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Heilige Topographie der antiken römischen Stadt durch bahnbrechendes GPR . enthüllt

Heilige Topographie der antiken römischen Stadt durch bahnbrechendes GPR . enthüllt

Historiker, Architekten und Archäologen streiten seit langem über die Entwicklung römischer Städte und Städte, vor allem, weil sich die Beweise für die antike Urbanisierung auf Ausgrabungen an einer Handvoll ausführlich untersuchter Stätten wie Pompeji und Ostia beschränken. Aber jetzt hat ein Team von Forschern der Klassischen Fakultät, Universität von Cambridge in Großbritannien und der Abteilung für Archäologie at Universität Gent in Belgien haben eine neue Forschungsarbeit in der Zeitschrift veröffentlicht Antike die Ergebnisse ihrer bodendurchdringenden Radar (GPR)-Untersuchung zur Untersuchung der heiligen antiken Topographie bei Interamna Lirenas und Falerii Novi detailliert. Diese Methoden, so das Fazit des Artikels, werden die Art und Weise, wie wir antike Stätten untersuchen, revolutionieren.

Archäologe posiert mit GPR-Kit bei Falerii Novi (Bild: F. Vermeulen / Antike Veröffentlichungen )

Kartierung alter städtischer Stätten mit bodendurchdringendem Radar

Laut dem Hauptautor des Artikels, Dr. Lieven Verdonck, sind die historischen Zeugnisse der römischen Urbanisierung, die bei Ausgrabungen in Pompeji und Ostia gesammelt wurden, „nicht repräsentativ für die ganze Vielfalt römischer Städte“. Das neue Papier präsentiert die Ergebnisse der ersten hochauflösenden GPR-Untersuchung zweier vollständiger römischer Städte: Interamna Lirenas in der südlichen Provinz Frosinone in Mittelitalien und Falerii Novi, eine ummauerte Stadt im Tibertal, etwa 50 Kilometer ( 31 Meilen) nördlich von Rom und 6 Kilometer (3,2 Meilen) westlich von Civita Castellana.

Der Aufsatz beginnt mit der Erklärung, dass das antike Rom im Zentrum eines Netzwerks von Städten lag, die eine zentrale Rolle in der Verwaltung, sozialen Organisation und Wirtschaft des Reiches spielten. Bis zum ersten Jahrhundert n. Chr. waren ungefähr 2000 Städte gegründet worden, und das Verständnis dieses Städtenetzwerks ist „von zentraler Bedeutung für unser Wissen über diese Zeit“. In dem Artikel beschreiben die Autoren eine neue Vermessungsmethode, die auf der Erstellung groß angelegter GPR-Datensätze basiert, von denen sie sagen, dass sie das Potenzial haben, "archäologische Studien städtischer Stätten zu revolutionieren".

GPR-Zeitscheibe, in einer geschätzten Tiefe von 0,80–0,85 m. (Luftbild: Google Earth; Bild von L. Verdonck / Antike Veröffentlichungen )

Bodendurchdringendes Radar bietet beispiellose 3D-Details

Der Grund, warum Archäologen es versäumt haben, antike römische Städte zu kartieren, liegt in erster Linie darin, dass sie sich immer auf Methoden konzentriert haben, die Beweise liefern, die „zufällig“ gefunden werden, beispielsweise bei von Entwicklern geleiteten Ausgrabungen. Folglich sind Archäologen nach Ansicht der Forscher stark auf Beweise angewiesen, die von einer kleinen Anzahl umfassend erforschter römischer städtischer Stätten wie Ostia und Pompeji gesammelt wurden.

In den letzten zwei Jahrzehnten haben Entwicklungen bei Fernerkundungstechnologien wie der Magnetometrie (vor allem Fluxgate-Gradiometrie) immer detailliertere Karten vollständiger römischer Städte erzeugt, und diese Scantechniken verändern die altrömische Stadtforschung. Laut dem neuen Papier wurde GPR verwendet, um hochauflösende 3D-Bilder von vergrabenen Strukturen mit „einem beispiellosen Detailgrad“ in zwei vollständigen Scans von römischen Städten auf der grünen Wiese in Italien zu erstellen: Interamna Lirenas und Falerii Novi.

Computergestützte Objekterkennung wurde verwendet, um 3D-Darstellungen zu erstellen: a) Wandobjekte wurden auf eine 2D-Karte projiziert; b) 3D-Darstellungen mit den gleichen Ergebnissen, mit halbtransparenten Böden. (Bild: L. Verdonck / Antike Veröffentlichungen )

Archäologische Erkenntnisse aus der Interpretation riesiger Datensätze

Um ihre hochauflösenden Karten zu erstellen, erstellte das Forscherteam eine Datenbank mit „71,7 Millionen Messwerten, die jeweils aus 400 zeitlichen Stichproben bestehen, die 28,68 Milliarden Datenpunkten entsprechen“, was ungefähr 4,5 GB Rohdaten pro Hektar entspricht. . Im Vergleich dazu geben die Autoren an, dass es mehr als „20 Stunden pro Hektar“ gedauert hätte, um die manuellen archäologischen Interpretationen zu erstellen. Es war diese Interpretationsherausforderung, die das Team dazu veranlasste, neue Methoden der computergestützten archäologischen Interpretation zu untersuchen.

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In der Studie führten die Archäologen eine vollständige Fluxgate-Gradiometer-Untersuchung von Falerii Novi durch, was zu einem sehr klaren Plan der gesamten Stätte führte. Falerii Novi wurde 241 v. Chr. gegründet und war während der Römerzeit bis zum 7. Jahrhundert n. Chr. besetzt. Die Analyse der GPR-Daten in unterschiedlichen Tiefen ermöglichte ein besseres Verständnis von Bauplänen und bisher nicht erfasste öffentliche Gebäude wie ein Tempel, ein Macellum- oder Marktgebäude und ein Badekomplex wurden identifiziert.

Links: Tempel von Falerii Novi; Rechts: Theater von Falerii Novi (L. Verdonck / Antike Veröffentlichungen )

Digitalisierung der heiligen römischen Topographie mit GPR-Technologie

Die GPR-Arbeit von Interamna Lirenas und Falerii Novi demonstriert die Möglichkeit, antike römische Städte als „Gesamteinheiten“ zu untersuchen, im Gegensatz zur traditionellen Methode, eine kleine Anzahl umfassend erforschter Stätten zu untersuchen. Darüber hinaus ergaben die Magnetometer-Untersuchungen, was die Wissenschaftler als „heilige Topographie“ von Tempeln am Stadtrand bezeichneten. Insgesamt hat GPR das Verständnis des Teams für diese alten Landschaften enorm verbessert.

Detaillierte Untersuchungen weitläufiger römischer Städte führen zu riesigen Datenmengen, deren Interpretation mit manuellen Methoden schnell unmöglich wird. Die Ergebnisse der GPR-Technologie zeigen deutlich, wie die computergestützte Objekterkennung mehrere geophysikalische Datensätze effektiv zusammenführen und die archäologische Interpretation erheblich verbessern und beschleunigen kann. Die Schlussfolgerung der Studie war klar: Es besteht kein Zweifel, dass die zukünftige Anwendung neuer analytischer Technologiemethoden „das Verständnis der römischen Urbanisierung grundlegend verändern wird“.


Vollständige Karte der römischen Stadt mit fortschrittlicher bodendurchdringender Radartechnologie

Forscher haben eine ganze römische Stadt mit fortschrittlicher bodendurchdringender Radartechnologie (GPR) kartiert, was sie als archäologisches erstes Mal beschreiben.

Ein Team der Universität Gent in Belgien und der Universität Cambridge in Großbritannien führte die erste hochauflösende GPR-Untersuchung einer vollständigen römischen Siedlung &mdashFalerii Novi durch, die sich etwas mehr als 48 km von Rom entfernt in der heutigen Region Latium in Italien befindet.

Die von den Forschern verwendete Technik enthüllte den gesamten Grundriss der Stadt, die tief unter der Erde verbleibt, sowie einen Badekomplex, einen Markt, einen Tempel, ein beeindruckendes öffentliches Denkmal und sogar ein großes System von Wasserleitungen, ohne dass Ausgrabungen erforderlich waren eine in der Zeitschrift veröffentlichte Studie Antike.

