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Die geheime Mission des Zweiten Weltkriegs, Hitlers Atombomben-Wissenschaftler zu entführen

Die geheime Mission des Zweiten Weltkriegs, Hitlers Atombomben-Wissenschaftler zu entführen


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Eine der größten Befürchtungen der Alliierten während des Zweiten Weltkriegs war, dass Adolf Hitler und seine Nazi-Truppen sogenannte Wunderwaffen, oder „Wunderwaffen“. Einige der angeblichen Waffen waren ausgefallen, wie Erdbebengeneratoren und Todesstrahlen. Aber andere, wie Bakterienwaffen, Raketen und neue tödliche Gase, waren durchaus machbar. Am meisten beunruhigend? Die Möglichkeit, dass die Deutschen eine Atombombe herstellen und zünden würden.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs hat Deutschland andere Länder in der Atomforschung weit hinter sich gelassen. 1938 entdeckten deutsche Wissenschaftler die Kernspaltung. Die Deutschen hatten sogar eine spezielle wissenschaftliche Einheit unter der Leitung des Quantenphysikers Werner Karl Heisenberg zur Entwicklung einer Atomwaffe organisiert und dafür Uranvorräte angehäuft.

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Um die Wahrheit zu erfahren, organisierten die Amerikaner 1943 eine verdeckte Spezialeinheit, deren Aufgabe es war, die nuklearen Geheimnisse der Nazis aufzudecken und ihre besten Wissenschaftler zu fangen. Die Einheit mit dem Codenamen Alsos Mission und dem Spitznamen "Lightning A" bestand aus einer kleinen Streitmacht von Wissenschaftlern und Spionageabwehrtruppen unter der Leitung von Colonel Boris T. Pash. Als Spionageabwehr-Offizier, der die Sicherheit für Amerikas eigene Atomwaffenbemühungen, das Manhattan-Projekt, geleitet hatte, hatte Pash einen Ring kommunistischer Spione aufgedeckt, die versuchten, US-Atomgeheimnisse zu stehlen.

Colonel Pash und sein Team folgten den Alliierten zunächst an die Fronten Italiens und Frankreichs, verhörten Wissenschaftler und nahmen Forschungen auf. Diese Bemühungen führten dazu, dass der amerikanische Geheimdienst zu dem Schluss kam, dass Deutschland dies wahrscheinlich getan hat nicht die Fähigkeit haben, eine Atomwaffe zu entwickeln. Aber sie hatten keine Beweise, und da sich die Welt bereits zu einer Pattsituation im Kalten Krieg zwischen der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten entwickelte, waren die Amerikaner doppelt besorgt, dass deutsche Nuklearforschung und Wissenschaftler nicht in kommunistische Hände fallen.

Um dies zu verhindern, führte Pash Lightning A zu seiner bisher gefährlichsten und gewagtesten Operation: über die feindlichen Linien und nach Deutschland.

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„Operation Big“: Aufspüren des Nuklearlabors der Nazis

Als Pashs kleine Streitmacht am 22. April 1945 in einer Mission mit dem Codenamen „Operation Big“ feindliches Territorium betrat, wurden sie nur von zwei Panzerwagen, vier Jeeps mit Maschinengewehrhalterungen und einem Lager erbeuteter deutscher Waffen geschützt. Obwohl das NS-Regime zusammenbrach, war die Einheit Bedrohungen durch widerständige Militäreinheiten und sogenannte Wehrwolf, oder „Werwolf“-Banden eingefleischter Nazi-Jugendlicher.

Im Vorfeld der vorrückenden alliierten Armeen durchkämmte Lightning A die Landschaft um Heidelberg und zog nach Süden in die Stadt Haigerloch. Zum Glück für Pash ergaben sich die Deutschen in der Stadt, die glaubten, der Krieg würde bald vorbei sein, der kleinen Gruppe Amerikaner und hängten weiße Laken an Fenstern und Stangen.

In einer Höhle unweit von Haigerloch fand Oberst Pash den Preis: ein Nazi-Atomlabor mit Testreaktor. Die Amerikaner begannen am nächsten Tag mit dem Abbau und zerstörten dann die Stätte. Pash teilte dann sein Team auf, um die untergetauchten deutschen Wissenschaftler zu jagen. Eine Lightning A-Einheit rollte in Tailfingen ein und entging nur knapp einem Angriff von a Wehrwolf Band. Die anderen stiegen in Bisingen ein, wo sie trotz Angriffen von Einheimischen die Stadt unterwarfen.

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Ausbaggern einer Senkgrube für nukleare Geheimnisse

Am 24. April machte Pashs Team einen weiteren großen Fund: eine Textilfabrik und umliegende Gebäude, die zu einem Labor für die deutsche Nuklearforschung umgebaut worden waren. Dort haben sie 25 Wissenschaftler zusammengetrieben. Durch Verhöre erfuhren sie, dass die deutschen Forschungsakten nicht vernichtet worden waren, wie die Wissenschaftler zuvor behauptet hatten, sondern in einem wasserdichten Fass versiegelt waren, das sie in einer Senkgrube versenkt hatten.

Pash delegierte die ekelhafte Aufgabe, die Dokumente wiederzubeschaffen, an Untergebene, denen es, nachdem sie sich durch menschliche Abfälle gezwängt hatten, gelang, die Trommel zu bergen. Er fand auch den Nazi-Uranhaufen und schweres Wasser (eine Form von Wasser, das eine größere als normale Menge an Wasserstoff enthält), die in einem nahe gelegenen Feld vergraben waren. Sie haben sogar Heisenbergs Büro ausfindig gemacht – aber der Wissenschaftler war lange weg. Eine Woche zuvor war er mit Bahn und Fahrrad zu seiner Familie in die knapp 300 Kilometer entfernten Berge Bayerns geflohen.

Den besten Physiker auf der Spur

Operation Big endete, aber Pash wollte Heisenberg. Den Hinweisen folgend und voller Vorahnungen – es gab immer noch nagende Gerüchte, dass der Führer ein letztes Mal entfesseln würde Wunderwaffe gegen die Alliierten - Pash ging in die bayerischen Alpen. Nach Wehrwolf Jugendliche sabotierten eine kritische Brücke über eine Schlucht, das Lightning A-Team musste ihre Fahrzeuge verlassen, woraufhin Pash seine 19 Männer über die Schlucht und in die Berge führte.

Als sie in die Stadt Urfeld am Walchensee kamen, fanden sie Deutsche, die sich ihnen ergaben en masse- etwa 700 SS-Truppen weichen seinem dürftigen Soldatenpassel. Durch ein bisschen Schikane ließ Pash die Deutschen glauben, seine Streitmacht sei größer als sie war, und bluffte sich aus der prekären Situation heraus. Er war nicht daran interessiert, Soldaten abzugeben, er war für Heisenberg da. Nach Befragungen von Einheimischen fand Pash den Wissenschaftler und seine Familie am 2. Mai 1945 in einer Berghütte. Zwei Tage zuvor hatte Hitler in seinem Bunker Selbstmord begangen.

Die deutschen Wissenschaftler wurden schließlich in ein sicheres Haus namens Farm Hall in England gebracht. Die Wissenschaftler ihrerseits erklärten öffentlich, dass sie Anti-Nazis seien und auf ihre passiv-aggressive Art versucht hätten, die Forschung zu untergraben, damit Hitler die Bombe nicht bekommen konnte. Insgeheim verwanzte der britische Geheimdienst Farm Hall und erfuhr, dass die Wissenschaftler erstaunt waren, dass die Amerikaner erfolgreich eine Atombombe in Hiroshima gezündet hatten. Otto Hahn, der die Kernspaltung entdeckt hatte, war Anti-Nazi und beteiligte sich nicht an der deutschen Atomforschung, fühlte sich persönlich verantwortlich dafür, dass seine frühen Entdeckungen zu so vielen grausamen Todesfällen geführt hatten. Und während die Amerikaner die Motivationen der anderen Wissenschaftler nicht abschließend ableiten konnten, war klar, dass Deutschland letztlich nicht nahe daran war, eine funktionierende Atombombe zu entwickeln.

Weitere Informationen über die bemerkenswerte Alsos-Mission kommen ans Licht, wenn das Quellenmaterial freigegeben und digitalisiert wird. Die Unterlagen von Colonel Pash, die in der Hoover Institution Library and Archives in Stanford, Kalifornien, aufbewahrt werden, enthalten eine Fülle von Informationen über diese gewagte Episode der Militärgeschichte, darunter eine von Pash erstellte kommentierte Karte, ein begleitendes Tagebuch und Filmmaterial von der gewagten Alsos-Mission.

Ganze Folgen von ansehen Zweiter Weltkrieg: Rennen zum Sieg.


Neuer Dokumentarfilm behauptet, die Nazis hätten eine Atombombe entwickelt, die von einer fliegenden Untertasse getragen werden soll

Im Laufe der Jahre gab es viele Gerüchte darüber, ob die Nazis über nukleare Fähigkeiten verfügten, die sie im Zweiten Weltkrieg einsetzen könnten. Jetzt a neue Dokumentation behauptet, die Nazis seien dabei, etwas zu entwickeln, was man eine fliegende Untertasse nennen könnte, die eine Atombombe abfeuern könnte.

Der in Deutschland produzierte Dokumentarfilm sagt, dass die Tests bereits begonnen hätten und an sowjetischen Kriegsgefangenen in Thüringen in der DDR durchgeführt würden.

Der Dokumentarfilm enthält Zitate deutscher Wissenschaftler, die angeblich an dem Atombombenprojekt arbeiteten, sowie Augenzeugenberichte und Dokumentationen, die die Nazis hinterlassen haben.

„Die Suche nach Hitlers Atombombe“ wurde bereits im ZDF gezeigt und besagte, dass sowohl die russischen als auch die US-Behörden Beweise dafür haben, dass die Nazis kurz vor der Fertigstellung einer Atombombe standen.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wurden Nazi-Wissenschaftler und Arbeiter von alliierten Geheimdienstteams verhört, während alle Unterlagen im Zusammenhang mit dem Projekt entweder nach Amerika oder in die Sowjetunion zurückgeschickt wurden.

Einige Historiker glauben, dass die Nazis alles daran gesetzt hatten, ihr Atombombenprojekt im letzten Kriegsjahr abzuschließen. Es war, als wäre die Bombe ihr letzter Ausweg, um den Krieg zu gewinnen.

Die Atombombenexplosion auf Nagasaki [Via]

Der Dokumentarfilm dreht sich um einen deutschen Waffen-SS-General, Hans Kammler. Eindeutige Verbindungen zwischen Kammler und fortschrittlichen Waffenprojekten scheinen sich erst 1942 zu zeigen. Ein erster Beleg dafür ist ein Brief von Oswald Pohl an Heinrich Himmler, der eine interdepartementale Denkschrift über die Herstellung moderner Waffen in Konzentrationslagern mit Kammler als einem der Beteiligten bezog.

Kammler wurde auch mit dem Bau von Einrichtungen für verschiedene Geheimwaffenprojekte beauftragt, darunter Produktionsanlagen und Prüfstände für die Messerschmitt Me 262 und V-2. Nach den alliierten Bombenangriffen auf Peenemünde übernahm Kammler im August 1943 die Verantwortung für den Bau von Serienanlagen für die V-2. Er begann, diese Produktionsstätten unter die Erde zu verlegen, wodurch das Werk Mittelwerk und der dazugehörige KZ-Komplex Mittelbau-Dora entstanden, in dem Sklavenarbeiter für den Bau der Fabrik und die Arbeit an den Produktionslinien untergebracht waren. Unter enormem Zeitdruck wurde das Projekt trotz der Folgen für die dort beschäftigten Zwangsarbeiter vorangetrieben. Kammlers damaliges Motto lautete angeblich „Mach dir keine Sorgen um die Opfer“. Die Arbeiten müssen in kürzester Zeit voranschreiten”.

Die KZ-Häftlinge wurden auch gezwungen, in den Atomanlagen zu arbeiten, in denen die Bombe entwickelt wurde. Sie würden die Produktionslinien sowie für andere militärische Ausrüstung wie Panzer bemannen und sogar geheime Bunker ausheben und ausstatten, die für die obersten Kommandeure der Nazis verwendet werden könnten.

Kammler hatte eine direkte Verbindung zu Hitler und war ein direkter Berichterstatter von Hitler, und er übertrug ihm das Rennen um die Herstellung der Atombombe. Das Projekt in Thüringen war Sitz des NS-Atomwaffenprogramms sowie ihres Programms zur Weltraumforschung, berichtet Mail Online.

Als die Dokumente nach Amerika geschickt und sortiert und archiviert wurden, haben die US-Behörden die Dokumente mit einer 100-jährigen streng geheimen Anordnung versehen. Dies bedeutet, dass die wahre Wahrheit mindestens weitere 45-50 Jahre lang nicht bekannt sein wird.

Wenn es den Nazis gelungen wäre, die Bombe zu bauen, hätte dies den Verlauf des Krieges und der Geschichte verändern können.


Das Manhattan-Projekt: Hinter der geheimen Mission zum Bau der ersten Atombombe, Detroit-Verbindung

DETROIT – Als die USA während des Zweiten Weltkriegs beschlossen, die erste Atombombe zu bauen, brauchten die Bemühungen einen Codenamen. Das war das Manhattan-Projekt.

Das massive Projekt brachte die weltbesten Wissenschaftler zusammen mit den führenden Köpfen des US-Militärs zusammen, um die umstrittene Atombombe zu entwickeln, die als Reaktion auf die Befürchtungen begann, dass Deutschland an einer Atomwaffe arbeite – und Hitler plante, sie einzusetzen.

Viele dieser Informationen unten stammen von derUS-Energieministerium. Sie haben eine Fundgrube an Informationen und Fotos zum Manhattan-Projekt. Hier einige Hintergründe:

Als die Existenz dieses landesweiten, geheimen Projekts dem amerikanischen Volk nach den Atombombenabwürfen von Hiroshima und Nagasaki enthüllt wurde, waren die meisten erstaunt zu erfahren, dass es eine so weitläufige, von der Regierung geführte, streng geheime Operation mit physischen Eigenschaften, Gehaltslisten, und eine mit der Automobilindustrie vergleichbare Belegschaft.

Auf seinem Höhepunkt beschäftigte das Projekt 130.000 Arbeiter und hatte bis zum Ende des Krieges 2,2 Milliarden Dollar ausgegeben.

Amerika tritt in den Zweiten Weltkrieg ein

Im Jahr 1939 schrieb Albert Einstein (ja, dieser) einen Brief an Präsident Roosevelt, in dem er ihm von neueren Forschungen berichtete, die zeigten, dass eine Kettenreaktion in einer großen Uranmasse enorme Energiemengen erzeugen könnte. Dies könne durchaus zum Bau von „extrem starken Bomben“ führen, schrieb Einstein. Eine einzige Bombe, warnte der Physiker, könnte laut möglicherweise einen ganzen Seehafen zerstören US-Energieministerium.

Einstein forderte die staatliche Unterstützung der Uranforschung und stellte düster fest, dass Deutschland den Verkauf von Uran eingestellt habe und deutsche Physiker in der Uranforschung tätig seien.

Präsident Roosevelt und seine Regierung reagierten vorsichtig auf den Einstein-Brief und stellten nur begrenzte anfängliche Bundesmittel für die Isotopentrennungs- und Kettenreaktionsforschung bereit. Viele blieben skeptisch, dass die Atombombe überhaupt möglich sei.

Etwa zur gleichen Zeit entdeckten Forscher, die Uranspaltungsprodukte am Radiation Laboratory der University of California in Berkeley untersuchten, ein weiteres Produkt, ein neues Transuran, ein künstliches Element namens Neptunium mit einer Ordnungszahl von 93, das beim Uran- 238 fing ein Neutron ein und zerfiel.

Die Entdeckung legte die Möglichkeit nahe, große Mengen des spaltbaren Plutoniums in einem Uranhaufen oder -reaktor zu produzieren, indem reichlich Uran-238 verwendet und dann chemisch getrennt wird. Dies könnte kostengünstiger und einfacher sein als der Bau von Isotopentrennanlagen.

Erst der japanische Angriff auf Pearl Harbor 1942, der die USA in den Zweiten Weltkrieg trieb, beschlossen die USA, mit einem umfassenden Programm zum Bau der Bombe fortzufahren.

Das Manhattan-Projekt beginnt

Sicherheitsanforderungen schlugen vor, das Atombombenprojekt unter das Army Corps of Engineers zu stellen.

Das Corps gründete den Manhattan Engineer District unter dem Kommando von Brigadegeneral Leslie R. Groves. Der Manhattan Engineer District funktionierte wie eine große Baufirma, aber in großem Umfang und mit extremer Dringlichkeit. Einzigartig war auch die Investition von Hunderten Millionen Dollar in unerprobte Prozesse.

Am Ende des Krieges gaben Groves und seine Mitarbeiter etwa 2,2 Milliarden US-Dollar für Produktionsanlagen, Städte und Forschungslabors im ganzen Land aus. Geheimhaltung und Angst vor einem schweren Unfall machten es notwendig, die Produktionsstätten an abgelegenen Standorten zu verlegen.

Aufgrund anhaltender Unsicherheiten, welche Prozesse funktionieren würden, wurden zwei verschiedene Wege gewählt, um eine Bombe zu erhalten. Eine betraf die Isotopentrennung von Uran-235. Groves hat die Produktionsanlagen für die Isotopentrennung bei den Clinton Engineer Works angesiedelt, einem neunzig Quadratmeilen großen Grundstück, das aus den Hügeln von Tennessee westlich von Knoxville gehauen wurde. (Der Name Oak Ridge wurde erst nach dem Krieg für das Clinton-Reservat weit verbreitet.)

Groves setzte zwei Methoden in die Produktion ein: 1) Gasdiffusion, basierend auf dem Prinzip, dass Moleküle des leichteren Isotops Uran-235 leichter eine poröse Barriere passieren würden, und 2) elektromagnetische, basierend auf dem Prinzip, dass geladene Teilchen des leichteren Isotope würden beim Durchgang durch ein Magnetfeld stärker abgelenkt.

Später, im Jahr 1944, genehmigte Groves eine Produktionsanlage mit einer dritten Methode, der flüssigen Thermodiffusion, bei der sich das leichtere Isotop in der Nähe einer Wärmequelle konzentriert, die durch die Mitte einer hohen Säule verläuft. Konvektion trug im Laufe der Zeit das leichtere Isotop an die Spitze der Säule. Der zweite Weg, der für den Bau der Bombe gewählt wurde, konzentrierte sich auf die Produktion großer Mengen an spaltbarem Plutonium in einem Uranhaufen.

Am 2. Dezember 1942 gelang Forschern um den aus Italien emigrierten Physiker Enrico Fermi auf einem Schlägerplatz unter der Westtribüne des Stagg Field der University of Chicago die erste autarke Kettenreaktion in einem Graphit- und Uranhaufen. Groves baute im X-10-Gebiet von Clinton eine Pilotpfahl- und Plutonium-Trennanlage.

Platz- und Stromerzeugungsbeschränkungen verhinderten jedoch den Bau der vollständigen Produktionsanlagen am Standort. Groves wählte einen alternativen Standort in der Nähe von Hanford, Washington, am Columbia River aufgrund seiner Isolation, der langen Bausaison und des Zugangs zu Wasserkraft. In den Hanford Engineer Works wurden drei wassergekühlte Reaktoren, bezeichnet mit den Buchstaben B, D und F, und entsprechende Trennanlagen gebaut.

Ein Großteil der Forschungsarbeiten zur Herstellung von Plutonium, einschließlich der Gestaltung der Pfähle, fand im Metallurgical Laboratory (Met Lab) in Chicago statt. Für die Entwicklung und Herstellung der ersten Atombomben war das neu gegründete Los Alamos Scientific Laboratory verantwortlich, das sich an einem praktisch unzugänglichen Ort hoch auf einem Tafelberg im Norden von New Mexico befindet. Das Labor unter der Leitung von J. Robert Oppenheimer zog eine bemerkenswerte Anzahl von Wissenschaftlern von Universitäten in den Vereinigten Staaten an.

Der Trinity-Test, Verwendung von Atombomben

Der Testschuss, von Oppenheimer Trinity genannt, war bis zu diesem Zeitpunkt die heftigste von Menschenhand verursachte Explosion in der Geschichte. Das Trinity-Gerät wurde von einer Plattform auf einem 30 Meter hohen Stahlturm gezündet und verbrauchte etwa 13½ Pfund Plutonium. Der Trinity-Test stellte auch die größte Gefahr des gesamten Manhattan-Projekts dar.

Die Planer wählten für den Test eine flache Wüsten-Scrub-Region in der nordwestlichen Ecke der isolierten Alamogordo Bombing Range im Süden von New Mexico.

Der Standort war mehrere hundert Meilen von Los Alamos entfernt, und die nächste Behausung außerhalb des Geländes war zwanzig Meilen entfernt. Wissenschaftler, Arbeiter und andere Beobachter wurden während des Tests fast sechs Meilen zurückgezogen und hinter Barrikaden geschützt. Es gab einige Befürchtungen, dass es zu einer großen Katastrophe kommen würde.

Die Wissenschaftler von Los Alamos diskutierten die Möglichkeit, dass die Atmosphäre entzündet und die gesamte Erde vernichtet werden könnte, taten dies jedoch als äußerst abgelegen ab. Gefahren durch Explosionen, Splitter, Hitze und Licht, sobald man ausreichend vom Ground Zero entfernt war, riefen wenig Besorgnis hervor.

Am 16. Juli 1945, detonierte das Trinity-Gerät über der Wüste von New Mexico und setzte ungefähr 21 Kilotonnen Sprengstoff frei. Die Explosion vor dem Morgengrauen, die die nächsten Beobachter in einer Entfernung von 10.000 Metern vorübergehend blendete, erzeugte einen orange-gelben Feuerball mit einem Durchmesser von etwa 2.000 Fuß, aus dem eine schmale Säule hervorging, die sich erhob und zu einer Pilzform abflachte.

