Nachrichten

Italien überfällt Ägypten

Italien überfällt Ägypten

Am 13. September 1940 überqueren Mussolinis Truppen endlich die libysche Grenze nach Ägypten und erreichten das, was der Duce den „Ruhm“ nennt, den Italien drei Jahrhunderte lang gesucht hatte.

Italien hatte Libyen seit 1912 besetzt, eine rein wirtschaftliche „Erweiterung“. Im Jahr 1935 begann Mussolini, Zehntausende Italiener nach Libyen zu entsenden, hauptsächlich Bauern und andere Landarbeiter, teilweise um die Sorgen der Überbevölkerung zu lindern. Zum Zeitpunkt des Ausbruchs des Zweiten Weltkriegs hatte Italien also eine langfristige Präsenz in Nordafrika, und Mussolini begann davon zu träumen, diese Präsenz auszubauen – immer mit Blick auf die gleichen Gebiete, die das alte „Römische Reich“ gezählt hatte unter seinen Eroberungen. Das wichtigste unter diesen war Ägypten.

Aber in Ägypten saßen britische Truppen, die nach einem Vertrag von 1936 dort stationiert waren, um den Suezkanal und die Stützpunkte der Royal Navy in Alexandria und Port Said zu schützen. Hitler hatte Mussolini angeboten, bei seiner Invasion zu helfen, deutsche Truppen zu entsenden, um einen britischen Gegenangriff abzuwehren. Mussolini war jedoch abgewiesen worden, als er während der Luftschlacht um England italienische Hilfe angeboten hatte, und bestand nun darauf, dass Italien aus Nationalstolz selbst eine mediterrane Einflusssphäre schaffen müsse – oder riskieren, ein „Junior“ zu werden. Partner Deutschlands.

Als der Blitz begann und die Landinvasion Großbritanniens durch Deutschland „unmittelbar bevorstand“ (oder so dachte der Duce), glaubte Mussolini, dass die britischen Truppen in Ägypten besonders verwundbar seien, und kündigte seinen Generälen seine Pläne an, nach Ägypten zu ziehen . General Rodolfo Graziani, der brutale Gouverneur von Äthiopien, einer anderen italienischen Kolonie, war anderer Meinung und glaubte, dass Italiens libysche Truppen nicht stark genug seien, um eine Offensive durch die Wüste zu führen. Graziani erinnerte Mussolini auch daran, dass italienische Behauptungen über die Lufthoheit im Mittelmeer nichts anderes als Propaganda seien.

Aber Mussolini, ein wahrer Diktator, ignorierte diese Beteuerungen und befahl Graziani nach Ägypten – eine Entscheidung, die das Sprichwort widerlegen würde, dass der Krieg zu wichtig ist, um es den Generälen zu überlassen.


Französische Invasion in Ägypten, 1798-1801

Ägypten im 18. Jahrhundert war offiziell Teil des Osmanischen Reiches und wurde 1517 erobert. Zuvor wurde es von den Mamluken regiert, einer Dynastie von Sklavenkriegern, die 1250 selbst die Kontrolle übernommen hatten. Die osmanische Eroberung hatte die Zerstörung der Mamluken, die im neuen osmanischen System die Kontrolle über weite Teile des Landes behalten hatten. Zu Beginn des 18. Jahrhunderts hatten die Mamelucken den größten Teil ihrer früheren Macht wiedererlangt.

Die Mamelucken waren keine vereinte Kraft. Verschiedene Mumluk-Haushalte kämpften um die Kontrolle über Ägypten, und selbst als die Qazdagli-Fraktion siegreich war (um 1765), hörten die Kämpfe nicht auf. Schließlich starb 1775 der Sieger eines besonders erbitterten Konflikts, und die Mamelucken versanken im Chaos. Die Anhänger der beiden Fraktionen spalten sich in zwei Hauptfraktionen auf, die selbst jeweils mindestens zwei Anführer hatten. 1778 war die Fraktion, zu der auch Ibrahim Bey und Murad Bey gehörten, siegreich, woraufhin sie begannen, untereinander zu kämpfen. In den nächsten Jahren schlossen und brachen sie ständig Friedensabkommen, bis sie 1785 endlich zu einer dauerhafteren Einigung kamen. Leider hatte Murad Bey zu dieser Zeit die ausländischen Kaufleute, von deren Steuern er abhängig war, so oft bedroht, dass nach einem weiteren Angriff auf die Kaufleute von Alexandria im Jahr 1786 appellierten sie an Istanbul.

Die Regierung in Istanbul erwog bereits, eine Expedition zu starten, um die Kontrolle über einen ihrer wertvollsten Besitztümer zurückzugewinnen. Diese Expedition traf im Juli 1786 ein, konnte aber nur Murad Bey und Ibrahim Bey aus Kairo vertreiben. Sie flüchteten in Oberägypten, ihre Feinde wurden an die Macht zurückgekehrt, während der osmanische Kommandant 1787 abberufen wurde. Vier Jahre lang blieben die beiden Fraktionen im Gleichgewicht – Murad und Ibrahim dominierten den Süden, während Isma ‛il Bey in Kairo regierte. Der Status quo wurde 1791 dramatisch beendet, als die Gedenktafel durch Kairo fegte und Isma‛il und die meisten seiner Anhänger tötete. Murad und Ibrahim kehrten im August 1791 mit der Begnadigung des Sultans nach Kairo zurück.

Die letzten Jahre der Herrschaft der Mamluken waren für Ägypten katastrophal. Die ständigen Machtkämpfe in Verbindung mit den unverschämten Steuern ruinierten Ägyptens Handel. Einer der Auslöser der französischen Invasion war die virtuelle Zerstörung des französischen Handels mit Ägypten in den 1790er Jahren. Murad und Ibrahim nahmen nach ihrer Rückkehr ihre zerstörerischen Aktivitäten wieder auf, diesmal jedoch praktisch der gesamten Bevölkerung. Als die Franzosen ankamen, hatten wohlhabende Städte wie Damietta und Rosetta über die Hälfte ihrer Bevölkerung verloren, Kairo war um 40.000 Menschen geschrumpft und sogar Alexandria war fast zerstört. Murad und Ibrahim waren mehr daran interessiert, ihr persönliches Vermögen wiederherzustellen, als Ägypten tatsächlich zu regieren.

Französische Absichten

Der ursprüngliche französische Plan war zweifellos, Ägypten als Kolonie zu erobern. Die Franzosen erwarteten von der ägyptischen Bevölkerung, die unter den Mamelucken litt, sie als Befreier willkommen zu heißen, während die Osmanen die Franzosen zumindest als Preis für die Vertreibung ihrer allzu unabhängigen Untertanen tolerieren würden. Ägypten sollte von den Entwicklungen profitieren, die die Revolution ermöglichte, seine Regierung modernisieren, neue Institutionen schaffen und alte verwerfen, so wie es in Frankreich geschehen war.

Die Rolle der Osmanen war immer knifflig. Frankreich war traditionell mit dem Osmanischen Reich verbündet, und es bestand zumindest im Moment keine Absicht, dies zu stören. Der französische Plan stützte sich stark darauf, dass die Osmanen zumindest neutral blieben und sich darauf verließen, dass ihre Feindseligkeit gegenüber den Mamelucken (demonstriert 1786) ihre Wut über die französische Invasion in einer offiziell noch offiziell osmanischen Provinz überwiegt.

Die Rolle des Islam war, wenn auch nicht sehr realistisch, bedacht worden. In Napoleons erster Proklamation an das ägyptische Volk behauptete er, „Gott mehr anzubeten als die Mamelucken“ und behauptete, dass die Franzosen „auch wahre Muslime“ seien. Unnötig zu erwähnen, dass diese Behauptung nicht überzeugend war, obwohl die Religion sich nicht als eines der schwerwiegendsten Probleme erweisen sollte, mit denen die Franzosen schließlich konfrontiert waren.

Die französischen Ambitionen gingen über Ägypten hinaus. Napoleons eigener persönlicher Ehrgeiz ging natürlich noch weiter. Ein Nebeneffekt sollte die Einnahme von Malta sein, das immer noch von den Johannitern regiert wurde, zu diesem Zeitpunkt eine ziemlich verblasste Macht. Malta sollte als französischer Marinestützpunkt fungieren. Außerhalb Ägyptens hofften die Franzosen, die Briten in Indien herauszufordern, wo der französische Einfluss während des Siebenjährigen Krieges beendet worden war. Um dies zu erreichen, war einer von Napoleons Befehlen, einen Kanal durch Suez zu graben, um französischen Flotten ins Rote Meer zu ermöglichen.

Napoleon selbst scheint über die Eroberung Ägyptens und Indiens hinausgegangen zu sein. Während seiner ägyptischen Jahre, im Alter von nur 29 der Große hatte Persien bereits erobert). Nachdem er Ägypten gesichert und die Briten aus Indien vertrieben hatte, würde er die Griechen aufrütteln, das Osmanische Reich zerstören, Konstantinopel erobern und Europa von hinten angreifen. Große Pläne, obwohl, wie die Ereignisse zeigen, französische Waffen sicherlich in der Lage waren, viel größere osmanische Streitkräfte zu besiegen.