Die Forscher sagen, dass fortgeschrittene GPR-Vermessungen wie diese archäologische Studien an antiken städtischen Stätten "revolutionieren" könnten, insbesondere solcher, die nicht ausgegraben werden können, weil sie zu groß sind oder unter modernen Strukturen und Siedlungen liegen.

Wie normales Radar sendet die GPR-Technologie Radiowellen aus, die von Objekten abprallen und ein "Echo" erzeugen, das verwendet werden kann, um ein Bild von dem zu erstellen, was sich in verschiedenen Tiefen unter der Erde befindet. Dies liegt daran, dass die Radiowellen auf unterschiedliche Weise von verschiedenen Materialien oder Gegenständen unter der Erde reflektiert werden, wodurch Forscher Karten von unterirdischen Merkmalen erstellen können.

"GPR ist nur eine Radarantenne, die ein gepulstes Funksignal in den Boden sendet und auf die Echos horcht. Sie gibt es in der Archäologie seit etwa 20 Jahren, wird aber nur in sehr geringem Umfang verwendet", sagt Martin Millett, Autor der Studie aus Cambridge, erzählt Nachrichtenwoche.

Für die neueste Forschung schleppten die Archäologen fünfzehn GPR-Instrumente hinter einem Quad, um das gesamte 30,5 Hektar große Areal der ummauerten Stadt zu kartieren, die knapp halb so groß war wie die berühmte Römerstadt Pompeji.

"Das von der Universität Gent gebaute System schleppt eine Reihe von [Radarantennen] hinter einem Geländefahrzeug, das den genauen Standort aufzeichnet, um ein zusammengesetztes Bild zu erstellen, wobei alle 6,25 Zentimeter [2,4 Zoll] eine Messung vorgenommen wird. Die Echos sind proportional zur Tiefe, so dass Software kann kartieren, was sich in verschiedenen Tiefen durch den Boden befindet", sagte Millett.

Während die Verwendung von GPR in der Archäologie etwa zwei Jahrzehnte zurückreicht, ermöglichen die jüngsten Fortschritte in der Technologie Forschern, größere Gebiete in höherer Auflösung als je zuvor zu untersuchen.

"Die wichtigsten [jüngsten] Fortschritte liegen in der Datenverarbeitung und Ortungstechnologie. Wenn Sie Daten in einem Abstand von 6,25 Zentimetern sammeln, ist es sehr wichtig, Ihre Position genau lokalisieren zu können", sagte Millett.

"Das wichtigste Ergebnis ist, dass wir die ganze Stadt ohne zu graben sehr detailliert kartografieren können. Die brillante Qualität der sehr hochauflösenden Bilder, die die Technik erzeugt, überrascht und erstaunt mich! ganze Stadtanlagen schnell und ohne Ausgrabungen", sagte er.

Einer der Vorteile dieser Technologie besteht darin, dass sie aufzeigen kann, wie sich eine Siedlung über lange Zeiträume verändert und entwickelt hat, da sie ein Bild des Bodens in verschiedenen Tiefen erstellen kann.

Millett und seine Kollegen haben GPR bereits verwendet, um andere Standorte zu untersuchen, darunter Interamna Lirenas in Italien sowie Alborough in North Yorkshire, England. Die Forscher hoffen jedoch, dass fortschrittliche GPR-Techniken auf größere Standorte in anderen Teilen der klassischen Welt angewendet werden können.

"Es ist aufregend und jetzt realistisch, sich vorzustellen, dass GPR verwendet wird, um eine Großstadt wie Milet in der Türkei, Nikopolis in Griechenland oder Kyrene in Libyen zu vermessen", sagte Millett in einer Erklärung. "Wir müssen noch so viel über das römische Stadtleben lernen und diese Technologie sollte für die kommenden Jahrzehnte ungeahnte Möglichkeiten eröffnen."

Trotz des Versprechens einer hochauflösenden GPR wirft die Technik aufgrund der schieren Menge an Daten, die sie produziert, einige Probleme für Forscher auf.

Mit traditionellen manuellen Datenanalysetechniken dauert es etwa 20 Stunden, um einen einzelnen Hektar vollständig zu untersuchen, was bedeutet, dass die Archäologen einige Zeit brauchen werden, um Falerii Novi vollständig zu dokumentieren. Aus diesem Grund versucht das Team, neue automatisierte Techniken zu entwickeln, um den Prozess zu beschleunigen.

"Dies erzeugt eine Menge Daten, 28 Milliarden Datenpunkte, also liegt der Schlüssel in der Software und der Computerkapazität", sagte Millett.


Komplette antike römische Stadt, die mit bodendurchdringendem Radar kartiert wurde

Ein internationales Forscherteam hat die Gesamtheit einer alten, begrabenen römischen Stadt namens Falerii Novi mithilfe von Radar-Scanning-Technologie kartiert. Die Forscher lüften die Geheimnisse der Stadt, die sich einst über 30,5 Hektar italienischer Landschaft 50 km nördlich der römischen Hauptstadt erstreckte, indem sie mit einem Quad über die vergrabenen Überreste fuhren und ein bodendurchdringendes Radarinstrument schleppten.

Durch den Einsatz neuer Technologien sind Archäologen in der Lage, die Geheimnisse alter Zivilisationen zu lüften, deren Kultur die Welt, die wir heute sehen, dramatisch beeinflusst hat, und zwar mit einem bisher unvorstellbaren Detaillierungsgrad.

Oftmals verdunkeln der Lauf der Zeit und der unerbittliche Fortschritt des menschlichen Fortschritts die Relikte der Vergangenheit auf eine Weise, die es modernen Wissenschaftlern schwer macht, sie auszugraben. Neue Gebäude werden über bestehenden archäologischen Stätten gebaut, und im Laufe der Zeit verlieren sich große Städte an den Boden, auf dem sie einst ruhten.

Archäologen kombinieren nun traditionelle Feldarbeit mit fortschrittlicher Technologie, um die im Boden verlorenen Geheimnisse aufzudecken. Ein unglaublich nützliches Werkzeug, das Geschichts-Junkies zur Verfügung steht, ist das bodendurchdringende Radar (GPR).

GPR-Instrumente funktionieren im Wesentlichen, indem sie Radiowellen abfeuern, die durch Materie in den Boden gelangen können. Diese Wellen prallen von unter der Oberfläche vergrabenen Objekten oder Strukturen ab und wandern zurück zum Instrument. Durch die Aufzeichnung der Eigenschaften und des Timings der zurückkehrenden Wellen können Wissenschaftler ein Bild von alten Relikten und unbekannten Gebäuden erstellen, die sonst unter unseren Füßen in der Erde verborgen wären.

Eine kommentierte Karte der begrabenen römischen Stadt Falerii Novi, die aus Daten erstellt wurde, die von einem bodendurchdringenden Radarinstrument gesammelt wurden

Jüngste Verbesserungen der GPR-Technologie haben es Wissenschaftlern ermöglicht, groß angelegte Vermessungen von archäologischen Stätten durchzuführen, die die detaillierteren Beobachtungen ergänzen, die durch die Durchführung traditioneller Ausgrabungen erzielt wurden.

Für die neue Studie untersuchten Archäologen alle 30,5 Hektar der ummauerten römischen Stadt, indem sie mit einem Quad über die vergrabenen Überreste fuhren und ein GPR-Instrument schleppten. Das Team sammelte beeindruckende 71,7 Millionen Messwerte, was etwa 4,5 GB Rohdaten pro Hektar entspricht.

Es wird angenommen, dass die Stadt im Jahr 241 v. Chr. gegründet wurde und während der gesamten Römerzeit bis etwa 700 n. Chr. Bewohnt blieb. Es war bereits Gegenstand zahlreicher archäologischer Untersuchungen, doch die neue hochauflösende Studie hat es geschafft, eine Reihe von Strukturen innerhalb der Stadtgrenzen aufzudecken, die zuvor unentdeckt lagen.

Das Team identifizierte einen Säulentempel westlich des ehemaligen Südtors der Stadt, einen beeindruckenden Badekomplex und ein Marktgebäude.

Während diese Gebäude in den rund 2.000 Städten, die die römische Welt bevölkerten, alltäglich sind, scheinen einige der in den Falerri Novi-Daten skizzierten Exemplare in ihrem Design ungewöhnlich aufwendig zu sein, insbesondere angesichts der Größe der Stadt.