Mehrere Ranchfamilien, die von der Armeeumfrage übersehen wurden, wurden in den zwei Wochen nach Trinity erheblich entlarvt. Die Familien wiesen jedoch nur geringe äußere Verletzungen auf. Vieh hatte nicht so viel Glück und litt unter Hautverbrennungen, Blutungen und Haarausfall.

Der Test, wie Stafford Warren, der Chief Medical Officer des Manhattan District, Groves mitteilte, war so etwas wie eine knappe Sache.

„Obwohl kein untersuchter Hausbereich eine gefährliche Menge erhielt“, bemerkte er, „war der Staubaustritt aus den verschiedenen Teilen der Wolke potenziell eine sehr gefährliche Gefahr für ein fast 50 Kilometer breites Band, das sich fast 140 Kilometer nordöstlich des Standorts erstreckt.“

Der Standort Alamogordo, schloss Warren, sei „zu klein für eine Wiederholung eines ähnlichen Tests dieser Größenordnung, außer unter ganz besonderen Bedingungen“. Für jeden zukünftigen Test schlug er vor, einen größeren Standort zu finden, „vorzugsweise mit einem Umkreis von mindestens 250 Meilen ohne Bevölkerung.

Drei Wochen nach dem Trinity-Test, am 6. August 1945, Little Boy, die ungetestete Uranbombe, wurde in Hiroshima, Japan, abgeworfen. Die Plutoniumwaffe Fat Man folgte am 9. August in Nagasaki.

Die beiden Bomben zusammen töteten mehr als 100.000 Menschen und machten die beiden japanischen Städte dem Erdboden gleich.

Was ist mit dem Manhattan-Projekt passiert?

Das eigentliche Manhattan-Projekt endete 1946, aber die USA begannen erst mit Atomwaffen.

Nach dem Ende des Krieges bildeten die Vereinigten Staaten die Atomic Energy Commission, um die Forschungsbemühungen zu überwachen, die darauf abzielen, die im Rahmen des Manhattan-Projekts entwickelten Technologien auf andere Bereiche anzuwenden.

1964 beendete der damalige Präsident Lyndon B. Johnson das effektive Monopol der US-Regierung auf Kernenergie, indem er Privateigentum an Kernmaterial ermöglichte.

Quellen: US-Energieministerium, Geschichte, US-Armee

Detroit-Verbindung zum Manhattan-Projekt

Es gibt ein paar wichtige Verbindungen von Detroit zum Manhattan Project. Einer davon hatte mit Chrysler zu tun.

Hier einige Hintergrundinformationen aus dem Stiftung Atomares Erbe:

Ein wenig bekannter Manhattan-Projektstandort fand bei der Chrysler Corporation in Detroit, Michigan, statt. Als die K-25-Anlage in Oak Ridge, Tennessee, errichtet wurde, um angereichertes Uran im Gasdiffusionsverfahren zu produzieren, mussten Ingenieure Tausende von großen, zylindrischen Metallbehältern oder Diffusoren bauen, um das Barrierematerial zu umschließen, das die Uranisotope trennte. Um die Diffusoren zu bauen, wandte sich der Leiter des Manhattan-Projekts, General Leslie Groves, an Chrysler und vergab 1943 einen 75-Millionen-Dollar-Auftrag.

Chrysler gründete Büros in der 1525 Woodward Avenue in der Innenstadt von Detroit, um das streng geheime „Projekt X-100“ zu beaufsichtigen. Chrysler benötigte mehr als 500.000 Quadratmeter, um die Diffusoren zu montieren und zu plattieren, und renovierte seine gesamte Lynch Road-Fabrik in Detroit, einschließlich der Installation einer speziellen Klimaanlage und eines Luftfiltersystems, um sicherzustellen, dass andere Materialien das Nickel nicht verunreinigten.

Chrysler wurde ursprünglich mit der Verwendung von massivem Nickel beauftragt, einem Metall, das Uranhexafluorid nicht korrodiert, für die Diffusoren bei K-25. Trotz seiner relativen Fülle hätte dies das gesamte US-Nickelangebot erschöpft. Als General Kenneth Nichols, Bezirksingenieur des Manhattan Engineer District, zurückgerufen, „Wir hätten das Projekt beenden müssen, wenn es festes Nickel gewesen wäre… Es gab nicht genug Nickel auf der Welt.“

Stattdessen schlug Chrysler vor, dünnes, galvanisiertes Nickel auf Stahl zu verwenden, das ungefähr 1.000 Mal weniger Nickel verwenden würde. Trotz des Widerstands der Kellex Corporation der M. W. Kellogg Company, die für den Bau von K-25 verantwortlich war, und der Wissenschaftler der Columbia University, die die Gasdiffusion entwickelt hatten, konnte Chrysler innerhalb von zwei Monaten eine korrosionsbeständige Beschichtung herstellen.

Chrysler-Präsident K. T. Keller beschrieben Chryslers Aufgabe bei Lynch Road: „Nehmen Sie die Rohzylinder, bearbeiten Sie sie, plattieren Sie sie, setzen Sie die Köpfe ein, setzen Sie die Barriererohre ein, versiegeln Sie sie an den Enden, setzen Sie die Endstücke ein, schweißen Sie alles zusammen, testen Sie es auf undicht." Dieser Prozess beschäftigte mehrere tausend Arbeiter und erforderte genaueste Details, einschließlich des präzisen Bohrens von rund 50 Millionen Löchern in den Endstücken.

Bis Kriegsende hatte das Unternehmen tausend Wagenladungen und mehr als 3.500 Diffusoren an Oak Ridge geliefert. Diese Diffusoren wurden bis in die 1980er Jahre erfolgreich bei K-25 betrieben. In einem Dankesschreiben an Präsident Keller erklärte General Groves: „Niemand außerhalb des K-25-Teils des Projekts kann jemals wissen, wie sehr wir von Ihnen abhängig waren und wie gut Sie abgeschnitten haben. Diejenigen von uns, die es wissen, werden nie vergessen, wie wichtig Ihre Arbeit war und wie gut Sie sie gemacht haben.“

Detroit River und Uran

Das andere ist etwas, das Sie in letzter Zeit vielleicht in den Nachrichten gesehen haben – die kanadische Seite.

Kanada spielte eine wichtige Rolle im Manhattan-Projekt, insbesondere in den frühen Phasen der Forschung und Entwicklung. Kanada war auch aus einem anderen Grund von entscheidender Bedeutung: Seine Nordwest-Territorien lieferten eine reiche Quelle an Rohuran, das zur Herstellung der kritischen Masse der Bombe benötigt wird.

Revere Copper, das sich am Detroit River östlich des Historic Fort Wayne befand, war ein Subunternehmer für das Manhattan-Projekt und baute Uranstäbe, die bei der Bombenentwicklung verwendet wurden.

Das Werk wurde 1984 geschlossen und 1989 schließlich abgerissen. Das Gelände wurde kürzlich von Detroit Bulk Storage gepachtet.

Im November 2019 stürzte die Küste des Grundstücks in den Detroit River ein. Der Standort enthielt gespeichertes Uran und Thorium im Boden.

Das Wall Street Journal listete den Standort Revere Copper als eines der vergessenen nuklearen Vermächtnisse der USA auf. Es verwies auf eine Studie des US-amerikanischen National Institute for Occupational Safety and Health des Grundstücks aus dem Jahr 2011, die zu dem Schluss kam, dass „das Potenzial für erhebliche Reststrahlung besteht“.

Umweltbedenken bleiben bestehen, da die EPA und der Bundesstaat Michigan die Verschmutzung weiter beseitigen und mögliche Auswirkungen überwachen.

Die Lokalmatadorin Karen Drew hat diese Geschichte seit ihrer Entstehung ausführlich behandelt. Informieren Sie sich hier über Geschichten.

Verteidiger entlarven ein weiteres Geschäft am Detroit River, das ohne Genehmigung betrieben wird

Saboteure auf Skiern: Der geheime Überfall, um die deutsche Atombombe zu stoppen

Norwegische Kommandos, hier in einer Dramatisierung von 1948 dargestellt, ziehen durch die Landschaft, um ein Wasserkraftwerk im von den Nazis besetzten Norwegen anzugreifen.

Hero Film/Ronald Grant Archiv/Alamy

ich n einer versetzten Linie durchquerten die neun Saboteure der Operation Gunnerside den Berghang. Der Instinkt leitete die jungen Männer mehr als das trübe Licht des Mondes. Auf Skiern fädelten sie sich durch die Kiefernbestände und durchquerten das unebene Gelände, das größtenteils mit leeren Mulden übersät oder unter Schneeverwehungen vergraben war. In weißen Tarn-Schneeanzügen über den Uniformen der britischen Armee sahen die Norweger aus wie Phantome, die durch den Wald spukten. Sie bewegten sich so leise wie Geister, die Stille wurde nur durch das Rauschen ihrer Skier und das gelegentliche Schlagen einer Stange gegen einen unsichtbaren Ast unterbrochen. Ein stetiger Wind, der durch das Vestfjordtal, 160 Kilometer westlich von Oslo, wehte, dämpfte selbst diese Geräusche.

Die Wälder wurden bald zu dicht und zu steil, als dass sie außer zu Fuß weitergehen konnten. Es war schwer zu gehen. Sie kletterten durch den schweren, nassen Schnee mit Rucksäcken, die mit 35 Pfund Ausrüstung gefüllt und mit Maschinenpistolen, Pistolen, Granaten, Sprengstoff und Messern bewaffnet waren.

Als sie den Wald endlich gerodet hatten, kamen die Männer auf die Straße, die über die Nordseite des Tals nach Westen zum Møs-Stausee führte. Von hier aus konnten die Kommandos das leise Summen ihres Ziels hören: das Wasserkraftwerk von Vemork. Das Kraftwerk und das angrenzende achtstöckige Wasserstoffkraftwerk befanden sich südlich des kleinen Bandes, einem Adlerflug über der steilen Måna-Schlucht.

Im Mondlicht warf die Vemork-Pflanze die imposante Silhouette einer Festung. Der Monolith aus Beton und Stahl nahm eine defensivvorteilhafte Position auf einem eisigen Felsvorsprung ein, 600 Fuß über dem Fluss. Die Deutschen, die es beaufsichtigten, gingen jedoch kein Risiko ein. Sie hatten Flutlichter, Stacheldrahtzäune, Sirenen und Minen in den umliegenden Hügeln installiert.

Nun planten die Kommandos – eine schwer bewaffnete fünfköpfige Deckungsgruppe und ein vierköpfiges Abrissteam – die Festung zu infiltrieren. Sie waren nicht die ersten, die es versuchten. Jeder Mann war sich schmerzlich bewusst, dass die letzte Mission zu einem absoluten Desaster geführt hatte: dem Tod einer ganzen 41-köpfigen britischen Streitmacht.

Obwohl den Kommandos gesagt worden war, dass die Zerstörung von Vemork einen erheblichen Schlag gegen die Nazi-Kriegsmaschinerie bedeuten würde, waren ihr Engagement und ihr Engagement persönlicher. Sie hatten gesehen, wie Nazi-Deutschland im April 1940 in ihr Land einmarschierte, ihre Rechte beschnitten und ihre Familie und Freunde demütigte, verhungerte und tötete. Unabhängig vom militärischen Ziel waren die Männer für Norwegen und die Freiheit seines Volkes da. Die Saboteure schnallten ihre Skier wieder an und machten sich durch die Dunkelheit auf den Weg.

Vor dem Krieg war Tronstad Berater für viele norwegische Industrieunternehmen. 1933 schlug er vor, dass eine solche Firma, Norsk Hydro, eine Anlage in Vemork bauen sollte, um eine Form von Wasser zu produzieren, die als Deuteriumoxid oder schweres Wasser bekannt ist. Es ist so selten wie unverwechselbar Auf 41 Millionen Moleküle gewöhnlichen Wassers kommt nur ein Molekül schweres Wasser. Tronstad war sich über den Nutzen des Stoffes nicht sicher, aber wie er seinen Studenten oft sagte: „Zuerst Technologie, dann Industrie und Anwendungen!“ Er wusste, dass Vemork mit seinem unerschöpflichen Angebot an billigem Strom und Wasser die perfekte Einrichtung für eine solche Anlage bot. Durch eine ausgeklügelte inverse Pyramidenanordnung von Elektrolysekammern baute Tronstad die weltweit erste – und einzige – Schwerwasseranlage in Industriegröße.

Als das Werk Vemork im Januar 1935 seine ersten Container mit schwerem Wasser verschiffte, verkündeten Wissenschaftler auf der ganzen Welt dies als Durchbruch. Obwohl die Anwendung von schwerem Wasser ungewiss blieb, sprach Tronstad leidenschaftlich über sein Versprechen für die chemische und biomedizinische Forschung und seine Verwendung im aufstrebenden Gebiet der Atomphysik. Im Jahr 1939 deuteten rasche Fortschritte bei letzterem auf eine bedeutende Verwendung hin: Schweres Wasser könnte eine Schlüsselkomponente – ein sogenannter Moderator wie Graphit – bei der Kernspaltung sein und dazu beitragen, einen Energieschub in zuvor undenkbarem Ausmaß freizusetzen.

Als die Nazis im Frühjahr 1940 Norwegen besetzten, übernahmen sie die Kontrolle über das Werk Vemork. Und Tronstad, vorgeblich immer noch Professor und Berater, verbrachte die meiste Zeit mit Widerstandsaktivitäten. Er baute ein Spionagenetzwerk auf, um die Briten mit Informationen über die deutschen Aktivitäten in Norwegen zu versorgen. Einer seiner Berichte beschrieb die Bemühungen der Nazis, die Produktion in Vemork schnell zu steigern.

Das Wasserkraftwerk Vemork (unten, im Jahr 2013) war das erste Schwerwasserkraftwerk der Welt in industrieller Größe. 1942 versuchten die Alliierten, es außer Gefecht zu setzen.

Im September 1941 erfuhr die Gestapo von Tronstads Untergrundaktivitäten und suchte ihn zur Verhaftung. Der Wissenschaftler musste seine Frau und zwei kleine Kinder zurücklassen und flüchtete nach England, wo die norwegische Exilregierung ein Hauptquartier eingerichtet hatte. Die britische wissenschaftliche Gemeinschaft versuchte, Tronstad für sich zu gewinnen, aber er wollte eine aktive Rolle bei der Befreiung Norwegens spielen. Er manövrierte sich in eine Position beim Oberkommando der norwegischen Armee, hauptsächlich als Verbindungsmann zur britischen Special Operations Executive (SOE), die Spionage, Sabotage und Aufklärung im besetzten Europa durchführte. Mit seinen Kenntnissen der norwegischen Industrie hatte Tronstad seltene Einblicke in die Untergrabung der deutschen Kriegsmaschinerie.

Anfang 1942 wussten die Alliierten, dass die Nazis versuchten, die Kernenergie zu nutzen. Angesichts des deutschen Interesses an Vemorks schwerem Wasser glaubte der britische Geheimdienst, die Nazis wollten einen autarken Reaktor bauen, um Plutonium zu produzieren, ein hochspaltbares Element, das sich ideal für die Herstellung einer Atombombe eignet. „Da [Plutonium] am besten in Systemen vorbereitet wird, bei denen schweres Wasser verwendet wird“, heißt es in einer Erklärung von Churchills Kriegskabinett vom April 1942, „empfahl das Komitee, nach Möglichkeit einen Versuch zu unternehmen, die Produktion von Norsk Hydro Vemork].“

Die Amerikaner und Briten drängten darauf, Vemork aus der Luft oder mit einem großen Bodenangriff als gemeinsame Anstrengung des Hauptquartiers für kombinierte Operationen zu treffen – der Abteilung des britischen Kriegsministeriums, die mit der Koordinierung der Streitkräfte beauftragt war, um belästigende Überfälle gegen deutsche Truppen auf dem Kontinent durchzuführen. Tronstad befürchtete, dass beide Szenarien zu viele norwegische Leben kosten würden. Er befürwortete einen kleinen, gut geplanten Kommandoangriff gegen die Einrichtung.

Stattdessen startete das Hauptquartier für kombinierte Operationen im November 1942 eine Luftlandeoperation, Operation Freshman, bei der eine britische Streitmacht in zwei Segelflugzeugen in der Nähe von Vemork landen, die Anlage zerstören und nach Schweden fliehen sollte. Aber beide Segelflugzeuge stürzten ab, bevor sie ihre Landezonen erreichten. Diejenigen, die bei den Abstürzen nicht getötet wurden, taten die deutschen Soldaten: Insgesamt starben 41 Royal Engineers, Segelflieger und Besatzungsmitglieder bei der Mission. Und die Nazis wussten nun um das Interesse der Alliierten an ihrer Schwerwasserproduktion.

Die SOE wandte sich an Tronstad. Er stellte eine Truppe zusammen, deren norwegische Mitglieder der Nazi-Besatzung entkommen waren, und reiste nach England, wo sie rekrutiert wurden Kompani Linge, eine Elitegruppe von Kommandos unter der Kontrolle des norwegischen Oberkommandos und der SOE. Wie schon bei der Operation Freshman versorgte Tronstad die Kommandos mit Dutzenden von Aufklärungsfotos, Blaupausen, Ausrüstungsdiagrammen und Unmengen von Geheimdienstberichten. Sie übten sogar mit einem Maßstabsmodell des Ziels. Auf der Mission würden sie Standarduniformen der britischen Armee tragen, um Nazi-Repressalien gegen die norwegische Bevölkerung zu verhindern. Dennoch wusste Tronstad, dass ein unerwartetes Ereignis die Operation in eine Katastrophe stürzen könnte. Er hoffte, dass ihre Vorbereitung – und ein bisschen Glück – zum Erfolg führen würde.

„Im Interesse derer, die zuvor gegangen und gefallen sind, fordere ich Sie auf, Ihr Bestes zu geben“, sagte er dem Team. „Vertraue darauf, dass deine Taten noch hundert Jahre in der Geschichte leben werden.“

L IEUTENANT JOACHIM RØNNEBERG, der Anführer der Operation Gunnerside, begutachtete die Szene vom Rand des verschneiten Hangs aus. Intelligent und standhaft, mit einem schlanken, patrizischen Gesicht, hatte Rønneberg, 23, eine angeborene Führungsfähigkeit und den vollen Respekt des Teams. Auf seinen Befehl hin fuhren sie weiter zum Grund des Vestfjordtals, hingen an Büschen und Ästen, rutschten immer wieder aus und verloren im Schnee den Halt, bis sie schließlich den Fluss Måna erreichten. Zu beiden Seiten ragten die Klippen der Schlucht in die Höhe.

Einer der Einsatzkommandos, Claus Helberg, ein knabenhafter 24-Jähriger, war in der unmittelbaren Umgebung aufgewachsen und vor dem Krieg als Bergführer für eine Tourenorganisation tätig. Er und mehrere andere Landsleute dieser Mission hatten die letzten fünf Monate in der Bergwildnis gelebt, Vemork überwacht und sich auf den Angriff vorbereitet. Aus der Nähe im Dunkeln jedoch sah der steile, 600 Fuß hohe Anstieg, den er gewählt hatte, fast unangreifbar aus. Aber es konnte kein Zurück mehr geben. Rønneberg gab das Handzeichen: hoch!

Jeder Mann ging seinen eigenen stillen Weg die Felswand hinauf. Wasser rieselte die Klippe hinab und erstarrte zu kniffligen Eisflächen und verkrustetem Schnee. Auf einigen Strecken kraxelten sie sich um Felsvorsprünge oder Baumstämme, um schnell ein paar Meter zu gewinnen. Als die Männer den Weg hinunterblickten, sah die Schlucht aus wie ein paar schreckliche Kiefer, die bereit waren, sie zu verschlingen. Sie schüttelten den Anblick ab und fuhren fort. Schweiß durchtränkte ihre Kleidung, während sie ihre Finger und Stiefel in Spalten gruben und ihre Körper seitwärts bewegten und sich fest gegen die Schluchtwand drückten, um Windböen zu vermeiden. Es dauerte eine halbe Stunde, bis sie die Hälfte erreicht hatten, und sie wurden müde. Ihre Finger tun weh. Ihre Zehen waren taub. Ihre Glieder schmerzten. Jeder verpasste Halt oder ein ausgerutschter Fuß kann tödlich sein.

Schließlich, wenige Minuten nach 23:00 Uhr, kletterte das erste Kommando das letzte Geröll zur Bahntrasse hinauf, die zum Werk führte. Die anderen folgten, erleichtert, oben zu sein. Eine Zeit lang sprach niemand. Sie ruhten sich auf den Gleisen aus und blickten auf die Festung am Ende der Reihe.

Jetzt war es an der Zeit, die Arbeit zu beenden.

EIN D 12:30 AM MORGEN DES 28. FEBRUAR, eine halbe Stunde nach dem Schichtwechsel von Vemorks Wachen, durchtrennte Knut Haukelid, 31, die Kette am Tor zur Bahnlinie. Der Team-Maverick war in Brooklyn als Sohn norwegischer Eltern geboren. Jetzt war Haukelid – der eine verblüffende Ähnlichkeit mit dem amerikanischen Schauspieler Humphrey Bogart aufwies – stellvertretender Kommandant von Gunnerside und Anführer der Deckungspartei. Die Männer betraten das Gelände, Haukelids Augen suchten nach Anzeichen von Besorgnis. Sie wären bereit zu handeln, wenn sich deutsche Wachen näherten oder ein Alarm ertönte. Die Abrissparty folgte,
auf dem Weg zur achtstöckigen Wasserstoffanlage. Um ihre Chancen zu verdoppeln, teilten sie sich in zwei Paare – Rønneberg mit Fredrik Kayser und Birger Strømsheim mit Kasper Idland.

