wedderburn, dass die Zeitschrift „etwas in Form einer freien Presse etablieren“ würde. Es enthielt auch einen Artikel über die Inhaftierung von Thomas Evans und seinem 20-jährigen Sohn.

Regierungsspione, die die Spenceaner infiltrierten, behaupteten, Wedderburn sei jetzt der Anführer der Gruppe. Ein Spion nahm an einem Treffen in der Mulberry Tree Taverne teil. In seinem Bericht behauptete er, dass 150 Personen an dem Treffen teilnahmen. Wedderburn hielt nicht nur eine Rede, sondern las aus den Schriften von William Cobbett, William Sherwin und Jonathan Wooler.

Robert Wedderburn eröffnete auch seine eigene Unitarische Kapelle in der Hopkins Street in Soho. Regierungsspione berichteten bald, dass Wedderburn und Allen Davenport "gewalttätige, aufrührerische und erbittert antichristliche Spencean-Reden" hielten. Im Jahr 1819 wurde berichtet, dass bis zu 200 Personen 6 d bezahlten. ein Kopf, um an von Wedderburn organisierten Debatten teilzunehmen. Er hielt auch jeden Sonntag Predigten, oder in den Worten von Wedderburn: „Vorträge jeden Sabbat über Theologie, Moral, Naturphilosophie und Politik von einem autodidaktischen Westinder“.

Ein Regierungsspion behauptete, Wedderburn habe bei einem Treffen argumentiert, ein Sklave habe das Recht, seinen Herrn zu töten. Dies führte dazu, dass Wedderburn festgenommen und wegen Volksverhetzung und Blasphemie angeklagt wurde. Er wurde ins Newgate Prison geschickt, wurde aber später freigelassen, als seine Anhänger 200 Pfund Kaution sammelten.

Spenceans verurteilte schnell das Massaker von Peterloo, und am 13. September hielt Robert Wedderburn in seiner Kapelle in der Hopkins Street eine Sondersitzung zu diesem Thema ab. Wedderburn argumentierte, dass "eine Mordtat von den Richtern und Freibauern begangen worden war". Im folgenden Monat sagte Wedderburn einem Publikum, dass die Revolution gleich beginnen würde und dass alle Arbeiter „lernen sollten, die Waffe, den Dolch, das Entermesser und die Pistolen zu benutzen“.

George Ruthven, ein weiterer Regierungsspion, entdeckte, dass die Spenceaner einen bewaffneten Aufstand planten. Einer der Anführer der Spenceaner, Arthur Thistlewood, behauptete bei einem Treffen, er könne in nur einer halben Stunde 15.000 bewaffnete Männer aufstellen. Aufgrund dieser Informationen wurden auch John Williamson, John Shegoe, James Hanley, George Edwards und Thomas Dwyer von Stafford angeworben, um die Spenceans auszuspionieren.

Am 22. Februar 1820 teilte Edwards John Stafford mit, dass Thistlewood herausgefunden habe, dass mehrere Mitglieder der britischen Regierung in der folgenden Nacht in Lord Harrowbys Haus am Grosvenor Square 39 zu Abend essen würden. Laut George Edwards planten Thistlewood und siebenundzwanzig andere Spenceaner, in Harrowbys Haus einzubrechen und alle dort anwesenden Minister zu ermorden.

Thistlewoods Gang wollte sich auf einem Heuboden in der Cato Street versammeln, nicht weit vom Grosvenor Square entfernt. Da George Ruthven die Männer kannte, wurde ihm die Aufgabe übertragen, die dreizehn Polizisten zum Einsatz zu führen. Mehrere Mitglieder der Bande weigerten sich, ihre Waffen abzugeben, und ein Polizist, Richard Smithers, wurde von Arthur Thistlewood getötet. Vier der Verschwörer, Thistlewood, John Brunt, Robert Adams und John Harrison, entkamen aus einem Fenster, aber die Polizeispione wussten, wer sie waren und alle vier wurden in den nächsten Tagen festgenommen.

Elf Männer wurden schließlich angeklagt, an der Verschwörung in der Cato Street beteiligt gewesen zu sein. Die Anklage gegen Robert Adams wurde fallen gelassen, als er sich bereit erklärte, vor Gericht gegen die anderen Männer auszusagen. Am 28. April 1820 wurden Arthur Thistlewood, James Ings, John Brunt, William Davidson und Richard Tidd des Hochverrats für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. John Harrison, James Wilson, Richard Bradburn, John Strange und Charles Copper wurden ebenfalls für schuldig befunden, aber ihre ursprüngliche Hinrichtungsstrafe wurde anschließend in lebenslange Transporte umgewandelt.

Grundbesitz wurde immer durch Eroberung oder Eingriff in das Gemeingut der Menschheit erworben. Die öffentliche Meinung wird durch das Lesen meiner kleinen Traktate angemessen vorbereitet. Einige Gemeinden müssen nur das Land zu ihrem Land erklären und eine Versammlung von Pfarrdelegierten bilden. Andere benachbarte Gemeinden würden dem Beispiel folgen und ihre Delegierten entsenden und so würde sofort eine schöne und mächtige neue Republik in voller Kraft entstehen. Die Macht und die Ressourcen des Krieges gehen auf diese Weise in einem Augenblick in die Hände des Volkes über.

Erwachen! Entstehen! Bewaffnen Sie sich mit Wahrheit, Gerechtigkeit, Vernunft. Belagerung der Korruption. Beanspruchen Sie als Ihr unveräußerliches Recht das allgemeine Wahlrecht und die jährlichen Parlamente. Und wann immer Sie die Befriedigung haben, einen Vertreter zu wählen, lassen Sie ihn aus den unteren Schichten der Menschen sein, und er wird wissen, wie er mit Ihnen sympathisieren kann.