Die Radarkartierung zeigte eine riesige Einfriedung von 90 x 40 m (295 x 131 ft), die an drei Seiten von überdachten Gängen mit zentralen Säulen begrenzt wurde, die sich östlich des Nordtors befanden. Innerhalb dieses Komplexes standen sich zwei Strukturen gegenüber. Die Forscher gehen davon aus, dass das Gehege einst ein riesiges öffentliches Denkmal war.

GPR-Scan eines großen öffentlichen Denkmals nördlich der römischen Stadt Falerii Novi

Im Süden, direkt innerhalb der Stadtmauern, identifizierte das Team ein großes rechteckiges Gebäude neben den Bädern. Die detaillierten Beobachtungen zeigten, dass das Gebäude über ein Rohrnetz mit dem städtischen Aquädukt verbunden war und diese Rohre nicht wie erwartet durch die Straßen, sondern unter den Häuserblöcken verliefen. Die Rohre deuten darauf hin, dass das Gebäude wahrscheinlich ein riesiges Freibad war, das als Natatio bekannt ist.

Die Daten deuten auch darauf hin, dass die Stadt irgendwann in ihrer Geschichte einem Steinraub zum Opfer gefallen ist, bei dem Böden, Oberflächen und in einigen Fällen ganze Mauern, die einst existierten, vollständig entfernt wurden.

Aufgrund der enormen Datenmengen, die während der Studie gesammelt wurden, wird es lange dauern, bis die Forscher Falerri Novi analysiert haben. Es dauert derzeit etwa 20 Stunden, bis eine Person die Beobachtungen eines Hektars manuell dokumentiert. Die Autoren glauben jedoch, dass die Arbeit mit neuen automatisierten Techniken schneller abgeschlossen werden könnte und dass GPR-Beobachtungen eine vielversprechende Zukunft in der archäologischen Forschung haben.

„Es ist spannend und jetzt realistisch, sich vorzustellen, dass mit GPR eine Großstadt wie Milet in der Türkei, Nikopolis in Griechenland oder Kyrene in Libyen vermessen wird“, kommentiert der korrespondierende Autor der Studie, Professor Martin Millett von der Fakultät für Klassik der Universität Cambridge. "Wir müssen noch so viel über das römische Stadtleben lernen und diese Technologie sollte für die kommenden Jahrzehnte ungeahnte Möglichkeiten eröffnen."


Warpgeschwindigkeit!

Ah, der Warp-Antrieb, dieser Liebling der Science-Fiction-Plotgeräte. Wie wäre es also mit einem Warp-Antrieb? Ist das überhaupt ein Ding?

Beginnen wir mit dem "Warping"-Teil eines Warp-Antriebs. Ohne Zweifel stellt Albert Einsteins Allgemeine Relativitätstheorie ("GR") Raum und Zeit als 4-dimensionales "Gewebe" dar, das gedehnt, gebogen und gefaltet werden kann. Gravitationswellen, die Wellen im Raumzeitgefüge darstellen, wurden nun direkt beobachtet. Also, ja, die Raumzeit kann verzerrt werden. Der Warping-Teil eines Warp-Antriebs bedeutet normalerweise, die Form der Raumzeit zu verzerren, so dass zwei entfernte Orte nahe aneinander gebracht werden können – und Sie "springen" irgendwie zwischen ihnen.

Das war lange zuvor eine Grundidee in der Science-Fiction Star Trek machte den Namen "Warp-Antrieb" populär. Aber bis 1994 war es Science-Fiction geblieben, das heißt, es steckte keine Wissenschaft dahinter. In diesem Jahr schrieb Miguel Alcubierre eine Lösung für die Grundgleichungen von GR auf, die eine Region darstellte, die die Raumzeit davor komprimiert und die Raumzeit dahinter erweitert, um eine Art reisende Warpblase zu erzeugen. Das waren wirklich gute Nachrichten für Warp-Drive-Fans.


Ganze römische Stadt ohne Graben freigelegt

Zum ersten Mal ist es Archäologen gelungen, eine komplette römische Stadt, Falerii Novi in ​​Italien, mit Hilfe von fortschrittlichem Bodenradar (GPR) zu kartieren, was es ihnen ermöglicht, erstaunliche Details zu enthüllen, während sie tief unter der Erde bleibt. Die Technologie könnte unser Verständnis von antiken Siedlungen revolutionieren.

Das Team der Universität Cambridge und der Universität Gent hat einen Badekomplex, einen Markt, einen Tempel, ein öffentliches Denkmal, wie es noch nie zuvor gesehen wurde, und sogar das weitläufige Netz von Wasserleitungen der Stadt entdeckt. Durch den Blick in verschiedene Tiefen können die Archäologen nun untersuchen, wie sich die Stadt über Hunderte von Jahren entwickelt hat.

Die heute veröffentlichte Studie in Antike, nutzte die jüngsten Fortschritte in der GPR-Technologie, die es ermöglichen, größere Gebiete in höherer Auflösung als je zuvor zu erkunden. Dies wird wahrscheinlich große Auswirkungen auf das Studium antiker Städte haben, da viele nicht ausgegraben werden können, weil sie zu groß sind oder weil sie unter modernen Strukturen gefangen sind.

GPR funktioniert wie normales Radar, prallt Funkwellen von Objekten ab und verwendet das "Echo", um ein Bild in verschiedenen Tiefen aufzubauen.* Durch das Schleppen ihrer GPR-Instrumente hinter einem Quad vermessen die Archäologen alle 30,5 Hektar innerhalb der Stadtmauern - Falerii Novi war knapp halb so groß wie Pompeji - alle 12,5 cm wurde eine Messung durchgeführt.

Falerii Novi liegt 50 km nördlich von Rom und wurde 241 v. Chr. erstmals bewohnt und überlebte bis ins Mittelalter (bis etwa 700 n. Chr.). Die GPR-Daten des Teams können nun einige der physischen Veränderungen aufdecken, die die Stadt in dieser Zeit erlebt hat. Sie haben bereits Hinweise auf Steinraub gefunden.

Die Studie stellt auch bestimmte Annahmen über das römische Stadtdesign in Frage und zeigt, dass der Grundriss von Falerii Novi weniger standardisiert war als in vielen anderen gut untersuchten Städten wie Pompeji. Auch der vom Team entdeckte Tempel-, Markt- und Badekomplex ist architektonisch aufwendiger, als man es normalerweise in einer Kleinstadt erwarten würde.

In einem südlichen Bezirk, direkt innerhalb der Stadtmauern, enthüllte GPR ein großes rechteckiges Gebäude, das mit einer Reihe von Wasserleitungen verbunden war, die zum Aquädukt führen. Bemerkenswerterweise können diese Rohre in weiten Teilen von Falerii Novi verfolgt werden, sie verlaufen unter den Insulae (Stadtblöcken) und nicht nur entlang der Straßen, wie man normalerweise erwarten würde. Das Team glaubt, dass es sich bei dieser Struktur um eine Freiluft-Natatio oder einen Pool handelte, der Teil eines umfangreichen öffentlichen Badekomplexes war.

Noch unerwarteter war, dass das Team in der Nähe des Nordtors der Stadt zwei große Gebäude identifizierte, die sich in einem Porticus-Duplex (einem überdachten Durchgang mit einer zentralen Säulenreihe) gegenüberstanden. Sie kennen keine direkte Parallele, glauben aber, dass sie Teil eines beeindruckenden öffentlichen Denkmals waren und zu einer faszinierenden heiligen Landschaft am Rande der Stadt beigetragen haben.

Der korrespondierende Autor, Professor Martin Millett von der Fakultät für Klassik der Universität Cambridge, sagte:

"Der erstaunliche Detaillierungsgrad, den wir bei Falerii Novi erreicht haben, und die überraschenden Merkmale, die GPR gezeigt hat, legen nahe, dass diese Art von Vermessung die Art und Weise, wie Archäologen städtische Stätten als Gesamtheit untersuchen, verändern könnte."

Millett und seine Kollegen haben GPR bereits verwendet, um Interamna Lirenas in Italien und in geringerem Umfang Alborough in North Yorkshire zu untersuchen, aber sie hoffen jetzt, dass es an weitaus größeren Standorten eingesetzt wird.