Rønneberg und Kayser säumten die Ostseite des Gebäudes. Ihre Tore, eine stählerne Kellertür und eine angrenzende Tür im ersten Stock, waren verschlossen und unzugänglich. Rønneberg erinnerte sich daran, mit Tronstad über alternative Zugangspunkte gesprochen zu haben, der einen schmalen Versorgungstunnel vorgeschlagen hatte, der zwischen der Kellerdecke und dem ersten Stock verläuft, mit einem Zugangsloch in der Außenwand. Rønneberg führte Kayser um das Gebäude herum und durchsuchte die Schneewehe, bis sie eine Stahlleiter fanden, die zum Tunnel führte. Die beiden kletterten 15 Meter zum Eingang. Es war ungehindert. Rønneberg fegte Schnee aus der Öffnung und kroch hinein. Sein Körper passte kaum, also schleppte er seinen Sprengstoffrucksack hinter sich her. Kayser zischte hinter ihm her. Inzwischen suchten Strømsheim und Idland – die das Paar nicht in den Tunnel steigen gesehen hatten – einen anderen Weg hinein.

Nachdem er Dutzende von Metern durch das Labyrinth von Rohren gekrochen war, gelangte Rønneberg zu einer großen Öffnung, die eine höhlenartige Halle enthüllte. Er überprüfte das Zimmer und ließ sich zu Boden fallen.
Kayser folgte ihm.

Sie erreichten schnell ihr Ziel – den Kellerraum mit 18 Hochkonzentrationszellen, in dem die letzte Stufe der Schwerwasserproduktion stattfand. In den Zehntausenden Elektrolysezellen in den darüber liegenden Stockwerken war das Verhältnis von schwerem zu normalem Wasser, das durch die Anlage strömte, stetig gestiegen. Diese 18 Zellen brachten nun die Konzentration auf nahezu reines Deuteriumoxid. Ein Schild an der Doppeltür lautete: Kein Zutritt außer geschäftlich.

Rønneberg und Kayser zogen ihre Colt .45 Pistolen und traten ein. Der Nachtschichtarbeiter, der das Werk beaufsichtigte, ein beleibter, grauhaariger Norweger, drehte sich auf seinem Sitz herum. Kayser war augenblicklich neben ihm, seine Pistole auf die Brust des Mannes gerichtet. „Hände hoch“, bellte Kayser auf Norwegisch. "Nichts wird Ihnen passieren, wenn Sie tun, was Ihnen gesagt wird. Wir sind britische Soldaten."

Während Kayser den Arbeiter bewachte, packte Rønneberg Sprengstoff und Zünder aus seinem Rucksack. Die schweren Wasserzellen standen in zwei Reihen und sahen genauso aus wie die Nachbauten, mit denen sie trainiert hatten. Jeder Zellentank aus rostfreiem Stahl war 50 Zoll hoch und 10 Zoll im Durchmesser, mit einer Ansammlung von Gummischläuchen, Elektrokabeln und Eisenrohren, die sich oben herausschlängelten. Rønneberg hatte 18 Ladungen mit einem Meter langen Nobel 808 Plastiksprengstoff, um sie zu zerstören. Rønneberg zog Gummihandschuhe an, um einen Stromschlag durch die Metallbehälter zu vermeiden, ging von einer Zelle zur nächsten und klebte eine Reihe von Plastiksprengstoffen an ihre Sockel. Der Nachtschichtarbeiter, die Hände immer noch hoch erhoben, wurde immer nervöser, als er Rønneberg bei der Arbeit zusah.

„Pass auf“, platzte er heraus. "Sonst könnte es explodieren!"

„Das ist so ziemlich unsere Absicht“, erwiderte Kayser trocken.

Rønneberg hatte gerade ein Sprengband an der neunten Zelle befestigt, als das Fenster hinter ihm zerbrach. Er schnappte sich seine Pistole, und er und Kayser drehten sich um, um sich der Bedrohung zu stellen – aber es war Strømsheim.

Wie Rønneberg und Kayser hatten auch Strømsheim und Idland keine zugänglichen Türen finden können und beschlossen, in den Raum einzudringen – nur knapp, um von ihren Kameraden erschossen zu werden. Rønneberg und Strømsheim arbeiteten nun zusammen und positionierten die restlichen Sprengstoffe. Idland blieb draußen, um das Licht zu blockieren, das durch das zerbrochene Fenster fiel.

Leif Tronstad (rechts im Bild des norwegischen Exilkönigs Haakon VII in England) leitete die Mission und trainierte die norwegischen Kommandos darin, die Anlage von Vemork zu infiltrieren.

Das norwegische Kommando Knut Haukelid würde nach dem Überfall auf Vemork weitermachen, um den letzten Schlag gegen das Nazi-Schwerwasserprogramm zu verringern.

Der 23-jährige Joachim Rønneberg (unten rechts vorne) führte seine Mitstreiter durch die Operation.

Ö Außerhalb der Deckgesellschaft hatte Knut Haukelid das Gefühl, als seien Stunden vergangen, seit sie sich durch das Bahntor geschlichen hatten. Er warf einen Blick auf seine Uhr: Es waren erst 20 Minuten vergangen. Er fragte sich, ob das Abrissteam es in das Gebäude geschafft hatte und ob alles nach Plan lief. Jederzeit könnte ein deutscher Posten Alarm schlagen und Scheinwerfer, Sirenen und Maschinengewehre einschalten. Haukelids Augen suchten nach Wachen, die auf dem Gelände patrouillierten. Falls jemand vorbeikam, hatte er mit Chloroform getränkte Pads bereit, um sie niederzureißen – oder mehrere Granaten, wenn es dazu kam. Bisher war ihnen noch niemand begegnet, aber die Wahrscheinlichkeit, dass etwas schief ging, stieg mit jeder Minute, die verging. Angst nagte an seinem Verstand.

Sobald der Sprengstoff angebracht war, sicherte Rønneberg Sicherungen an den Ladungen. Er schickte Strømsheim, um die äußere Kellertür zu öffnen, während Kayser den Nachtschichtarbeiter in die Halle brachte. Schritte hallten plötzlich in einem Innentreppenhaus wider. In Erwartung einer Wache zielten Kayser und Strømsheim mit ihren Pistolen und warteten. Aber es war der norwegische Nachtvorarbeiter, der überrascht zuckte und die Hände hochwarf. Als Kayser seine beiden Geiseln bewachte, schloss Strømsheim auf und öffnete die Stahltür, die nach draußen führte.

Im Hochkonzentrationsraum überprüfte Rønneberg die Sprengstoffe ein letztes Mal sorgfältig, bevor er die Zünder anzündete. Er bellte Idland an, der immer noch vor dem Fenster stand, er solle klarkommen und rannte in den Flur, wobei er Sekunden in seinem Kopf herunterzählte. Er sagte den beiden Geiseln, sie sollten nach oben gehen, sich hinlegen und den Mund offen halten, um zu vermeiden, dass ihre Trommelfelle explodieren, wenn der Sprengstoff explodiert.

Als die Vemork-Arbeiter die Treppe hinaufstürmten, drangen die drei Kommandos durch die Kellertür. Kayser schlug sie hinter ihnen zu, und die Männer rannten von der Fabrik davon. Idland schloss sich ihnen auf ihrer Flucht an. Die Kommandos waren 20 Meter entfernt, als sie eine gedämpfte Explosion hörten und einen Lichtblitz sahen, als die Fenster des hochkonzentrierten Raums zersplitterten. Haukelid, der immer noch in Position war, um die Abriss-Party zu bedecken, kam der Explosion wie eine Antiklimax vor: ein unbedeutender Knall. Trotzdem begannen schließlich deutsche Sirenen in der Anlage zu heulen, und Haukelid und der Rest der Deckungsgruppe schlossen sich ihren Kameraden auf dem Rückweg zur Bahnlinie an. Sie müssten sich schnell bewegen.

W ITHIN EINER STUNDE inspizierte der CHIEF-Ingenieur von VEMORK, begleitet von vielen Deutschen, den Hochkonzentrationsraum. Alles lag in Trümmern. Pumpen waren kaputt, Wände versengt, das Rohrnetz ein verdrehtes Wrack. Schrapnell hatte die Kupferrohre des Kühlsystems durchtrennt und Wasser besprühte den Raum. Die 18 stahlummantelten Zellen waren zerfetzt worden, und all ihr kostbares schweres Wasser war durch die Abflüsse des Raumes gewirbelt. Wer auch immer die Saboteure waren, schloss der Chefingenieur, sie wussten genau, was sie zerstören mussten, und machten ihre Arbeit gut.

„Der prächtigste Coup“, sagte der Kommandeur der deutschen Streitkräfte in Norwegen, General Nikolaus von Falkenhorst, als er Vemork nach der Sabotage besuchte. Seine Bewunderung für die Arbeit dämpfte seinen Zorn gegenüber seinen Männern, die das Werk bewachten, nicht.

Die Deutschen inszenierten eine massive Fahndung und schickten mehr als 3.000 Soldaten, um das Gebiet auf der Suche nach den fliehenden Saboteuren zu durchkämmen. Das Kommandoteam teilte einige der Männer auf, darunter Haukelid und Helberg, die in die Berge flüchteten, um die Jagd abzuwarten und weitere Operationen gegen die Nazis fortzusetzen. Rønneberg und vier andere machten sich auf den Weg nach Schweden – eine beschwerliche, 18-tägige Reise, die mehr als 280 Meilen zurücklegte, und eine epische Leistung für sich.

ich N LONDON erhielt LEIF TRONSTAD eine lang erwartete Bestätigung von einem seiner Mitarbeiter in Norwegen: „Operation mit 100 Prozent Erfolg durchgeführt. Hochkonzentrierte Anlage vollständig zerstört. Schüsse wurden nicht ausgetauscht, da die Deutschen nichts mitbekamen. Die Deutschen scheinen nicht zu wissen, woher die Partei kam oder wohin sie verschwand.“

Tronstad schätzte, dass die Operation Gunnerside die Deutschen bis zu 700 Kilogramm schweres Wasser gekostet hatte und dass der Schaden an der Ausrüstung des Werks die Produktion um mindestens 10 bis 14 Monate verzögern würde.

Seine Einschätzung erwies sich als optimistisch: Innerhalb von fünf Monaten bauten die Deutschen das Wasserkraftwerk um und nahmen es wieder in Betrieb. Nur die Kombination aus amerikanischen Luftangriffen auf das Werk im November und einem kurzfristigen Sabotageangriff von Knut Haukelid auf eine Fähre mit den schweren Wasservorräten des Werks im darauffolgenden Februar würde die Festung Vemork endgültig aus dem Spiel bringen. Aber der erste große Schlag gegen das Atombombenprogramm der Nazis war durch die Saboteure auf Skiern gekommen. ✯

Neal Bascomb ist Autor von sieben preisgekrönten Bestsellern, darunter die Suche nach einem Nazi-Kriegsverbrecher in Jagd auf Eichmann. Das Folgende ist ein Auszug aus seiner jüngsten Geschichte, Die Winterfestung, von Neal Bascomb. Nachdruck mit Genehmigung von Houghton Mifflin Harcourt Publishing Co. Copyright © 2016 Neal Bascomb.

Dieser Auszug wurde ursprünglich in der Ausgabe Juli/August 2016 von World War II veröffentlicht Zeitschrift. Abonnieren Sie hier.


Die geheime Mission des Zweiten Weltkriegs, Hitlers Atombomben-Wissenschaftler zu entführen - GESCHICHTE

ATOMIC RIVALS UND DIE ALSOS MISSION
(Deutschland und Japan, 1938-1945)
Events > Alles zusammenbringen, 1942-1945

Für den größten Teil des Zweiten Weltkriegs Wissenschaftler und Administratoren des Manhattan-Projekts glaubten fest daran, dass sie sich in einem Wettlauf mit Deutschland um die Entwicklung der Atombombe befanden. Wie sich herausstellte, kam das deutsche Atomprogramm nicht annähernd an die Entwicklung einer brauchbaren Waffe heran. Alliierte Planer konnten dies jedoch erst durch die ALSOS-Geheimdienstmission nach Europa gegen Kriegsende bestätigen. Auch in Japan wurde Atomforschung betrieben, aber wie von den Alliierten vermutet, kam sie nicht weit.

Fission, der grundlegende Prozess, der Atomwaffen möglich macht, war der erste im Dezember 1938 in Berlin entdeckt. Obwohl der Beginn des Krieges noch zehn Monate entfernt war, als Die Nachricht von der deutschen Entdeckung erreichte die Vereinigten Staaten, es verursachte eine beträchtliche Menge an Alarm. Es schien jetzt nicht nur zum ersten Mal, dass eine "Atombombe" möglich war, sondern Nazi-Deutschland schien in diesem neuen und möglicherweise schlimmsten Wettrüsten die Nase vorn zu haben. Viele der Wissenschaftler, die eine führende Rolle dabei spielten, die Regierung der Vereinigten Staaten auf diese Gefahr aufmerksam zu machen, wie Albert Einstein, Enrico Fermi, und Leo Szilard, waren junge Einwanderer aus Europa, die die Bedrohung durch Nazi-Deutschland besonders akut spürten. Darüber hinaus schienen die deutsche Wissenschaft und Industrie zu einem massiven Entwicklungsprogramm fähig zu sein, das der Bau einer Atombombe erfordern würde. Während des Krieges war Deutschland beispielsweise das erste Land der Welt, das Düsenjäger (Me-262), Marschflugkörper (V-1) und ballistische Raketen (V-2) entwickelt und eingesetzt hat. Obwohl wir heute wissen, dass die Vereinigten Staaten und Großbritannien das Rennen um die Bombe gewonnen haben, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass dieses Ergebnis in den ersten Kriegsjahren keineswegs sicher, geschweige denn offensichtlich war.

Das deutsche Atomwaffenprogramm begann mit einer geheimen Konferenz im April 1939 in Berlin, die dazu führte, dass das Bildungsministerium eine formelle Uran Forschungsprogramms und Verbot des Uransexports in andere Nationen. Im selben Monat schrieb Paul Harteck (rechts), ein deutscher Chemiker, das Kriegsministerium, um es vor der Gefahr zu warnen, dass "einen Sprengstoff um viele Größenordnungen stärker ist als die herkömmlichen", der "dem Land, das ihn zuerst verwendet, eine unübertroffene" verleihen würde Vorteil." Hans Geiger (bekannt als "Geigerzähler") bestätigte, dass dies eine sehr reale Möglichkeit war, und das Kriegsministerium unterstützte die Uranforschung. Das "German Manhattan Project" hatte fünf Monate zuvor begonnen Präsident Franklin D. Roosevelt würde lesen Einsteins Brief Warnung vor dem Potenzial von Atomwaffen.

Mit dem deutschen Überfall auf Polen am 1. September 1939 begann der zerstörerischste Krieg der Menschheitsgeschichte Physiker nach Berlin, um über die Machbarkeit von Atomwaffen zu diskutieren. Am Ende eines zweiten Treffens in diesem Monat (zu dem auch Werner Heisenberg eingeladen war) vereinbarten die deutschen Wissenschaftler, mit der Erforschung von Haufen Entwurf, Isotopentrennung, schnelle Neutronenspaltung und andere kritische Aspekte eines Atomwaffenprogramms. Die deutsche Uranforschung ging weiter und begann 1940 von den Erfolgen der Nazi-Armeen zu profitieren, die Westeuropa überrannten. In Belgien erbeutete Deutschland reichlich Uran in Frankreich, Deutschland erbeutete Frederic Joliot und seine Zyklotron in Norwegen eroberte Deutschland ein Norsk Hydro Plant, das der weltgrößte Produzent von Schwerwasser war, und in Dänemark eroberte Deutschland Niels Bohr. (Die amerikanische Botschaft hatte Bohr während der Invasion sichere Überfahrt in die Vereinigten Staaten angeboten, aber Bohr entschied sich, zurück zu bleiben und den friedlichen Widerstand gegen die Nazi-Besatzung zu organisieren.) Im Oktober 1940 dirigierte Heisenberg am Kaiser-Wilhelm-Institut eine Reihe von Pfahlversuchen, die mit denen vergleichbar waren, die im selben Jahr von Fermi at . durchgeführt wurden Universität von Columbia. Das Rennen schien immer noch Kopf an Kopf zu sein.

Obwohl die Amerikaner es damals nicht wissen konnten, begannen Wissenschaftler in den Vereinigten Staaten um 1941, ihren Kollegen in Deutschland weit voraus zu sein. Im Januar desselben Jahres machte ein Physiker namens Walter Bothe eine kritische Fehleinschätzung, die dazu führte, dass Deutschland fälschlicherweise Graphit als möglichen Moderator ausschloss. (Szilard war es kürzlich gelungen, Wissenschaftler in den noch neutralen USA davon zu überzeugen, die Ergebnisse ihrer Atomforschung geheim zu halten, und so konnten die Deutschen ihren Fehler nicht aus der offenen wissenschaftlichen Literatur erfahren.) Wasser als einzig brauchbarer Moderator für einen Haufen, und der Plutoniumpfad zur Bombe war nur möglich, wenn zuerst ein kettenreagierender Pfahl zum Laufen gebracht werden konnte. Wie für Der Uranpfad zur Bombe, konzentrierten deutsche Forscher den Großteil ihrer frühen Isotopentrennungsbemühungen auf die ineffizient Thermodiffusionsverfahren (links). Nachdem dies schließlich aufgegeben wurde, kamen sie zu dem Schluss, dass die anderen Methoden zur Herstellung von waffenfähigem Uran nur mit sehr großem Aufwand und ohne Erfolgsgarantie möglich sein würden. (Damit hatten sie recht. Es dauerte Jahre extrem teurer Arbeit bei Eichenallee um genug Uran-235 für eine Atombombe zu produzieren.) So waren deutsche Forscher Mitte 1941 ziemlich pessimistisch in Bezug auf die Machbarkeit jeder Art von Atomwaffe.

Die deutsche Atomforschung begann zu erlahmen. Die notorisch ineffiziente NS-Bürokratie sowie mögliche Zweifel deutscher Wissenschaftler am NS-Regime selbst trugen zur Wirkungslosigkeit der deutschen Atomforschung bei. 1941 finanzierte auch die Deutsche Post die Uranforschung getrennt von Heisenbergs Arbeit mit dem Kriegsamt. Ein Physiker namens Fritz Houterman war jedoch eng mit diesen Bemühungen verbunden, der seinen deutschen Vorgesetzten so viele Informationen wie möglich vorenthielt, um möglicherweise weitere Uranforschungen zugunsten des komplizierteren Plutonium-Weges zu entmutigen. (Houterman, ein halbjüdischer österreichischer Kommunist, liebte die Nazis nicht.) Nach dem Krieg behaupteten auch viele andere deutsche Physiker, darunter vor allem Heisenberg selbst, sich insgeheim nicht allzu sehr um ihre Kriegsforschung bemüht zu haben. Ob dies ein Versuch war, ihr Scheitern im Nachhinein zu entschuldigen und/oder ihre Arbeit für das NS-Regime zu rechtfertigen, wird bis heute unter Historikern intensiv diskutiert.

Ein Vorfall im September 1941 verdeutlicht die Verwirrung und Zweideutigkeit des möglichen Widerstands deutscher Wissenschaftler gegen das deutsche Atombombenprojekt. Heisenberg, der zu diesem Zeitpunkt der Anführer der deutschen Bemühungen war, bat um ein Treffen mit seinem alten Freund und Mentor Bohr. Laut Heisenberg war er dort, um Bohrs Meinung über die Moral der Arbeit an der Atombombe zu erfragen. Bohr seinerseits wollte sich nicht an der deutschen Atomforschung beteiligen und achtete darauf, nichts Wichtiges zu sagen. Heisenberg erzählte Bohr von Deutschlands Atomforschung und reichte Bohr sogar ein Diagramm des deutschen Haufens in Berlin, aber ob er dies tat, um Bohr und damit die Alliierten zu warnen oder nur um Bohrs Rat zu erhalten (oder ihn sogar in die Irre zu führen) , es ist unmöglich zu wissen. 1943 half der dänische Untergrund Bohr bei der Flucht nach Großbritannien (über das neutrale Schweden). Er entkam nur wenige Tage vor seiner Verhaftung durch die Gestapo und brachte die Zeichnung von Heisenbergs Haufen mit.

Ab etwa 1942 wurden vergleichsweise geringe Fortschritte in Richtung einer deutschen Atombombe gemacht. Viele deutsche Wissenschaftler, darunter auch Heisenberg, plädierten weiterhin für eine größere staatliche Finanzierung, aber als sich der Krieg gegen Deutschland richtete, konzentrierte es seine Wissenschaft und Industrie zunehmend auf unmittelbarere Kriegsbedürfnisse. Die deutschen Pfahlarbeiten konzentrierten sich bis zuletzt auf Schwerwasserpfähle, und diese Arbeit wurde durch eine Reihe von Angriffen auf das Schwerwasserwerk Norsk Hydro durch amerikanische Flugzeuge, britische Kommandos und den norwegischen Widerstand behindert. Im letzten Kriegsjahr unterbrachen auch Luftangriffe und schließlich der Vormarsch alliierter Bodentruppen ihre Forschung. Als Deutschland im Mai 1945 kapitulierte, kämpften seine Atomforscher noch immer um kritische Masse mit einem Haufen, ein Ziel, das Fermi zuerst erreicht hatte Bei der Met Lab im Dezember 1942.

Während des größten Teils des Krieges blieb den Alliierten jedoch der Erfolg oder das Scheitern des deutschen Atomprogramms unbekannt, da sie wenig darüber wussten, welche Fortschritte, wenn überhaupt, erzielt worden waren. Sie wussten, dass Deutschland genügend Uran für die Forschung gesammelt hatte und sehr am norwegischen Schwerwasser interessiert war, aber darüber hinaus gab es nur Gerüchte. Als Bohr den Wissenschaftlern von Los Alamos von seinem seltsamen Gespräch mit Heisenberg wusste niemand so recht, was er von der ungewöhnlichen deutschen Pfahlkonstruktion halten sollte. Zu diesem Zeitpunkt wussten sie mit Sicherheit, dass Deutschland Atomwaffen verfolgte, aber sonst war wenig klar. Nach der Landung alliierter Truppen in Frankreich am 6. Juni 1944 ("D-Day", rechts) war es endlich möglich, Europa physisch nach Spuren deutscher Atomforschung zu durchsuchen. Dies wurde durch die "ALSOS-Mission erreicht."