Was muss ich den Franzosen sagen, wenn sie kommen? Wenn sie mich höhnisch fragen, wofür ich kämpfe? Muss ich ihnen sagen, "für mein Land"? Mein liebes Land, in dem ich keine Nuss zupfen wage? Würden sie mich nicht auslachen? Wenn die Franzosen kämen, würde ich meine Muskete niederwerfen und sagen: "Lasst solche wie den Herzog von Portland, der das Land beansprucht, dafür kämpfen."

Hartley: Ihr seid alle Feiglinge, lasst uns versuchen, was man mit physischer Gewalt erreichen kann.

Watson: Es nützt nichts, bis das Land bereit ist. Ich werde mein Leben und den Rest verlieren, aber bis es soweit ist, entblößt es uns nur.

Thistlewood: Wir werden alle gehängt.

Ich bin nicht so dumm anzunehmen oder zu raten, dass der arme und halb verhungerte Teil der Bevölkerung der regulären Armee der Borough-Monger im Feld begegnen sollte, weil sie keine Chance hätten, eine Partei wäre bewaffnet und die andere nicht, aber Waffen bereiten sich jetzt so schnell vor, wie es die Zahlungsmittel zulassen.

Wir müssen alle lernen, mit der Waffe, dem Dolch, dem Entermesser und den Pistolen umzugehen. Wir werden dann in der Lage sein, der ganzen Yeomanry Englands zu trotzen.

Preston sprach lange; er zitierte einen Perser, der fünfzehnhunderttausend Griechen stürzte und sie frei machte. Ings kaufte vierundzwanzig Stangen für Hechte. Am Abend sägte Bradburn die Enden quadratisch. Harris zeigte mir neun Schwerter, die er am Sonntagmorgen geschärft hatte.

Wo ist schließlich mein Verbrechen? Sie besteht lediglich darin, in derselben einfachen und heimeligen Sprache gesprochen zu haben, die Christus und seine Jünger einheitlich gebrauchten. Es scheint eine Verschwörung gegen die Armen zu geben, um sie in Unwissenheit und Aberglauben zu halten; die Reichen können von skeptischen Schriftstellern beliebig viele Kopien besitzen; aber wenn ich in der Bibel zwei entschiedenste Widersprüche finde, darf ich nicht in der Sprache desselben Buches behaupten, das eine oder das andere sei eine Lüge.

Was meine Erklärung der Lehren Christi angeht, muss ich sie dennoch als besonders treu halten. Er war wie ich, einer von der niederen Ordnung und ein echter radikaler Reformer. Da er selbst arm war, wusste er mit den Armen zu fühlen und verachtete die Reichen wegen ihrer Herzenshärte. Seine Prinzipien waren rein republikanisch; er sagte seinen Anhängern, dass sie alle Brüder und Gleichgestellte seien, und schärfte eine gründliche Verachtung für alle Titel, Prunke und Würden dieser Welt ein.

Da mich die Natur mit einem ruhigen und ruhigen Geist gesegnet hat, werde ich in dem Kerker, in den Sie mich schicken können, viel glücklicher sein als meine Verfolger auf ihren Daunenbetten.


Turbulentes London

Das frühe neunzehnte Jahrhundert war eine turbulente Zeit. Die wirtschaftliche Depression wurde verschärft, indem nach den Napoleonischen Kriegen 1815 zurückkehrende Soldaten den Arbeitsmarkt überschwemmten, und die industrielle Revolution führte zu Nahrungsmittelknappheit und neuen Beschäftigungsmustern. Eine radikale Gruppe wurde die Spencean Philanthropists genannt, nach dem radikalen Sprecher Thomas Spence. Unter der Führung von Arthur Thistlewood waren sie eine revolutionäre Gruppe, die in Unruhen und Propaganda verwickelt war, mit dem ultimativen Ziel, eine Revolution zu starten. Sie wollten das Kabinett ermorden, wichtige Gebäude beschlagnahmen, die Regierung stürzen und ein Komitee für öffentliche Sicherheit einsetzen, um eine radikale Revolution zu beaufsichtigen.

Die Gedenktafel in der Cato Street erinnert an die entdeckte Verschwörung (Foto: Simon Harriyott).

Der Tod von König Georg III. am 29. Januar löste eine politische Revolution aus. Die Spencean Philanthropists planten, die Verwirrung auszunutzen und den Premierminister (Lord Liverpool) und alle Kabinettsminister zu ermorden, als sie sich zu einem Abendessen im Haus von Lord Harrowby versammelten. George Edwards, der zweite Kommandant der Gruppe, war jedoch ein Polizeispion, und es bestand nie die Gefahr, dass die Verschwörung erfolgreich war. Dank Edwards wusste das Innenministerium von der ganzen Sache, und das Kabinettsessen war eine Fiktion, um die Gruppe in eine Falle zu locken.

Wir werden wahrscheinlich nie erfahren, wie viele Menschen an der Verschwörung beteiligt waren – es gab viele Gruppen, die mit den Zielen der Spencean Philanthropists sympathisierten – aber 13 Männer wurden in einem dramatischen Showdown in der gemieteten Zentrale der Gruppe in der Cato Street festgenommen. Das gemietete Gebäude war ein Stall und Heuboden in der Nähe von Lord Harrowbys Haus am Grosvenor Square. Am 23. Februar wartete Richard Birnie, der Richter der Bow Street, in einem Pub auf der anderen Straßenseite mit 12 Mitgliedern der Bow Street Runners, den Vorgängern der Metropolitan Police. Sie warteten auf die versprochene Verstärkung der Coldstream Guards, aber um 19.30 Uhr beschlossen sie, alleine hineinzugehen.

Eine zeitgenössische Skizze des Moments, in dem die Bow Street Runners den Verschwörern auf dem Heuboden Cato Street gegenüberstanden. Arthur Thistlewood hat gerade Richard Smithers getötet.