"Es ist aufregend und jetzt realistisch, sich vorzustellen, dass GPR verwendet wird, um eine Großstadt wie Milet in der Türkei, Nikopolis in Griechenland oder Kyrene in Libyen zu vermessen", sagte Millett. "Wir müssen noch so viel über das römische Stadtleben lernen und diese Technologie sollte für die kommenden Jahrzehnte ungeahnte Möglichkeiten eröffnen."

Die schiere Fülle an Daten, die durch eine solche hochauflösende Kartierung erzeugt werden, stellt jedoch erhebliche Herausforderungen. Herkömmliche Methoden der manuellen Datenanalyse sind zu zeitaufwändig und benötigen etwa 20 Stunden, um einen einzelnen Hektar vollständig zu dokumentieren. Es wird noch einige Zeit dauern, bis die Forscher die Untersuchung von Falerii Novi abgeschlossen haben, aber um den Prozess zu beschleunigen, entwickeln sie neue automatisierte Techniken.

Falerii Novi ist in den historischen Aufzeichnungen gut dokumentiert, wird nicht von modernen Gebäuden bedeckt und war Gegenstand jahrzehntelanger Analysen mit anderen nicht-invasiven Techniken wie der Magnetometrie, aber GPR hat jetzt ein weitaus vollständigeres Bild ergeben.

Weitere Informationen

*GPR ist so effektiv, weil es auf der Reflexion von Funkwellen von Gegenständen im Boden beruht. Verschiedene Materialien reflektieren Wellen unterschiedlich, was zum Erstellen von Karten von unterirdischen Merkmalen verwendet werden kann. Obwohl dieses Prinzip seit den 1910er Jahren angewendet wird, hat der technologische Fortschritt die Geräte in den letzten Jahren schneller und höher auflösend gemacht.

L. Verdonck, A. Launaro, F. Vermeulen & M. Millett, 'Bodendurchdringende Radaruntersuchung bei Falerii Novi: ein neuer Ansatz zur Untersuchung römischer Städte', (9. Juni 2020). DOI: 10.15184/aqy.2020.82

Das Projekt wurde vom AHRC finanziert. Lieven Verdonck von der Universität Gent erhielt ein Postdoktorandenstipendium des Fonds für wissenschaftliche Forschung – Flandern (FWO). Das Team ist dankbar für die Unterstützung von Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio per l'Area Metropolitana di Roma, la Provincia di Viterbo e l'Etruria Meridionale. Weitere Informationen finden Sie unter https://www. Klassiker. Nocken. ac. uk/ forschung/ projekte/ unter-der-oberfläche-der-romanischen-republikanischen-städte

Tom Almeroth-Williams, Kommunikationsmanager (Forschung), University of Cambridge: [email protected] / +44 (0)7540 139 444

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Die Entdeckung einer römischen Gladiatorenschule erweckt die berühmten Kämpfer wieder zum Leben

Wolfgang Neubauer steht auf der grasbewachsenen Lichtung und beobachtet, wie eine Drohne tief über ferne Birken- und Weißpappelbestände schwebt, die Blätter noch vom Nachtregen gesprenkelt. Riesige Weizenfelder rollen nach Norden und Süden unter einer riesigen Himmelskuppel. "Mich interessiert, was sich unter dieser Landschaft verbirgt", sagt der österreichische Archäologe. “Ich suche nach Strukturen, die jetzt für das menschliche Auge unsichtbar sind.”

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Am Rande der Wiese stehen zwei Jungen weit auseinander, die Arme an den Seiten verschränkt, und stochern einen Fußball ganz langsam und vorsichtig von einem zum anderen. Neubauer studiert sie aufmerksam. Als Professor am Wiener Institut für Archäologische Wissenschaften ist er ein Kenner der ersten Spiele auf diesem Ersatzplatz, einer vor einigen Jahrtausenden beliebten Blutsportart. “Sie sehen ein Feld,”, erzählt er einem Besucher aus den USA. “Ich sehe eine Gladiatorenschule.”

Bereits im Jahr 6 n. Chr., während der Expansion des Römischen Reiches entlang der Donau bis ins heutige Deutschland, erreichte der spätere Kaiser Tiberius diesen Ort und errichtete ein Winterlager. Carnuntum, wie das Lager genannt wurde, blühte unter dem Schutz der Legionen auf und wurde zu einem Zentrum des Bernsteinhandels. Armee und Stadtbewohner lebten getrennt, aber in symbiotischer Freundschaft. “In der zivilen Stadt wurden große öffentliche Gebäude wie Tempel, ein Forum und Thermen gebaut,”, sagt Neubauer. “Die Stadt hatte befestigte Straßen und ein umfangreiches Abwassersystem.”

Während seiner Blütezeit im zweiten Jahrhundert war Carnuntum eine wichtige römische Hauptstadt einer Provinz, die die Landmasse des heutigen Österreich und eines Großteils des Balkans umfasste. Die Grenzstadt rühmte sich einer aufkeimenden Bevölkerung und einer Gladiatorenschule, deren Größe und Größe dem Ludus Magnus, dem großen Trainingszentrum unmittelbar östlich des Kolosseums in Rom, gleichkamen. Gegen Ende der glorreichen Tage des römischen Reiches regierte der Kaiser Marcus Aurelius von Carnuntum und führte Krieg gegen germanische Stämme, die als Markomannen bekannt waren. Auch dort wurde sein elfjähriger Sohn Commodus wahrscheinlich zum ersten Mal Zeuge der Gladiatorenkämpfe, die zu seiner herrschenden Leidenschaft werden sollten.

Nach einer Reihe von Barbareninvasionen wurde Carnuntum Anfang des fünften Jahrhunderts n. Chr. vollständig verlassen. Schließlich stürzten auch die Gebäude ein und verschmolzen mit der Landschaft. Obwohl Archäologen seit den 1850er Jahren auf dem 1.600 Hektar großen Gelände immer wieder graben und theoretisieren, überleben nur Überreste: einen Badekomplex, einen Palast, einen Tempel der Diana, die Fundamente von zwei Amphitheatern (eines mit einer Kapazität von 13.000 Zuschauern) und ein monumentaler Bogen, der als Heidentor (Heidentor) bekannt ist und am Rande der Stadt in ramponierter Pracht aufragt.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Juli/August-Ausgabe des Smithsonian Magazins

Carnuntum erstreckt sich über fast fünf Kilometer zwischen den heutigen Dörfern Petronell-Carnuntum und Bad Deutsch-Altenburg und ist einer der größten erhaltenen archäologischen Parks seiner Art in Europa. In den letzten zwei Jahrzehnten hat Neubauer eine Reihe von Ausgrabungen an der Stätte mit nicht-invasiven Techniken unterstützt. Mithilfe von Fernerkundungs- und bodendurchdringenden Radargeräten (GPR) haben die Forscher das Forum lokalisiert und identifiziert, das die Garnison der Gouverneure bewacht, ein ausgedehntes Netz von Geschäften und Versammlungssälen und im Jahr 2011 das sagenumwobene Gladiatorenschule—die vollständigste ludus außerhalb von Rom und Pompeji gefunden.

“Noch nie zuvor hatten Archäologen so wichtige Funde ohne Ausgrabungen gemacht”, sagt Neubauer, der auch Direktor des Ludwig Boltzmann Instituts für Archäologische Prospektion und Virtuelle Archäologie (LBI ArchPro) ist. Seine Arbeit ist Gegenstand einer neuen Dokumentation des Smithsonian Channel, Verlorene Stadt der Gladiatoren. Mithilfe dreidimensionaler Computermodellierung hat sein Team das Aussehen des Ludus neu erfunden.

Die unterirdischen Vermessungen und eine begrenzte traditionelle Ausgrabung, sagt Neubauer, haben eine durchdringende, mysteriöse Unterwelt enthüllt – das Ludus wimmelt von unsichtbaren Gebäuden, Gräbern, Waffen und anderen Relikten. “Unser Verständnis der Schulen hat sich total verändert,”, sagt er. “Bis jetzt wussten wir sehr wenig über sie, weil wir nie hineingeschaut haben.”

Die Entdeckungen – langsam, vorsichtig, unkinematisch – sind nicht der Stoff, aus dem Hollywood-Filme gemacht sind. Digitale Archäologie ist kein Drama, sondern eine allmähliche Anhäufung von Details. Durch die systematische Kartierung des Geländes haben Neubauers Forscher ein detaillierteres und lebendigeres Bild vom Leben (und Sterben) der Gladiatoren als je zuvor geliefert und unser Verständnis der schrecklichen Macht des kaiserlichen Roms vertieft.