Das ALSOS-Team wurde von Oberstleutnant Boris T. Pash geleitet, einem Geheimdienstoffizier der Armee, der zuvor an den Sicherheitsuntersuchungen von teilgenommen hatte Robert Oppenheimer. Da die Mitglieder des ALSOS-Teams zeitweise ins "Niemandsland" - oder sogar hinter die feindlichen Linien - gingen, um Informationen zu suchen, wurden ihnen keine Details über das Manhattan-Projekt mitgeteilt. Auf diese Weise konnten sie den Deutschen im Falle einer Gefangennahme nichts Nützliches verraten. Die Mission begann in Italien und folgte den alliierten Armeen, die tiefer nach Europa und schließlich nach Deutschland selbst vordrangen. Obwohl es immer schwierig ist, ein Negativ zu beweisen, fand das ALSOS-Team nach monatelangen Untersuchungen keine Hinweise auf massive deutsche Nuklearproduktionsanlagen, wie sie in den USA gebaut worden waren Hanford oder Oak Ridge. Ende November 1944 fanden ALSOS-Vertreter an der Universität Straßburg starke Beweise dafür, dass das deutsche Programm das Forschungs- und Entwicklungsstadium noch nicht überschritten hatte, aber erst im April 1945, nur wenige Wochen vor der endgültigen deutschen Kapitulation, wurde der Großteil der Deutsches Uran wurde erbeutet und alle letzten Ängste vor einer Nazi-Bombe wurden zerstreut. Nach dem Krieg wurden zehn der führenden deutschen Atomforscher für sechs Monate in einem britischen Geheimdienst-„Sicherheitshaus“ in Farm Hall, Großbritannien (oben links), interniert. Alle ihre Gespräche wurden heimlich aufgezeichnet. Die Bedeutung ihrer Aussagen ist immer noch umstritten, aber die Protokolle ihrer Gespräche machen deutlich, wie weit das deutsche Atomprogramm am Ende des Krieges von einer brauchbaren Waffe entfernt war.

Mit der Kapitulation Deutschlands blieb nur Japan als mögliche atomare Bedrohung übrig. Japanische Physiker hatten die Entdeckung der Kernspaltung vor dem Krieg bemerkt und die japanische Armee über die Gefahr informiert. In einem Tokioter Labor wurde an verschiedenen Methoden der Urananreicherung geforscht, aber vergleichsweise wenig Fortschritte erzielt. Anfang 1943 kam eine Gruppe japanischer Experten zu dem Schluss, dass, obwohl die Vereinigten Staaten wahrscheinlich versuchten, eine Atombombe zu bauen, Japan zehn Jahre oder länger brauchen könnte, um eine zu bauen. Dementsprechend wurde in Japan über den Bau eines Zyklotrons in Kyoto hinaus kaum weitere Forschung zur Kernenergie betrieben.

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Der Text für diese Seite ist ein Original des Office of History and Heritage Resources des Department of Energy. "Atomic" und "nuclear" sind im Grunde genommen synonym, da der Begriff "pile" allmählich dem "reactor" wich, "atomic" wurde in den späteren Jahren des Manhattan-Projekts und danach nach und nach durch "nuclear" ersetzt. Zum deutschen Atomprogramm siehe David Irving, Die deutsche Atombombe (New York: Simon und Schuster, 1968). Zur ALSOS-Mission siehe Vincent C. Jones, Manhattan: Die Armee und die Atombombe, US-Armee im Zweiten Weltkrieg (Washington: Center of Military History, United States Army, 1988), 280-291. Für das japanische Programm siehe Pacific War Research Society, Der verlorene Tag (Kodansha International, 1972) und Deborah Shapley, "Geschichte der Atomwaffen: Japans Kriegsbombenprojekte aufgedeckt", Wissenschaft 199 (1978), 152. Es sollte auch darauf hingewiesen werden, dass zwei Autoren in den letzten Jahren argumentiert haben, dass Japan und Deutschland der Entwicklung von Atomwaffen viel näher standen, als allgemein angenommen wurde. In Japans geheimer Krieg: Japans Wettlauf gegen die Zeit, um seine eigene Atombombe zu bauen (New York: Marlowe & Company, 1995), argumentiert Robert K. Wilcox, dass Japan kam äußerst kurz vor der Fertigstellung einer Bombe. In Die Atomachse: Deutschland, Japan und das Atombombenrennen, 1939-1945 (Phoenix Mill, UK: Sutton Publishing Limited, 2000) impliziert Philip Henshall, dass sowohl Deutschland als auch Japan viel mehr Fortschritte gemacht haben als allgemein bekannt ist und dass dies möglicherweise aus irgendeinem Grund von den Alliierten vertuscht wurde, der irgendwie mit der Kalter Krieg. Allerdings gibt keiner der Autoren Fußnoten an, so dass es oft unmöglich ist, die Quelle für eine bestimmte Aussage zu bestimmen. Darüber hinaus stützen sich ihre wichtigsten (und umstrittenen) Argumente oft mehr auf Vermutungen und das Aufwerfen von "unbeantworteten Fragen" als auf detaillierte, überprüfbare Beweise. Ihre Argumente wurden in der historischen Fachwelt nicht allgemein akzeptiert. Dennoch enthalten beide interessante Informationen zu ihren Themen und können – mit Vorsicht verwendet – nützliche Informationsquellen sein. Das Foto der V-2-Rakete, die nach dem Krieg in Florida getestet wird, ist mit freundlicher Genehmigung der Fotobibliothek der National Oceanic and Atmospheric Administration. Das Foto von Werner Heisenberg mit Niels Bohr ist mit freundlicher Genehmigung des Fermi National Accelerator Laboratory. Das Diagramm zur Veranschaulichung der Flüssigkeitsthermodiffusionsverfahren ist aus dem Bericht des Energieministeriums wiedergegeben Linking Legacies: Verbindung der Produktionsprozesse von Atomwaffen des Kalten Krieges mit ihren Auswirkungen auf die Umwelt (Washington: Center for Environmental Management Information, Department of Energy, Januar 1997), 138. Das Foto des "D-Day" ist mit freundlicher Genehmigung der National Archives (NARA). Alle anderen Fotos sind mit freundlicher Genehmigung von NARA und werden in Jeremy Bernstein, Hrsg., nachgedruckt. Hitlers Uranium Club: Die geheimen Aufnahmen in der Farm Hall (Woodbury, NY: Amerikanisches Institut für Physik, 1996).


Inhalt

Das Manhattan-Projekt war ein Forschungs- und Entwicklungsprogramm, das während und unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg betrieben wurde. Angeführt von den Vereinigten Staaten mit Beiträgen hauptsächlich aus dem Vereinigten Königreich und Kanada, zielte es darauf ab, eine Atombombe zu produzieren. [1] Brigadegeneral Leslie Groves vom US Army Corps of Engineers wurde im September 1942 sein Direktor verdeckte Operationen gegen das Projekt durchzuführen. [3]

Die Geheimdienstmitarbeiter des Manhattan-Projekts glaubten, dass das japanische Atomprogramm noch nicht weit fortgeschritten war, weil Japan nur wenig Zugang zu Uranerz hatte, die erforderlichen industriellen Anstrengungen Japans Kapazitäten überstiegen, und laut amerikanischen Physikern der University of California in Berkeley, die die führenden Für japanische Physiker persönlich gab es zu wenige Japaner, die für die Arbeit in der Gegend qualifiziert waren. [4] Umgekehrt hatten deutsche Wissenschaftler den Ruf, führend auf diesem Gebiet zu sein, und die Angst, dass Deutschland zuerst Atomwaffen entwickelt, war einer der Gründe für die Gründung des Manhattan-Projekts. [5] Der deutsche Bundeskanzler Adolf Hitler behauptete häufig, dass Deutschland Geheimwaffen entwickle, und es wurde befürchtet, dass es sich dabei um Atomwaffen handeln könnte. [6] Meldungen über deutsche Nuklearaktivitäten wurden ernst genommen. Auf Betreiben des Manhattan-Projekts griffen norwegische Saboteure und alliierte Bomber Ende 1942 und Anfang 1943 Schwerwasserinfrastruktur im deutsch besetzten Norwegen an. [7]

Nach der Invasion der Alliierten in Italien im September 1943 befürchtete Brigadegeneral Wilhelm D. Styer, Stabschef der Heeresstreitkräfte [8], die Geheimdienstaktivitäten im Zusammenhang mit ausländischen Kernenergieprogrammen nicht richtig koordiniert. Er befürchtete, dass wichtige Dinge übersehen werden könnten, wenn die Verantwortlichen nicht richtig informiert würden, wollte aber gleichzeitig die Zahl des Personals mit Zugang zu solchen geheimen Informationen minimieren. [9] Wenn das Manhattan-Projekt selbst die Verantwortung für die Koordinierung dieser Bemühungen übernimmt, würden diese beiden Bedenken angegangen. [10] Dementsprechend wandte er sich im Namen von General George Marshall, dem Stabschef der Armee, mit dieser Empfehlung an Groves.

Als Reaktion darauf erstellte Groves die Auch Mission, [11] ein kleines Team, das gemeinsam vom Office of Naval Intelligence (ONI), dem Office of Scientific Research and Development (OSRD), dem Manhattan Project und dem Army Intelligence (G-2) besetzt ist. Seine Aufgabe war es, feindliche wissenschaftliche Entwicklungen, einschließlich der Nuklearwaffenforschung, zu untersuchen. Groves war mit dem Codenamen, dem griechischen Wort für "Hain" nicht zufrieden, entschied jedoch, dass eine Änderung nur unerwünschte Aufmerksamkeit auf sich ziehen würde. [12]

Der Chef des Armeegeheimdienstes, Generalmajor George V. Strong, ernannte Oberstleutnant Boris Pash zum Befehlshaber der Einheit. [13] Pash hatte als Leiter der Counter Intelligence Branch des Western Defense Command gedient, wo er im Radiation Laboratory in Berkeley mutmaßliche sowjetische Spionage untersucht hatte. [14] Pashs Kommando bestand aus seinem leitenden Offizier Captain Wayne B. Stanard, vier Agenten des Counter Intelligence Corps (CIC), vier Dolmetschern und vier Wissenschaftlern: Dr. James B. Fisk von der Bell Telephone Company, Dr. John R. Johnson von Cornell University, Commander Bruce Olds vom Office of Naval Intelligence (ONI) und dem Massachusetts Institute of Technology (MIT) und Major William Allis, ursprünglich vom MIT, obwohl er dann im wissenschaftlichen Stab des Kriegsministeriums tätig war. [15] [16]

Im Dezember 1943 erreichte die Alsos-Mission Algier, wo Pash dem Stabschef des Allied Force Headquarters (AFHQ), Generalmajor Walter B. Smith, und seinem britischen Geheimdienstchef Brigadier Kenneth Strong unterstellte. Dies war unangenehm, da Pashs Anweisungen darin bestanden, den Briten keine Informationen über die Alsos-Mission zu geben, aber es stellte sich heraus, dass Strong sich dessen bereits voll bewusst war. Es wurde vereinbart, dass Pash sich mit Strongs amerikanischem Stellvertreter, Colonel Thomas E. Roderick, verständigen würde. Die Alsos-Mission zog dann weiter nach Italien, wo sie der Alliierten Kontrollkommission von Generalmajor Kenyon A. Joyce zugeteilt wurde. Pash traf sich mit dem italienischen Marschall Pietro Badoglio, dem Mann, der die Übergabe Italiens an die Alliierten ausgehandelt hatte und jetzt Chef der italienischen provisorischen Militärregierung war, der ihm ein Empfehlungsschreiben an die italienischen Zivil- und Militärbehörden übergab. [17] [18]

Alsos interviewte den italienischen Kommunikationsminister, den Chef der Marineinfanterie, das Personal der italienischen Marineakademie und italienische Wissenschaftler der Universität Neapel und untersuchte, welche technischen Dokumente gefunden werden konnten. [19] Über die Entwicklungen in Norditalien und Deutschland gab es nur wenige Informationen. [13] Die Alsos-Mission wurde der S-Force von Colonel George Smith zugeteilt. Diese Einheit wurde um ein mit Panzerwagen ausgestattetes Bodenaufklärungsgeschwader der Royal Air Force gebaut und enthielt amerikanische, britische, französische und italienische technische Spezialisten verschiedener Art, die auf den Fersen der vorrückenden alliierten Streitkräfte in Rom einmarschierten. [20] Die Erwartung, dass Rom bald erobert werden würde, erwies sich als verfrüht, und im März 1944 war der größte Teil der Alsos-Mission in die Vereinigten Staaten zurückgekehrt. [21] Die Alsos-Mission hatte wenig Wertvolles über Nuklearfragen gesammelt, aber detaillierte Berichte über deutsche Raketen und Lenkflugkörper vorgelegt. [22]

Rom fiel am 4. Juni 1944. Als die Nachricht kam, dass sein Untergang unmittelbar bevorstand, wurde Pash von London nach Italien beordert. Er flog zurück nach Italien und marschierte am 5. Juni mit S-Force in die Stadt ein. [23] Pash nahm wichtige Wissenschaftler in Gewahrsam und arrangierte Orte, die von Alsos ins Visier genommen wurden, darunter die Universität von Rom und die Consiglio Nazionale delle Ricerche, gesichert werden. Die Alsos-Mission in Italien wurde unter dem Kommando von Pashs Stellvertreter, Major Richard C. Ham, wiederhergestellt, und Johnson und Major Robert R. Furman wurden aus den Vereinigten Staaten entsandt, um sich ihm anzuschließen. Sie erreichten Rom am 19. Juni und interviewten in den nächsten Wochen Wissenschaftler wie Edoardo Amaldi, Gian-Carlo Wick und Francesco Giordani. [24] Das Bild, das die Alsos-Mission erstellte, zeigte, dass die deutschen Bemühungen noch nicht weit fortgeschritten waren. [25]

Großbritannien Bearbeiten

Im Dezember 1943 schickte Groves Furman nach Großbritannien, um mit der britischen Regierung die Einrichtung eines Londoner Verbindungsbüros für das Manhattan-Projekt zu besprechen und die Koordinierung der Geheimdienstbemühungen zu besprechen. [26] Lieutenant Commander Eric Welsh, der Leiter der norwegischen Sektion des MI6, [27] war von Furmans Verständnis des Themas unbeeindruckt. [28] Groves wählte den Leiter der Sicherheitsaktivitäten des Manhattan District, Captain Horace K. Calvert, zum Leiter des Londoner Verbindungsbüros mit dem Titel Assistant Military Attaché. In Zusammenarbeit mit Waliser und Michael Perrin von Tube Alloys bestand das Londoner Verbindungsbüro aus Calvert, Captain George B. Davis, zwei Angestellten des Women's Army Corps und drei CIC-Agenten. [29] [30]

Das Verbindungsbüro interviewte europäische Flüchtlingswissenschaftler und studierte deutsche Physikzeitschriften. Sie erstellte Listen deutscher Wissenschaftler von Interesse und möglicher Standorte von Kernforschungs- und Industrieanlagen sowie dem Abbau und der Lagerung von Uran- und Thoriumerzen. [31] Wenig Thorium war in Deutschland oder im deutsch besetzten Europa verfügbar, und die Aufmerksamkeit richtete sich bald auf die Bergwerke von Joachimsthal im Sudetenland (dem deutsch-annektierten Teil der Tschechoslowakei). Die Luftaufklärung wurde periodisch durchgeführt und die Produktion wurde gemessen, indem die Größe der Abraumhalden beurteilt wurde. [32]

Groves warnte General Dwight D. Eisenhower vor der Möglichkeit, dass die Deutschen die Landung in der Normandie mit radioaktiven Giften stören könnten, und schickte Major Arthur V. Peterson, um seinen Stabschef, Generalleutnant Walter B. Smith, zu informieren. [33] Unter dem Codenamen Operation Peppermint wurde spezielle Ausrüstung vorbereitet und Teams des Chemical Warfare Service wurden in deren Verwendung geschult. Die britischen Streitkräfte trafen ähnliche Vorbereitungen für ihre Strände. Die Vorsichtsmaßnahmen waren unnötig. [34]

Unterdessen beschloss der neue Chef der G-2, Generalmajor Clayton L. Bissell, auf Drängen von Groves und Furman im März 1944 eine neue, noch größere Alsos-Mission für Westeuropa zu schaffen seine offizielle Gründung durch den Kriegsminister Henry L. Stimson am 4. April. Das Militärpersonal für die neue Mission wurde auf Anraten von Pash von Bissell ausgewählt. Lieutenant Colonel George R. Eckman wurde stellvertretender Kommandant. Kapitän Henry A. Schade wurde zum Chef des Marinekontingents ernannt. Groves und Vannevar Bush, der Leiter des OSRD, wählten das wissenschaftliche Personal aus und ernannten Samuel Goudsmit, einen Physiker der University of Michigan mit guten Kenntnissen mehrerer westeuropäischer Sprachen, zu seinem Leiter. [35] [36] [37] [38] Goudsmit hatte nicht am Manhattan-Projekt gearbeitet und konnte daher keines seiner Geheimnisse enthüllen, wenn es gefangen genommen würde. Die Briten erwogen, eine eigene Konkurrenzmission zu gründen, stimmten aber letztendlich zu, als Juniorpartner teilzunehmen. [28] Drei niederländische und ein norwegischer Offizier dienten auch in der Alsos-Mission. [39] Ende August hatte es sieben Offiziere und 33 Wissenschaftler. [40]

Frankreich Bearbeiten

Am 5. August erhielt Pash eine geheime Nachricht aus Washington, D.C., wonach der französische Physiker Frédéric Joliot-Curie in seinem Ferienhaus in L'Arcouest in der Bretagne gesichtet worden sei. Joliot-Curie stand ganz oben auf der Fahndungsliste von Alsos, also machten sich Pash und CIC-Spezialagent Gerry Beatson auf den Weg, um nach der vorrückenden dritten US-Armee zu ermitteln. [41] Am 11. August erreichten sie die Häuser von Joliot-Curie, Francis Perrin und Pierre Auger in der Gegend von L'Arcouest. [42] Pash und Beatson trafen am Morgen des 17. August mit Task Force A ein und wurden zu Joliot-Curies Haus geleitet, das von den Deutschen geräumt worden war. [43] Sie durchsuchten die Universität von Rennes und fanden dort am 21. August einige Dokumente. [44]

Der Rest der Voraustruppe der Alsos-Mission zog im August 1944 in die Normandie, wo sie sich T-Force, einer ähnlichen Formation wie S-Force, in Rambouillet anschloss, wo sie sich auf die Befreiung von Paris vorbereitete. [45] Ein Team der Alsos-Mission, bestehend aus Pash und Calvert, erreichte am 24. August Joliot-Curies Haus in einem Vorort von Paris und stellte fest, dass er nicht dort, sondern in seinem Labor am Collège de France war. Am nächsten Tag erreichten sie die Porte d'Orléans, wo sie auf Truppen der Franzosen trafen 2e Division Blindée, die mit der Befreiung der Stadt beschäftigt waren, und gerieten unter Handfeuerwaffenbeschuss der deutschen Verteidiger. Die Alsos-Mission antwortete mit ihren M1-Karabinern und Thompson-Maschinenpistolen, als sie durch die Seitenstraßen zum College gingen, wo sie Joliot-Curie in seinem Büro fanden. [46] [47]

Goudsmit interviewte Joliot-Curie am 27. August in Paris. In Begleitung von Calvert wurde Joliot-Curie nach London geflogen, wo Perrin und Goudsmit ihn über die Aktivitäten deutscher Wissenschaftler interviewten. Joliot-Curie erinnerte sich an Besuche deutscher Wissenschaftler, darunter Erich Schumann, der das deutsche Atomprojekt initiiert hatte, in dem College, das über ein Zyklotron verfügte, und kontrollierte es bis zur Übergabe an die Reichsforschungsrat (National Research Council) 1942 von Abraham Esau, der im Rahmen der Reichsforschungsrat und von Walter Gerlach, der ihn im Januar 1944 ersetzt hatte. Andere deutsche Physiker, die die Einrichtungen benutzt hatten, waren Kurt Diebner, Walther Bothe und Erich Bagge, von denen alle bekannt waren, dass sie mit dem deutschen Atomprojekt in Verbindung standen. [48] ​​[49]

Inzwischen war T-Force in das Petit Palais eingezogen. Bald folgte der Hauptteil der Alsos-Mission, und die Mission eröffnete ein Büro am Place de l'Opéra. Am 5. September ging die Nachricht ein, dass die britische 21. Heeresgruppe im Begriff sei, in Brüssel einzumarschieren. In Belgien gab es zwei wichtige Ziele der Alsos-Mission: die Unternehmenszentrale von Union Minière du Haut Katanga, dem weltweit größten Lieferanten von Uranerz, in Antwerpen und deren Uranverarbeitungsanlage in Olen. Ein sechsköpfiges Team der Alsos-Mission machte sich auf den Weg, um sie zu sichern, angeführt von Pash und dem stellvertretenden Stabschef G-2 bei ETOUSA, Colonel G. Bryan Conrad. [50]

Als sie Brüssel erreichten, nahmen sie Kontakt mit Oberstleutnant David Strangeways, dem Kommandanten der R Force, auf, der sie mit einer Eskorte von gepanzerten Fahrzeugen der Royal Air Force versorgte. Sie zogen am 7. September in Antwerpen ein und fanden das Büro von Union Minière. Sie fanden heraus, dass über 1.000 Tonnen raffiniertes Uran nach Deutschland geschickt worden waren, aber noch etwa 150 Tonnen in Olen verblieben. [51] Sie machten sich auf den Weg nach Olen, wo sie 68 Tonnen fanden, aber weitere 80 Tonnen fehlten, da sie 1940 vor der deutschen Invasion in Belgien nach Frankreich verschifft worden waren. [52] Die Einnahme von Eindhoven durch die 101. US-Luftlandedivision ermöglichte den frühen Zugang zu einem anderen Ziel mit hoher Priorität, dem dortigen Philips-Werk. Brigadier Edgar Williams, Geheimdienstchef der 21. Armeegruppe, erleichterte den Umweg der Alsos-Mission nach Eindhoven, wo sie niederländische Wissenschaftler interviewen konnte. [53] Williams stellte auch eine Abteilung von Royal Engineers zur Verfügung, um das Uran von Olen zu transportieren und zu bewegen. [54] Groves ließ es nach England und schließlich in die Vereinigten Staaten verschiffen. [55]