In dem daraus resultierenden Handgemenge tötete Arthur Thistlewood Richard Smithers, einen der Bow Street Runner, und entkam mit 3 anderen aus einem Hinterfenster. Einige Tage später wurden sie festgenommen. Einige der Verschwörer machten Aussagen über die anderen, um eine Verurteilung zu vermeiden, und so wurden am 28. April 10 Männer wegen Hochverrats zum Erhängen, Ziehen und Vierteilen verurteilt. Diese barbarische Strafe wurde für alle 10 umgewandelt, aber das ist nicht so gut, wie es sich anhört – 5 Männer wurden gehängt und enthauptet und die anderen 5 wurden nach Australien transportiert. Thistlewood und 4 weitere wurden am 1. Mai 1820 im berüchtigten Newgate-Gefängnis hingerichtet.

Edwards gab während des Prozesses keine Aussage. Polizeispione waren zu dieser Zeit umstritten, und Edwards wurde beschuldigt, ein Agent Provocateur zu sein – er hatte vorgeschlagen, das Abendessen ins Visier zu nehmen, und er hatte sogar Geld bereitgestellt, um den Verschwörern beim Waffenkauf zu helfen. Einige Leute fragten sich, ob die Gruppe jemals so weit gekommen wäre, wenn nicht der Spion hätte versuchen sollen, sie aufzuhalten.

Ein zeitgenössisches Bild der blutigen Hinrichtung der 5 Verschwörer. Arthur Thistlewoods Kopf wird hochgehalten, damit die Menge sie sehen kann.

Was wäre passiert, wenn die Verschwörung in der Cato Street erfolgreich gewesen wäre? Ob es den von Thistlewood erhofften Aufstand ausgelöst oder nur neue Gesichter in die alten Machtpositionen gebracht hätte, ist nicht vorhersehbar. Nichtsdestotrotz war es ein mutiger und verzweifelter Versuch, eine Veränderung herbeizuführen, und obwohl ich die Methoden der Spencean Philanthropists nicht billigen kann, kann ich nicht umhin, ihre Vision zu bewundern.


Spences phonetisches System

Spence war ein autodidaktischer Radikaler mit einer tiefen Wertschätzung für Bildung als Mittel zur Befreiung. Er war Vorreiter eines Lautschrift- und Aussprachesystems, das es Menschen ermöglicht, gleichzeitig Lesen und Aussprache zu lernen. Er glaubte, dass, wenn die korrekte Aussprache in der Schreibweise sichtbar wäre, jeder Englisch richtig aussprechen würde und die Klassenunterschiede, die durch die Sprache getragen werden, aufhören würden. Dies würde eine Zeit der Gleichheit, des Friedens und des Überflusses bringen: das Millennium. Er veröffentlichte das erste englische Wörterbuch mit Aussprachen (1775) und erstellte phonetische Versionen vieler seiner Broschüren.

Beispiele für das Rechtschreibsystem von Spence finden Sie auf den englischen Seiten der Spence Society.


Inhalt

Spence verließ Newcastle 1787 nach London. [1] Er unterhielt einen Bücherstand in High Holborn. 1794 verbrachte er zusammen mit anderen Mitgliedern der London Corresponding Society sieben Monate im Newgate Gaol unter der Anklage des Hochverrats [2] und wurde 1801 wegen aufrührerischer Verleumdung zu zwölf Monaten Gefängnis verurteilt. Er starb am 8. September 1814 in London. [3]

Die bedrohte Einfriedung des als Town Moor bekannten Gemeindelandes in Newcastle im Jahr 1771 scheint der Schlüssel zu Spences Interesse an der Landfrage und seinem Weg zum Ultraradikalismus gewesen zu sein. Sein Plan war nicht die Verstaatlichung von Land, sondern die Gründung von eigenständigen Pfarrgemeinden, in denen die an die Gemeinde gezahlte Pacht (in der das absolute Eigentum am Land verbrieft war) die einzige Steuer sein sollte. [3] Seine Ideen und sein Denken zu diesem Thema wurden von einer Vielzahl von Wirtschaftsdenkern geprägt, darunter auch von seinem Freund Charles Hall.

Im Zentrum von Spences Arbeit stand sein Plan, der für Folgendes sprach:

  1. Das Ende von Adel und Grundherren
  2. Das gesamte Land sollte in öffentlichem Besitz „demokratischer Gemeinden“ sein, die weitgehend selbstverwaltet sein sollten
  3. Die Pachtzinsen in den Gemeinden werden zu gleichen Teilen auf die Gemeindemitglieder verteilt, als eine Form der sozialen Dividende (einschließlich des Frauenwahlrechts) auf Gemeindeebene und durch ein System von Abgeordneten, die von den Gemeinden in einen nationalen Senat gewählt werden
  4. Eine „Sozialgarantie“ wird ausgeweitet, um Einkommen für Arbeitsunfähige zu sichern
  5. Das „Recht von Säuglingen“ [Kindern], frei von Missbrauch und Armut zu sein.

Spences Plan wurde erstmals 1775 in seiner Penny-Broschüre Property in Land Every One's Right veröffentlicht Die wahren Rechte des Menschen in späteren Ausgaben. Es wurde unter anderem auch von Henry Hyndman unter dem Titel The Nationalization of the Land in den Jahren 1795 und 1882 neu aufgelegt.

Spence erforschte seine politischen und sozialen Konzepte in einer Reihe von Büchern über den fiktiven utopischen Staat Spensonia.

Spence war vielleicht der erste Engländer, der von den „Rechten des Menschen“ sprach. Die folgende Erinnerung, verfasst in der dritten Person, wurde von Spence geschrieben, als er 1794 in London wegen Hochverrats im Gefängnis saß. Spence war, schrieb er,

der erste, der, soweit er weiß, den Ausdruck "MENSCHENRECHTE" benutzte, und zwar bei folgender bemerkenswerter Gelegenheit: Ein Mann, der ein Bauer gewesen war, aber auch ein Bergmann, und der von seine Gutsbesitzer gruben sich um das Jahr 1780 in Marsdon Rocks, zwischen Shields und Sunderland, eine Höhle am Meer, und die Einzigartigkeit einer solchen Behausung weckte die Neugier vieler, ihm einen Besuch abzustatten, unser Autor war einer davon Nummer. Jubelnd in der Vorstellung eines Menschen, der sich tapfer von den eisernen Reißzähnen der Aristokratie emanzipiert hatte, um frei von Auferlegung zu leben, schrieb er extempore mit Chalk über dem Kamin dieses freien Mannes die folgenden Zeilen: Menschenfrieden mar, Kommen Sie hierher, wenn Sie können, Ihre Verwalter und Anwälte, die ich trotze, und lebe mit allen Rechten des Menschen

Dies bezieht sich auf die Geschichte von "Jack the Blaster" in der Marsden-Grotte.