Neubauer ist 52— in der Mitte etwas dicker, an den Schläfen etwas grau. Er ist eine zerzauste Gestalt mit in der Mitte gescheitelten Haaren und Augenbrauen wie kleine Hecken. Er ist ein Pionier in der Fernerkundung und geophysikalischen Prospektion, der nichtinvasiven Techniken, die es ermöglichen, Strukturen und Anomalien unter der Erde zu identifizieren, ohne einen Standort zu stören. “Der größte Teil des mitteleuropäischen archäologischen Erbes ist massiv von Zerstörung bedroht”, sagt er. “Diese Bedrohung wurde durch die intensive Landwirtschaft und die industrielle Umgestaltung von Landschaften dramatisch beschleunigt.”

Eine der Herausforderungen traditioneller Ausgrabungen besteht darin, dass sich Archäologen nur auf isolierte Abschnitte konzentrieren können und dass die Stätte abgerissen wird, sobald sie anfangen, herumzustöbern, und die Möglichkeit weiterer Studien beseitigt wird. “Auch bei sorgfältiger Ausgrabung ist es immer noch Zerstörung,”, sagt Neubauer. “Die geophysikalische Prospektion, die wir bei LBI ArchPro verwenden, deckt große Flächen ab und lässt das Vergrabene intakt.”

Neubauer wuchs zu einer Zeit auf, als der Werkzeugkasten eines Archäologen aus Spaten, Schaufel und Zahnbürste bestand. (“Nein, ich habe nie eine Wünschelrute benutzt,” er.) Er wurde in der Schweizer Marktgemeinde Altstätten, nahe der Grenze zu Österreich, geboren. Wandern im Rheintal weckte das Interesse des jungen Wolfgang für die Völker der Bronzezeit und ihre Kulturen. Im frühreifen Alter von 15 Jahren ging er zu seiner ersten Ausgrabung.

Wolfgang ließ sich früh von dem Dorf Hallstatt inspirieren, einem zwischen einem See und Bergen gequetschten Landstreifen, in dem 1734 der Mann im Salz"eine konservierte Leiche" gefunden wurde. "Hallstatt war eine der frühesten europäischen Siedlungen", sagt er. “Sein Salzbergwerk wird seit 1000 v. Chr. ununterbrochen betrieben”

Weil in Hallstatt Platz knapp ist, hat der überfüllte Friedhof jahrhundertelang durch Bestattung und anschließende Ausgrabung von Leichen Neuland gewonnen. Die Gräber wurden wiederverwendet, sagt Neubauer, und ausgegrabene Schädel gereinigt und der Sonne ausgesetzt, bis sie weiß gebleicht waren. "Dann wurden sie in einem Beinhaus oder Knochenhaus angeordnet", berichtet er. In diesem kleinen Beinhaus "aufgestapelt mit den ordentlich gestapelten Überresten von Generationen von Hallstättern" befinden sich mehr als 1.200 Schädel, von denen viele fröhlich mit den Namen der ehemaligen Besitzer und dem Datum ihres Todes bemalt sind. Neubauer erfreut sich an den Motiven, die sie schmücken: Rosen, Eichen- und Lorbeerblätter, Efeuranken und manchmal Schlangen.

Seine ungewöhnliche Mischung aus akribischer Organisation und freier Phantasie erwies sich an der Universität Wien und der TU Wien, wo er sich in Archäologie, Archäometrie, Mathematik und Informatik beschäftigte, von unschätzbarem Wert. Mit 21 Jahren entwickelte Neubauer in Hallstatt eigene Prospektionsmethoden. Eineinhalb Jahre verbrachte er damit, die Stollen im Salzbergwerk auszuheben. In den letzten drei Jahrzehnten war Neubauer Field Director von mehr als 200 geophysikalischen Untersuchungen.

LBI ArchPro wurde 2010 ins Leben gerufen, um groß angelegte Landschaftsarchäologieprojekte in Europa durchzuführen. In Stonehenge fand die bisher umfassendste unterirdische Analyse der neolithischen Stätte Beweise für 17 zuvor unbekannte Holz- oder Steinschreine und Dutzende von massiven prähistorischen Gruben, von denen einige astronomische Ausrichtungen zu bilden scheinen (Smithsonian, September 2014). “Stonehenge steht mehr oder weniger am unteren Ende einer wirklich großen nationalen Arena,” Neubauer. “Am Horizont blicken Dutzende von Grabhügeln auf die Steine.”

Mit Carnuntum kam er Ende der 1990er Jahre über das Institut für Archäologische Wissenschaften der Universität Wien in Kontakt. “Der Park ist insofern einzigartig, als er im Gegensatz zu fast allen anderen römischen Stätten hauptsächlich eine Landschaft ist, die nie überbaut wurde,” er sagt. Tatsächlich war die Ruine im 19. Jahrhundert noch so gut erhalten, dass Carnuntum „Pompeji vor den Toren Wiens“ genannt wurde zum Erkunden.”

Aerial photography identified intriguing forms in a field outside the ancient civilian town, west of the municipal amphitheater that had been built in the first half of the second century and excavated from 1923 to 1930. Anomalies in the field (soil, vegetation) suggested structures below. In 2000, a magnetic survey found traces of the foundations of a large building complex, replete with an aqueduct. Based on the magnetometer’s 2-D images, the site was then scanned using a novel multi-antenna GPR developed by Neubauer’s university team.

Only a few remnants of the ancient city of Carnumtum remain, including the foundations of two amphitheaters. Pictured is the civilian amphitheater. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Archaeologist Geert Verhoeven uses drones to survey the site of an amphitheater. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Using a microdrone quadcopter, Verhoeven takes aerial photographs from which the team computes a 3-D model of the area. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Encompassing 1,600 acres, the Carnuntum Archaeological Park is the largest park of its kind in Europe. Attractions include this reconstructed urban villa. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Carnuntum was founded by the Romans in A.D. 6 as a military camp. Sepulchral steles greet visitors to the park. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The Heidentor, or Heathens’ Gate, was erected by Emperor Constantius II in the mid-fourth century to commemorate his military triumphs. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The basilica thermarum, or entrance hall, to the public baths (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Roman baths were social centers: Carnun­tum’s reconstructions include a restaurant. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The reconstructed oven and hearth in the thermopolium of the public baths (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) In Carnuntum’s recreated gladiator ring, visitors try their hand at ancient combat. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Gladiator re-enactors clash in the recreated ring. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Re-enactors await their turn in battle. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency)

Ground radar has been evolving for decades. Like its predecessors, Neubauer’s “geo-radar” sent pulses of electromagnetic waves through the earth that generated details about depth, shape and location. Unlike them, the high-resolution device covered about ten times as much surface area in the same amount of time, enabling researchers to speed up the search process significantly.

The resulting 3-D images laid bare a sprawling forum. “We had discovered the main building of the city quarter of Carnuntum’s military camp,” says Neubauer. A computer analysis revealed foundations, roads and sewers, even walls, stairs and floors, as well as a cityscape whose landmarks included shops, baths, a basilica, the tribunal, and a curia, the center of local government.

“The amount of detail was incredible,” Neubauer recalls. “You could see inscriptions, you could see the bases of statues in the great courtyard and the pillars inside rooms, and you could see whether floors were wood or stone—and if there had been central heating.” Three-dimensional virtual modeling allowed the team to reconstruct what the forum—all 99,458 square feet of it—might have looked like.

In the spring of 2011, another search of the Carnuntum underground was attempted by a team of archaeologists, geophysicists, soil scientists and techies from the latest iteration of Neubauer’s organization, LBI ArchPro, with its international partners. Enhancements to sensors had increased their speed, resolution and capabilities. Strides had been made in electromagnetic induction (EMI), a method by which magnetic fields are transmitted into soil to measure its electrical conductivity and magnetic susceptibility. At Carnuntum, the soundings told researchers whether the earth underneath had ever been heated, revealing the location of, say, bricks made by firing clay.

Neubauer had been intrigued by aerial shots of the amphitheater just beyond the walls of the civilian city. On the eastern side of the arena was the outline of buildings he now reckons were a kind of outdoor shopping mall. This plaza featured a bakery, shops, a food court, bars—pretty much everything except a J. Crew and a Chipotle.