Die Alsos-Mission versuchte nun, die nach Frankreich geschickte Sendung wiederzufinden. Es wurden Unterlagen entdeckt, die besagten, dass ein Teil davon nach Toulouse geschickt worden war. [56] Ein Team der Alsos-Mission unter dem Kommando von Pash erreichte Toulouse am 1. Oktober und inspizierte ein französisches Armeearsenal. Mit einem Geigerzähler fanden sie Fässer mit 31 Tonnen Uran aus Belgien. Conrad überredete Generalmajor Frank S. Ross, die US-amerikanische 3342nd Quartermaster Truck Company aus dem Red Ball Express zu befreien, um die Lieferung abzuholen. [57] Die Fässer wurden gesammelt und nach Marseille transportiert, wo sie auf ein Schiff in die USA verladen wurden. Während des Ladevorgangs fiel ein Fass ins Wasser und musste von einem Marinetaucher geborgen werden. In Marseille traf die Abteilung Alsos-Mission auch auf die nach Italien entsandte Abteilung, die sich nun wieder anschloss. [58] Die restlichen 49 Tonnen der ursprünglichen Lieferung nach Frankreich wurden nie gefunden. [52]

Informationen, die in Rennes, Paris und Eindhoven gesammelt wurden, weisen auf Straßburg als einen Ort von besonderem Interesse hin. An der Universität Straßburg waren die Physiker Rudolf Fleischmann und Carl Friedrich von Weizsäcker bekannt, ebenso wie Eugen von Haagen, ein Virenexperte, dessen Arbeit der Abteilung Biologische Kriegsführung der Alsos-Mission ein großes Anliegen war. Die Marineabteilung interessierte sich für die dort betriebene Torpedoforschung, und im Straßburger Junkers-Werk wurde die Triebwerksentwicklung betrieben. [59]

Am 22. November teilte die 6. US-Armeegruppe der Alsos-Mission mit, dass die Einnahme von Straßburg unmittelbar bevorstehe und sie sich der T-Force in Saarburg anschließen sollte, wo sie sich auf den Einmarsch in die Stadt vorbereitete. Die Alsos-Mission trat am 25. November der T-Force in Straßburg bei. [60] Auf dem Gelände des Straßburger Krankenhauses wurde das deutsche Nuklearlabor entdeckt, wo die Physiker versuchten, sich als Mediziner auszugeben. Fleischmann wurde festgenommen, Weizsäcker und von Haagen waren jedoch aus der Stadt geflohen. [61]

In Weizsäckers Büro, Fleischmanns Labor und dem Straßburger Krankenhaus gefundene Dokumente wiesen auf nukleare Aktivitäten in Stadtilm, Haigerloch, Hechingen und Tailfingen hin. Nach der Einrichtung seines Hauptquartiers im Büro von Haagen entdeckte Alsos-Mitarbeiter Dokumente über geheime medizinische Experimente im KZ Natzweiler. [62] Diese deuteten darauf hin, dass die Deutschen nicht in der Lage waren, ein praktikables Verfahren zur Urananreicherung zu entwickeln. Zum ersten Mal konnte die Alsos-Mission kategorisch mitteilen, dass die Deutschen keine Atomwaffen besaßen und für einige Zeit nicht haben würden. [63]

Deutschland Bearbeiten

Als die deutsche Offensive Operation Nordwind Straßburg bedrohte, befahl Pash, alle erbeuteten Dokumente zu entfernen. Papiere, die das Wesen der Alsos-Mission belegen, wurden entfernt oder vernichtet. Obwohl Straßburg von den Alliierten nicht aufgegeben wurde und letztendlich nicht fiel, verließ die Alsos-Mission die Stadt am 8. Januar 1945. Pash ordnete sogar an, einen Evakuierungsplan für das Hauptquartier der Alsos-Mission in Paris vorzubereiten. Die peinliche Reihe von Geheimdienstversagen, die zur Ardennenoffensive geführt hatten, ließ Zweifel an den eigenen Erkenntnissen der Alsos-Mission aufkommen. Ein vierköpfiges Team unter Eckman wurde entsandt, um eine verdächtig verheerende V-2-Explosion in der Nähe von Antwerpen zu untersuchen, und Fred Wardenburg musste bestätigen, dass es sich nicht um eine kleine Atomexplosion handelte. [64] [65] Gerüchte über eine Atombombe in Deutschland hielten sich noch im März 1945. [66]

In Aachen wurde ein neues Vorsteherquartier, Alsos Forward North (AFwdN), eröffnet, und am 8. Februar eröffnete die Alsos-Mission in Straßburg als Alsos Forward South (AFwdS) wieder ihr Vorsteherquartier. [65] Im März haben die USADie zwölfte Heeresgruppe startete die Operation Holzfäller, eine Offensive, um die Deutschen westlich des Rheins zu säubern. Pash, der am 6. März zum Oberst befördert wurde, führte am 7. März eine Abteilung der Alsos-Mission nach Köln, aber es wurden nur wenige zusätzliche Informationen gefunden. [67] [68]

Die Vernehmung deutscher Gefangener ergab, dass in Deutschland Uran und Thorium verarbeitet wurden, meist in der Auergesellschaft Werk in Oranienburg, so dass Groves die Bombardierung des Werks am 15. März 1945 veranlasste. [69] Etwa 612 B-17 Flying Fortresses der US-amerikanischen Eighth Air Force warfen 1.500 Tonnen Sprengbomben und 178 Tonnen Brandbomben auf das Werk ab. [70]

Am 30. März erreichte die Alsos-Mission Heidelberg, [67] wo wichtige Wissenschaftler gefangen genommen wurden, darunter Walther Bothe, Richard Kuhn, Philipp Lenard und Wolfgang Gertner. [71] Ihre Vernehmung ergab, dass Otto Hahn in seinem Labor in Tailfingen war, während Werner Heisenberg und Max von Laue in Heisenbergs Labor in Hechingen waren und der experimentelle Natururanreaktor, den Heisenbergs Team in Berlin gebaut hatte, nach Haigerloch verlegt worden war. Fortan lag der Schwerpunkt der Alsos-Mission auf diesen kerntechnischen Anlagen im Raum Württemberg. [70]

Als die alliierten Armeen im April 1945 in Deutschland einmarschierten, durchsuchten Teams der Alsos-Mission Stadtilm, wo sie Unterlagen über das deutsche Atomprogramm, Komponenten eines Kernreaktors und acht Tonnen Uranoxid fanden. Zu den in Göttingen und Katlenburg-Lindau gefangenen Wissenschaftlern gehörte Werner Osenberg, der Chef des Planungsausschusses der Reichsforschungsrat, [73] [74] und Fritz Houtermans, der über das sowjetische Atombombenprojekt informierte. [75] In Celle entdeckte die Alsos-Mission eine experimentelle Zentrifuge zur Trennung von Uranisotopen, das Ergebnis der Arbeiten eines Teams um Paul Harteck an der Universität Hamburg. [76]

Das Problem bei den Zielen im württembergischen Raum bestand darin, dass sie nicht nur dem Vormarsch der französischen Ersten Armee im Weg lagen, sondern auch in der Frankreich zugeteilten Besatzungszone lagen. Groves versuchte, die Besatzungsgrenzen zu ändern, aber das Außenministerium wollte zuerst wissen, warum, und Groves weigerte sich, diese Informationen bereitzustellen. Groves, Marshall und Stimson entschieden dann, dass das Gebiet von amerikanischen Truppen gesichert werden müsste, die alles wegnehmen und alles andere zerstören würden. [73] Pash wurde geschickt, um General Jacob Devers, den Kommandeur der 6. US-Armeegruppe, zu fragen, ob die Zonen der französischen 1. Armee und der 7. US-Armee vertauscht werden könnten. Ihm wurde mitgeteilt, dass die Angelegenheit mit Eisenhower zu klären sei. [77]

Groves entsandte Oberstleutnant John Lansdale Jr. nach Europa, wo er an einem Treffen mit Generalleutnant Bedell Smith und Generalmajor Harold Bull von SHAEF Generalmajor Elbridge Chapman, dem Kommandeur der 13. US-Luftlandedivision Pash, Furman und Goudsmit . teilnahm von Alsos und Brigadegeneral Reuben E. Jenkins von der 6. Heeresgruppe. Der Plan mit dem Codenamen Operation Effective forderte die 13. Luftlandedivision auf, das Gebiet zu besetzen, um seine Eroberung durch die Franzosen zu verhindern, und einen Flugplatz zu besetzen, der verwendet werden könnte, um ein Team der Alsos-Mission einzufliegen und es später zusammen mit gefangene deutsche Wissenschaftler. Operation Effective war für den 22. April geplant. [78] [79] Unterdessen unternahm Devers Schritte, um den französischen Vormarsch zu verzögern. [80]

Die Alsos-Mission hatte erfahren, dass die 1944 aus Belgien mitgenommenen Uranerze an die Wirtschaftliche Forschungsgesellschaft (WiFO)-Anlage in Staßfurt. Die 83. Infanteriedivision eroberte diese am 15. April. Da sie sich in der der Sowjetunion auf der Konferenz von Jalta zugewiesenen Besatzungszone befand, traf die Alsos-Mission unter der Führung von Pash und in Begleitung von Lansdale, Perrin und Air Commodore Sir Charles Hambro am 17. April ein, um alles Interessante zu entfernen. In den folgenden zehn Tagen wurden 260 Lkw-Ladungen mit Uranerz, Natriumuranat und Ferrouran mit einem Gewicht von rund 1.000 Tonnen von einem afroamerikanischen Lkw-Unternehmen abtransportiert. Das Uran wurde nach Hildesheim gebracht und zum größten Teil von der Royal Air Force nach Großbritannien geflogen, der Rest musste per Bahn nach Antwerpen transportiert und auf ein Schiff nach England verladen werden. [81] [82] [83]

Am 20. April eroberte die französische Erste Armee bei Horb eine intakte Neckarbrücke und errichtete einen Brückenkopf. [80] Es wurde beschlossen, anstelle der Operation Effective, die am 19. April abgesagt wurde, eine Truppe vor Ort zu entsenden. [78] Diesmal würde die Alsos-Mission, anstatt den Fronttruppen zu folgen oder sie zu begleiten, hinter den feindlichen Linien operieren. [80] Die Alsos-Mission hatte zwei Panzerwagen, vier Jeeps mit Maschinengewehrhalterungen und zwei Maschinengewehre des Kalibers .50 erhalten. Die anderen beiden Jeeps trugen erbeutete deutsche Maschinengewehre. [84] Sie würden von drei unbewaffneten Jeeps begleitet. Für die Operation mit dem Codenamen Operation Big würde Pash eine Spezialeinheit namens Task Force A [85] befehligen, die um sein Team der Alsos-Mission und das US 1269 beschlossen, die Alsos-Mission mit einer britischen Gruppe zu begleiten, zu der Michael Perrin, David Gattiker, Eric Welsh und Rupert Cecil gehörten. Lansdale begleitete Task Force A als Vertreter von Groves und Brigadegeneral Eugene L. Harrison, die G-2 der 6. Armeegruppe, als Vertreter von Devers. [85]

Die Mission Alsos brach am 20. April auf und traf sich mit dem Pionier-Kampfbataillon 1269 in Freudenstadt. Am 22. April wurde die intakte Neckarbrücke bei Horb überquert und Haigerloch ohne Widerstand besetzt. Der Hauptteil der Task Force A traf am 23. April ein. [86] In einem Labor in einem Keller fanden sie einen deutschen experimentellen Kernreaktor in Form eines Zylinders aus Graphitblöcken, aber das Uran und das schwere Wasser fehlten. Die Wissenschaftler begannen sofort mit dem Abbau. Pash überließ Hambro die Verantwortung, während er Truppen der Task Force A nach Bisingen und dann weiter nach Hechingen führte, wo 25 Wissenschaftler gefangen genommen wurden, darunter von Weizsäcker, von Laue, Karl Wirtz, Horst Korsching und Erich Bagge. [87] In Tailfingen nahmen sie Otto Hahn und neun seiner Mitarbeiter in Gewahrsam. In Haigerloch wurde ein versiegeltes Fass mit Dokumenten aus einer Senkgrube geborgen, und drei Fässer mit schwerem Wasser und 1,5 Tonnen Uranbarren wurden in einem Feld vergraben gefunden. [88] Das Uran und das schwere Wasser wurden auf Lastwagen verladen. [72] [89] [90] Die Kelleröffnungen wurden mit kleinen Explosionen gesprengt, um ihre Eroberung durch die Franzosen zu verhindern. [89]

Werner Heisenberg blieb auf freiem Fuß, nachdem er Hechingen am 19. April verlassen hatte. Am 1. Mai machte sich Pash mit zehn Mann in zwei Panzerwagen und zwei Jeeps auf die Verfolgung von Heisenberg. Sie schlossen sich mit dem 36. Aufklärungstrupp der 36. US-Infanteriedivision zusammen und marschierten am 2. Mai in Urfeld ein, wo Pash Heisenberg in seinem Haus vorfand. Die Amerikaner verwickelten sich in Feuergefechte mit deutschen Truppen, die versuchten, in die Stadt einzudringen, und die 36. Glücklicherweise bot die etwa 700 Mann starke deutsche Streitmacht die Kapitulation an. Pash kehrte am 3. Mai mit dem 3. Bataillon 142. Infanterie zurück, das sie gefangennahm, während Pash und sein Team der Alsos-Mission Heisenberg in Gewahrsam nahmen. [91] [92]

Am VE-Tag hatte die Alsos-Mission eine Stärke von 114 Männern und Frauen. Sie wurde am 15. Oktober 1945 offiziell aufgelöst. [93]

Operation Epsilon Bearbeiten

Deutsche Wissenschaftler, die von der Alsos-Mission gefangen genommen worden waren, wurden in mehreren Lagern getrennt von anderen Kriegsgefangenen festgehalten. [94] Nach dem VE Day beschloss SHAEF, sie im Rahmen der Operation Epsilon in einem Internierungslager auf Schloss Kransberg mit dem Codenamen "Mülltonne" zu konzentrieren. [95] Auf Betreiben der Waliser [96] wurden zehn der Kernphysiker Bagge, Diebner, Gerlach, Hahn, Harteck, Heisenberg, Korsching, von Laue, von Weizsäcker und Wirtz, [97] nach England gebracht. Sie wurden zwischen dem 3. Juli 1945 und dem 3. Januar 1946 in Farm Hall untergebracht, einem Haus in Godmanchester, in der Nähe von Cambridge, das von MI6- und SOE-Agenten benutzt worden war, die sich darauf vorbereiteten, aus dem nahe gelegenen RAF Tempsford in das besetzte Europa geflogen zu werden. [96] Die Räumlichkeiten wurden gründlich verwanzt, um festzustellen, wie nahe das deutsche Atomprojekt dem Bau einer Atombombe gewesen war, indem man ihre Gespräche abhörte., [97] und Transkripte ihrer Gespräche wurden an Groves geschickt. [96] Die interessantesten Gespräche fanden statt, nachdem sie die Nachricht von den Atombombenabwürfen von Hiroshima und Nagasaki erhalten hatten, als sie Schwierigkeiten hatten, zu verstehen, wie die Alliierten getan hatten, was sie nicht konnten. [98]

Pläne für die Invasion Japans beinhalteten eine Alsos-Mission. Japanische Feuerballonangriffe auf die Vereinigten Staaten hatten Befürchtungen geweckt, dass die Technik in Kombination mit biologischen Mitteln verwendet werden könnte, mit denen die japanische Einheit 731 bekanntermaßen experimentierte. Im März 1945 wurde der Physiker und Seismologe L. Don Leet zum Leiter der wissenschaftlichen Sektion der Alsos-Mission in Japan ernannt. [99] Leet hatte zuvor mit dem Manhattan-Projekt am Trinity-Atomtest gearbeitet. [100] Es wurden Pläne zur Vorbereitung und Ausrüstung einer T-Force nach dem Vorbild in Europa erstellt, die jedoch aus bereits im Pazifik befindlichen Personal bestand. Die Mission unterschied sich von ihrem europäischen Gegenstück dadurch, dass sie ausschließlich amerikanisch war und nur aus einem Geheimdienst bestand. Die Verantwortung für Nuklearangelegenheiten wurde anschließend von einer separaten Manhattan Project Intelligence Group übernommen, die von Groves organisiert wurde. [101]

Leets Gruppe erreichte Manila im Juli 1945, wo sie sich mit dem Geheimdienststab von General Douglas MacArthur's Army Forces, Pacific, traf. Nach der Kapitulation Japans reiste die Mission nach Japan und besuchte verschiedene Forschungseinrichtungen, darunter die Tokyo Imperial University, die Waseda University, das Tokyo Institute of Technology, das Institute of Physical and Chemical Research, das Institute for Materials Research, Tokyo Shibaura Denki (Toshiba), die Japan Society for the Promotion of Science, dem National Research Council und dem Board of Technology. Die Mission, zu der auch Karl Compton gehörte, interviewte über 300 japanische Wissenschaftler und erstellte Berichte über japanische Forschungen zu Radar, Raketen und anderen Entwicklungen, einschließlich chemischer und biologischer Kriegsführung. [102] [103] Die Manhattan Project Intelligence Group unter dem Kommando von Philip Morrison traf im September 1945 in Japan ein und untersuchte Japans Atomwaffenprogramm während des Krieges. Die Gruppe kam zu dem Schluss, dass der Mangel an Uranerz und die geringe Priorität die japanischen Bemühungen zum Scheitern verurteilt hatten. Sie berichteten, dass Japans Atomphysiker entgegen der amerikanischen Meinung kompetent seien. [104]

Nachdem Goudsmit das deutsche Projekt in Haigerloch gesehen hatte, schrieb er:

Es war so offensichtlich, dass die gesamte deutsche Urananlage in einem lächerlich kleinen Maßstab war. Hier war die zentrale Gruppe von Laboratorien, und alles war eine kleine Höhle, ein Flügel einer kleinen Textilfabrik, ein paar Räume in einer alten Brauerei. Die Labore waren zwar gut ausgestattet, aber im Vergleich zu dem, was wir in den USA machten, war es immer noch Kleinkram. Manchmal fragten wir uns, ob unsere Regierung nicht mehr Geld für unsere Geheimdienstmission ausgegeben hatte, als die Deutschen für ihr gesamtes Projekt ausgegeben hatten. [105]

Am Ende trug die Alsos-Mission wenig zur Niederlage der Alliierten über Nazi-Deutschland bei, denn die von ihr gegründeten deutschen Atom- und Biowaffenprogramme erwiesen sich als kleiner und weniger bedrohlich als befürchtet. Zumindest im Bereich der Atomwaffenentwicklung blieb das unterfinanzierte und desorganisierte deutsche Programm weit hinter den eigenen Bemühungen der Alliierten zurück. In ihrer Aneignung der Errungenschaften der europäischen Wissenschaft spielte die Alsos-Mission eine kleine Rolle in der Kriegszeit und den nachfolgenden wissenschaftlichen und technologischen Entwicklungen, die die Nachkriegswelt prägten und veränderten. [106]


Atombombenangriffe auf Japan: Die umstrittenste Entscheidung der Geschichte?

Als die Nachricht von der japanischen Kapitulation die Welt erreichte, nahmen die Amerikaner automatisch und natürlich an, dass dies auf die Detonation der Atombomben zurückzuführen war. Hunderttausende Soldaten, Matrosen, Marines und Flieger, die Vorbereitungen für eine Invasion trafen, glaubten, die Atombombe habe ihr Leben gerettet. Da ihnen die auf höchster Regierungsebene verfügbaren Informationen nicht bekannt waren, hatten sie keine Ahnung, dass die Japaner mehrere Monate vor der Detonation der Bombe versucht hatten, ihren Kapitulationswunsch zu übermitteln.

Die umstrittenste Entscheidung des 20. Jahrhunderts – wahrscheinlich in der gesamten Geschichte – wurde Berichten zufolge im Sommer 1945 von Präsident Harry S. Truman, Präsident der Vereinigten Staaten und Oberbefehlshaber der Streitkräfte der Vereinigten Staaten, getroffen die Atombombe auf Japan abzuwerfen. Kein anderes Ereignis hat die Menschheit so dramatisch getroffen, und keine andere Entscheidung ist so umstritten.

Für die jungen Soldaten und Marinesoldaten, die sich in Ausbildung befanden oder in den Pazifik zogen, als „die Bombe“ abgeworfen wurde, war das keine Frage – viele von ihnen überlebten den Krieg, weil Harry Truman „den Mut hatte, sie fallen zu lassen“. Dieser Glaube hat sich in ihre jungen Köpfe eingebrannt, als sie die Nachricht hörten, und die meisten machten sich nie die Mühe, zu hinterfragen, ob er auf Tatsachen beruhte. Ihre Söhne haben in den letzten Jahren versucht, den Glauben ihrer Väter zu stärken, ohne sich ernsthaft mit den Fakten rund um die Entscheidung zum Bombenabwurf und den Vorkommnissen auseinanderzusetzen. In Wirklichkeit traf Truman jedoch nie eine wirkliche Entscheidung, die Bombe einzusetzen, und es war die einzige Entscheidung von Kaiser Hirohito von Japan, die Kapitulationsbedingungen der Alliierten zu akzeptieren und den Krieg zu beenden, der tatsächlich ihr Leben rettete.