Französische Vorbereitungen

Die französische Armee war groß, wenn auch vielleicht nicht groß genug, um die dauerhafte Besetzung Ägyptens allein zu versuchen. Der ursprüngliche Plan sah die Entsendung von Verstärkungen vor, vorausgesetzt, dass Frankreich seine Handlungsfreiheit im Mittelmeer behält. Napoleons Expedition umfasste 30.000 Infanterie, 2.800 Kavallerie, 60 Feldgeschütze, 40 Belagerungsgeschütze und zwei Pionier- und Bergarbeiterkompanien. Dies war genug für die anfängliche Eroberung, aber wie man sehen wird, war es stark gedehnt, um sowohl eine Garnison für Ägypten als auch eine Feldarmee bereitzustellen. Die Offiziere, die die Armee begleiteten, waren eine beeindruckende Gruppe. Zur Armee gehörten neben Napoleon auch Berthier, Murat, Marmont, Davout, Kléacuteber, Reynier, Junot und Alexandre Dumas, der Vater des berühmten Schriftstellers. Um eine Armee dieser Größe nach Ägypten zu transportieren, war eine riesige Flotte erforderlich. Fast 300 Transportschiffe wurden von 13 Linienschiffen und sieben Fregatten begleitet.

Ein berühmter und ungewöhnlicher Aspekt der Expedition ist, dass sie von einer Gruppe von 167 Gelehrte, die den Kern einer neuen Akademie Ägypten. Die Arbeit dieser akademischen Expedition hatte wohl zumindest in Europa die nachhaltigste Wirkung. Zu seinen Errungenschaften gehörte die Entdeckung des Rosetta-Steins, aus dem die Entzifferung der Hieroglyphen und die Wiederentdeckung der altägyptischen Geschichte folgten.

Die ägyptische Expedition wurde mit großer Geschwindigkeit und in beeindruckender Geheimhaltung vorbereitet. Es wurde Anfang 1798 vorgeschlagen, am 12. April genehmigt und verließ Toulon am 20. Mai nach nur zehn Wochen Vorbereitungszeit. Der Grad der Geheimhaltung war ebenso beeindruckend. Erst am 12. Juli erreichte Großbritannien mit den französischen Zeitungen die Nachricht von ihrem wahren Ziel. Sogar Nelson, der im Mittelmeer kreuzte, brauchte Monate, um die französische Flotte einzuholen.

Die Seereise und Malta

Napoleon segelte am 20. Mai von Toulon aus. Die französische Expedition nutzte mehrere Häfen sowie Toulon, darunter Marseille, Genua, Civitavecchia und die Häfen von Korsika, was die Geheimhaltung noch beeindruckender machte. Die Soldaten selbst wurden erst auf See über ihr Ziel informiert.

Malta wurde am 9. Juni erreicht. Traditionell erlaubten neutrale Staaten nur zwei Schiffen einer kriegführenden Flotte, ihre Häfen gleichzeitig zu benutzen. Napoleon schickte einen Boten zu Großmeister de Hompesch, dem Oberhaupt der Johanniterritter, und forderte, dass seine Flotte in den Hafen von Valletta einlaufen dürfe, um ihre Vorräte aufzufüllen. De Hompesch demonstrierte kurz etwas Rückgrat und bestand auf der Zwei-Schiffs-Grenze. Napoleon antwortete, dass er sich das Nötige mit Gewalt nehmen würde, woraufhin De Hopmesch sein Rückgrat verlor und sich in seinen Palast zurückzog.

Der Orden, dem er vorstand, die Knights of St. John, hatte eine lange Geschichte des erfolgreichen Widerstands gegen Angriffe, aber der Orden war ein Schatten seines früheren Selbst. Eine Gruppe französischer Ritter fungierte als dritte Kolonne innerhalb des Ordens und untergrub seinen Widerstand, indem sie sich weigerte, gegen ihre Landsleute zu kämpfen. Trotzdem könnten die verbliebenen Ritter im Begriff gewesen sein, Widerstand zu leisten, als die einheimischen Malteser in eine Revolte brachen. Angesichts innerer und äußerer Feinde kapitulierten die Johanniterritter am 12. Juni, nur drei Tage nach der Ankunft der Franzosen.

Napoleon verbrachte eine Woche auf Malta, wo er beide Seiten seines Charakters demonstrierte. Die positive Seite zeigt sich in der Reihe von Reformen, die er angestoßen hat. Alle religiösen Orden auf der Insel, einschließlich der Johanniterorden, wurden abgeschafft. Das Steuersystem wurde reformiert und die Universität und die Krankenhäuser modernisiert. Auf der anderen Seite sollte Malta die nächsten zwei Jahre unter französischer Militärherrschaft verbringen, während Napoleon die meisten Schätze der Ritter, einschließlich ihrer Bibliothek, mitnahm, als er segelte. Diese Mischung aus Reform, Militärherrschaft und Plünderung sollte typisch für Napoleon sein (und war schon in Italien zu sehen).

Die nächste Etappe der Reise sah eine enge Begegnung mit Nelsons Flotte. In der Nacht vom 22. auf den 23. Juni hörten französische Offiziere Signalgeschütze der britischen Flotte. Napoleon weigerte sich zu glauben, dass sich eine bedeutende britische Flotte im Mittelmeer befinden könnte, es wurde kein Alarm gerufen und die Flotten passierten in der Nacht. Schließlich, am Morgen des 1. Juli, kurz nachdem Nelson frustriert nach Norden gesegelt war, erreichte die französische Flotte die ägyptische Küste.

Napoleonland

Die Zeit lief jetzt knapp. Nun war bekannt, dass Nelson in der Gegend war, und die Nilflut sollte im August stattfinden. Napoleon begann seinen Feldzug mit einem kalkulierten Glücksspiel. Während einige seiner Kommandeure vorschlugen, dass die französische Flotte zur Rosetta-Mündung des Nils weitersegelte, beschloss Napoleon, 5000 Mann in der Nähe von Alexandria zu landen, den Hafen zu erobern und den Rest seiner Truppen dort zu landen. Gegen entschlossenere Gegner oder eine bessere Verteidigung wäre dies eine riskante Option gewesen, aber die Verteidigung von Alexandria war marode und die Garnison klein. Am 2. Juli war Alexandria in französischer Hand und Napoleon konnte den Rest seiner Truppen landen.

Die Mamelucken waren zuversichtlich, diese fremde Invasion abwehren zu können. Dies lag hauptsächlich an ihrer Unkenntnis des militärischen Potenzials der französischen Armee, die an ihren Küsten gelandet war (andere besser informierte Kommandeure hatten bereits den gleichen Fehler über Napoleon gemacht). Es lag auch an ihrem Vertrauen in ihre eigenen militärischen Fähigkeiten. Murad Beys erste Reaktion auf die französische Invasion bestand darin, eine Streitmacht seiner besten Kavallerie einzusetzen, um die Eindringlinge abzuwehren. Diese Streitmacht wurde bei Shubrakhit (13. Juli 1798) besiegt, nachdem Napoleon seine Infanterie in Quadrate aufgestellt hatte.

Der Marsch nach Kairo war trotz des wirksamen Widerstands der Mamluken zermürbend. Ägypten war am trockensten, kurz vor der Nilflut. Beduinenangriffe schnitten französische Nachzügler ab, und unter vielen Unterführern hätte die französische Armee in der Hitze zerfallen können.

Der scheinbare Erfolg der ersten Phase von Napoleons Plan wurde durch den Sieg der Franzosen in der Schlacht bei den Pyramiden (21. Juli 1798) gesichert. Gekämpft in Sichtweite der Pyramiden, am gegenüberliegenden Nilufer von Kairo, sah die Schlacht die Mamluken-Kavallerie gegen französische Infanteriefelder antreten und am zweitbesten abschneiden. Nur dreißig Franzosen wurden getötet und weitere 300 verwundet. Die Verluste der Mamluken sind schwerer einzuschätzen, könnten aber bis zu 3.000 betragen haben.

Nach der Schlacht befehligte Napoleon Kairo und damit den größten Teil Unterägyptens. Für einen kurzen Moment lief alles nach Plan. Bevor Napoleon sich richtig niederlassen konnte, um die Früchte seiner Eroberung zu genießen, erreichten ihn Nachrichten von der Küste. Am 1. August hatte Admiral Nelson endlich die französische Flotte vor Anker in der Bucht von Aboukir gefunden und vernichtet.

Nelson und der Nil

Nelsons Verfolgungsjagd hatte schlecht begonnen. Am 20. Mai sein Flaggschiff HMS Vorhut war in einem Sturm entmastet worden und beinahe auf Grund gelaufen. Nelsons Entschlossenheit spielte eine entscheidende Rolle bei der Rettung des Schiffes, aber die Kapitäne seiner Fregatten waren überzeugt, dass Nelson gezwungen sein würde, nach Gibraltar zurückzukehren, um Reparaturen vorzunehmen, und so waren sie selbst dorthin zurückgekehrt und ließen Nelson bis nach der Schlacht am Meer ohne Fregatten zurück Nil.

Der Verlust seiner Fregatten schwächte Nelsons Flotte erheblich. Die Fregatten waren die Augen der Flotte, die in der Lage waren, die Hauptschiffe der Linie auszusegeln, den Sichtbereich zu vergrößern und die Fregatten konnten an den Grenzen der Sichtbarkeit der Hauptflotte segeln, mehr als das Doppelte der sichtbaren See bei jedes mal. Ohne sie konnte Nelson nur bis zur Aussicht vom höchsten Mast der Flotte sehen. Ohne eine Ahnung von dem französischen Ziel zu haben, hoffte Nelson effektiv, während seiner Reisen auf ihre Flotte zu treffen. Wenn man bedenkt, wie hart sein Job war, ist es vielleicht lobenswert, dass er so nah dran war.