To the west of the amphitheater, amid groves of birches, oaks and white poplar, was a “white spot” that looked suspicious to Neubauer. Close inspection revealed traces of a closed quadrangle of edifices. “The contours were typical of a gladiator school,” Neubauer says.

The layout spanned 30,000 square feet and conformed to a marble fragment showing the Ludus Magnus, found in 1562 on one of the ancient slabs incised with Rome’s city plan. Fortunately for Neubauer’s team, the Romans tended to construct new settlements in Rome’s image. “Roman society built complex and very recognizable cityscapes with the global goal to realize outstanding symbolic and visual models of civitas und urbanitas,” says Maurizio Forte, a Duke University classics professor who has written widely on digital archaeology. “Civitas concerns the Roman view of ‘citizenship’ and ways to export worldwide the Roman civilization, society and culture. Urbanitas is how a city can fit the pattern of the Roman central power.”

From the empire’s rise in 27 B.C. until its fall in A.D. 476, the Romans erected 100 or so gladiator schools, all of which were intensely stylized and most of which have been destroyed or built over. Radar scans showed that, like the Ludus Magnus, the Carnuntum complex had two levels of colonnaded galleries that enclosed a courtyard. The central feature inside the courtyard was a free-standing circular structure, which the researchers interpreted as a training arena that would have been surrounded by wooden spectator stands set on stone foundations. Within the arena was a walled ring that may have held wild beasts. Galleries along the southern and western wings not designated as infirmaries, armories or administrative offices would have been set aside for barracks. Neubauer figures that about 75 gladiators could have lodged at the school. “Uncomfortably,” he says. The tiny (32-square-foot) sleeping cells were barely big enough to hold a man and his dreams, much less a bunkmate.

Neubauer deduced that other rooms—more spacious and perhaps with tiled floors—were living quarters for high-ranking gladiators, instructors or the school’s owner (lanista). A sunken cell, not far from the main entrance, seems to have been a brig for unruly fighters. The cramped chamber had no access to daylight and a ceiling so low that standing was impossible.

The school’s northern wing, the bathhouse, was centrally heated. During cold European winters—temperatures could fall to minus-13 degrees—the building was warmed by funneling heat from a wood-burning furnace through gaps in the floor and walls and then out roof openings. Archaeologists detected a chamber that they believe may have been a training room: they were able to see a hollow space, or hypocaust, under the floor, where heat was conducted to warm the paving stones underfoot. The bathhouse, with its thermal pools, was fitted with plumbing that conveyed hot and cold water. Looking at the bath complex, Neubauer says, “confirmed for the first time that gladiators could recover from harsh, demanding training in a fully equipped Roman bath.”

Envisioning Carnuntum

Archaeologists’ high-tech tools, including drone overflights and geo-radar imaging, have produced a detailed virtual reconstruction of the 30,000-square-foot gladiator academy. Hover over the red icons below to discover its areas and structures. (By 5W Infographics. Research by Nona Yates) 

Marcus Aurelius was a philosopher-king who, despite the border battles raging during his administration, was inclined toward peace. The third book of his Meditationen—philosophical conversations with himself in Greek—may have been written in Carnuntum’s main amphitheater, where circuses featured savage treatment of criminals. One could envision the emperor attending these brutal entertainments and turning aside to jot down his lofty thoughts. Generally, though, he was not a big fan of the mutual butchery of gladiators.

Nowadays, Marcus Aurelius is remembered less for his philosophizing than for being smothered by young Commodus at the start of the swords-and-sandals epic Gladiator. In reality, he succumbed to a devastating plague—most likely smallpox—that wiped out as many as ten million people across the empire. The film hewed closer to received history in its depiction of Commodus, an antisocial Darwinist whose idea of culture was to slaughter giraffes and elephants and take up crescent-headed arrows to shoot the heads off ostriches. True, he actually wasn’t stabbed to death in the ring by a hunky gladiator, but his demise was no less theatrical: Commodus’ dissolute reign was cut short in A.D. 192 when, after several botched assassination attempts, he was strangled in the bath by his personal trainer, a wrestler named Narcissus.

Commodus was a gladiator manqué who may have acquired his taste for the sport during a period in his youth (A.D. 171 to 173), some of which was misspent in Carnuntum. During the latest round of excavations, Neubauer concluded that the popularity of gladiating there necessitated two amphitheaters. “Nearly every other Roman outpost had a single arena,” he says. “In Carnuntum, one belonged to the military camp and served the legionnaires. The other, next to the school, belonged to the civil city and satisfied the desires of ordinary citizens.”

The gladiator era was a time of strict law and order, when a family outing consisted of scrambling for a seat in the bleachers to watch people be sliced apart. “The circuses were a brutal, disgusting activity,” says LBI ArchPro senior researcher Christian Gugl (“No relation to the search engine”). “But I suppose spectators enjoyed the blood, cruelty and violence for a lot of the same reasons we now tune in to ‘Game of Thrones.’”

Rome’s throne games gave the public a chance, regularly taken, to vent its anonymous derision when crops failed or emperors fell out of favor. Inside the ring, civilization confronted intractable nature. In Marcus Aurelius: A Life, biographer Frank McLynn proposed that the beastly spectacles “symbolized the triumph of order over chaos, culture over biology. Ultimately, gladiatorial games played the key consolatory role of all religion, since Rome triumphing over the barbarians could be read as an allegory of the triumph of immortality over death.”

Neubauer likens the school in Carnuntum to a penitentiary. Under the Republic (509 B.C. to 27 B.C.), the “students” tended to be convicted criminals, prisoners of war or slaves bought solely for the purpose of gladiatorial combat by the lanista, who trained them to fight and then rented them out for shows—if they had the right qualities. Their ranks also included free men who volunteered as gladiators. Under the Empire (27 B.C. to A.D. 476), gladiators, while still made up of social outcasts, also included not only free men, but noblemen and even women who willingly risked their legal and social standing by taking part in the sport.

A modern-day gladiator in Rome readies for a staged battle in historic regalia. (Luca Locatelli / INSTITUTE) A re-enactor with the Latin name Macrino is a Signifer, a standard bearer that carried a signum of the Roman legions. (Luca Locatelli / INSTITUTE) The Gruppo Storico Romano was founded 15 years ago and today has about 200 members. Right, a re-enactor dressed for battle. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Mirco Leonori, 34, is an IT technician and adviser by day. As a re-enactor, he goes by the Latin name Gannicus. His character is a Mirmillone, a type of gladiator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Antimo Mangione, Latin name Liberius, is a gladiator re-enactor from the Gruppo Storico Romano. His character is a Speculator, a special unit of the Roman Empire. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Franco Cassano, 52, a civil servant of the Rome municipality, re-enacts a Trace, a type of gladiator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Ariela Pizzati, 39 and a real estate consultant, assumes the character of a gladiator type called a Provocator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Emperor Marcus Aurelius decreed gladiator swords be blunted to reduce fatalities. (Erich Lessing / Art Resource, NY) Emperor Commodus (sculpted as Hercules) claimed he was the reincarnated mythical hero. (Alfredo Dagli Orti / The Art Archive at Art Resource, NY)

It’s doubtful that many fighters-in-training were killed at Carnuntum’s school. The gladiators represented a substantial investment for the lanista, who trained, housed and fed combatants, and then leased them out. Contrary to Hollywood mythmaking, slaying half the participants in any given match wouldn’t have been cost-effective. Ancient fight records suggest that while amateurs almost always died in the ring or were so badly maimed that waiting executioners finished them off with one merciful blow, around 90 percent of trained gladiators survived their fights.

The mock arena at the heart of the Carnuntum school was ringed by tiers of wooden seats and the terrace of the chief lanista. (A replica was recently built on the site of the original, an exercise in reconstruction archaeology deliberately limited to the use of tools and raw materials known to have existed during the Empire years.) In 2011, GPR detected the hole in the middle of the practice ring that secured a palus, the wooden post that recruits hacked at hour after hour. Until now it had been assumed that the palus was a thick log. But LBI ArchPro’s most recent survey indicated that the cavity at Carnuntum was only a few inches thick. “A thin post would not have been meant just for strength and stamina,” Neubauer argues. “Precision and technical finesse were equally important. To injure or kill an opponent, a gladiator had to land very accurate blows.”