Auch wenn Millionen von Amerikanern weiterhin glauben, dass die Atombombe den Zweiten Weltkrieg beendet hat, halten viele, darunter einige damals in hohen Regierungs- und Militärpositionen, dies lange für unnötig. Zuvor geheime Dokumente, die in den letzten Jahren an die Nationalarchive weitergegeben wurden, stützen ihre Position, dass das Weiße Haus wusste, dass das Ende für Japan bereits gekommen war und dass der Einsatz von Atomwaffen eher durch Nachkriegssorgen motiviert war als durch die Verhinderung einer amphibischen Invasion Japans. Darüber hinaus haben Direktoren wie General Leslie Groves, der für das Atomprojekt verantwortliche Offizier, enthüllt, dass Präsident Truman nie wirklich eine "Entscheidung" als solche getroffen hat, die Bombe abzuwerfen, sondern dass er Pläne, die bereits in Bewegung waren, einfach zuließ bevor er ins Amt geschoben wurde, um fortzufahren. Im Wesentlichen wurde die Entscheidung, Atomwaffen gegen Japan einzusetzen, getroffen, lange bevor Truman auch nur eine Ahnung von deren Existenz hatte.

Bau der Bombe

Die amerikanische Forschung über die Möglichkeit, durch Kernspaltung mächtige Waffen zu schaffen, lag sogar mehrere Wochen vor dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs. Im Juli 1939 trafen sich drei europäische Wissenschaftler mit dem renommierten Physiker Albert Einstein und überredeten ihn, einen Brief an Präsident Franklin D. Roosevelt zu schreiben, in dem sie darauf aufmerksam machten, dass in Deutschland eine Bombe entwickelt werden könnte, die eine nukleare Explosion auslösen könnte. Einsteins Brief ist vom 2. August 1939 datiert, fast einen Monat bevor Deutschland und die Sowjetunion in Polen einmarschierten und der Zweite Weltkrieg offiziell begann. Britische Wissenschaftler arbeiteten bereits an einer solchen Waffe, und die Vereinigten Staaten begannen als Reaktion auf den Einstein-Brief mit ähnlichen, wenn auch im Allgemeinen erfolglosen Bemühungen

1941 besuchte eine Gruppe amerikanischer Wissenschaftler England, wo beträchtliche nukleare Forschungsarbeiten durchgeführt wurden. Vor dem Besuch glaubte kein amerikanischer Wissenschaftler, dass die Kernspaltung von entscheidender Bedeutung für den Krieg sein würde, aber die britische Arbeit beeindruckte die Besucher so sehr, dass sie im Dezember den Beginn eines umfassenden Nuklearprojekts in den Vereinigten Staaten empfahl. Präsident Roosevelt genehmigte ein Forschungsprogramm unter dem Decknamen Manhattan Engineering Project, und britische Nuklearexperten kamen in die Vereinigten Staaten, um mit ihren amerikanischen Kollegen an der Entwicklung einer Nuklearwaffe zu forschen.

Im September 1942 übernahm das Kriegsministerium die Kontrolle über das Projekt und Colonel Leslie R. Groves vom Army Corps of Engineers, der zuvor für den Bau des Pentagons verantwortlich war, wurde zum Projektleiter ernannt. Am 2. Dezember 1942 gelang Dr. Enrico Fermi, einem in Italien geborenen Physiker, der an der University of Chicago arbeitete, die Kernspaltung, die erste kontrollierte Freisetzung von Kernenergie. Fermis erfolgreiches Experiment bewies, dass es tatsächlich möglich war, eine Atomwaffe zu entwickeln, und führte die Welt in das Atomzeitalter ein. Der nächste Schritt bestand darin, ein Mittel zu entwickeln, um das Kernmaterial bis zum gewünschten Detonationspunkt in einem inerten Zustand zu halten.

Wissenschaftler des Manhattan-Projekts lösten das Problem, indem sie Kernmaterial in zwei Massen aufteilten und dann eine in die andere feuerten, um eine Explosion zu erzielen. Eine andere Methode bestand darin, das Kernmaterial zwischen zwei Massen konventioneller Sprengstoffe zu platzieren. Die Stoßwellen ihrer Detonation würden das Plutonium zum Kollaps bringen und sich dann in einer gewaltigen Explosion wieder ausdehnen. Die erste Methode wurde für die Bombe auf Hiroshima verwendet, während die zweite der Mechanismus für die erste nukleare Detonation am Standort Trinity in New Mexico und bei der Bombe auf Nagasaki war. Das nukleare Geheimnis war so geheim, dass Präsident Roosevelt nicht einmal seine Vizepräsidenten darüber informierte. (Truman war der dritte von drei Vizepräsidenten, die mit Roosevelt gedient hatten. Truman wurde erst im November 1944 gewählt und übernahm das Amt des Vizepräsidenten erst im darauffolgenden Januar, nur wenige Wochen vor dem Tod von FDR.)


Informationen sammeln

Es war von entscheidender Bedeutung, dass US-Geheimdienste so viel wie möglich über Deutschlands Fortschritte bei einer Atomwaffe erfahren. Dieses Ziel sollte sich jedoch als ungewöhnlich komplex erweisen, da die Geheimhaltung des Manhattan-Projekts so vollständig war, dass der Militärgeheimdienst nichts über Atomenergie sagen konnte und somit nicht über die erforderlichen Informationen verfügte, um den deutschen Fortschritt analysieren zu können.

Die Lösung bot sich im Herbst 1943, als General George Marshall vorschlug, eine eigene Geheimdienstoperation unter der Schirmherrschaft des Manhattan Engineer District einzurichten. Der folgende Auszug aus einem Memo von General Marshall Ende 1943 formalisierte den Plan und gründete die Alsos-Missionen:

„Während der größte Teil der geheimen wissenschaftlichen Entwicklungen des Feindes in Deutschland durchgeführt wird, ist es sehr wahrscheinlich, dass durch Befragung prominenter italienischer Wissenschaftler in Italien viele wertvolle Informationen darüber gewonnen werden können. Der Untersuchungsbereich sollte alle wesentlichen wissenschaftlichen militärischen Entwicklungen und die Ermittlungen sollen so durchgeführt werden, dass sie Erkenntnisse über den Fortschritt des Feindes gewinnen, ohne dass unser Interesse an einem bestimmten Gebiet offengelegt wird.Das Personal, das diese Arbeiten durchführt, muss in jeder Hinsicht wissenschaftlich qualifiziert sein.Es wird vorgeschlagen, zu gegebener Zeit eine kleine Gruppe von zivilen Wissenschaftlern in das alliierte besetzte Italien zu entsenden, die von dem notwendigen Militärpersonal unterstützt werden, um diese Untersuchungen durchzuführen. Das wissenschaftliche Personal wird von Brig. Gen. General Leslie R. Groves wird mit Zustimmung von Dr. [Vannevar] Bush und Militärpersonal vom Asst. Stabschef G-2 aus dem ihm zur Verfügung stehenden Personal. Diese Gruppe würde den Kern für ähnliche Aktivitäten in anderen feindlichen und vom Feind besetzten Ländern bilden, wenn die Umstände dies zulassen."


Die geheime Mission des Zweiten Weltkriegs, Hitlers Atombomben-Wissenschaftler zu entführen - GESCHICHTE


Die Arbeiten in der Atomphysik vor dem Zweiten Weltkrieg führten Wissenschaftler in Deutschland sowie in Großbritannien und den Vereinigten Staaten zu der Vermutung, dass eine gewaltige Energiefreisetzung erzielt werden könnte, wenn der Kern eines schweren Atomisotops zerlegt würde und seine Neutronen in die andere Atome in einer Kettenreaktion.

Angeregt durch Warnungen von Albert Einstein an Präsident Roosevelt über das Interesse der Nazis an einer Bombe, starteten die Vereinigten Staaten am 7. Dezember 1941 das Manhattan-Projekt, zufällig am Vorabend des Angriffs auf Pearl Harbor, der den Eintritt in den Zweiten Weltkrieg auslöste.

Der Plan würde umgerechnet etwa 30 Milliarden Dollar kosten und Tausende von Wissenschaftlern und Ingenieuren zusammenbringen, darunter viele jüdische Wissenschaftler, die vor der Verfolgung ihrer Verbrechen durch die Nazis geflohen waren.

Im selben Winter prüfte das deutsche Militär die Aussichten für eine Bombe und kam zu dem Schluss, dass das Ziel so hart war, dass es die riesige Investition von Milliarden nicht wert war.

Infolgedessen war Deutschlands sogenanntes "Uranprojekt" eine diffuse Angelegenheit, in der sich 50 bis 100 Wissenschaftler versammelten, die über das ganze Land verstreut und anfällig für Meinungsverschiedenheiten waren.

Viele von ihnen widmeten sich nicht ganz der Kernwaffenforschung, und ihr Zugang zu Rohstoffen und Intelligenz wurde durch alliierte Überfälle und Wehrpflicht eingeschränkt.

Die Geheimnisse von Ohrdruf

In der Nähe von Ohrdruf, Thüringen, befand sich das S-III-Führerhauptquartier. Von Herbst 1944 bis Frühjahr 1945 wurde von ca. 15 bis 18.000 Häftlingen der nahegelegenen Konzentrationslager Ohrdruf, Espenfeld und Crawinkel ein 2,4 km langes Tunnelsystem errichtet.

Ohrdruf wurde um den 11. April 1945 von General Patton erreicht. Der ihn begleitende Oberst R. Allen beschrieb die Anlagen ausführlich in seinem Buch.

Die unterirdischen Installationen waren unglaublich. Sie waren buchstäblich unterirdische Städte. In und um Ohrdruf gab es vier: einen in der Nähe des Horrorcamps, einen unter dem Schloss und zwei westlich der Stadt. Andere wurden in umliegenden Dörfern gemeldet. Keine waren natürliche Höhlen oder Minen. Alle waren von Menschenhand geschaffene militärische Einrichtungen. ...

Über 15 Meter unter der Erde bestanden die Installationen aus zwei und drei Stockwerken mit mehreren Meilen Länge und erstreckten sich wie die Speichen eines Rades. Die gesamte Rumpfstruktur bestand aus massivem Stahlbeton. Zweck der Einrichtungen war die Unterbringung des Oberkommandos nach der Bombardierung aus Berlin. Hier gab es auch getäfelte und mit Teppich ausgelegte Büros, zahlreiche große Arbeits- und Lagerräume, geflieste Bäder mit Wanne und Dusche, Spültoiletten, elektrisch ausgestattete Küchen, dekorierte Speisesäle und Kantinen, riesige Kühlschränke, weitläufige Schlafräume, Aufenthaltsräume, separate Bars für Offiziere und Mannschaften, ein Filmtheater sowie Klima- und Abwassersysteme.

Am 17. April 1945 inspizierte die US-Atomenergiekommission verschiedene unterirdische Anlagen in Ohrdruf und entfernte technische Ausrüstung, bevor sie Übertageeingänge sprengte. Die US-Behörden haben alle 1945 Ohrdruf betreffenden Dokumente für einen Zeitraum von mindestens 100 Jahren klassifiziert.



Bau von Hitlers Bombe


Deutsche Bemühungen zum Bau von Atomwaffen in
Zweiter Weltkrieg

Deklassifizierte Dateien eröffnen Debatte über "Nazibombe" wieder


Haben sich führende deutsche Physiker dafür entschieden, nicht zu "wissen", wie man eine Atombombe baut?

Das ist ziemlich erstaunlich. Es ist ein Wissenschaftlicher Amerikaner Artikel vom Oktober 1939, der die Spaltung des Atoms beschreibt. Es wurde geschrieben, kurz nachdem Einstein seinen berühmten Brief an die F.D.R. geschrieben hatte und bevor das Manhattan-Projekt ins Leben gerufen wurde, aber es ist offensichtlich, dass sich die Wissenschaftler der möglichen Anwendungen der Atomspaltung durchaus bewusst waren:

Es mag von Bedeutung sein oder auch nicht, dass seit dem Frühjahr keine Berichte über die Forschung zur Kernspaltung aus Deutschland zu hören waren – nicht einmal von Entdecker Hahn. Es ist nicht unwahrscheinlich, dass die deutsche Regierung, die eine potenziell mächtige Kriegswaffe entdeckt, alle jüngsten deutschen Ermittlungen zum Militärgeheimnis auferlegt hat. Eine große Konzentration des Isotops 235, die einem Neutronenbeschuss ausgesetzt ist, könnte möglicherweise ganz London oder Paris in die Luft jagen.

Neues Licht auf Hitlers Bombe

Umstrittene neue historische Beweise deuten darauf hin, dass deutsche Physiker während des Zweiten Weltkriegs eine Atombombe gebaut und getestet haben. Rainer Karlsch und Mark Walker skizzieren die Ergebnisse und präsentieren ein bisher unveröffentlichtes Diagramm einer deutschen Atomwaffe

In diesem Jahr jährt sich der amerikanische Atomangriff auf die japanischen Städte Hiroshima und Nagasaki zum 60. Mal. Die Atombomben, die im August 1945 auf Japan abgeworfen wurden, waren das Ergebnis einer herkulischen Kriegsanstrengung der amerikanischen, britischen und „migrierenden“ Wissenschaftler, die am Manhattan-Projekt beteiligt waren. Sie mussten große Hindernisse überwinden und konnten erst nach der Kapitulation Deutschlands im Mai desselben Jahres ihre erste Atombombe testen. Die Hauptmotivation für diese Wissenschaftler zu Beginn des Projekts im Jahr 1941 war die Möglichkeit, dass sie mit ihren deutschen Kollegen in einen Wettlauf um die Nutzung der Kernspaltung für den Krieg verwickelt waren.

Sogar Albert Einstein war daran beteiligt, der 1939 einen Brief an Präsident Roosevelt unterzeichnete, in dem er die USA aufforderte, Atomwaffen ernst zu nehmen. Und im Dezember 1943 besuchte der dänische Physiker Niels Bohr Los Alamos - die Heimat des Manhattan-Projekts -, um sowohl wissenschaftliche als auch moralische Unterstützung anzubieten. Aber als der Krieg vorbei war, war klar, dass die Deutschen keine Atombomben hatten, wie sie gegen Japan eingesetzt wurden.

Das deutsche "Uranprojekt" - das 1939 zur Untersuchung von Kernreaktoren, Isotopentrennung und Kernsprengstoffen ins Leben gerufen worden war - umfasste nicht mehr als ein paar Dutzend Wissenschaftler, die über das ganze Land verstreut waren. Viele von ihnen widmeten nicht einmal ihre ganze Zeit der Kernwaffenforschung. Im Gegensatz dazu beschäftigte das Manhattan-Projekt Tausende von Wissenschaftlern, Ingenieuren und Technikern und kostete mehrere Milliarden Dollar.

Es überrascht nicht, dass Historiker zu dem Schluss gekommen sind, dass Deutschland noch nicht einmal nahe daran war, eine funktionsfähige Atombombe zu bauen. Neu entdecktes historisches Material macht diese Geschichte jedoch komplizierter – und viel interessanter.

Deutschland und die Bombe: eine turbulente Geschichte

Unser Verständnis des deutschen Atomwaffenprojekts während des Zweiten Weltkriegs hat sich im Laufe der Zeit verändert, weil immer wieder wichtige neue Informationsquellen auftauchen. 1992 veröffentlichte die britische Regierung beispielsweise Abschriften von heimlich aufgezeichneten Gesprächen zwischen 10 deutschen Wissenschaftlern, die 1945 in Farm Hall bei Cambridge interniert worden waren. Mit Ausnahme von Max van Laue waren alle Wissenschaftler - Erich Bagge, Kurt Diebner, Walther Gerlach , Otto Hahn, Paul Harteck, Werner Heisenberg, Horst Korsching, Carl Friedrich von Weizsäcker und Karl Wirtz - waren am Uranprojekt beteiligt. Am interessantesten war die Überraschung, mit der die Wissenschaftler die Nachricht von der Bombardierung von Hiroshima aufgenommen haben. Ironischerweise waren deutsche Wissenschaftler am Ende des Krieges davon überzeugt gewesen, im Wettlauf um Atomenergie und Atomwaffen den Alliierten voraus zu sein.

Weiteres interessantes Material erschien 2002, als das Niels-Bohr-Archiv in Kopenhagen Entwürfe von Briefen veröffentlichte, die Bohr Ende der 1950er Jahre über einen Besuch von Heisenberg und von Weizsäcker im besetzten Dänemark im September 1941 geschrieben hatte Deutsche Physiker behaupteten, sie seien lediglich nach Kopenhagen gereist, um Bohr zu unterstützen und seine Hilfe bei ihren Bemühungen zur Verhinderung aller Atomwaffen in Anspruch zu nehmen. Aber in den Briefen bestritt Bohr, dass ihre Handlungen oder Motivationen so edel gewesen seien. Die Intrige um den Besuch wurde in Michael Frayns Theaterstück Kopenhagen gut dramatisiert.

Wir haben jetzt eine zusätzliche Wendung in der Geschichte mit neuen Dokumenten, die kürzlich in russischen Archiven entdeckt wurden, darunter Papiere des Kaiser-Wilhelm-Instituts für Physik in Berlin. Unter diesem Material gibt es vier besonders bemerkenswerte Elemente: ein offizieller Bericht von Weizsäcker nach einem Besuch in Kopenhagen im März 1941 ein Entwurf einer Patentanmeldung von Weizsäcker irgendwann im Jahr 1941 eine überarbeitete Patentanmeldung im November desselben Jahres und den Text eines populären Vortrags von Heisenberg im Juni 1942.

Einer von uns (RK) hat diese Dokumente – sowie viele andere Quellen – als Grundlage für ein neues Buch verwendet Hitlers Bombe. Das im März erschienene Buch löste eine hitzige Debatte darüber aus, wie nahe Deutschland am Erwerb von Atomwaffen war und welche Bedeutung diese Waffen hatten (vgl Physik Welt April 2005, S. 7). In Zusammenarbeit mit dem Journalisten Heiko Petermann entdeckte RK, dass eine Gruppe deutscher Wissenschaftler im März 1945 im ostdeutschen Thüringen ein bisher unbekanntes Atomreaktorexperiment durchgeführt und eine Art nuklearen Gerät getestet hatte Ende des Monats und zwei Jahrzehnte später wurden bei dem Test mehrere Hundert Kriegsgefangene und KZ-Häftlinge getötet. Obwohl nicht klar ist, ob das Gerät wie vorgesehen funktioniert, wurde es für Kernspaltungs- und Fusionsreaktionen entwickelt. Es handelte sich also um eine Atomwaffe.

Nach der Veröffentlichung von Hitlers Bombe, ist ein weiteres Dokument aus einem privaten Archiv aufgetaucht. Unmittelbar nach Kriegsende in Europa geschrieben, enthält das undatierte Dokument die einzige bekannte deutsche Zeichnung einer Nuklearwaffe.

Was wussten deutsche Wissenschaftler?

Im Laufe der Jahre kamen mehrere Autoren zu dem Schluss, dass Heisenberg und seine Kollegen nicht verstanden haben, wie eine Atombombe funktionieren würde. Zu diesen Autoren gehört auch der Physiker Samuel Goudsmit, der 1947 die Ergebnisse einer Untersuchung der US-Armee mit dem Titel Alsos über die deutschen Bombenangriffe veröffentlichte. Der Historiker Paul Lawrence Rose kam in seinem 1998 erschienenen Buch Heisenberg and the Nazi Atomic Bomb Project 1939-1945 zu demselben Schluss. Diese Kritiker argumentieren, dass die deutschen Wissenschaftler die Physik einer Kernspaltungskettenreaktion nicht verstanden hätten, bei der schnelle Neutronen, die von einem Uran-235- oder Plutonium-Kern emittiert werden, weitere Spaltungsreaktionen auslösen. Sowohl Goudsmit als auch Rose sagen auch, dass die Deutschen nicht erkannt haben, dass Plutonium ein nuklearer Sprengstoff sein kann.

Diese Kritik an der wissenschaftlichen Inkompetenz der Deutschen wird offenbar durch die Farm-Hall-Gespräche verstärkt, die offenbaren, dass Heisenberg auf die Nachricht von Hiroshima zunächst mit einer fehlerhaften Berechnung der kritischen Masse reagierte, diese jedoch innerhalb weniger Tage verbessert und sehr gut geliefert hatte schätzen. Es gab jedoch andere Beweise dafür, dass Heisenberg und seine Kollegen unabhängig davon, wie Heisenberg in Farm Hall reagierte, verstanden, dass Atombomben schnelle Neutronenkettenreaktionen verwenden würden und dass sowohl Plutonium als auch Uran-235 spaltbare Materialien waren.

So schilderten im Februar 1942 die für die Waffenentwicklung zuständigen Bundeswehrbeamten in einem Bericht mit dem Titel "Energiegewinnung aus Uran" den Fortgang des Uranprojekts. Diese in den 1980er Jahren entdeckte Übersicht stützte sich auf alle Verschlusssachen von Hahn, Harteck, Heisenberg und den anderen am Projekt beteiligten Wissenschaftlern. Der Bericht kam zu dem Schluss, dass reines Uran-235 – das nur 0,7 % des natürlichen Urans ausmacht, der Rest nicht spaltbares Uran-238 ist – ein nuklearer Sprengstoff wäre, der eine Million Mal stärker ist als herkömmliche Sprengstoffe. Es argumentierte auch, dass ein Kernreaktor, sobald er in Betrieb ist, zur Herstellung von Plutonium verwendet werden könnte, das ein Sprengstoff mit vergleichbarer Kraft wäre. Die kritische Masse einer solchen Waffe würde "rund 10-100 kg" betragen, vergleichbar mit der Schätzung der Alliierten vom 6. November 1941 von 2-100 kg, die in der offiziellen Geschichte des Manhattan-Projekts verzeichnet ist - der sogenannten Smyth-Bericht.

Von Weizsäckers Patentanmeldungsentwurf von 1941, der vielleicht der überraschendste Fund aus den neuen russischen Dokumenten ist, macht glasklar, dass er sowohl die Eigenschaften als auch die militärischen Anwendungen von Plutonium verstand. „Die Herstellung von Element 94 [d. h. Plutonium] in praktisch brauchbaren Mengen erfolgt am besten mit der ‚Uran-Maschine‘ [Kernreaktor]“, heißt es in dem Antrag. "Besonders vorteilhaft - und das ist der Hauptvorteil der Erfindung -, dass das so hergestellte Element 94 leicht chemisch vom Uran getrennt werden kann."