Spence war ein autodidaktischer Radikaler mit einer tiefen Wertschätzung für Bildung als Mittel zur Befreiung. Er war Pionier eines Lautschrift- und Aussprachesystems, das es Menschen ermöglicht, gleichzeitig Lesen und Aussprache zu lernen. Er glaubte, dass, wenn die richtige Aussprache in der Schreibweise sichtbar wäre, jeder Englisch richtig aussprechen würde und die Klassenunterschiede, die durch die Sprache getragen werden, aufhören würden. Dies würde eine Zeit der Gleichheit, des Friedens und des Überflusses bringen: das Millennium. Er veröffentlichte das erste englische Wörterbuch mit Aussprachen (1775) und erstellte phonetische Versionen vieler seiner Broschüren.

Beispiele für das Rechtschreibsystem von Spence finden Sie auf den englischen Seiten der Spence Society.

Spences wütende Verteidigung der Rechte der Kinder hat wenig an Kraft verloren. Als sein Buch The Rights of Infants 1797 veröffentlicht wurde (als Antwort auf Thomas Paines Landwirtschaftliche Gerechtigkeit) war seiner Zeit voraus. In diesem Essay schlägt Spence die Einführung eines bedingungslosen Grundeinkommens für alle Mitglieder der Gemeinschaft vor. Dieser Zuschuss wird durch die Sozialisierung des Bodens und die Erträge aus den Pachteinnahmen jeder Gemeinde finanziert.

Spences Essay drückt auch ein klares Bekenntnis zu den Rechten der Frau aus, obwohl er Mary Wollstonecrafts 1792 Verteidigung der Rechte der Frau.

Spence steht auf dem Reformers Memorial auf dem Kensal Green Cemetery in London.

Seine Bewunderer gründeten eine "Society of Spencean Philanthropists", von der Harriet Martineau einige Berichte enthält England während des Dreißigjährigen Friedens. [3] [4] Die Aktivisten der afrikanischen Karibik, William Davidson und Robert Wedderburn, wurden von dieser politischen Gruppe angezogen.

Mitglieder der Society of Spencean Philanthropists (einschließlich Arthur Thistlewood) unterhielten Kontakte zu irischen Radikalen [5] [6] und wurden in die Spa-Field-Unruhen [7] von 1816 und die Cato Street Conspiracy von 1820 verwickelt. [8]


Von einem Agent Provocateur verraten: Edwards der Spion

Am 23. Februar 1820 versammelten die Verschwörer unter der Anweisung des bekannten radikalen Arthur Thistlewood Männer und Waffen und ließen sich in einem Kuhstall in der Cato Street nieder, um auf den Schutz der Dunkelheit und den Beginn des Kabinettsessens zu warten. Trotz ihres Vertrauens in ihre revolutionären Pläne war immer ein Verräter unter ihnen gewesen. Der Spion George Edwards leitete Informationen an den Spionagemeister, Innenminister Lord Sidmouth, weiter, dessen Figur der Dichter Percy Bysshe Shelley bekanntlich mit einem Krokodil verglich. Im Gegenzug für seinen Dienst gab Sidmouth Edwards die Mittel, um die radikalen Londoner zum Handeln zu provozieren.

Als die Verschwörer für ihre letzten Vorbereitungen in der Cato Street eintrafen, hatten die Bow Street Runners bereits einen Haftbefehl erhalten und lagen mit einer Abteilung Coldstream Guards auf der Lauer, um bei der Festnahme zu helfen. Der Richter der Bow Street, Richard Birnie, überfiel zusammen mit einer kleinen Gruppe von Männern unter der Führung von George Ruthven die Verschwörer, die im Obergeschoss des Gebäudes in die Enge getrieben wurden. Die Verschwörer löschten ihre Kerzen aus und warfen den Raum in eine Kakophonie aus Geschrei, Rauch und Schüssen. Im anschließenden Chaos erstach Arthur Thistlewood den Bow Street Runner Richard Smithers tödlich, bevor er mit John Harrison und Robert Adams mit einer Strickleiter aus einem Fenster im zweiten Stock zu fliehen versuchte.

Sonstiges – MBN Cuttings Vol 5 p154 – Radical Parliament

Während sich schätzungsweise 27 Männer in einem Kuhstall in der Cato Street versammelten, um eine Revolution zu inszenieren, entgingen viele ihrer Bestrafung oder sogar Anerkennung für ihre Beteiligung an der Verschwörung. Verschwörer John George zum Beispiel hatte auf dem Weg zum Rendezvous in seinem örtlichen Pub Halt gemacht und so einer Gefangennahme entgangen. Andere, wie der bekannte Redner Henry Hunt oder der inhaftierte in Jamaika geborene Radikale Robert Wedderburn, warteten wahrscheinlich ab, ob Thistlewoods Plan ein Erfolg werden würde. Von den an der Verschwörung Beteiligten wurden letztlich nur elf Männer angeklagt und verurteilt. Innenminister Lord Sidmouth brauchte jedoch nur wenige Männer, um ein Exempel zu statuieren, um alle Spuren der Revolution im Land zu beseitigen.