Every fighter was a specialist with his own particular equipment. Die murmillo was outfitted with a narrow sword, a tall, oblong shield and a crested helmet. He was often pitted against a thraex, who protected himself with sheathing covering the legs to the groin and broad-rimmed headgear, and brandished a small shield and a small, curved sword, or sica. Die retiarius tried to snare his opponent in a net and spear his legs with a trident. In 2014, a traditional dig in Carnuntum’s ludus turned up a metal plate that probably came from the scale armor of a scissor, a type of gladiator sometimes paired with a retiarius. What distinguished the scissor was the hollow steel tube into which his forearm and fist fitted. The tube was capped: At the business end was a crescent-shaped blade meant to cut through the retiarius’ net in the event of entanglement.

One of the most surprising new finds was a chicken bone unearthed from where the grandstand would have been. Surprising, because in 2014 Austrian forensic anthropologists Fabian Kanz and Karl Grossschmidt established that gladiators were almost entirely vegetarians. They conducted tests on bones uncovered at a mass gladiator graveyard in Ephesus, Turkey, showing that the fighters’ diets consisted of barley and beans the standard beverage was a concoction of vinegar and ash—the precursor of sports drinks. Neubauer’s educated guess: “The chicken bone corroborates that private displays were staged in the training arena, and rich spectators were provided with food during the fights.”

Outside the ludus walls, segregated from Carnuntum’s civilian cemetery, Team Neubauer turned up a burial field crammed with gravestones, sarcophagi and elaborate tombs. Neubauer is convinced that a gold-plated brooch unearthed during the chicken-bone dig belonged to a politician or prosperous merchant. “Or a celebrity,” he allows. “For instance, a famous gladiator who had died in the arena.” The man fascinated by the Hallstatt charnel house may have located a gladiator necropolis.

Top gladiators were folk heroes with nicknames, fan clubs and adoring groupies. The story goes that Annia Galeria Faustina, the wife of Marcus Aurelius, was smitten with a gladiator she saw on parade and took him as a lover. Soothsayers advised the cuckolded emperor that he should have the gladiator killed, and that Faustina should bathe in his blood and immediately lie down with her husband. If the never reliable Scriptores Historiae Augustae is to be believed, Commodus’ obsession with gladiators stemmed from the fact that the murdered gladiator was his real dad.

Following in the (rumored) tradition of the emperors Caligula, Hadrian and Lucius Verus—and to the contempt of the patrician elite—Commodus often competed in the arena. He once awarded himself a fee of a million sestertii (brass coins) for a performance, straining the Roman treasury.

According to Frank McLynn, Commodus performed “to enhance his claim to be able to conquer death, already implicit in his self-deification as the god Hercules.” Wrapped in lion skins and shouldering a club, the mad ruler would galumph around the ring à la Fred Flintstone. At one point, citizens who had lost a foot through accident or disease were tethered for Commodus to flog to death while he pretended they were giants. He chose for his opponents members of the audience who were given only wooden swords. Not surprisingly, he always won.

Enduring his wrath was only marginally less injurious to health than standing in the path of an oncoming chariot. On pain of death, knights and senators were compelled to watch Commodus do battle and to chant hymns to him. It’s a safe bet that if Commodus had enrolled in Carnuntum’s gladiator school, he would have graduated summa cum laude.

LBI ArchPro is housed in a nondescript building in a nondescript part of Vienna, 25 miles west of Carnuntum. Next to the parking lot is a shed that opens like Aladdin’s cave. Among the treasures are drones, a prop plane and what appears to be the love child of a lawn mower and a lunar rover. Rigged onto the back of the quad bikes (motorized quadricycles) is a battery of instruments—lasers, GPR, magnetometers, electromagnetic induction sensors.

LBI ArchPro goes over one of the amphitheaters at Carnuntum with a motorized ground-penetrating radar array. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency)

Many of these gadgets are designed to be dragged across a field like futuristic farm equipment. “These devices allow us to identify structures several yards below ground,” says Gugl, the researcher. “The way the latest radar arrays can slice through soil is kind of Star Treky, though it lacks that Hollywood clarity.”

No terrain seems inaccessible to Neubauer’s explorers. Your eyes linger on a rubber raft suspended from the ceiling. You imagine the Indiana Jones-like possibilities. You ask, “Is the raft used for plumbing the depths of the Nile?”

“No, no, no,” Gugl protests. “We’re just letting some guy store it here.”

He leads you on a tour of the offices.

On the first floor, the common room is painted some institutional shade unknown to any spectrum. There’s an air of scruffiness in the occupants—jeans, T-shirts, running shoes young researchers chat near a floor-to-ceiling photo of Carnuntum’s topography or gaze at animated video presentations, which track the development of the town in two and three dimensions.

On a desktop monitor, a specialist in virtual archaeology, Juan Torrejón Valdelomar, and computer scientist Joachim Brandtner boot up a 3-D animation of LBI ArchPro’s surprising new discovery at Carnuntum—the real purpose of the Heidentor. Built in the fourth century during the reign of Emperor Constantius II, the solitary relic was originally 66 feet high, comprising four pillars and a cross vault. During the Middle Ages, it was thought to be a pagan giant’s tomb. Ancient sources indicate that Constantius II had it erected in tribute to his military triumphs.

But a radar scan of the area provides evidence that the Heidentor was surrounded by bivouacs of legionnaires, soldiers massed by the tens of thousands. Like a time-lapse cartoon of a flower unfolding, the LBI ArchPro graphic shows Roman campsites slowly shooting up around the memorial. “This monumental arch,” says Neubauer, “towered above the soldiers, always reminding them of their allegiance to Rome.”

Now that LBI ArchPro has digitally leveled the playing field, what’s next at Carnuntum? “Primarily, we hope to find building structures that we can clearly interpret and date,” says archaeologist Eduard Pollhammer. “We don’t expect chariots, wild animal cages or remains inside the school.”

Within another walled compound that adjoins the ludus is an extended open campus that may contain all of the above. Years ago a dig inside a Carnuntum amphitheater turned up the carcasses of bears and lions.

The ongoing reconstructions have convinced Neubauer that his team has solved some of the city’s enduring mysteries. At the least, they show how the march of technology is increasingly rewriting history. It’s been said the farther backward you look, the farther forward you are likely to see. In Book VII of his Meditationen, Marcus Aurelius put it another way: “Look back over the past, with its changing empires that rose and fell, and you can foresee the future, too.”


Archaeology breakthrough: Entire Roman City discovered buried underground

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Greece: Archaeologists discover temple for Goddess Nemesis

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Archaeologists were able to take a detailed look of the layout and building hidden beneath the soil. Using a quad bike and other sophisticated machines they were able to locate the hidden treasure with radio waves. The discovered town known as Falerii Novi, situated near Rome, played host to a baths complex, a temple and a market.

Im Trend

Amongst other finds, researchers from universities of Cambridge and Ghent revealed they came across a unique public monument, unlike anything compared to the other relics of ancient Rome.

Also hidden below was a large theatre, housing complexes for the working class and water pipe system.

The site is a hotspot for fascinating finds and is a well studied Roman site.

On the brink of Rome 30 miles north, the town is a product of battle between the Romans and Faliscan people who inhabited the Lazio region of Italy.

Scientists have discovered a Roman town underground (Image: TWITTER)

A contest in which Rome was eventually victorious.

They conquered the natives in 241BC, taking possession of their weapons, slaves and other territorial boasts.

Falerii was demolished, demoting the Faliscans and their language non-existent for a century.

Archaeologists discovered hidden features (Image: GETTY)

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After the empire fell into collapse, it&rsquos replacement, Falerii Novi, was abandoned.

It is now known by a different name, as Civita Castellana.

The latest examination of the area allowed researchers to map out the layout of the town&rsquos hidden features.

Scientists using ground-penetrating radar (GPR) beam the rays into the earth and special equipment reveals potential finds.

Ground-penetrating radar reveals undiscovered buildings in the Roman city of Falerii Novi. https://t.co/xLjxKWq9EJ#Archaeology #GPR #Rome pic.twitter.com/iBoQSMn1i9

&mdash Archaeological Conservancy (@tac_org) June 9, 2020

Scientists using ground-penetrating radar (GPR) beam the rays into the earth and special equipment reveals potential finds.

The sensitive technology listens for an &ldquoecho.&rdquo

The discovery shows the potential of ground-penetrating radar.