Wie oben besprochen, scheinen die beiden Flotten in der Nacht vom 22. auf den 23. Juni in Hörweite zueinander gekommen zu sein, als Nelsons schnellere Flotte die langsamen französischen Transporter überholte. Am 29. Juni erreichte Nelson Alexandria, wo er keine Nachricht von den Franzosen fand. Seine Sorge war nun, dass die Franzosen tatsächlich irgendwo weiter nach Westen unterwegs waren, wo sie nun ohne britische Einmischung handeln konnten. Dementsprechend segelte er weiter, in der Hoffnung, die Franzosen überall dort zu finden, wo sie tatsächlich hingegangen waren. Er hatte Napoleon um höchstens zwei Tage verfehlt, aber es sollte einen Monat dauern, bis er nach Alexandria zurückkehrte und endlich die französische Flotte fand.

In der Zwischenzeit durchsuchte Nelsons Flotte das östliche Mittelmeer, segelte entlang der Südküste Kretas und zurück nach Syrakus (19. Juli). Zu diesem Zeitpunkt näherte sich Napoleon bereits Kairo. In Syrakus wurde klar, dass die Franzosen tatsächlich irgendwo im Osten waren. Nelson startete wieder nach Osten, diesmal in Richtung Griechenland. Endlich, am 29. Juli, erhielt Nelson endlich zuverlässige Nachrichten von den Franzosen und konnte zum zweiten Mal volle Segel setzen und Alexandria ansteuern.

Diesmal wurde er nicht enttäuscht. Am 1. August erreichte die britische Flotte Alexandria, wo sie die französischen Transporter vorfand. Sie fanden auch Nachrichten über die französischen Kriegsschiffe, wahrscheinlich als ihre Segel vom Masttop eines der Kriegsschiffe Nelsons aus gesehen wurden. Ihr Standort und ihre Zahl wurden durch Signale von Privatschiffen in Alexandria bestätigt.

Während der langen Suche hatten Nelson und seine Kapitäne jeden möglichen französischen Einsatz besprochen, und Nelson hatte seine Pläne für den Umgang mit jedem von ihnen dargelegt. Als die ersten britischen Schiffe die Spitze von Aboukir Point umrundeten und zum ersten Mal sahen, wie die Franzosen festgemacht hatten, wussten sie sofort, dass sie den französischen Van und das Zentrum angreifen mussten, ohne das französische Hinterland zu beachten. Kapitän Foley in HMS Goliath sah, dass er tatsächlich zwischen den französischen Schiffen und der Küste segeln konnte, und führte einen Teil der britischen Flotte in diese Lücke. Die Front und das Zentrum der französischen Flotte waren nun zwischen zwei Linien britischer Schiffe eingeklemmt. Das französische Hinterland kam nie zum Einsatz. Die Schlacht am Nil war einer der vernichtendsten Seesiege aller Zeiten. Keine britischen Schiffe gingen verloren, während nur zwei der dreizehn französischen Linienschiffe entkamen. Napoleon war nun von Frankreich abgeschnitten.

Nach dem Nil

Die Zerstörung seiner Flotte schränkte Napoleons Optionen dramatisch ein. Während die Briten das Mittelmeer kontrollierten, war keine Verstärkung zu erwarten, und ohne Verstärkung mussten die größeren französischen Pläne im Osten aufgegeben werden. Nelson war sich dessen bewusst, und eine seiner ersten Aktionen nach der Schlacht bestand darin, sicherzustellen, dass die Nachricht nach Indien gesendet wurde. Nachdem die Bedrohung für Indien verschwunden war, war ein Großteil des strategischen Sinns aus dem ägyptischen Unternehmen verschwunden. Napoleon sagte seinen Generälen, dass sie ein Imperium gründen müssten, aber in Wirklichkeit war seine Expedition, die mit so großen Erwartungen ins Leben gerufen wurde, jetzt so etwas wie ein Nebenschauplatz.

Trotz ihrer Niederlage in der Schlacht bei den Pyramiden waren die Mamelucken nicht vernichtet worden. Ibrahim Bey war nach Palästina geflohen, während sich eine größere Streitmacht unter Murad Bey nach Oberägypten zurückzog. Abhängig von Ihrem Standpunkt gelang es dieser Truppe in den nächsten zehn Monaten entweder, einer französischen Streitmacht unter General Desaix auszuweichen und sie in Oberägypten festzuhalten, oder alternativ gelang es General Desaix, eine viel größere Mumluk-Armee für zehn Monate auf der Flucht zu halten Monate, um sie daran zu hindern, die französische Besetzung Unterägyptens zu bedrohen. Der erste Blick ist eher überzeugend. Die Franzosen waren gezwungen, ihre Truppen zu teilen, um Murad zu bekämpfen, ein Großteil von Oberägypten blieb außerhalb ihrer effektiven Kontrolle und die Getreideversorgung nach Unterägypten war unterbrochen. Schließlich mussten die Franzosen im Frühjahr 1800 Murads Kontrolle über Oberägypten offiziell anerkennen.

Im Oktober 1798 kam es in Kairo zum ersten von mehreren Gewaltausbrüchen. Diese ersten Unruhen wurden schnell, aber gewaltsam niedergeschlagen. Etwa 3.000 Ägypter wurden nach zweitägigen Straßenkämpfen getötet. Die Franzosen verloren 300 Tote, das Zehnfache ihrer Verluste bei der Schlacht bei den Pyramiden. Es war klar, dass es schwieriger sein würde, Ägypten zu halten, als es zu erobern. Da ihnen durch die Zerstörung ihrer Flotte Verstärkungen verweigert wurden, konnten es sich die Franzosen nicht leisten, so viele Männer zu verlieren.

Jede echte Chance, dass das Osmanische Reich die französische Eroberung akzeptieren würde, endete, nachdem Nelson die französische Flotte in der Schlacht am Nil (1. August) zerstört hatte. Die britische Diplomatie in Istanbul war nun in der Lage, das Imperium in eine offene Opposition zu lenken, und am 9. September 1798 erklärte das Osmanische Reich Frankreich den Krieg (Anfang 1799 schloss sich Russland mit Großbritannien und der Türkei zur zweiten Koalition zusammen. Napoleon musste sich nun der Realität stellen Gefahr einer Invasion zu Land und zu Wasser. Zwei osmanische Armeen sollten an der Invasion beteiligt sein. Die Armee von Damaskus sollte durch Syrien und Palästina vorrücken und Ägypten über den Sinai angreifen. Eine weitere Armee, die auf Rhodos aufgestellt werden sollte, würde mit Schutz vor der Royal Navy, Land in der Nähe des Nils, die Franzosen wären umzingelt und zahlenmäßig unterlegen.

Napoleons Reaktion war ein Präventivangriff auf Palästina und Syrien. Er sammelte ein 13.000 Mann starkes Feldheer und begann am 6. Februar 1799 seinen Marsch nach Osten. Dies sollte nicht einer von Napoleons Blitzmärschen sein, der von Siegen erleuchtet war. Die osmanische Garnison von al-&lsquoArish leistete elf Tage Widerstand, eine etwas bessere Leistung als die 3000 Mann starke Garnison von Jaffa, die nur vom 3. bis 7. März durchhielt. Auf ihre Kapitulation folgte einer der schändlichsten Vorfälle des Krieges. Mit der Begründung, dass ein Teil der Garnison von Jaffa auf Bewährung freigelassen worden war, nachdem sie ihr Versprechen gegeben hatten, nicht gegen die Franzosen zu kämpfen, und auch, dass die Franzosen weder das Essen noch die Ersatzmänner hatten, um die Gefangenen zu bewachen, ließ Napoleon die 3.000 Gefangenen hinrichten . Diese unbestrittene Gräueltat scheint die Bereitschaft der osmanischen Garnisonen zu erhöhen, den Franzosen so lange wie möglich Widerstand zu leisten.

Dies sollte bald in Acre demonstriert werden. Einst eine stark verteidigte Hochburg der Kreuzfahrer, wurde die Verteidigung von Acre im Allgemeinen viele Jahre lang vernachlässigt und schien nicht in der Lage zu sein, einer entschlossenen Belagerung zu widerstehen. Acre wurde vom Großteil der osmanischen Garnison des Gebiets verteidigt, unterstützt von einem kleinen britischen Marinegeschwader unter dem Kommando von Sir Sydney Smith. Als Smith Acre zum ersten Mal inspizieren ließ, deutete der Bericht, den er erhielt, darauf hin, dass die Stadt von Land aus kaum zu verteidigen war. Mit britischer Hilfe und der von Kapitän Phéacutelippeaux, einem französischen Royalisten, wurde die Verteidigung wieder in Ordnung gebracht. Den Verteidigern half Napoleons Entscheidung, seinen Belagerungszug auf dem Seeweg nach Akko zu schicken. Die Geschütze wurden sofort erbeutet und in einer ironischen Wendung zur Verteidigung der Stadt verwendet. Smith selbst erreichte Akko am 15. März 1799, drei Tage bevor Napoleon eintraf, um mit der Belagerung zu beginnen. Die kombinierte britische und osmanische Garnison widerstand neun entschlossenen französischen Angriffen, unterstützt durch die Schwäche der französischen Artillerie.