Lord Sidmouth erlaubte auch dem Spion George Edwards nicht, auszusagen. Stattdessen gaben zwei Verschwörer, darunter Robert Adams, die Aussage des Königs und wurden Informanten im Austausch für die Aufhebung ihrer Urteile. Fünf Männer, darunter John Harrison, bekannten sich ihrer Verbrechen schuldig und wurden zu lebenslanger Haftstrafe verurteilt und in australische Strafkolonien geschickt. Ein anderer Mann, James Gilchrist, erhielt nur wenige Monate Haft, weil er unter den Verschwörern in der Cato Street gefunden wurde. Der Mann landete zum schlimmsten Zeitpunkt am falschen Ort, gelockt mit dem Versprechen von Essen zum Treffen.

Fünf weitere weigerten sich, sich für Handlungen, die sie nicht als kriminell ansahen, schuldig zu bekennen. Während des Prozesses nutzte der Verschwörer William Davidson die in der Magna Carta eingeschriebenen Rechte, um ihre radikale Aktion zu rechtfertigen:

„Es ist ein alter Brauch, der Tyrannei zu widerstehen.“ Und unsere Geschichte geht weiter zu sagen, dass, als eine andere ihrer Majestäten die Könige von England versuchten, diese Rechte zu verletzen, das Volk bewaffnet wurde und ihm sagte, wenn er nicht gab ihnen die Privilegien der Engländer, sie würden ihn mit der Spitze des Schwertes zwingen… Würdest du nicht lieber ein Land von temperamentvollen Männern regieren als von Feiglingen? Ich kann nur einmal auf dieser Welt sterben, und das einzige Bedauern ist, dass ich eine große Familie mit kleinen Kindern habe, und wenn ich daran denke, entmannt es mich.“

Davidson sowie vier weitere Verschwörer – Arthur Thistlewood, Richard Tidd, James Ings und Robert Brunt – wurden des Hochverrats für schuldig befunden und zum Erhängen, Ziehen und Vierteilen verurteilt. Die Behörden befürchteten jedoch, dass die Vollstreckung der grausamen Verurteilung der Männer einen Aufstand unter den Tausenden hervorrufen könnte, die sich außerhalb des Newgate-Gefängnisses versammelt haben, um der Hinrichtung beizuwohnen. Schlimmer noch, sie machten sich auch Sorgen, dass die Verurteilung den Verurteilten den gleichen Bekanntheitsgrad wie Guy Fawkes verschaffen würde, der ebenfalls dazu verurteilt worden war, gehängt, gezogen und für das Schießpulver-Plot von 1605 gevierteilt zu werden.

Am Ende wurden die Hürden und die Einquartierung bei den Hinrichtungen der Verschwörer in der Cato Street ausgelassen. Stattdessen wurden die fünf am 1. Mai 1820 vor dem Newgate-Gefängnis öffentlich gehängt und enthauptet. Trotz einer mitreißenden Abschlussrede von Thistlewood und einer schmeichelnden Darbietung des populären Liedes „Death or Liberty“ von Ings auf dem Schafott bewahrte die Menge ein unbehagliches Schweigen und das Ereignis verblasste schnell aus dem öffentlichen Gedächtnis.


Spencean Philanthropen - Geschichte

Robert Wedderburn war maßgeblich an der Erreichung der Pressefreiheit in Großbritannien im 19. Jahrhundert beteiligt. Zusammen mit vielen anderen Radikalen der Arbeiterklasse verbrachte er Zeit im Gefängnis, weil er Meinungen zu religiösen und anderen Themen veröffentlichte, die die Ideen der herrschenden Klasse in Frage stellten

Robert Wedderburn wurde 1762 in Jamaika geboren. Sein Vater, James Wedderburn, war in Schottland geboren und besaß eine große Zuckerplantage auf der Insel. Seine Mutter Rosanna war eine Sklavin von Wedderburn. Als sie schwanger war, verkaufte Wedderburn sie an Lady Douglas und legte fest, dass das Kind, das sie gebar, von Geburt an frei sein sollte. Dieses Kind war Robert Wedderburn. Er wuchs auf dem Anwesen von Lady Douglas auf. Wedderburn erinnerte sich, dass er als Kind miterlebte, wie sowohl seine Mutter als auch seine Großmutter ausgepeitscht wurden. Sobald er alt genug war, verließ Wedderburn die Plantage und wurde Seemann. Er kam 1778 nach England und fand bald darauf eine Arbeit als Schneider.

1812 lernte Robert Wedderburn Thomas Spence kennen, den inoffiziellen Führer jener radikalen Reformer, die die Revolution befürworteten. Spence glaubte nicht an ein zentralisiertes Gremium und förderte stattdessen die Bildung kleiner Gruppen, die sich in örtlichen Wirtshäusern treffen konnten. In der Nacht gingen die Männer durch die Straßen und klebten mit Kreide Slogans wie "Spence's Plan and Full Bellies" und "The Land is the People's Farm" an die Wände.

Als Spence im September 1814 starb, wurde er von "vierzig Jüngern" begraben, die versprachen, seine Ideen am Leben zu erhalten. Diese Gruppe von Männern bildete die Society of Spencean Philanthropists und traf sich für die nächsten sechs Jahre.

Die Regierung machte sich große Sorgen um diese Gruppe und stellte einen Spion, John Castle, ein, um sich den Spenceanern anzuschließen und über ihre Aktivitäten zu berichten. Im Oktober 1816 berichtete Castle John Stafford, dem Vorgesetzten der Spione des Innenministeriums, dass die Spenceaner planten, die britische Regierung zu stürzen.

Am 2. Dezember 1816 organisierte die Spencean-Gruppe eine Massenversammlung in Spa Fields Islington. Zu den Rednern des Treffens gehörten Henry 'Orator' Hunt und James Watson. Die Richter beschlossen, die Versammlung aufzulösen, und während Stafford und achtzig Polizisten dies taten, wurde einer der Männer, Joseph Rhodes, erstochen. Die vier Anführer der Spenceaner, James Watson, Arthur Thistlewood, Thomas Preston und John Hopper, wurden festgenommen und des Hochverrats angeklagt.