Von Weizsäcker macht auch deutlich, dass Plutonium in einer mächtigen Bombe verwendet werden könnte. „In Bezug auf die Energie pro Gewichtseinheit wäre dieser Sprengstoff etwa zehn Millionen Mal größer als jeder andere [existierende Sprengstoff] und nur mit reinem Uran 235 vergleichbar“, schreibt er. Später in der Patentanmeldung beschreibt er ein "Verfahren zur explosiven Energiegewinnung aus der Spaltung des Elements 94, wobei das Element 94 in solchen Mengen an einer Stelle, beispielsweise einer Bombe, zusammengeführt wird, so dass die überwiegende Mehrheit der Neutronen durch Spaltung erzeugte neue Spaltungen anregen und die Substanz nicht verlassen".

Das ist nichts weniger als ein Patentanspruch auf eine Plutoniumbombe

Am 3. November 1941 wurde die Patentanmeldung mit dem gleichen Titel erneut eingereicht: "Technische Energiegewinnung, Neutronenerzeugung und Herstellung neuer Elemente durch die Spaltung von Uran oder verwandten schwereren Elementen". Diese Vorlage unterschied sich in zweierlei Hinsicht. Zunächst wurde das Patent nun im Namen des gesamten Kaiser-Wilhelm-Instituts angemeldet, statt nur von Weizsäcker. Zweitens wurde jede Erwähnung von Atomsprengstoff oder Atombombe entfernt.

Die Streichung jeglicher Bezugnahme auf Waffen könnte die Wende im Zweiten Weltkrieg widerspiegeln: Im November 1941 schien ein schneller deutscher Sieg nicht mehr so ​​sicher wie zu Beginn des Jahres. Eine andere mögliche Erklärung ist, dass von Weizsäcker und seine Kollegen einen Sinneswandel hatten – vielleicht hatte sich ihre anfängliche Begeisterung für die militärischen Anwendungen der Kernspaltung abgekühlt. Dies würde die Behauptungen von Heisenberg und von Weizsäcker in der Nachkriegszeit stützen, sie hätten Bohr im September 1941 besucht, weil sie ambivalent gegenüber der Arbeit an Atomwaffen waren. Der vielleicht stärkste Vertreter dieser These ist Thomas Powers in seinem 1993 erschienenen Buch Heisenberg's War.

Aber ein anderes der neuen russischen Dokumente - von Weizsäckers Bericht über seinen Kopenhagen-Besuch im Frühjahr 1941 - lässt vermuten, dass er zumindest damals von der Uranarbeit begeistert war. Tatsächlich wissen wir, dass Wissenschaftler von Bohrs Institut nach dem Krieg Heisenberg und von Weizsäcker beschuldigten, als deutsche Spione zu agieren, als sie nach Kopenhagen kamen. Daran mag zumindest etwas Wahres sein, denn im März 1941, als Deutschland noch nicht in die Sowjetunion einmarschiert war und der Sieg wahrscheinlich schien, berichtete von Weizsäcker der Armee folgendes.

„An der technischen Gewinnung von Energie aus der Uranspaltung wird in Kopenhagen nicht gearbeitet. Man weiß, dass Fermi in Amerika speziell diese Fragen erforscht hat, aber seit Kriegsbeginn sind keine Neuigkeiten mehr eingetroffen wissen, dass wir an diesen Fragen arbeiten, habe ich ihn in dieser Überzeugung ermutigt Physische Überprüfung war in Kopenhagen bis zur Ausgabe vom 15. Januar 1941 vollständig. Ich habe Fotokopien der wichtigsten Papiere mitgebracht. Wir haben vereinbart, dass die Deutsche Botschaft die Themen regelmäßig für uns fotokopiert.

Das Rampenlicht richtet sich auf Diebner

RKs Buch Hitlers Bombe greift auf bereits Bekanntes über die deutsche Kriegsarbeit zu Atomreaktoren und Isotopentrennung auf und schlägt anhand von Dokumenten aus russischen Archiven, Oral History und Industriearchäologie ein neues Kapitel deutscher Atomwaffengeschichte auf. Die meiste Zeit des Krieges arbeiteten zwei konkurrierende Gruppen an Kernreaktoren: ein Team um den Heeresphysiker Kurt Diebner in Gottow bei Berlin und Wissenschaftler unter der Leitung von Werner Heisenberg in Leipzig und Berlin.

Während bei den Experimenten unter Heisenberg abwechselnd Uran- und Moderatorschichten verwendet wurden, entwickelte Diebners Team ein überlegenes 3D-Gitter aus in Moderator eingebetteten Uranwürfeln. Heisenberg hat Diebner und den unter ihm arbeitenden Wissenschaftlern nie die Ehre gezollt, aber der Nobelpreisträger griff Diebners Entwurf für das letzte Experiment im südwestdeutschen Haigerloch auf. RK verrät nun, dass Diebner in den letzten Kriegsmonaten noch ein letztes Experiment durchgeführt hat. Die genauen Details des Experiments sind unklar. Nach einer Reihe von Messungen schrieb Diebner am 10. November 1944 einen kurzen Brief an Heisenberg, der ihn über den Versuch informierte und auf Probleme mit dem Reaktor hinwies. Leider sind zu diesem letzten Reaktorversuch in Gottow keine weiteren schriftlichen Quellen gefunden worden. Industriearchäologie, die in den Jahren 2002 und 2003 an diesem Standort durchgeführt wurde, legt nahe, dass dieser Reaktor – wenn auch nur für kurze Zeit – eine Kettenreaktion durchlief und in einem Unfall endete.

1955 reichte Diebner einen Patentantrag für einen neuartigen "zweistufigen" Reaktor ein, der Plutonium züchten konnte. Ein interner Abschnitt würde angereichertes Uran verwenden, um eine sich selbst erhaltende Kettenreaktion zu erreichen, während ein viel größerer externer Abschnitt den internen Reaktor umschließen und auf einem unterkritischen Niveau laufen würde. Plutonium konnte dann aus dem internen Abschnitt entfernt werden. Es scheint wahrscheinlich, dass Diebners Patentanmeldung von 1955 auf seinem letzten Kriegsexperiment beruhte.

Überraschender, wenn nicht schockierend, ist eine weitere Enthüllung in RKs Buch: Eine Gruppe von Wissenschaftlern unter Diebner baute und testete mit der starken Unterstützung von Walther Gerlach - einem experimentellen Kernphysiker, der bis 1944 das Uranprojekt für der Reichsforschungsrat. (Hahn, Heisenberg, von Weizsäcker und die meisten bekannteren Wissenschaftler des Uranprojekts waren anscheinend nicht über diese Waffe informiert.) Dieses Gerät war für die Nutzung von Spaltreaktionen ausgelegt, aber es war keine "Atombombe" wie die Waffen gegen Nagasaki und Hiroshima (Abbildungen 1a und b). Und obwohl sie auch auf Fusionsreaktionen ausgelegt war, war sie nichts wie die von den USA und der Sowjetunion in den 1950er Jahren getesteten "Wasserstoffbomben".

Stattdessen wurden konventionelle Sprengstoffe eher in eine hohle Form als in eine feste Masse gebracht, um die Energie und Wärme der Explosion auf einen Punkt innerhalb der Hülle zu bündeln (Abbildung 1c). Kleine Mengen angereichertes Uran sowie eine Neutronenquelle wurden mit einem Deuterium-Lithium-Gemisch im Inneren der Hülle kombiniert. Diese Waffe wäre eher eine taktische als eine strategische Waffe gewesen und hätte den Krieg für Hitler sowieso nicht gewinnen können. Es ist nicht klar, wie erfolgreich dieses Design war und ob Spalt- und Fusionsreaktionen provoziert wurden.Aber was wichtig ist, ist die Enthüllung, dass eine kleine Gruppe von Wissenschaftlern, die in den letzten verzweifelten Monaten des Krieges arbeiteten, dies versuchte.

Bauplan für eine Bombe


Das einzige bekannte deutsche Diagramm einer Atomwaffe

Das Diagramm ist schematisch und weit entfernt von einem praktischen Bauplan für eine Atombombe

Obwohl es sich bei der Waffe um ein auf Plutonium basierendes Spaltgerät handelt, zeigt der Bericht auch, dass deutsche Wissenschaftler intensiv an der Theorie einer Wasserstoffbombe gearbeitet haben

Was der Bericht zeigt, ist, dass das Wissen, dass Uran zur Herstellung mächtiger neuer Waffen verwendet werden könnte, während des Krieges in der deutschen technischen Gemeinschaft ziemlich verbreitet war, und er enthält das einzige bekannte deutsche Diagramm einer Nuklearwaffe. Dieses Diagramm ist schematisch und weit entfernt von einer praktischen Blaupause für eine "Atombombe". Der unbekannte Autor erwähnt auch eine kritische Masse von etwas mehr als 5 kg für eine Plutoniumbombe. Diese Schätzung ist ziemlich genau, da die Verwendung eines Tampers, um Neutronen zurück in das Plutonium zu reflektieren, die kritische Masse um den Faktor zwei reduzieren würde. Darüber hinaus ist diese Schätzung von besonderer Bedeutung, da solche detaillierten Informationen im Smyth-Bericht nicht enthalten waren.

Interessant ist der neue Bericht auch deshalb, weil er deutlich macht, dass sich deutsche Wissenschaftler intensiv mit theoretischen Fragen rund um den Bau einer Wasserstoffbombe beschäftigt haben. Zwei weitere Quellen bestätigen dies. Die Unterlagen von Erich Schumann, Direktor der Waffenforschungsabteilung des Heeres, enthalten viele Dokumente und theoretische Berechnungen zur Kernfusion. Auch der Wiener Physiker Hans Thirring hat dieses Thema in seinem Buch thematisiert Die Geschichte der Atombombe, das im Sommer 1946 veröffentlicht wurde.

Nicht das letzte Wort

Historiker, Wissenschaftler und andere diskutieren seit Jahrzehnten, ob Heisenberg und von Weizsäcker Atombomben bauen wollten. Zusammengenommen verändern die neuen Enthüllungen unser Bild von deutschen Atomwaffen. Keine dieser neuen Informationen stützt in irgendeiner Weise die Interpretation von Heisenberg und seinen Kollegen als Widerstandskämpfer (Powers) oder als Inkompetente mit Nazi-Sympathien (Rose).

Diese neuen Dokumente und die Enthüllungen von RK stellen Heisenberg und von Weizsäcker jedoch in einen anderen Kontext, indem sie ihre Ambivalenz gegenüber Atomwaffen deutlicher machen. Obwohl sie weiter an Atomreaktoren und Isotopentrennung arbeiteten und die Aussicht auf Atomwaffen vor mächtigen Männern im Nazi-Staat baumelten, versuchten sie nicht, Atomwaffen für Hitlers Regime herzustellen. Das taten andere Wissenschaftler, allen voran Walther Gerlach, Kurt Diebner und die ihm unterstellten Forscher.

Es wäre in der Tat vorschnell zu glauben, dass dies das letzte Wort in dieser Angelegenheit ist. Die deutsche Atombombe ist wie ein Zombie: Gerade wenn wir glauben zu wissen, was wie und warum passiert ist, erhebt sie sich wieder von den Toten.

Heisenbergs Rolle

Während des Zweiten Weltkriegs war Werner Heisenberg einer der einflussreichsten Wissenschaftler Deutschlands und sein führender theoretischer Physiker. Für seine Arbeiten zur Quantenmechanik und zur Unschärferelation hatte er den Nobelpreis erhalten, war zu Beginn seiner Lehrtätigkeit an der Universität Leipzig einer der jüngsten ordentlichen Professoren Deutschlands geworden und wurde 1942 im Alter von 40 Jahren zum Direktor des renommierten Kaiser-Wilhelm-Institut für Physik sowie Professor an der Universität Berlin.

In den frühen Jahren des Dritten Reiches war Heisenberg jedoch von seinem Mit-Nobelpreisträger Johannes Stark in einer SS-Publikation als "weißer Jude" und "jüdischer Geist" angegriffen worden. Eine anschließende Untersuchung der SS endete 1939 mit seiner öffentlichen und politischen Rehabilitierung. Das Ergebnis war, dass Heisenberg 1942 von einflussreichen Persönlichkeiten des NS-Regimes unterstützt wurde, darunter dem Rüstungsminister Albert Speer sowie dem Industriellen Albert Vügler, der Präsident der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft war.

In beide Richtungen gezogen

Im Februar 1942 hielt Heisenberg einen populären Vortrag vor einem einflussreichen Publikum aus Politikern, Bürokraten, Militärs und Industriellen. Damals war die Zukunft des deutschen Uranprojekts fraglich, weil das Heer nur an Waffen interessiert war, die rechtzeitig geliefert werden konnten, um den Ausgang des Krieges zu beeinflussen. Wie wir aus einer Abschrift des Vortrags wissen, die der Historiker David Irving in den 1960er Jahren entdeckte, betonte Heisenberg sowohl das Potenzial von Atomwaffen als auch die Schwierigkeit, sie herzustellen. Sein Fazit war eindeutig.

1) Energiegewinnung aus Uranspaltung ist zweifellos möglich, sofern die Anreicherung des Isotops Uran-235 gelingt. Die Isolierung von Uran-235 würde zu einem Sprengstoff von unvorstellbarer Stärke führen. 2) Gewöhnliches Uran kann auch zur Energiegewinnung genutzt werden, wenn es mit schwerem Wasser überlagert wird. In geschichteter Anordnung können diese Materialien ihre großen Energiereserven über einen längeren Zeitraum auf eine Wärmekraftmaschine übertragen. Es bietet somit die Möglichkeit, sehr große Energiemengen zu speichern, die in relativ kleinen Stoffmengen technisch messbar sind. Einmal in Betrieb genommen, kann die Maschine auch zur Produktion eines unglaublich starken Sprengstoffs führen.

Bis zum Sommer 1942 war das Uranprojekt jedoch von der Bundeswehr an den zivilen Reichsforschungsrat übergegangen und die deutschen Uranprojektforscher erfreuten sich wieder einer sicheren institutionellen Unterstützung. Im Juni desselben Jahres hielt Heisenberg einen Vortrag in der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft in Berlin vor Speer und anderen militärischen und industriellen Führern des NS-Staates. Berühmt wurde der Vortrag durch die Geschichte, dass Heisenberg auf eine Frage nach der Größe einer Atombombe antwortete, dass sie etwa so groß wie eine Ananas sei.

Diese Anekdote wurde erstmals in Irvings Buch von 1968 berichtet Das Virushaus, aber eine Abschrift des Gesprächs war nie gefunden worden. Es wurde jedoch jetzt in den neuen russischen Dokumenten entdeckt. Der Text des Juni-Vortrags mit dem Titel "Die Arbeit an Uranproblemen" unterscheidet sich deutlich vom Februar-Vortrag. Heisenberg erwähnt zunächst die Entdeckung der Kernspaltung im Jahr 1939 und stellt fest, dass das Interesse an dieser neuen Entwicklung "außergewöhnlich groß" gewesen sei, insbesondere in den USA. "Wenige Tage nach der Entdeckung", stellt er fest, "hatte das amerikanische Radio umfangreiche Berichte geliefert und ein halbes Jahr später waren zahlreiche wissenschaftliche Arbeiten zu diesem Thema erschienen."

Heisenberg schildert weiter die deutschen Arbeiten zu Isotopentrennung und Kernreaktoren seit Kriegsbeginn und warnt, dass "natürlich eine Reihe wissenschaftlicher und praktischer Probleme geklärt werden müssen, bevor die technischen Ziele erreicht werden können". In der Mitte des Gesprächs erwähnt Heisenberg nur die Nuklearwaffen in einer eher unauffälligen Art und Weise. "Angesichts der bisher erzielten positiven Ergebnisse", sagt er, "erscheint es nicht ausgeschlossen, dass wir nach dem Bau eines Uranbrenners eines Tages den von Weizsäcker aufgezeigten Weg zu Sprengstoffen, die mehr als eine Million Mal effektiver als die derzeit verfügbaren."

Aber selbst wenn das nicht geschehe, hätte der Kernreaktor ein "fast unbegrenztes technisches Anwendungsgebiet". Dazu gehören Boote und sogar Flugzeuge, die mit geringen Treibstoffmengen weite Strecken zurücklegen könnten, sowie neue radioaktive Substanzen, die für viele wissenschaftliche und technische Probleme nützlich sein könnten. Heisenberg schließt mit der Feststellung, dass "in den nächsten Jahren" neue Entdeckungen von "größter Bedeutung für die Technik" gemacht werden.

Da die Deutschen wussten, dass "viele der besten Labore" in Amerika an diesem Problem arbeiteten, konnten sie es sich kaum leisten, "diesen Fragen nicht zu folgen", betont Heisenberg. Auch wenn "die meisten solcher Entwicklungen lange dauern" müssten sie damit rechnen, dass - sollte der "Krieg mit Amerika mehrere Jahre dauern" - die "technische Realisierung der Atomenergien" "eine entscheidende Rolle in der Krieg".

Damit hatte Heisenberg natürlich recht. Doch zum Glück für ihn und seine Landsleute fielen die ersten Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki statt auf Frankfurt und Berlin.

Im März und April 1945 jagten US-General George S. Patton und seine Dritte Armee nicht Richtung Berlin, sondern durch Südbayern. Sie waren, behauptet der Autor Joseph P. Farrell, in seinem Buch Reich der Schwarzen Sonne, in Eile zu (1) den riesigen Skoda-Munitionswerken in Pilsen, (2) Prag und (3) einer Region des Harzes in Thüringen.

Angeblich sollte das Manöver jeden Versuch des letzten Gefechts der Nazis in ihrer Alpine National Redoute, einer Reihe von befestigten Bergen, die sich von den Alpen bis zum Harz erstrecken, verhindern. Der wahre Grund für Pattons Eile war jedoch, Deutschland daran zu hindern, eine Atombombe explodieren zu lassen.

Tief in seinem umkämpften Führerbunker in Berlin hatte Adolf Hitler damit geprahlt, Deutschland sei kurz davor, Waffen einzusetzen, die den Krieg für sie "fünf Minuten nach Mitternacht" gewinnen würden. "Das verzweifelte Toben eines Wahnsinnigen" ist die zu krasse Antwort der Geschichte auf Hitlers faszinierende Behauptung. Farrell, Nick Cook (Autor von The Hunt For Zero Point) und andere haben jedoch argumentiert, dass die Nazis tatsächlich erstaunliche Technologien entwickelt hatten. General Patton und seine Dritte Armee stoppten nicht nur einen atomaren Albtraum, sondern sicherten auch die Beweise für Deutschlands geheime wissenschaftliche Fortschritte auf der Grundlage bizarrer Physik


U-234 ist ein Element, das manchmal Uran II genannt wird. Es hat eine Atommasse von 234.0409456 +- 0.0000021 amu. Das ist an sich nichts Seltsames, aber U-234 war auch ein deutsches U-Boot aus dem Zweiten Weltkrieg, das ausgewählt wurde, um Atommaterial nach Japan zu schmuggeln


Deutschland 's Last Mission nach Japan
die gescheiterte Reise von U-234


Die geheime Mission des Zweiten Weltkriegs, Hitlers Atombomben-Wissenschaftler zu entführen - GESCHICHTE

Von Eric Niderost

Es war gegen Mittag des 19. Juni 1940, als eine kleine Autokarawane von Antibes in Südfrankreich zur spanischen Grenze aufbrach. Edward, Herzog von Windsor, saß in einem der Autos, begleitet von seiner Frau, der ehemaligen amerikanischen Prominenten Wallis Simpson. Edward war einst König von England gewesen, aber er verzichtete auf den Thron, um diese Frau zu heiraten, die hinter ihm saß, und erklärte in einer Radioansprache, dass er ohne "die Frau, die ich liebe" nicht weitermachen könne.
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Jetzt versuchten sie verzweifelt, sich im neutralen Spanien in Sicherheit zu bringen. Es war ein Glücksspiel, denn sie hatten kein Visum und konnten angehalten und die Einreise verweigert werden. Aber verzweifelte Zeiten erfordern verzweifelte Maßnahmen. Deutsche Panzer hatten die französische Grenze durchbrochen und die alliierten Armeen in einer atemberaubenden Demonstration des Blitzkriegs besiegt, und Paris war evakuiert worden. Bald würde eine französische Rumpfregierung um Frieden bitten, und der Herzog musste das Land so schnell wie möglich verlassen.

“Je suis le Prince de Galles”

Die Anreise zur spanischen Grenze war alles andere als einfach. Es gab zahlreiche Straßensperren, Barrieren mit französischen Soldaten, die Veteranen des Ersten Weltkriegs gewesen waren. Die königliche Karawane war vielleicht auf der Strecke geblieben, aber als sie die erste Straßensperre erreichten, ließ sich ein schnell denkender Edward von den Soldaten.

„Je suis le Prince de Galles. Laissez-moi passer, s’il vous zopf. (Ich bin der Prinz von Wales. Lassen Sie mich bitte passieren.)“, sagte er. Edward war während des Großen Krieges eine beliebte Persönlichkeit gewesen und besuchte oft die Front. Er war den meisten Franzosen bekannt und beliebt. Seine Karawane durfte jedes Mal problemlos passieren, wenn eine Straßensperre angetroffen wurde.

Als die königliche Partei Perpignan nahe der spanischen Grenze erreichte, weigerte sich ein hartnäckiger spanischer Konsul zunächst, Transitvisa für die Flüchtlinge auszustellen. Der Herzog schickte eilige Telegramme an den britischen Botschafter in Madrid und den spanischen Konsul in Bordeaux, und nach langem Streit, politischem Druck und eifrigen Appellen gab der Konsul nach. Der Herzog und seine Partei betraten am 20. Juni gegen 18 Uhr spanischen Boden , 1940, dann Weiterfahrt nach Barcelona und eine wohlverdiente Rast in einem Luxushotel.