Inzwischen näherte sich die osmanische Armee von Damaskus. Dies war eine weitere große Armee, möglicherweise 25.000 Mann stark. Napoleon hatte von seiner Annäherung gehört und schickte Klöer mit einer 2.000 Mann starken Streitmacht aus, um es auszukundschaften. Kléber ist fast zu gut gelungen. In der Schlacht von Mt. Tabor (16. April) widersetzten sich seine 2.000 Mann wiederholten Kavallerieangriffen, indem sie Infanteriefelder bildeten, bis schließlich Napoleon mit einer Entsatzmacht aus Akko eintraf und der osmanischen Armee eine vernichtende Niederlage beibrachte.

Der Sieg am Berg Tabor bedeutete gewissermaßen, dass Napoleons Expedition nach Palästina und Syrien ihr Hauptziel erreicht hatte, aber er konnte es nicht als vollen Erfolg bezeichnen, es sei denn, er konnte Akkon einnehmen. Die Zeit begann nun abzulaufen. In der französischen Armee war die Pest ausgebrochen, die ihre Stärke verringerte, während die osmanische Armee Zyperns bekannt wurde, die sich näherte. Anfang Mai war die verbleibende französische Artillerie auf dem Landweg eingetroffen. Schließlich, am 4. Mai, war es ihnen endlich gelungen, eine Bresche in die Mauern zu schlagen, und bereiteten sich auf den, wie Napoleon hoffte, letzten Angriff vor. Zu diesem Zeitpunkt reagierte Napoleon auf die Ereignisse. Das Datum des Angriffs wurde durch das Erscheinen der Schiffe bestimmt, die die osmanische Armee aus Zypern am 7. Mai transportierten. Napoleon war gezwungen, einen verzweifelten Angriff zu starten. Diesem gelang es, einen Teil der Mauer und den nordöstlichen Turm von Akko zu erobern, aber britische Truppen von Smiths Flotte konnten die Franzosen halten, bis die osmanischen Verstärkungen landen und sie zurückschlagen konnten. Zwei weitere französische Angriffe am 8. und 10. Mai wurden von der verstärkten Garnison abgewehrt. Schließlich musste Napoleon am 20. Mai die Belagerung aufgeben.

Napoleon verlässt

Napoleon wird manchmal als Deserteur der Armee in Ägypten angesehen. Dies ist nicht ganz richtig, obwohl die heimliche Art seines Abgangs solche Verdächtigungen fördert.

Die französische Direktion hatte entschieden, dass sie Napoleon in Frankreich brauchten. Sie hatten den Brief an Admiral Bruix geschickt, der im März 1799 der britischen Blockade von Brest mit dem Ziel entgehen konnte, die in Ägypten gefangenen Truppen zu entlasten. Bruix war es gelungen, ins Mittelmeer einzudringen, wo er jeder Streitmacht, die die Briten hätten aufstellen können, zahlenmäßig überlegen war. Er nutzte die Gelegenheit jedoch nicht, und nachdem er den Briten große Sorgen bereitet hatte, kehrte er schließlich nach Brest zurück, ohne etwas anderes zu erreichen.

Er hatte jedoch einige Versuche unternommen, Napoleons neue Befehle nach Ägypten zu bringen, und sie waren von den Briten gefangen genommen worden. Ironischerweise schien es bald zu ihrem Vorteil zu sein, dass Napoleon seine Befehle erhielt.

Sir Sydney Smith, der Acre erfolgreich verteidigt hatte, hatte nun eine türkische Armee von wahrscheinlich 15.000 Mann (die Schätzungen über die Größe dieser Armee variieren), die bereit waren, seinen Vorschlägen zu folgen. Begleitet von britischen, russischen und türkischen Schiffen (ein Teilergebnis der Nilschlacht war, dass sowohl die Türkei als auch die Russen in den Krieg gegen Frankreich eingetreten waren, obwohl beide zu diesem Zeitpunkt nicht lange darin blieben), landete diese Truppe am 14. Juli in Aboukir Bay und eroberte das französische Fort an der Spitze des westlichen Arms der Bucht.

Dies war ihr letzter Erfolg. General Marmont, der französische Kommandant in Alexandria, sandte Nachrichten an Napoleon, der jetzt in Kairo war. Napoleon versammelte eine Streitmacht von 10.000 Infanterie und 1.000 Kavallerie und machte sich auf den Weg nach Alexandria. Zu seiner Erleichterung war Mustapha Pascha, der türkische General, in Aboukir geblieben. Fast die Hälfte seiner Armee war krankheitsbedingt außer Gefecht, und er hatte eindeutig das Gefühl, dass sie es nicht riskieren konnte, es mit den Franzosen im Feld aufzunehmen.

Dies ermöglichte Napoleon, seinen letzten Sieg in Ägypten in der ersten Schlacht von Aboukir (25. Juli 1799) zu erringen. Trotz einiger harter Kämpfe war der französische Sieg vollständig. Irgendwo zwischen 4.000 und 6.000 Türken wurden während oder unmittelbar nach der Schlacht getötet, als viele bei dem Versuch zu fliehen ertranken, während Mustapha Pascha gefangen genommen wurde. Die französische Position in Ägypten war zumindest vorläufig sicher.

Im Gegensatz dazu war Napoleon bald verschwunden. Während der Nachkriegsverhandlungen über den Gefangenenaustausch sorgte Smith dafür, dass Napoleons neue Befehle endlich durchkamen. Wenn man bedenkt, dass Napoleon nach Monaten seiner Rückkehr die Macht übernommen hatte, sieht dies nach einem so guten Schachzug aus, aber Smiths Hoffnung war, dass er Napoleon gefangen nehmen könnte, als er versuchte, nach Frankreich zurückzukehren. Dies war ein durchaus vernünftiges Wagnis, aber es scheiterte. Napoleon kehrte kurz nach Kairo zurück, bevor er zu einer angeblichen Inspektionstour zum Nildelta aufbrach.

Dort angekommen, bestieg Napoleon die Fregatte Le Muiron, das Flaggschiff von Admiral Ganteaume. Le Muiron war neu, gut gestaltet und schnell und hätte wahrscheinlich jedem der Schiffe von Smith entgehen können, aber es gab keine Begegnungen. Der nächste Napoleon, der zu einer britischen Flotte kam, war ein entfernter Standort der Flotte von Lord Keith vor der Küste der Provence, und am 9. Oktober landete Napoleon in Frankreich. Etwas mehr als einen Monat später übernahm er die Macht.

Nach Napoleon

Der Rest der französischen Besatzung wird oft ignoriert, aber die Franzosen blieben noch zwei Jahre in Ägypten. Ihr Problem bestand nun darin, zu entscheiden, was ihr Ziel war. Ihre ursprünglichen Pläne waren nun in Trümmern. Die ägyptische Bevölkerung hatte sie nicht als Befreier willkommen geheißen. Jede Aussicht auf die Wiederherstellung eines alten Suezkanals musste nach einer Inspektion des Gebiets abgelehnt werden. Es gab keine realistische Hoffnung mehr, die britische Herrschaft in Indien zu untergraben.

Napoleons unmittelbarer Nachfolger war General Klösser. Seine erste Priorität war es, eine französische Evakuierung zu veranlassen. Die militärische Lage in Europa war so besorgniserregend, dass die französische Regierung so viele Truppen wie möglich nach Hause holen wollte. Im September 1799 nahm er Verhandlungen mit dem Osmanischen Reich auf. Seine anfänglichen Bedingungen waren etwas ehrgeizig und als Gegenleistung für die Evakuierung Ägyptens forderte er das Ende der Zweiten Koalition, die Rückgabe der Ionischen Inseln und das Ende der osmanischen Beteiligung an der Belagerung von Malta.

Die Umstände begannen sich gegen die Franzosen zu wenden. Die osmanische Armee eroberte am 29. Dezember den ägyptischen Grenzposten al-&lsquoArish, während die französische Armee zunehmend meuterte. Am 24. Januar 1800 stimmte Kléber der Konvention von al-&lsquoArish zu. Als Gegenleistung für die französische Evakuierung Ägyptens stimmten die Osmanen der sicheren Rückkehr ihrer Truppen nach Frankreich zu und bezahlten die Umschichtung, blieben jedoch in der Besetzung der Ionischen Inseln und als Teil der Koalition.

Dieser Vertrag sollte nicht von Dauer sein. Die Briten waren mit der Idee einer Rückkehr einer erfahrenen französischen Armee nach Europa nicht zufrieden, obwohl die Regierung schließlich zustimmte, die Konvention zu bestätigen. Als sie diese Entscheidung getroffen hatten, bedeutete die langsame Kommunikationsgeschwindigkeit, dass ihre Diskussionen keinen Sinn mehr hatten. Anfang März teilte Admiral Lord Keith, der britische Oberbefehlshaber im Mittelmeer, den Franzosen mit, dass er die Bedingungen der Konvention nicht akzeptiere. Bis dahin hatten sich die Franzosen an die Bedingungen des Abkommens gehalten und sich nach Kairo zurückgezogen, während vor der Stadt eine osmanische Armee von 40.000 Mann wartete.