One of the researchers believed the technology could revolutionize future projects.

The discovery was made in Falerii Novi, Italy (Image: GETTY)

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Professor Martin Millett, from the University of Cambridge, said: &ldquo'The level of detail provided by this work has shown how this type of survey has the potential to revolutionise archaeological studies of urban sites.

'There is little doubt that this technology will fundamentally change the ways in which Roman urbanisation can be understood,&rdquo he concluded.


Ancient coin stashes help scholars solve population mystery

Ancient Coin Stashes Help Scholars Solve Population Mystery

It is 42 BC and you are a citizen of ancient Rome. Julius Caesar has been dead for two years, and civil war is raging between his assassins and the army of his adopted son, Octavius. Life is tumultuous and unstable, so you decide to follow the lead of many of your neighbors and hide your savings. Each week you collect your hard-earned wages and bury the coins in a secluded area on the outskirts of town, intending to retrieve them later. Of course, you keep the location of your money secret. But what if you never make it back there? What if, like so many others, you are called to the battlefield and killed?

To the benefit of modern-day scholars, your money will remain buried and untouched for many centuries after your death.

Nearly two millennia later, clusters of ancient Roman coins, called hoards, are still being uncovered in remote areas all over Italy. As these coin hoards have been unearthed over the years, scholars have used them to glean valuable information about the society from which they came. Recently, two professors, one a historian and the other a scientist joined together in an unlikely scholarly collaboration to investigate whether the coins could help them paint a more accurate picture of the population count of ancient Rome.

Their findings were published in a study that could re-write the history books. Several years ago, Walter Scheidel, a historian at Stanford University, met University of Connecticut scientist Peter Turchin at a history conference. While there, they discovered a mutual interest in ancient Roman culture. They kept in touch, and through the course of a series of conversations realized that by working together, they could offer a new perspective on an issue that has been a topic of debate among historians for decades.

Ancient Source Material Presents Unique Challenges

Rome at the beginning of the first millennium is a subject of intense fascination for many scholars. Marked by periods of both internal and external warfare, the territory expanded from a republic to an empire in 27 BC and continued to extend its boundaries throughout Europe. Much of what we know about Rome is extracted from historiographical sources – ancient texts and documents, but these records have varying degrees of reliability.

While browsing some history books, Prof. Turchin, who specializes in data models, became troubled by remarkably high population estimates of 20 million citizens of ancient Rome. If the high figure is indeed accurate, then our understanding of Rome is dramatically altered: in that case, the Roman state would never have experienced a shortage of manpower, and the Roman economy would have been able to feed many more mouths than in later periods. “I was reading up on the first century BC, which I know was a disintegrative phase, when the population typically declines or remains stagnant, so when I read about the high count, I thought, ‘it can’t be true’,” says Turchin. Turchin shared his concern with Scheidel who agreed that it was unlikely that Roman Italy could have sustained such a large population during times of strife and political upheaval.

Findings Could Alter Views on Development of European Economy

Scheidel was particularly compelled to explore the population issue because if the population of ancient Italy had been as large as assumed by the high count, it would have been unsurpassed until the nineteenth century and the Roman economy would have been much more productive than is commonly accepted. This might completely change established theories of how the European economy has developed over millennia.

Scientist and Historian Partner on Innovative Research Project

The two scholars determined that an inter-disciplinary research project might shed more light on this important facet of Roman history. Scheidel’s historical expertise combined with Turchin’s quantitative skills allowed them to build a new statistical model that could more accurately project the trajectory of population growth in ancient Rome.

Since the ancient coin hoard information was available and coin hoards from later historical periods had already been shown to reflect periods of instability, it was the ideal data for them to use as the foundation for their investigation. Ancient Romans were interested in their population size too, and actually compiled census statistics, but Professor Scheidel explains that opaque information about census methodology is precisely why the population count has been debated among historians.

A census counting only adult males was conducted every five years during much of the republican era (most regularly in the third and second centuries BC.) The census polls continued into the early Imperial era (in the late first century BC and early first century AD) but documentation about who was counted in these later polls is lacking. Without documentation historians are left with two different ways of interpreting the data one resulting in a significantly higher population count than the other.

Scholars dispute these two possible counts at the beginning of the imperial era. The conservative count assumes that the census included all citizens, and places the population at around 6 million. The high count assumes that the census only counted adult males, following the pattern of the republican era. This count would raise the population in Italy to between 15 and 20 million people, because for every man they would estimate two additional family members.

Documents about the census do not clarify if women and children were counted. Nor is it known how fully people who lived further from the central city were included. Even the purpose of the census remains unclear. “It can serve military purposes, if you count all men of military age. It can be used for taxation, if you count all citizens, or for political purposes, if you count everyone who could vote, which were adult men. We don’t know,” says Professor Scheidel.

Scheidel and Turchin decided that mathematics might hold the key to settling the imperial era debate, and this is where the coins fit into the equation. The number of coin hoards has an inverse relationship with population growth. Citizens tend to stash their money away in times of warfare and instability. If the coin hoards remained buried, it is likely that their owners were killed or disabled before they could retrieve them. A high number of these coin hoards suggests strife and population decline.

This idea is one that has been tested and confirmed when applied to other places and periods in history. Starting with the basic exponential model of population growth, Scheidel and Turchin applied a parameter meant to depict the effect of coin hoards. “We took data from the period before 100 BC when everyone agrees that what was counted in the census then was only adult males. There is no argument about that,” says Turchin. “We tried different parameters until we found the right combination that gave us the smallest difference from the actual data.” The census data from the republican era revealed the relationship between coin hoards and population.

Using this information, they then predicted the trajectory for the population of the imperial era, when the Roman approach to the census was unclear. The results were remarkably in line with the low count theory, suggesting that women and children were indeed counted in the census. This method represents a shift from the way the census was conducted during the republican era. The low population count also confirms the prevalence of warfare in the early Roman Empire.

Multi-Disciplinary Collaboration Leads to Groundbreaking Research

Scheidel and Truchin agree that they wouldn’t have been able to conduct this sort of groundbreaking research within their respective disciplines. This study has just affirmed each of the professor’s strong feelings about the importance of combining specialized skills. The project also highlighted the fact that there’s much to be gained by fostering more interdisciplinary opportunities. “This is a rare opportunity in both history and science,” says Scheidel. “It doesn’t happen very often. Scientists are busy with studies in the lab, and humanists don’t usually seek out the scientists.”

Interdisciplinary collaborations are common in the sciences, but much less so in the humanities. Professor Scheidel notes that the traditionally organized structure of history research does not typically lend itself to interdisciplinary studies, but he explains, there are many natural opportunities for cross-disciplinary investigation. “History is incredibly multi-faceted. A historian must understand everything from climate, to demography, from economics, to sociology.” Scheidel continues. “It is impossible for anyone to become an expert in all of these fields, yet all aspects are needed to create a comprehensive historical picture.”

Professor Turchin acknowledges parallel opportunities in his scientific work, “I have always been interested in demography, but my statistical experience is limited.” Turchin says. “To tease out meaningful information and not just assumptions, you need formal statistics.” He adds, “Interdisciplinary research is really the way to go. Even though everyone says that, it’s really important. Most administrators really don’t understand it. Everyone is still sitting in his or her separate department with little communication. It really takes individuals like Walter and me getting together on our own.”

Because the project so clearly illustrates the benefits of collaboration, Scheidel is hopeful that it will encourage other scholars to seek out inter-disciplinary opportunities.


The potential of integrated GPR survey and aerial photographic analysis of historic urban areas: A case study and digital reconstruction of a Late Roman villa in Durrës (Albania)

This paper focuses on the results of a joint geoarchaeological research project of urban historical remains in the ancient Roman city of Durrës, Albania. The project began with a desk-based analysis of all the historical and archival evidence including aerial photos from the 1920s–40s, a period before major urbanization of the area and prior to the capture of satellite imagery in the 1960s. These aerial photographs were re-processed and then combined with ground-penetrating radar (GPR) imagery and used to locate a Late Roman villa in the city. The integrated results produced a visual idea of what the villa looked like, when analysed in conjunction with the known archaeological and historical literature. During analysis, different levels of data reliability and resolution have been identified, which inform methodological choices when undertaking reconstructions of the villa. These methodological issues have generic resonance in the reconstruction of urban landscapes.


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