Regierungsspione, die die Spenceaner infiltrierten, behaupteten, Wedderburn sei jetzt der Anführer der Gruppe. Ein Spion nahm an einem Treffen in der Mulberry Tree Taverne teil. In seinem Bericht behauptete er, dass 150 Personen an dem Treffen teilnahmen. Wedderburn hielt nicht nur eine Rede, sondern las aus den Schriften von William Cobbett, William Sherwin und Jonathan Wooler.

Robert Wedderburn eröffnete auch seine eigene Unitarische Kapelle in der Hopkins Street, Soho. Regierungsspione berichteten bald, dass Wedderburn und Allen Davenport "gewalttätige, aufrührerische und erbittert antichristliche Spencean-Reden" hielten. Im Jahr 1819 wurde berichtet, dass bis zu 200 Personen 6 d bezahlten. ein Kopf, um an von Wedderburn organisierten Debatten teilzunehmen. Er hielt auch jeden Sonntag Predigten, oder in den Worten von Wedderburn: „Vorträge jeden Sabbat über Theologie, Moral, Naturphilosophie und Politik von einem autodidaktischen Westinder“.

Ein Regierungsspion behauptete, Wedderburn habe bei einem Treffen argumentiert, ein Sklave habe das Recht, seinen Herrn zu töten. Dies führte dazu, dass Wedderburn verhaftet und wegen Volksverhetzung und Blasphemie angeklagt wurde. Er wurde in das Newgate-Gefängnis gebracht, aber später freigelassen, als seine Anhänger eine Kaution in Höhe von 200 € sammelten.

Im November 1819 kritisierte Wedderburn radikale Reformer wie Henry Orator Hunt und Sir Francis Burdett. Er argumentierte, dass eher eine Revolution als eine Reform erforderlich sei. Seine Vision war die gleichzeitige Revolution der Armen in Europa und der schwarzen Sklaven in Westindien. Wedderburn widersetzte sich jedoch der Cato Street Conspiracy und argumentierte, dass der geplante Aufstand verfrüht sei. Am 28. April 1820 wurden Arthur Thistlewood, James Ings, John Brunt, William Davidson und Richard Tidd des Hochverrats für schuldig befunden und zum Tode verurteilt.

Wedderburn wurde schließlich wegen „blasphemischer Verleumdung“ angeklagt. Vor Gericht sagte er den Geschworenen: „Wo ist schließlich mein Verbrechen? Es besteht nur darin, in derselben einfachen und gemütlichen Sprache gesprochen zu haben, die Christus und seine Jünger einheitlich benutzten. Es scheint eine Verschwörung gegen die Armen zu geben, um zu halten in Unwissenheit und Aberglauben mögen die Reichen von skeptischen Schriftstellern beliebig viele Kopien haben, aber wenn ich zwei entschiedenste Widersprüche in der Bibel finde, darf ich nicht in der Sprache desselben Buches behaupten, das eine oder andere sei eine Lüge. " Für schuldig befunden wurde er zu zwei Jahren Gefängnis in Dorchester verurteilt.

Bei seiner Freilassung veröffentlichte Wedderburn The Horrors of Slavery (1824). Er setzte sich weiterhin für die Redefreiheit ein und wurde 1831 im Alter von 68 Jahren festgenommen und ins Giltspur Street Prison gebracht. Im Gefängnis schrieb er einen Brief an Francis Place. Es war das letzte Mal, dass Wedderburn in den Archiven erschien, und es ist nicht bekannt, wann er starb.


William Davidson und der West End Job: Teil 3

Nach den Napoleonischen Kriegen blieben Tausende von Soldaten ohne Beschäftigung. William Davidson freundete sich mit einem ehemaligen Rettungsschwimmer, John Harrison, an, mit dem er ähnliche Ansichten darüber teilte, wie sich die Gesellschaft ändern musste. Harrisons Zeit als Rettungsschwimmer entzauberte ihn von der Regentschaft und er verlor jeglichen Respekt vor der Monarchie. Harrison diente gegen Ende der Napoleonischen Kriege im Ausland in Spanien und Portugal. Davidson und Harrison waren Anhänger der Schriften von Thomas Spence, einem Radikalen, der an Stimmen für alle und gemeinsamen Landbesitz glaubte. Das Massaker von Peterloo ereignete sich bei einem friedlichen Protest in Manchester, bei dem 60.000 Menschen das Wahlrecht forderten. Die Sechs Gesetze wurden als Vergeltung erlassen und machten große Proteste illegal. Davidson trat der Marylebone Reading Society bei, wo er sich mit Gleichgesinnten traf und radikale Zeitungen las. Arthur Thistlewood, one of these like-minded individuals, convinced Davidson and others to become Spencean Philanthropists, a group dedicated to overthrowing Lord Liverpool’s corrupt government. After not making any money for 18 months, Davidson eagerly took up Thistlewood’s call for revolution in 1819.

  • 1814 – John Harrison returned to London after serving in Spain and Portugal
  • 1815 – 1846 – Corn Laws in place on imported grains that were meant to keep prices high and favour domestic producers
  • 1816 – Arthur Thistlewood tried for treason and acquitted for leading the Spa Field Riots
  • 16 August 1819 – Peterloo Massacre
  • 1819 – Six Acts passed
  • October 1819 – Davidson joined the Marylebone Reading Society

Background to our William Davidson film:

2020 has also shone the spotlight on Britain’s colonial past and its role in the slave trade. We decided to tell the story of the Cato Street Conspiracy through the eyes of Jamaican conspirator William Davidson. We were able to work with film makers Digital Works and WCRAG volunteer Susi Hilmi to film actor Michael Lyall in role at the Household Cavalry Museum, whose stables stood in for Davidson’s Newgate prison cell.