Kléber konnte die Lage mit einem weiteren vernichtenden militärischen Sieg wiederherstellen. Am 20. März startete er in Heliopolis (nordöstlich von Kairo) einen Überraschungsangriff auf die osmanische Armee. Während einer eintägigen Schlacht verwüstete seine Streitmacht von 10.000 Mann die osmanische Armee. Seine Probleme waren noch nicht vorbei. Im Nildelta und in Kairo war ein weiterer ernsterer Aufstand ausgebrochen, und so mußte sich Kløeacuteber mit einer weiteren Rückeroberung Ägyptens begnügen. Dies gipfelte in einer Belagerung von Kairo, die am 21. April 1800 mit einem Angriff auf die Stadt endete. Nach der Rebellion war er gezwungen, eine formelle Vereinbarung mit Murad Bey zu treffen, die die Herrschaft der Mamluken über Oberägypten anerkennte. Was Kléber als nächstes getan hätte, wird nie bekannt sein. Am 14. Juni 1800 wurde er ermordet und wurde von General Menou abgelöst.

Menou blieb für die verbleibenden vierzehn Monate der französischen Besatzung im Amt. Die Evakuierung interessierte ihn nicht, und auf jeden Fall hatte Napoleon die militärische Lage in Europa wiederhergestellt. Menou war daran interessiert, eine ständige französische Präsenz in Ägypten aufzubauen. Er war zum Islam konvertiert und hatte einen Ägypter geheiratet. Seine Herrschaft sah weitreichende Steuerreformen sowie eine konsequente Politik der Unterstützung der lokalen Eliten vor.

Die französische Besatzung wurde schließlich durch eine britische Invasion beendet. Ende 1799 begann sich die Zweite Koalition aufzulösen. Russland verließ die Koalition und wurde zunehmend antibritisch. Österreich wirkte nach den Niederlagen im Juni 1800 zunehmend verwundbar (obwohl es bis Februar 1801 Kämpfer blieb). In August, the French offered Britain a naval armistice. Perhaps surprisingly, this was actually considered. Some British politicians advocated putting all of her efforts into propping up Britain&rsquos allies in Europe. In the end, it was decided to concentrate on Britain&rsquos own global interests.

There was only one active British army in the field at this point. A force 20,000 strong, commanded by Lord Abercromby, had been ordered to the Mediterranean in May 1800. In September 1800, this force had captured Valetta, ending the French occupation of Malta. An attempt to seize Cadiz had failed. Finally, in October 1800 it was decided to use this army to expel the French from Egypt.

It was to be part of a three pronged assault. The British, supported by a smaller Ottoman army, would land on the Egyptian coast. A second, larger, Ottoman army, in the end commanded by the Grand Vizier, would invade through Palestine, while a third British force, made up of troops from India reinforced from Britain would land on the Red Sea coast and march down the Nile to Cairo.

Abercromby&rsquos force arrived first. Aboukir Bay saw its third battle in three years (Second battle of Aboukir, 8 March 1801). Perhaps as many as 4,000 French troops lined the sand dunes of Aboukir, where they faced a determined assault commanded by Sir John Moore, which succeeded in establishing a beachhead. After a second clash at Mandora (13 March), the key battle of the campaign came on 21 March (battle of Alexandria, fought on the ancient site of Canopus). Here, the British troops showed that they could resist large French forces, proving that the apparently irresistible French columns could be defeated. The main British loss was Abercromby, fatally wounded during the battle.

The net was now closing in around the French in Egypt. General Menou was now trapped in Alexandria. At the end of April the main British army, combined with the main Ottoman army, advanced on Cairo. They reached the city on 21 June, and after a short siege the French garrison of 13,000 troops surrendered on 27 June. The second British force had landed on the Red Sea coast early in June, and began its crossing of the desert on 19 June. Although this force played no direct part in the fighting, it probably persuaded France&rsquos new Mamluk allies not to take part in the fighting.

The Cairo garrison was shipped out of Egypt on 30 July. General Hutchinson, who had replaced Abercromby, was now able to concentrate on Menou, still isolated in Alexandria. Resistance here was more determined, lasting from 9 August until the final surrender on 30 August. Two weeks later, Menou&rsquos force embarked for France. The occupation of Egypt was over.

Ironically, the war itself was also winding towards a temporary halt (the peace of Amiens). With Austria out of the war in February 1801, negotiations between Britain and France soon followed. On 1 October 1801 the two sides signed the Peace of London (which was to lead to the Peace of Amiens). As part of the peace, the French agreed to evacuate Egypt and restore it to the Ottomans. Ironically, this agreement was made after the French had already been expelled, but before the news of their defeat.

Egypt after the French

This first period of British occupation was short lived, ending early in 1803. There was no intention to stay in Egypt at this period. The Peace of Amiens was never entirely stable, and the main British preoccupation in Egypt was to make sure that the French could not repeat their conquests.

The main role the British were to play over the next two years was to protect the remaining Mamluks from Ottoman revenge. The British were not convinced that the Ottomans had the military potential to resist the French, and despite the poor Mamluk record considered them to be the better bet. In the meantime, the Ottomans were determined to remove the Mamluk threat forever.

In reality, the Mamluks played a significant role in their own downfall. Critically weakened by the losses they had suffered under the French, their only hope was to unite against the other forces fighting for control of the country. This they failed to do, and their inability to unite saw them finally lose all power in Egypt.

The eventual winner in what was effectively a civil war was Muhammed &lsquoAli. He was an Ottoman military commander, who had been present at the first battle of Aboukir in 1799. After the French left, he was sent to Egypt as second in command of an Albanian contingent sent to support some of the most professional Ottoman troops. The Albanians had a reputation for wildness, which they were soon to live up to. In 1803 they mutinied, forcing out the Ottoman governor of Egypt. Their commanding officer was then assassinated, leaving Muhammed &lsquoAli in charge. He combined with some of the Mamluks to capture the Ottoman governor, before using Mamluk divisions to defeat his temporary allies. By 1805 he was in effect command of Egypt, and his position was recognised by the Sultan in Istanbul. For the next forty years, Muhammed &lsquoAli ruled Egypt almost as an independent state, although he never sought full independence. That was left for his descendants, who ruled Egypt (or at least held the throne) until 1952.

General Sir Ralph Abercromby and the French Revolutionary Wars, 1792-1801, Carole Divall. A biography of one of the more competent British generals of the Revolutionary Wars, killed at the height of his success during the expulsion of the French from Egypt. Inevitably most of his experiences during the Revolutionary War came during the unsuccessful campaigns in northern Europe, but he managed to emerge from these campaigns with his reputation largely intact, and won fame with his death during a successful campaign. An interesting study of a less familiar part of the British struggle against revolutionary France (Read Full Review)

Inhalt

History of British influence Edit

Egypt had long been viewed by the British as a strategic link to India. Napoleon's invasion of Egypt in 1798 badly destabilized the local Mameluke dynasty, and the Ottoman Turks invited the British to play a more direct role in Egypt. In 1875, the British government purchased the local Egyptian government's remaining shares of the Suez Canal.

In 1882 Ahmed Urabi led a revolt of Egyptian military officers and commoners against European and Ottoman domination of Egypt. A British expeditionary force crushed this revolt. While this was meant to be a temporary intervention, British troops stayed in Egypt, marking the beginning of British occupation and the inclusion of Egypt within the British Empire, nominally as a kingdom ruled by the Muhammad Ali dynasty. In deference to growing nationalism after World War I, the UK unilaterally declared Egypt independent in 1922. British influence, however, continued to dominate Egypt's political life and fostered fiscal, administrative, military, and governmental reforms.

King Farouk of Egypt Edit

Throughout World War II Egypt was ruled by King Farouk I, who had ascended the throne in 1936 and would remain in power until 1952. During the hardships of the war, criticism was leveled at Farouk for his lavish lifestyle. His decision to keep all the lights burning at his palace in Alexandria, during a time when the city was under blackout in fear of an Italian bombing, particularly angered some. [1] The royal Italian servants of Farouk were not interned, and there is an unconfirmed story that Farouk had told British Ambassador, Sir Miles Lampson, "I'll get rid of my Italians, when you get rid of yours." This remark was a reference to the ambassador's Italian wife. [2] Egypt had severed relations with the Axis powers soon after the outbreak of the war but remained technically neutral until near the war's end.

Following a ministerial crisis in February 1942, the British government, through its Ambassador, Sir Miles Lampson, pressed Farouk to have a Wafd or Wafd-coalition government replace Hussein Serry Pasha's government. On the night of 4 February 1942, British troops and tanks surrounded Abdeen Palace in Cairo and Lampson presented Farouk with an ultimatum. Farouk capitulated, and Mostafa El-Nahas formed a government shortly thereafter. [3]

After the war, King Farouk brought large numbers of German former military and intelligence personnel and ranking ex-Nazis to Egypt as "advisors". This move infuriated the British, who had been training and assisting the Egyptian Army since the creation of the Kingdom of Egypt in 1922. [4]

The Italian invasion of Egypt (13–18 September), began as a limited tactical operation towards Mersa Matruh, rather than for the strategic objectives sketched in Rome, due to the chronic lack of transport, fuel and wireless equipment, even with transfers from the 5th Army. Musaid was subjected to a "spectacular" artillery bombardment at dawn and occupied. The British withdrew past Buq Buq on 14 September but continued to harass the Italian advance. The British continued to fall back, going to Alam Hamid on the 15th and Alam el Dab on the 16th. An Italian force of fifty tanks attempted a flanking move, which led the British rearguard to retire east of Sidi Barrani, Graziani halted the advance.