Der Herzog von Windsor war dem Feuer des Krieges nur entkommen, um in der Pfanne der Spionage und der politischen Intrigen zu landen. Spanien wurde von dem faschistischen Diktator General Francisco Franco y Bahamonde regiert, der wenig versuchte, seine achsenfreundlichen Neigungen zu verbergen. Tatsächlich hatte er Spanien erst kürzlich als nicht streng neutral, sondern eigentlich als „nicht kriegslustig“ bezeichnet. Für viele außenstehende Beobachter schien dies nur ein Schritt davon entfernt, sich aktiv an der Seite Hitlers in den Krieg einzubringen.

Edwards Anwesenheit in Spanien und später in Portugal führte zur Operation Willi, einem deutschen Versuch, den Herzog mit fairen Mitteln oder Foul zu fassen. Wenn er sich überreden ließe, frei in deutsche Hände zu kommen, um so besser. Wenn nicht, waren die Deutschen bereit, ihn zu entführen und zu zwingen.

Der in Ungnade gefallene König Edward VIII

Die Willi-Verschwörung hat ihre Wurzeln in Edwards angeblich pro-deutschen Einstellungen. Einige Historiker sind so weit gegangen, zu behaupten, er sei mit den Nazis sympathisiert, und er hat sich sicherlich einiger indiskreter Bemerkungen über die Möglichkeit eines deutschen Sieges schuldig gemacht. Aber ein paar beiläufige Kommentare, die er seinen Freunden privat gegenüber äußerte, machten ihn nicht zu einem Nazi. Eine weitere Untersuchung seiner Vergangenheit kann vielleicht die Wahrheit aufspüren.

Edward wurde 1894 auf dem Höhepunkt des britischen Empire geboren. Als Urenkel von Königin Victoria wurde er Prinz von Wales und Erbe des britischen Throns, als sein Vater George V. 1910 König wurde. Als der Erste Weltkrieg ausbrach, wurde er in die Grenadier Guards eingesetzt, durfte aber nicht antreten ein aktiver Befehl.

Der Prinz unternahm häufige Touren an der Westfront und versuchte, sich den Gefahren und Härten des Stellungskrieges, wenn auch nur begrenzt, auszusetzen. Er war vielleicht nicht im Kampf, aber er sah genug von den Schrecken des Krieges, um ihn fürs Leben zu prägen. Wie viele seiner Generation hielt er den Krieg für eine Seuche der Menschheit, die man um jeden Preis vermeiden sollte.

In den 1920er Jahren war der Prince of Wales so etwas wie eine internationale Berühmtheit, die auf der ganzen Welt bewundert und sogar beneidet wurde. 1935 hielt Edward eine Ansprache an die British Legion, eine Organisation von Kriegsveteranen, in der der Prinz die Hoffnung zum Ausdruck brachte, dass sie ihren Kollegen in Deutschland die „Hand der Freundschaft“ reichen würden. Die Rede galt als deutschfreundlich und löste eine bis heute anhaltende Kontroverse über seine Loyalität aus.

Edward wurde im Januar 1936 König, aber seine Herrschaft erwies sich als kurzlebig. Er wollte seine Geliebte, die in Amerika geborene Wallis Simpson, heiraten und weigerte sich, einen anderen Weg in Erwägung zu ziehen. Simpson war bereits einmal verheiratet und war dabei, sich von ihrem zweiten Ehemann scheiden zu lassen. Sie galt als Goldgräberin, skrupellose Abenteurerin, und das britische Establishment und viele Briten waren entsetzt.

Und so verzichtete König Edward VIII. zugunsten seines jüngeren Bruders Albert auf den Thron, der daraufhin den Titel Georg VI. annahm. Die Beziehungen zwischen Edward und seiner Familie verschlechterten sich schnell, besonders als seiner neuen Frau der Titel „Königliche Hoheit“ verweigert wurde. Edward wurde zum Herzog von Windsor ernannt und ging in eine Art Halbexil in Frankreich. Als er 1937 Wallis heiratete, erlaubte der neue König keinem der Royals, an der Zeremonie teilzunehmen.

Eine zwölftägige Tour durch Nazi-Deutschland

Verletzt durch das, was er als schäbig empfand, besuchte Edward im Oktober 1937 törichterweise Nazi-Deutschland. Dies wäre ein Propagandacoup für die Nazis, und einige von Edwards Freunden, insbesondere Winston Churchill, drängten ihn, nicht zu gehen. Der Herzog lehnte ihren Rat ab. Er war neugierig auf Hitler und war der Meinung, dass die Behandlung mit dem „roten Teppich“ in Deutschland die Brüskierungen ausgleichen würde, die Wallis von der königlichen Familie erlitten hatte.

Edward und Wallis besichtigten verschiedene Orte und wurden von Luftwaffenchef Hermann Göring, Propagandaminister Josef Goebbels und vielen anderen unterhalten. Es wurde berichtet, dass der Herzog ein- oder zweimal den berüchtigten „Heil Hitler“-Gruß aussprach. Wenn das stimmt, war es wahrscheinlich eher eine Situation „wenn in Rom, mache es wie die Römer“ als ein äußerer Ausdruck seiner inneren Überzeugungen.

Den Höhepunkt der 12-tägigen Deutschland-Tournee erreichte das Ehepaar beim Tee mit Hitler in Berchtesgaden. Der Führer schien von den Windsors aufrichtig bezaubert zu sein und bemerkte später, "was für eine gute Königin" Wallis gemacht hätte. Rückblickend war die Reise für den Herzog von Windsor so etwas wie ein Wendepunkt, obwohl sich nur wenige dessen bewusst waren. Mit der Zeit wurden Edwards Loyalitäten immer verdächtiger. Selbst im isolationistischen Amerika galt der Herzog unauslöschlich als jemand, der pro-deutsche Sympathien hegte.

Churchills Ouvertüren zu Edward

Als der Krieg 1939 ausbrach, kehrten die Windsors nach Großbritannien zurück, waren aber teilweise kaltblütig und gaben wenig wirkliches zu tun. Edward war ein britischer Verbindungsoffizier beim französischen Oberkommando, aber seine Berichte über die mangelnde militärische Bereitschaft der Franzosen wurden ignoriert.

Als die Windsors in Spanien ankamen, telegraphierte der deutsche Botschafter Eberhard von Stohrer nach Berlin und fragte, was zu tun sei. Dies war eine Sache des deutschen Außenministers Joachim von Ribbentrop, der sofort dachte, der Herzog würde als nützlicher Schachfigur in den deutschen Kriegsanstrengungen dienen.

Ribbentrop sprach Englisch und war in den 1930er Jahren deutscher Botschafter in Großbritannien gewesen. Er kannte Eduard aus seiner kurzen Regierungszeit als König und war einigen Berichten zufolge auch mit Wallis bekannt. 1941 deckten FBI-Agenten, die Wallis untersuchten, skurrile Gerüchte auf, dass Ribbentrop eine Zeitlang tatsächlich ihr Liebhaber war. Auf jeden Fall wollte Ribbentrop den Herzog und die Herzogin von Windsor so schnell wie möglich in seine Hände bekommen.

Edward liebte die Privilegien des Ranges, aber nicht seine Pflichten. Er war oft faul, egoistisch und unaufmerksam, aber in seiner Art war er in sozialen Fragen wirklich idealistisch und standhaft patriotisch. Der Herzog versuchte, zumindest öffentlich nichts zu sagen, was seinem Land schaden könnte.

Trotz guter Absichten machte Edward gegenüber Alexander Weddell, dem amerikanischen Botschafter in Spanien, einige indiskrete private Bemerkungen.

Der Herzog war der Ansicht, dass der Krieg für Großbritannien eine uneingeschränkte Katastrophe war und dass der Inselstaat am Rande einer katastrophalen Niederlage stand. Seiner Meinung nach war „das Wichtigste, was jetzt getan werden musste, den Krieg zu beenden, bevor Tausende weitere getötet oder verstümmelt wurden, um die Gesichter einiger Politiker zu retten.“ Dies ließ Edward wie ein Defätist klingen, wenn auch nicht gerade pro-deutsch, und trug wenig zu seinem Ruf bei, obwohl die Bemerkungen nicht weithin bekannt waren.

Winston Churchill war jetzt Premierminister von Großbritannien und ein Mann, der Edward während der Abdankungskrise unterstützte. Churchill wollte, dass Edward so schnell wie möglich nach Hause kam, und sobald er wieder auf britischem Boden war, konnten die Dinge in Ordnung gebracht werden. Mit anderen Worten, Edward konnte hoffentlich einen Job von wirklicher Bedeutung bekommen.

Als militärischer Verbindungsmann zur französischen Armee besichtigt der Herzog von Windsor im Juli 1939, Wochen vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, eine französische Militäreinrichtung. Der Herzog hatte gewarnt, dass Frankreich schlecht auf einen Krieg mit einem aufgerüsteten und entschlossenen Nazi-Deutschland vorbereitet sei.

Aber Edward, der immer noch schmerzte von der Ablehnung seiner Familie gegenüber Wallis, würde nicht zurückkommen, bis er versichert war, dass seine Familie eine Geste der Versöhnung machen würde.Nachdem er darüber nachgedacht hatte, entschied Edward, dass, wenn Wallis König George und Königin Elizabeth auch nur für 15 Minuten treffen könnte, seine Bedingungen eingehalten würden. Leider weigerten sich der König und der Rest der königlichen Familie, auch nur eine symbolische Geste zu machen.

“Mr. Heiliger Geist” entkommt nach Portugal

In der Zwischenzeit telegrafierte Ribbentrop Francos Außenminister, Oberst Juan Beigbeder y Atienza, und forderte, die Windsors so lange wie möglich in Spanien festzuhalten. Ribbentrop fügte hinzu, dass dies so zu tun sei, dass der Verdacht zerstreut werde, dass die Deutschen dahinter stünden. Oberst Beigbeder war intelligent und fähig, aber auch ein unberechenbarer Exzentriker, ein Mann, der den Koran zur Schau stellte und sich gerne in arabische Gewänder kleidete.

Beigbeder bot Edward an, als Gast der spanischen Regierung auf unbestimmte Zeit in Spanien zu bleiben. Um das Angebot zu versüßen, bot Beigbeder Edward die Nutzung eines romantischen maurischen Palastes in Andalusien an. Es war verlockend, aber Edwards nomineller Status als britischer Offizier würde Probleme verursachen, wenn Spanien sich Deutschland im Krieg anschließen würde.

Edward beschloss, nach Portugal zu gehen. Es wäre ein bequemer Ort, um zu warten, während Churchill und die britische Regierung über seine Bedingungen nachdachten. Wenn dies akzeptabel ist, könnte die herzogliche Partei leicht von Lissabon aus ein Schiff nehmen. Edward und Wallis verließen Spanien und überquerten am Mittwoch, dem 3. Juli 1940, die portugiesische Grenze. Als Ribbentrop die Nachricht hörte, geriet er in Wut. Edward war entkommen! Die deutsche Botschaft hatte ihn komplett im Stich gelassen! So hatte Franco!

Während Ribbentrop wütend wurde, ließen sich die Windsors in ihrem neuen, wenn auch vorübergehenden Zuhause nieder. Die britische Botschaft in Lissabon arrangierte für die herzogliche Partei einen Aufenthalt in der seltsam benannten Boca do Inferno oder dem Höllenschlund. Es war eine abgelegene, aber schöne Villa am Meer, die einem portugiesischen Bankier namens Ricardo Espirito Santo Silva gehörte. Edward, der den Namen mit etwas Humor übersetzte, nannte ihn „Mr. Heiliger Geist."

Diese Momente der Leichtigkeit endeten abrupt, als der Herzog ein Telegramm von Churchill erhielt. Obwohl kalt höflich, war die Nachricht unheilvoll und schien Edward mit einem Gerichtsmarschall zu drohen, wenn er nicht sofort nach Hause kam. Churchill war während der Abdankungskrise ein langjähriger Freund und Unterstützer gewesen, so dass der Herzog verletzt wurde. Er stimmte dennoch zu, ohne Bedingungen zu gehorchen.

Der Plan, Edward zu entführen

Zurück in Berlin begann Ribbentrop neue Pläne zu schmieden, um den Herzog von Windsor zu erobern. Aber was hatte er mit dem ehemaligen König vor? Höchstwahrscheinlich hatte Ribbentrop, ein Mann, der phantasievoll und anfällig für Selbsttäuschung war, die Details noch nicht ausgearbeitet. Er scheint wirklich gedacht zu haben, dass Edward ein williges Werkzeug der Nazis sein würde. Wenn Edward sich als weniger nachgiebig erwies, würde Ribbentrop ihn immer noch benutzen, selbst wenn das Entführung oder Nötigung bedeutete.

Ribbentrop scheint Hitler davon überzeugt zu haben, dass der Herzog in irgendeiner Weise verwendet werden könnte. Es gab mehrere Möglichkeiten. Er könnte nach einem deutschen Sieg an englisch-deutschen Friedensverhandlungen teilnehmen oder sogar Marionettenherrscher für das Deutsche Reich werden.

Wing Commander P.R.T. Chamberlayne, der Luftattaché der britischen Botschaft in Lissabon, traf alle Sicherheitsvorkehrungen für den Herzog. Chamberlayne, bekannt unter seinem Spitznamen "Panzer", war auf Sicherheitspersonal der portugiesischen Regierung angewiesen. Chamberlayne scheint nie an Entführungspläne gedacht zu haben. Sein Hauptanliegen war eine deutsche Invasion der Iberischen Halbinsel.

Edward war über seine Situation deprimiert, und seine Stimmung wurde durch die allgegenwärtige portugiesische Sicherheit nicht verbessert. Er war an Detektive gewöhnt, wurde aber irgendwann von Kapitän Agostino Lourenco beschimpft, weil er sich zu einem einsamen Spaziergang entwischt hatte. Solche Einschränkungen machten die elegante Umgebung von Boca do Inferno eher zu einem vergoldeten Gefängnis als zu einem Zufluchtsort.

Der Herzog erhielt bald ein weiteres Telegramm von Churchill, das ihm die Position des Gouverneurs der Bahamas anbot. Die Bahamas sind eine winzige Ansammlung von Koralleninseln Tausende von Meilen von Europa entfernt, und Edward traute seinen Augen zunächst kaum. Für ihn war dies schlicht und einfach Exil, und es vertiefte seine deprimierte Stimmung. Er nahm den Posten an, allerdings mit einigem Widerwillen.

Als Ribbentrop von der Ernennung zu den Bahamas hörte, kabelte er die deutsche Botschaft in Madrid, um Edward nach Spanien zurück zu locken. Portugals Dr. Antonio Oliveira Salazar war zwar ein Diktator, aber er war auch pro-britisch. Die Deutschen hielten es für viel einfacher, den Herzog auf spanischem Boden zu fassen.

Eine Atmosphäre der Paranoia schaffen

Der deutsche Außenminister meinte, er brauche einen Vertreter in Spanien, um die Angelegenheit zu beschleunigen und sicherzustellen, dass es keine weiteren Pannen gibt. Er wählte den SS-Brigadeführer Walter Schellenberg, einen Mann, der bereits Erfahrung im deutschen Geheimdienst hatte. Schellenberg hegte seine Zweifel an dem Plan, aber da Hitler dem Projekt zugestimmt hatte, gab es nicht mehr viel zu sagen.

Schellenberg flog zuerst nach Madrid und dann nach Portugal, um die Vorbereitungen für den Plan zu treffen, der jetzt unter dem Decknamen Operation Willi firmiert. Um den Herzog in eine empfänglichere Stimmung zu versetzen, sollten Panikmache und ein gewisser psychologischer Druck angewendet werden. Edward war bereits mutlos, und die Deutschen wollten eine Atmosphäre der Paranoia schaffen.

Wenn der Herzog glaubte, der britische Geheimdienst wollte ihn ermorden, würde er vielleicht nach Spanien zurückkehren, um dort Schutz zu suchen. Dort angekommen, ließe sich er „überreden“, sein Los mit den Deutschen zu werfen, wenn auch nur diskret und indirekt. Einmal in der Schweiz oder wo auch immer er eingesetzt war, konnte er bis nach dem endgültigen deutschen Sieg und Disposition als Marionette der Nazi-Regierung in Reserve gehalten werden. Sollte sich der Herzog kooperativ zeigen, würden ihm 50 Millionen Franken zur Verfügung gestellt.

Hitler machte klar, dass Edward und Wallis keinen körperlichen Schaden zufügen sollten, aber alles andere lag auf dem Tisch. Wenn der Herzog zu ungern nach Spanien zurückkehrte, würden sich die Handschuhe in Kürze ausziehen. Er sollte in Portugal entführt und gewaltsam über die Grenze geschmuggelt werden.

In der Zwischenzeit schickte die spanische Regierung einen alten Freund des Herzogs, Miguel Primo de Rivera, auf Mission nach Portugal. Er sollte Edward über die Möglichkeit einer Rückkehr nach Spanien aushorchen. Auch Don Nicholas Franco, Bruder des spanischen Diktators und Botschafter in Portugal, sprach das Thema an. Er fand Edward freundlich und bereit, den Vorschlag ernsthaft in Erwägung zu ziehen.

Das Thema ist umstritten, aber es scheint, dass der Herzog von Windsor in seinen dunkelsten Momenten der Verzweiflung überlegte oder zumindest mit dem Gedanken spielte, nach Spanien zu gehen. Er hielt den Krieg für eine Katastrophe, und Don Nicholas versicherte ihm, dass nach einer katastrophalen Niederlage nur er Großbritannien retten könne. Im Juli 1940 stand Großbritannien allein, von einer Invasion bedroht, wackelig am Rande des völligen Ruins stehend. Vielleicht hatte er eine historische Rolle zu spielen.

Edward hatte keine Ahnung, dass die Deutschen hinter den spanischen Angeboten standen. Am Ende rief der Dienst an, und er konnte seine Berufung auf die Bahamas nicht ablehnen. Schellenberg verstärkte den Druck und ließ nachts sogar Steine ​​gegen die Fenster der Boca do Inferno werfen.

Die Windsors sollten glauben, dass die Steine ​​vom britischen Geheimdienst geworfen wurden. Es war ein kindischer Trick, und wenn die Fenster klapperten, war Edward es nicht. Angeblich wurde der Herzogin ein Blumenstrauß geschickt, der eine Warnung enthielt, die sie vor den schändlichen Handlungen des britischen Geheimdienstes warnte. Diese halbherzigen Tricks hatten wenig Wirkung.

Edwards Entscheidung, auf die Bahamas zu gehen, wurde durch den Besuch eines alten Freundes, Sir Walter Monckton, bestärkt. Monckton hatte überraschende Neuigkeiten: Die Briten hatten einige Hinweise auf eine deutsche Verschwörung zur Entführung des Herzogs und der Herzogin gefunden. Die Windsors trieben ihre Abfahrtspläne voran.

Hitlers gescheiterte Träume von der englisch-deutschen Zusammenarbeit

Schellenberg hatte Befehl, die Windsors nötigenfalls zu entführen, aber er zögerte, dies zu tun. Edward wurde gut bewacht und die Royals befanden sich im Herzen eines neutralen, aber eigentlich pro-britischen Landes. Auch der britische Geheimdienst, eine von Schellenberg als mächtig und professionell angesehene Organisation, war in Portugal tätig. Die Entführung klang vielleicht gut, aber die Aktion brachte zu viele logistische und politische Probleme mit sich.

Der Herzog und die Holländerin von Windsor segelten am 1. August 1940 an Bord des Linienschiffs Excalibur von Lissabon aus. Die Deutschen versuchten, ihre Abreise zu verzögern, indem sie das Gerücht über eine Bombe an Bord des Schiffes verbreiteten, aber die Taktik schlug fehl. Ribbentrops fantastischer Plan, den Herzog von Windsor zu einem deutschen Quisling zu machen, scheiterte.

Einige Historiker glauben jedoch, dass der Herzog von Windsor in diesem Sommer 1940 eine kleine, aber bedeutende Rolle gespielt hat, indem er die Deutschen über seine Absichten rätseln ließ. Hitler hatte eine gewisse Bewunderung für Großbritannien und hoffte, dass die Briten „die Vernunft sehen“ und die Nazi-Herrschaft in Europa akzeptieren würden. Es gab immer die Hoffnung, dass die Briten Churchill und König George VI selbst loswerden und Edward auf den Thron zurückrufen würden.

Diese Ideen waren reine Fantasien, aber Hitler, ermutigt durch Edwards angeblich pro-deutsche Haltung, war mehr als bereit, sie zu glauben. Dennoch wollte er den Herzog nicht entfremden oder die britische Meinung verhärten, indem er eine vorzeitige und unnötige Invasion Großbritanniens startete. Es stimmte auch, dass Hitler keinen wirklichen Geschmack für amphibische Operationen hatte.

Die Flirts oder scheinbaren Flirts des Herzogs von Windsor mit den Spaniern und Deutschen spielten eine Rolle bei Hitlers Widerwillen, eine Invasion anzuordnen. Den Briten wurde Zeit gegeben, sich von Dünkirchen zu erholen und sich auf den kommenden Angriff vorzubereiten. Im Sommer 1940 produzierten britische Fabriken monatlich 500 Supermarine Spitfire- und Hawker Hurricane-Kampfflugzeuge.

Am 1. August 1940 erließ Adolf Hitler seine Führerdirektive Nr. 17 und befahl der Luftwaffe, in kürzester Zeit „die englische Luftwaffe zu überwältigen“. Obwohl die Deutschen im Juli die britische Schifffahrt im Ärmelkanal angegriffen hatten, begann im August die Hauptphase der Luftschlacht um England. Historiker weisen darauf hin, dass die Hitler-Richtlinie an dem Tag erlassen wurde, an dem Edward Europa auf die Bahamas verließ.

Der Zusammenbruch der Operation Willi war auch ein Schlag für Hitlers deutsch-englische Fantasien. Er erkannte, dass es zumindest für den Augenblick keine Unterkunft geben würde. Der Führer erkannte auch, dass Edward, der König, der zum Bauern wurde, für einige Zeit vom politischen Schachbrett entfernt sein würde. Der Herzog von Windsor, der immer bemüht war, seinem Land zu dienen, hatte ihm unwissentlich Zeit verschafft.


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