Although the words of the story that follow are not those of William Davidson, they are based mainly on research undertaken by our volunteers Rebecca Simons and Amber Hederer from contemporary sources. Our key source has been: An Authentic History of the Cato-Street Conspiracy,’(1820) and the transcripts of the trial that are available from the Old Bailey Online website www.oldbaileyonline.org. Both of which have provided contemporary accounts of Davidson’s story that we have been able to adapt as if written by Davidson himself.

We are delighted to highlight William Davidson, a significant individual in Black British history, whose story deserves to be more widely known.


February 23, 1820 – Cato Street Conspiracy Purges Spies

After Napoleon was finally dispatched to St. Helena, Britain settled its foreign affairs to find the home state in midst of crisis. The Industrial Revolution had drastically changed the demographics of the nation and thousands had been forced out of old jobs replaced by new technology, such as the weavers displaced by the automatic loom. Luddites had attempted to fight the change with violence, leading to suppression by the British government in 1811. While that had cooled some tempers, rising tension continued as more and more manual jobs were given to machines. Thousands of soldiers returning from the Napoleonic Wars worsened the unemployment.

A revolutionary social club called the Spencean Philanthropists had formed in honor of orator Thomas Spence and liberal ideals. While some members were primarily dedicated to propaganda and publishing, others were men of action, such as leader Arthur Thistlewood. In 1816, he and several others instigated a series of riots in Spa Fields, Islington, aimed at gathering enough force to storm the Tower of London and seize the Bank of England. While marches of some twenty thousand did take place, the small group that actually attempted to approach the Tower was dispersed by soldiers. Ringleader Dr. James Watson, Thistlewood, and others were arrested, but released after exposure of a government spy who had helped suggest the riots.

Mass public gatherings continued, and the British government under Prime Minister Lord Liverpool decided to take action. On August 16, 1819, the cavalry charged a group of over 60,000 protestors at St. Peter’s Field in Manchester who were marching for representation reform as only males owning land valued at forty shillings were allowed to vote. More than a dozen were killed and hundreds injured, spurring shock across Britain as newspapers covered what came to be known as the “Peterloo Massacre.” In response, the government increased its suppression in the next months with the Six Acts, which banned unlawful training, gave magistrates the right to seizing arms and require permission for rallies, and reduced free press.

Thistlewood and his cohorts were infuriated by Parliament. Following the death of George III on January 29, 1820, Thistlewood’s second-in-command George Edwards suggested that they act: kill the Prime Minister and his cabinet and seize the government in the lull between kings. They determined their plan on February 22 and roused up twenty-seven men ready to act. Jamaican William Davidson, who had once served the Earl of Harrowby, Lord President of the Council and host of the dinner they planned to attack, stopped by for details and discovered Harrowby was not at home. When he mentioned this to Thistlewood, the latter recalled the agent provocateur at the Spa Fields riots and that Edwards had been eager about the sudden idea of an attack.

Thistlewood and his comrades began a midnight purge of their organization, discovering both Edwards and George Ruthven to be spies for the British Home Office. Ruthven confessed his plan to meet with a dozen Bow Street Runners (the newly formed police force) and apprehend the Spenceans at the loft they had rented on Cato Street. Holding the spies prisoner, Thistlewood announced that plans should go forward immediately as soon as the cabinet members could be found. While there was no dinner at Harrowby’s home, the other cabinet members were found at their own homes and massacred in coordinated attacks infamous for their use of grenades. Harrowby himself was hunted by a team who left London in pursuit that afternoon. True to his boasts, coffee shopkeeper John Ings decapitated two men and placed their heads to Westminster Bridge, where he was apprehended by shocked Coldstream Guards.

Thistlewood and the conspirators who had not been killed barricaded Mansion House and declared themselves a Committee of Public Safety to oversee the transition to a new representative government. Their fliers depicted revolution akin to that seen in France thirty years before. Within days, Britain was “set alight” by revolutionaries marching while loyalists defended the remaining government.

The idea of a revolution mirroring that of France, however, proved overall unappetizing. While most were ready for reform, few wanted the horrors of the guillotine, the Terror, and, perhaps ultimately, a British Napoleon. The loyalist soldiers of Britain rallied behind the Duke of Wellington, who had seen the fires of London from his home of Apsley House on the outskirts. Taking up arms, he marched on Mansion House, capturing and later executing the conspirators following military trial. Much of England fell under martial law, and instigators of violence were rooted out. Wellington was granted unprecedented powers as a new Prime Minister, and, though he was able to provide for Catholic Emancipation, he continued Britain as a rigidly censored place. Revolutionary ideals were mistrusted, as was seen for decades after in the arrest and exile of communist Karl Marx in 1850.

In reality, Thistlewood did not suspect Edwards, who turned over the conspiracy to the Home Office. The men were arrested in a brawl, and conspirators Robert Adams and John Monument testified against the others under the promise of dropped charges. Five men, including Arthur Thistlewood, William Davidson, and John Ings, were hanged at Newcastle prison, though original sentences added drawing and quartering, which were commuted. Five others were sent to penal colonies, a show of reform which was gradually coming to Post-Napoleonic Europe.