Despite prodding from Mussolini, the Italians dug in around Sidi Barrani and Sofafi, about 80 mi (130 km) west of the British defences at Mersa Matruh. The British anticipated that the Italian advance would stop at Sidi Barrani and Sofafi and began to observe the positions. British naval and air operations continued to harass the Italian army as the 7th Armoured Division prepared to confront an advance on Matruh.

Italian defeat Edit

Selby Force guarded the eastern approaches to Sidi Barrani, as the rest of the WDF attacked the fortified camps further inland. On 10 December, the 4th Armoured Brigade, which had been screening the attackers from a possible Italian counter-attack from the west, advanced northwards, cut the coast road between Sidi Barrani and Buq Buq, and sent armoured car patrols westwards. The 7th Armoured Brigade remained in reserve, and the 7th Support Group blocked an approach from Rabia and Sofafi to the south.

The 16th Brigade, supported by a squadron of Matilda II tanks, RAF aircraft, Royal Navy ships, and artillery fire, started its advance at 9:00 a.m. . The fighting continued for many hours, without substantial gains, until 1:30 p.m., when the Blackshirts holding two strongholds on the western side suddenly surrendered. The brigade continued advancing with the last of the Infantry tanks, an extra infantry battalion, and support from the 2nd Royal Tank Regiment.

The second attack began just after 4:00 p.m. . Italian artillery opened fire on the infantry as they were dismounting. The last ten Matildas drove into the western face of the Sidi Barrani defences, and although they were met by Italian artillery, it was ineffective. At 6 p.m., approximately 2,000 Blackshirts surrendered. In two hours, the first objectives had been captured only a sector 2 mi (4 km) east of the harbour, held by a Blackshirt legion and the remains of the 1st Libyan Division, was still resisting. The British continued advancing until they reached Mersa Brega by February, 1941.

Adolf Hitler sent his army to North Africa starting in February 1941 (see Operation Sonnenblume). Nazi Germany's General Erwin Rommel's Deutsches Afrikakorps coming from victories at Tobruk in Libya, and in a classic Blitzkrieg, comprehensively outfought British forces. Within weeks the British had been pushed back into Egypt.

German defeat Edit

Rommel's offensive was eventually stopped at the small railway halt of El Alamein, just 150 miles from Cairo. In July 1942, the First Battle of El Alamein was lost by Rommel because he was suffering from the eternal curse of the desert war, and long supply lines. The British, with their backs against the wall, were very close to their supplies, and had fresh troops on hand. In early September 1942, Rommel tried again to break through the British lines during the Battle of Alam el Halfa. He was decisively stopped by the newly arrived British commander, Lieutenant General Bernard Montgomery.

With British forces from Malta interdicting his supplies at sea, and the massive distances they had to cover in the desert, Rommel could not hold the El Alamein position forever. Still, it took a large set piece battle from late October to early November 1942, the Second Battle of El Alamein, to defeat the Germans forcing them to retreat westwards towards Libya and Tunisia.

Egyptian participation Edit

Although Egypt was part of the British Military Operations zone and British forces were stationed there, many Egyptian Army units also fought alongside them. Some units like 9th, 10th, 11th and 12th Infantry Regiments, 16th and 12th Cavalry Regiments, 17th Horse Artillery Regiment, and 22nd King's Own Artillery Regiment. Some other units also fought but its names are unknown. Beside these units, the Anti-Aircraft Artillery Regiments all over Egypt played a vital role in destroying Luftwaffe attacks on Alexandria, Cairo, Suez, and Northern Delta.

The leadership of the United Kingdom's General Bernard Montgomery at the Second Battle of El Alamein, or the Battle of Alamein, marked a significant turning point of World War II and was the first major victory by British Commonwealth forces over the German Army. The battle lasted from 23 October to 3 November 1942. Following the First Battle of El Alamein, which had stalled the Axis advance, British general Bernard Montgomery took command of the Eighth Army from Claude Auchinleck in August 1942. Success in the battle turned the tide in the North African Campaign. Some historians believe that the battle, along with the Battle of Stalingrad, were the two major Allied victories that contributed to the eventual defeat of Nazi Germany.

By July 1942, the German Afrika Korps under General Rommel had struck deep into Egypt, threatening the vital Allied supply line across the Suez Canal. Faced with overextended supply lines and lack of reinforcements and yet well aware of massive Allied reinforcements arriving, Rommel decided to strike at the Allies while their build-up was still not complete. This attack on 30 August 1942 at Alam Halfa failed, and expecting a counterattack by Montgomery's Eighth Army, and the Afrika Korps dug in. After six more weeks of building up forces, the Eighth Army was ready to strike. 200,000 men and 1,000 tanks under Montgomery made their move against the 100,000 men and 500 tanks of the Afrika Korps.

The Allied plan Edit

With Operation Lightfoot, Montgomery hoped to cut two corridors through the Axis minefields in the north. Armour would then pass through and defeat the German armour. Diversionary attacks in the south would keep the rest of the Axis forces from moving northwards. Montgomery expected a twelve-day battle in three stages — "The break-in, the dog-fight and the final break of the enemy."

The Commonwealth forces practised a number of deceptions in the months prior to the battle to wrong-foot the Axis command, not only as to the exact whereabouts of the forthcoming battle, but as to when the battle was likely to occur. This operation was codenamed, Operation Bertram. A dummy pipeline was built, stage by stage, the construction of which would lead the Axis to believe the attack would occur much later than it in fact did, and much further south. To further the illusion, dummy tanks made of plywood frames placed over jeeps were constructed and deployed in the south. In a reverse feint, the tanks for battle in the north were disguised as supply lorries by placing a removable plywood superstructure over them.

The Axis were dug-in along two lines, called by the Allies the Oxalic Line und der Pierson Line. They had laid around half a million mines, mainly anti-tank, in what was called the Devil's gardens.

The battle Edit

The battle opened at 2140 hours on 23 October with a sustained artillery barrage. The initial objective was the Oxalic Line with the armour intending to advance over this and on to the Pierson Line. However, the minefields were not yet fully cleared when the assault began.

On the first night, the assault to create the northern corridor fell three miles short of the Pierson line. Further south, they had made better progress but were stalled at Miteirya Ridge.

On 24 October, the Axis commander, General Stumme (Rommel was on sick leave in Austria), died of a heart attack while under fire. After a period of confusion, while Stumme's body was missing, General Ritter von Thoma took command of the Axis forces. Hitler initially instructed Rommel to remain at home and continue his convalescence but then became alarmed at the deteriorating situation and asked Rommel to return to Africa if he felt able. Rommel left at once and arrived on 25 October.

For the Allies in the south, after another abortive assault on the Miteirya Ridge, the attack was abandoned. Montgomery switched the focus of the attack to the north. There was a successful night attack over the 25-26th. Rommel's immediate counter-attack was without success. The Allies had lost 6,200 men against Axis losses of 2,500, but while Rommel had only 370 tanks fit for action, Montgomery still had over 900.

Montgomery felt that the offensive was losing momentum and decided to regroup. There were a number of small actions but, by 29 October, the Axis line was still intact. Montgomery was still confident and prepared his forces for Operation Supercharge. The endless small operations and the attrition by the Allied airforce had by then reduced Rommel's effective tank strength to only 102.

The second major Allied offensive of the battle was along the coast, initially to capture the Rahman Track and then take the high ground at Tel el Aqqaqir. The attack began on 2 November 1942. By the 3rd, Rommel had only 35 tanks fit for action. Despite containing the Allied advance, the pressure on his forces made a retreat necessary. However, the same day Rommel received a "victory or death" message from Hitler, halting the withdrawal. But the Allied pressure was too great, and the German forces had to withdraw on the night of 3–4 November. By 6 November, the Axis forces were in full retreat and over 30,000 soldiers had surrendered.

Aftermath Edit

Churchill's summation Edit

Winston Churchill famously summed up the battle on 10 November 1942 with the words, "now this is not the end, it is not even the beginning of the end. But it is, perhaps, the end of the beginning."

The battle was Montgomery's greatest triumph. He took the title "Viscount Montgomery of Alamein" when he was raised to the peerage.

The Torch landings in Morocco later that month marked the effective end of the Axis threat in North Africa.

In total, 14 Egyptian ships were sunk during the war by U-boats, those included: one ship sunk by German submarine U-83, three ships sunk, and one survived with damage by German submarine U-77, nine ships sunk by German submarine U-81.


Italy invades Egypt - HISTORY

The Napoleonic Invasion of Egypt
(Click on the images to enlarge)

On July 1, 1798, Napoleon landed in Egypt with 400 ships and 54,000 men and proceeded to invade the country, as he had recently invaded Italy. But this Egyptian invasion was to be different. For, in addition to soldiers and sailors, Napoleon brought along 150 savants — scientists, engineers and scholars whose responsibility was to capture, not Egyptian soil, but Egyptian culture and history. And while the military invasion was an ultimate failure, the scholarly one was successful beyond anyone’s expectations.