Dictionary of National Biography, 1885-1900/Spence, Thomas

SPENCE, THOMAS (1750–1814), bookseller and author of the Spencean scheme of land nationalisation, was born on the Quayside, Newcastle-upon-Tyne, 21 June 1750. His father came from Aberdeen about 1739 he was a net-maker and shoemaker, and sold hardware in a booth upon the Sandhill. He had nineteen children by two wives, of whom the second, Margaret Flet, was the mother of Thomas. Young Spence was taught to read by his father he was a clerk, and afterwards a teacher in several schools in Newcastle. A lawsuit between the corporation and free men of the town about some common land is said to have first turned Spence's attention to the question to which he devoted his whole life. He submitted, in 1775, his views on land tenure to the Philosophical Society, which met in Westgate Street, in a paper entitled ‘The Real Rights of Man.’ The society expelled him, not for his opinions nor even for printing the paper, but for hawking it about like a halfpenny ballad. He proposed that the inhabitants of each parish should form a corporation in whom the land should be for ever vested parish officers would collect rents, deduct state and local expenses, and divide the remaining sum among the parishioners. No tolls or taxes would be levied beyond the rent all wares, manufactures, and employments would be duty free public libraries and schools would be supported from the local fund. Every man would have to serve in a militia, and each year the parish would choose a representative for the national assembly. A sabbath of rest would be allowed every five days. ‘Whether the title of king, consul, president, &c., is quite indifferent to me.’ The proposals were frequently re ​ printed and sold in pamphlet form by the author in London published with additions in 1793, and as ‘The Meridian Sun of Liberty’ in 1796. The pamphlet was again issued by Mr. H. M. Hyndman in 1882 as ‘The Nationalisation of the Land in 1775 and 1882.’ Spence's principles were further developed in his ‘Constitution of Spensonea, a country in Fairyland.’ His views are challenged by Malthus (Principle of Population, 5th edit. 1817, ii. 280–1).

He devised a new phonetic system explained in ‘The Grand Repository of the English Language,’ and endeavoured to popularise it in ‘The Repository of Common Sense and Innocent Enjoyment,’ sold in penny numbers ‘at his school at the Keyside.’ While at Heydon Bridge he married a Miss Elliott, who bore him one son. His wedded life was unhappy. He left Newcastle for London, set up a stall in Holborn at which he sold saloop, and exhibited an advertisement that he sold books in numbers. Among these publications, which were all intended to spread his views on ‘parochial partnership in land, without private land-lordism,’ were ‘Burke's Address to the Swinish Multitude’ and ‘Rights of Man’ (1783), both in verse. His most ambitious production, which bore the imprint of ‘The Hive of Liberty, No. 8 Little Turnstile, High Holburn,’ was entitled ‘Pig's Meat or Lessons from the Swinish Multitude collected by the Poor Man's Advocate,’ 1793, 1794, 1795, 3 vols. sm. 8vo. It consisted of extracts from the writings of well-known authors, ancient and modern. For this harmless publication Spence was imprisoned in Newgate without trial from 17 May to 22 Dec. 1794. In a letter to the ‘Morning Chronicle,’ 3 Jan. 1795, he complained that since 1792 he had four times been dragged from his shop by law messengers, thrice indicted before grand juries, thrice lodged in prison, and once put to the bar, but not convicted. His son had also been imprisoned for selling ‘The Rights of Man,’ in verse, in the street. His grievances were also set forth in ‘The Case of Thomas Spence, bookseller, who was committed for selling the second part of Paine's “Rights of Man,”’ 1792. He describes himself as ‘dealer in coins,’ in ‘The Coin Collector's Companion, being a descriptive alphabetical list of the modern provincial, political, and other copper coins,’ 1795. ‘The End of Oppression’ and ‘Recantation’ (1795), and ‘The Rights of Infants, with strictures on Paine's “Agrarian Justice”’ (1797) are pamphlets descriptive of his proposals as to land tenure.

In 1801 the attorney-general filed an information against him for writing and publishing a seditious libel entitled ‘The Restorer of Society to its natural State.’ He was found guilty by a special jury at the court of king's bench before Lord Kenyon, who fined him 50l. and sent him to prison for twelve months. He conducted his own defence with much ability. ‘Dh'e 'imp'ort'ant Tri'al' öv To'mis Sp'ens’ (1803), in his phonetic spelling, was ‘not printed for sale, but only for a present of respect to the worthy persons who contributed to the relief of Mr. Spence.’ The constitution of Spensonea was added to the report of the trial. Among the contrivances to spread his doctrines he struck copper medals which he distributed by jerking them from his windows to passers-by one medal bore the figure of a cat, because ‘he could be stroked down but would not suffer himself to be rubbed against the grain’ another with the date November 1775 announced that his ‘just plan will produce everlasting peace and happiness, or, in fact, the Millennium.’

In 1805 he issued from 20 Oxford Street, ‘The World turned upside down,’ dedicated to Earl Stanhope, as well as a broadside, ‘Something to the Purpose: a Receipt to make a Millennium.’ Spence's second wife was a good-looking servant girl, to whom he spoke at her master's door, and married her the same day. She afterwards deserted him. He died in Castle Street, Oxford Street, London, 8 Sept. 1814. The funeral was attended by many political admirers, medals were distributed, and a pair of scales carried before the coffin to indicate the justness of his views. He was an honest man of a lively temper and pleasing manners. Bewick called him ‘one of the warmest philanthropists of the day.’

His disciples were known as Spenceans. ‘In 1816 Spence's plan was revived, and the Society of Spencean Philanthropists was instituted, who held “sectional meetings” and discussed “subjects calculated to enlighten the human understanding.”’ There were many branches in Soho, Moorfields, and the Borough. The ‘Spenceans openly meddled with sundry grave questions besides that of a community in land and, amongst other notable projects, petitioned parliament to do away with machinery’ ( H. Martineau , England during the Thirty Years' Peace, 1849, i. 52–3 see also S. Walpole's History of England from 1815, 1878, i. 430, 439–40). The Watsons, the Cato Street conspirators, were Spenceans (State Trials, 1824, xxxii. 215).


Philanthropy Old: Setting the Boundary Posts

Philanthropy has always been a feature of public life from faith and good works in medieval times to charitable giving today. This symposium looks at philanthropy in its historical context, reviews the work of the great philanthropists of the nineteenth century in particular, and asks what it has to offer in the world today.

Emeritus Professor of Social History, University of Kent. Professor Cunningham is the author of books including the following: The Children of the Poor: Representations of Childhood since the Seventeenth Century (Blackwell, 1991), Children and Childhood in Western Society since 1500 (Longman, 1995, revised edition, 2005), The Invention of Childhood (BBC Books, 2006) and Grace Darling: Victorian Heroine (HambledonContinuum, 2007).

Transkript

Philanthropy Old: Setting the Boundary Posts
Professor Hugh Cunningham


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