Meticulous topographical surveys were made, native animals and plants were studied, minerals were collected and classified, local trades and industry were scrutinized. Most famously, ancient Egypt was discovered — the temples and tombs of Luxor, Philae, Dendera, and the Valley of the Kings. Each of these sites was measured, mapped, and drawn, recording in meticulous detail a pharaonic Egypt never before glimpsed by the outside world.

But how was the outside world to see what the scientists had discovered? Fortunately, the savants decided, before they had been in Egypt for even six months, that their discoveries had to be published, and they collected and sketched with that aim in mind. After their return to France in 1801, they continued to organize materials, and finally, in 1809, the first volumes of the Description de l'Égypte were published. Over the years, concluding in 1828, a total of 23 volumes would appear. Three of these were the largest books that had ever been printed, standing over 43 inches tall. The total set contained 837 engravings, many of them of unprecedented size, which captured Egyptian culture from every possible vantage point.

The most impressive were surely the volumes of antiquities, spilling over with obelisks, colossi, temples, sphinxes, and all manner of artifacts. But the volumes on natural history were also impressive, with their crocodiles, asps, lotuses, and palms. Never before had a single country inspired such a monumental encyclopedia of such depth and splendor.


Italian Invasion of Egypt successful?

Also for this to happen it has to happen in late 1940 at the latest so operations like the East African Campaign will be put on the back burner and adventures in the Battle for Greece would not happen here - I suspect that activities vs the Vichi French would be muted as well as the Commonwealth forces concentrate on the Suez / Egypt

Gwachiko

NOMISYRRUC

NOMISYRRUC

Nbcman

BooNZ

Yes, the Italian army was bloated with large numbers of low quality and poorly equipped troops. A much smaller, better equipped force would have been more effective in North Africa theatre with its logistical challenges. As outlined above, this force would need to be decisively led and do its work in the opening months of the war. Clearly it would be a very different beast to the OTL Italian stallion.

As far as impact, the capture of the Suez gives the Italians undisputed control of the Eastern Mediterranean and the British may conclude it is no longer possible to hold Malta and/or Cyprus. If Greece proceeds per OTL, no RAF or threat of the RN means the Italian air force and navy can better mitigate the Italian Army's shortcomings, so no Germans in the Balkans. If Franco then decides to join the fray, then the British will be ejected from the Mediterranean altogether.

The impact on 'neutrals' decision making is unpredictable. If Vichy France is inspired and wants Utu for Mers-el-Kébir, it has significant military forces in Syria and Mediterranean ports no longer vulnerable to Royal navy interdiction. At that point you more-or-less have Europe united against the British. Can FDR sell lend lease with the British in such dire shape? Does uncle Joe contemplate liberating Persia and Iraq? How difficult would it be for the Germans to work with El Duce if the Italian military performance is actually credible?

Sitalkes

NOMISYRRUC

IIRC the Italian commander in East Africa had been requesting reinforcements for months, but Rome only agreed to them in April or May 1940 and most of what was sent had to turn back or was captured by the British in transit.

Again IIRC in spite of that and believing that the British forces in The Sudan and British East Africa were stronger than they actually were the Duke of Aosta wanted to go on the offensive as soon as war was declared. The Italian High Command didn't give him permission immediately and when it did only allowed him to capture some towns on the border.

With a POD of September 1939 I think the Italian forces in East Africa could have been sufficiently prepared for a successful invasion of The Sudan between June and September 1940 to compliment the invasion of Egypt from Libya.

Gudestein

Gudestein

That would require an incredible amount of POD for them to manage that but I would imagine that a large number of Commonwealth units will be forming up to kick them out again some time in early 41

The retention of the Suez would be secondary only to the security of the United Kingdom

Also for this to happen it has to happen in late 1940 at the latest so operations like the East African Campaign will be put on the back burner and adventures in the Battle for Greece would not happen here - I suspect that activities vs the Vichi French would be muted as well as the Commonwealth forces concentrate on the Suez / Egypt

Cryhavoc101

Starman

Michele

Not going to happen. But assuming it does, the Italians will be for quite some time barely able to hold on to their new conquest. They will establish new supply lines, one of which directly to Alexandria by sea, but they will also have a lot of engineering to do to clean up that port, and the Canal. They will also have lots of restive Egyptians on their hands. I don't see them further dashing forward in any direction, not immediately.

The main Royal Navy forces will probably have left the Eastern Med, leaving minor assets in Cyprus, because battleships take a lot of resupplying and this is now pretty difficult. The ground forces will have withdrawn to Palestine and Sudan, both difficult logistical places. The connection with India is already going around the Cape, so that is not a problem, but staging a counteroffensive from Sudan and Palestine won't be easy. Italian East Africa goes on the back burner, save that the British will want to sanitize the coastline, and to boost port handling capacity at Port Sudan, Aden etc.
The strongest effect is the psychological one. The British have Germans in Calais, U-Boote around their island, and now the key link of the empire is gone. That's a lot to swallow, instead of a nice fat victory in the desert.

On the continent, the fact that the Italians focused on Egypt means they're leaving the Balkans alone - which is extremely good news for the overall Axis strategy. The Germans have two more Panzerdivisionen, the Fallschirmjäger, a couple mountain divisions and a few infantry divisions that they aren't using in the Balkans, and 1.5 Panzerdivisionen and other odds and ends (all of them with lots of motor vehicles, plus a horde of supply trucks) not used in the desert. So, bad news for the Soviets, too.

The Taranto strike doesn't happen either, which means the residual Royal Navy assets in Malta and Cyprus may be under significant pressure to leave - if the Italian admirals are emboldened by this all, which is however not a given.

I could go on but you get the idea. Churchill got it too, even though without our hindsight, and in fact he started sending reinforcements to Egypt while the blood on the Dunkirk beach was still fresh. That's but one of the reasons why this won't happen.

NOMISYRRUC

In the unlikely event of the Italians pushing the British out of Egypt and the Sudan between June and September 1940 that butterflies away all the British naval losses in the Mediterranean between June 1940 and the end of 1941.

According to one of my spreadsheets they included.

Then there is the Illustrious knocked out for several months in January 1941, Warspite and Formidable knocked out for several months during the Battle of Crete and finally Queen Elisabeth and Valiant sunk in Alexandria.

The heavy losses the Italians suffered are avoided too. However, the Italian surface fleet is effectively trapped in the Mediterranean. They can't go further west than Sardinia unless Franco brings Spain into the war. They can't go into the Red Sea and Indian Ocean until the Suez Canal is reopened. Even then I doubt that the Italian ports in East Africa were capable of supporting cruisers let alone battleships.

Therefore I reckon the British would base a cruiser squadron and a flotilla of destroyers at Aden while the rest of the Mediterranean Fleet and possibly all of Force H would reinforce the Home Fleet.

In this situation it might be harder for Scheer, Hipper and The Twins to break into the Atlantic via the Denmark Strait. Instead of Victorious being sent to attack Bismarck with a scratch air group it might be possible to send Formidable and Illustrious with four times as many aircraft as Victorious had embarked.

Illustrious, Formidable, Barham, Queen Elisabeth, Valiant and Warspite plus a reasonably large force of submarines, cruisers and destroyers are at Singapore at the end of November 1941.


Nachwirkungen [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

In the end, the Italian invasion of Egypt did not get to the main British defensive positions. There never was a follow-up advance to Mersa Matruh. This invasion fell very far short of its original goal, the Suez Canal.

Concerning the British forces, General Wavell wrote:

The greatest possible credit is due to Brigadier W. H. E. Gott, MC, commanding the Support Group, and to Lieutenant-Colonel J. C. Campbell, MC, commanding the Artillery, for the cool and efficient way in which this withdrawal was carried out, also to the troops for their endurance and tactical skill. Β]

Concerning the Italian invasion of Egypt, Mussolini asked the following on 26 October:

Forty days after the capture of Sidi Barrani I ask myself the question, to whom has this long halt been any use—to us or to the enemy? I do not hesitate to answer, it has been of much use, indeed, more to the enemy. It is time to ask whether you feel you wish to continue to command. ΐ]

Two days later, on 28 October, the Italian Army invaded Greece and the focus was off both Egypt and Graziani. He was allowed to continue his planning at a leisurely pace. An Italian advance to Mersa Matruh was scheduled to start on 15 December. or maybe 18 December. But soon Graziani and the Italians were to lose control of the pace of events in Egypt. ΐ]

On 8 December 1940, the British launched a limited scale raid - under the name Operation Compass - against the fortified Italian camps set up in a defensive line outside Sidi Barrani. General Berti was on sick leave and General Italo Gariboldi had temporarily taken his place. The British raid was a complete success and the few units of the Tenth Army in Egypt that were not destroyed were forced to withdraw. By 11 December, the British were able to develop their successes into a full scale counterattack. The Italians were forced back again and again and further and further into Libya. Before what started as a raid was over, the whole of the Tenth Army had been destroyed.


World War II: The North African Campaign


The North African Campaign began in June of 1940 and continued for three years, as Axis and Allied forces pushed each other back and forth across the desert. At the beginning of the war, Libya had been an Italian colony for several decades and British forces had been in neighboring Egypt since 1882. The two armies began skirmishing almost as soon as Italy declared war on the Allied Nations in 1940. Italy invaded Egypt in September of 1940, and in a December counterattack, British and Indian forces captured some 130,000 Italians. Hitler's response to this loss was to send in the newly formed "Afrika Korps" led by General Erwin Rommel. Several long, brutal pushes back and forth across Libya and Egypt reached a turning point in the Second Battle of El Alamein in late 1942, when Lieutenant-General Bernard Montgomery's British Eighth Army broke out and drove Axis forces all the way from Egypt to Tunisia. In November, Operation Torch brought in thousands of British and American forces. They landed across western North Africa, and joined the attack, eventually helping force the surrender of all remaining Axis troops in Tunisia in May of 1943 and ending the Campaign for North Africa. (This entry is Part 12 of a weekly 20-part retrospective of World War II)

Australian troops approach a German-held strong point under the protection of a heavy smoke screen somewhere in the Western Desert, in Northern Africa on November 27, 1942. #

German General Erwin Rommel with the 15th Panzer Division between Tobruk and Sidi Omar. Photo taken in Libya, in 1941. #

Australian troops string out behind tanks in a practice advance over North African sands, on January 3, 1941. The supporting infantry is spread out thinly as a precaution against air raids. #

A German Junkers Ju 87 Stuka dive bomber attacking a British supply depot near Tobruk, Libya, in October of 1941. #

An RAF Airman places a cross, made from the wreckage of an Aircraft, over a grave on December 27, 1940, containing the bodies of five Italian Airmen shot down in the Desert Battle at Mersa Matruh on October 31, 1940. #

One of the Bren gun carriers used by Australian light horse troops in Northern Africa, on January 7, 1941. #

Two British tank officers, somewhere in the North African War Zone, on January 28, 1941, grin at war cartoons in an Italian newspaper. One holds a Mascot --- a puppy found during the capture of Sidi Barrani, one of the first Italian bases to fall in the African War. #

An Italian flying boat burning of the water off the coast of Tripoli, on August 18, 1941 after an encounter with a royal air force fighter patrol. Just above the tip of the port wing, the body of an Italian airman can be seen floating. #

This image may contain graphic or objectionable content.

British sources say these are Italian soldiers, killed when shell fire from British artillery pieces caught their ammunition column Southwest of Gazala in the Libyan battles of January, 1942. #

One of the many Italian prisoners of war captured in Libya, who arrived in London on January 2, 1942. This one is still wearing his Africa Corps cap. #

Batteries of an advanced Italian position near Tobruk, Libya, on January 6, 1942. #

British Blenheim bombers setting out on a raid in Cyrenaica, Libya, with their escorting fighters, on February 26, 1942. #

A British patrol is on the lookout for enemy movements over a valley in the Western Desert, on the Egyptian side of the Egypt-Libya border, in February of 1942. #

"Buss" Mascot with an R.A.F. Squadron stationed in Libya, on February 15, 1942, takes a few personal liberties with the pilot of an American-Built Tomahawk plane somewhere in the Western Desert. #

This hydroplane is part of the R.A.F. rescue service in the Middle East. It operates on the lakes of the Nile Delta for the assistance of pilots who may make forced landings in the water. Consisting of a cabin mounted on seaplane flats it is driven by an aircraft engine and propeller mounted in the stern and steered by an aircraft rudder. There are also rudders on each of the floats. The top speed of the craft is about fifteen knots. Photo taken on March 11, 1942. #

Experienced in desert weather flying, a British pilot lands an American made Kittyhawk fighter plane of the Sharknose Squadron in a Libyan Sandstorm, on April 2, 1942. A mechanic on the wing helps to guide the pilot as he taxis through the storm. #

A wounded British warrior in Libya lies on cot in a desert hospital tent, on June 18, 1942, shielded from the strong tropical sun. #

Britain's General Bernard Montgomery, Commander of the Eighth Army, watches battle in Egypt's Western Desert, from the turret of an M3 Grant tank, in 1942. #

Truck-mounted anti-tank guns, used as highly mobile, hard-hitting artillery units, speed over the desert and attack the enemy from all sorts of unexpected quarters. A mobile anti-tank unit of the Eighth Army in action, somewhere in the desert, Libya, on July 26, 1942. #

This view of an air raid on an Axis plane base at Martuba, near Derna, in Libya on July 6, 1942 was made from one of the South African planes which took part in the raid. The four sets of white streaks in the lower half show the dust of Axis planes speeding along the ground to escape as bomb bursts appear near them and in upper center. #

During his stay in the Middle East, Britain's Prime Minister Winston Churchill paid a visit to the Alamein area, meeting brigade and divisional commanders, visiting a gun site, and inspecting personnel of Australian and South African divisions, on August 19, 1942 in the western desert. #

A low-flying Royal Air Force plane escorts rolling trucks of a New Zealand unit on the move in Egypt on August 3, 1942. #

A British unit in a U.S. built M3 Stuart "Honey" tank patrols at speed in Egypt's Western Desert near Mount Himeimat, Egypt, in September of 1942. #

A wounded German officer, found in the Egyptian desert during the first two days of a British offensive, is guarded by a sentry while awaiting backup, on November 13, 1942. #

Some of the 97 German prisoners captured by the British forces in Egypt in a raid on Tel El Eisa, Egypt, on September 1, 1942. #

An Allied convoy, escorted by sea and air, plowed through the seas toward French North African possessions near Casablanca, French Morocco, in November of 1942, part of Operation Torch, the large British-American invasion of French North Africa. #

U.S. landing barges speed shoreward off Fedala, French Morocco during landing operations in early November, 1942. Fedala is about 15 miles north of Casablanca, French Moroccan city. #

Allied troops land and follow the spider webs of footprints left by first parties near Casablanca, French Morocco, in November of 1942. #

Under the watchful eyes of U.S. troops bearing bayonets, members of the Italo-German armistice commission in Morocco are rounded up to be taken to Fedala, north of Casablanca, on November 18, 1942. Commission members were surprised in American landing move. #

French troops on their way to the fighting lines in Tunisia shake hands with American soldiers at the rail station in Oran, Algeria, North Africa, on December 2, 1942. #

A U.S. army soldier with a sub-machine gun and another in a jeep guard the looming S. S. Partos which was damaged and had capsized against the dock when the Allies landed at the North African port, in 1942. #

This German had sought cover in a bomb shelter, attempting to escape an Allied attack in the Libyan desert, on December 1, 1942. He did not make it. #

A U.S. Navy dive-bomber uses a road as a runway near Safi, French Morocco, on December 11, 1942, but hits a soft shoulder in the takeoff. #

B-17 bombers, of the U.S. Army's Twelfth Air force, dropped fragmentation bombs on the important El Aouina airdrome at Tunis, Tunisia, and covered the airdrome and field completely. On the field below enemy planes can be seen burning, on February 14, 1943. #

A United States soldier advances cautiously at left with a sub-machine gun to cover any attempt of the German tank crew from escaping their fiery prison inside their tank following a duel with U.S. and British anti-tank units in Medjez al Bab area, Tunisia, on January 12, 1943. #

German prisoners captured during an Allied raid on German-Italian position in Sened, Tunisia on February 27, 1943. The hatless soldier stated that he was only twenty years old. #

Two thousand Italian prisoners march back through Eighth Army lines, led by a Bren gun carrier, in the Tunisian desert, in March 1943. The prisoners were taken outside El-Hamma after their German counterparts pulled out of the town. #

This pattern of anti-aircraft fire provides a protective screen over Algiers at night. The photo, recording several moments of gunfire, shows a defense thrown up during an axis raid upon Algiers in North Africa on April 13, 1943. #

Italian gunners man their light field piece in a field of Tunisian cactus, on March 31, 1943. #

General Dwight D. Eisenhower, right, commander-in-chief in North Africa, jokes with four American soldiers during a recent inspection of the Tunisian battlefront, on March 18, 1943. #

A German soldier lies sprawled against a mortar after a bayonet attack in Tunis, Tunisia, on May 17, 1943. #

Wildly enthusiastic citizens of Tunis greet the victorious allied troops who occupied the city. A British tankman gets a personal welcome from a Tunis resident in Tunisia, on May 19, 1943. #

After the surrender of Axis forces in Tunisia in May of 1943, Allied forces took more than 275,000 prisoners of war. Shown here is one roundup of thousands of German and Italian soldiers in Tunisia seen in an Army Air Forces aerial shot, on June 11, 1943. #

Actress-comedian Martha Raye entertains servicemen of the U.S. Army 12th Air Force on a makeshift stage on the edge of the Sahara Desert in North Africa in 1943. #

After the defeat of Axis forces in Northern Africa, Allied troops prepared to use the territory to launch attacks on Italy and other parts of southern Europe. Here, a U.S. Air Transport Command plane, loaded with war supplies, flies over the pyramids at Giza, near Cairo, Egypt, in 1943. #

We want to hear what you think about this article. Submit a letter to the editor or write to [email protected]


Yugoslavia

On the 6 th of April, 1941, Germany invaded both Greece and Yugoslavia, whose pro-fascist government had been overthrown by one hostile to the Axis. Italy joined in on both invasions, as Mussolini struggled not to be relegated to the position of Hitler’s junior partner. Within two weeks, Yugoslavia surrendered, the Italians having played their now familiar small part.

Together, the fascist armies swept on into Greece, which fell by the end of April.

Yugoslav Navy ships captured by the Italian Regia Marina in April 1941. Photo Credit


Schau das Video: Morcos Company in Egypt for Enrobed Caramel (Dezember 2021).