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Panzerkolonne, Russland 1941

Panzerkolonne, Russland 1941

Panzerkolonne, Russland 1941

Eine gemischte Panzerkolonne, die kurz nach der deutschen Invasion 1941 einen Fluss in Russland überquert. Der führende Panzer ist ein Panzer IV Ausf C, gefolgt von zwei weiteren Panzer IV. Die ersten beiden Panzer am anderen Ufer sind Panzer II, während der dritte Panzer (ganz rechts) ein Panzer 38(t) sein kann.

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Nowgorod 1941

Die 4. Panzergruppe beabsichtigte auf Grund ihres allgemeinen Befehls, das Panzerkorps Reinhardts auf der Straße Pskow-Luga-Leningrad nach Leningrad fahren zu lassen und das Panzerkorps Mansteins auf der zweiten Straße nach Leningrad zu schicken, die von Opochka über Nowgorod. Diese beiden großen Straßen waren die einzigen, die durch das ausgedehnte Sumpfgebiet führten, das Leningrad nach Süden und Südwesten abschirmte.

Am 10. Juli 1941 griff die Panzergruppe entlang der gesamten Front an. Das LVI-Panzerkorps, das am 6. Juli mit der motorisierten SS-Infanterie-Division “Death’s Head” die Stalin-Linie bei Sebezh durchbrochen und nach harten Kämpfen Opochka an der Welikaja eingenommen hatte, sollte nun eine Umgehungsbewegung machen nach Osten und schneidet über Porchow und Nowgorod vorrückend bei Chudovo die große Seitenstraße von Leningrad nach Moskau. Die 8. Panzerdivision und die 3. motorisierte Infanteriedivision wurden in der Front eingesetzt. Ihre Aufgabe war es, über sehr schwieriges bewaldetes Gelände vorzudringen.

Die Boden- und Luftaufklärung der Panzergruppe 4. hingegen stellte fest, dass der linke Flügel an der unteren Luga nur von schwachen feindlichen Kräften gehalten wurde. Wegen der schlechten Straßen dort haben die Russen offensichtlich nicht mit einem Angriff gerechnet. Die einzige andere feindliche Streitmacht jeglicher Größe befand sich am Ostufer des Peipussees in der Nähe von Gdov.

Generaloberst Hoepner stand vor einer schwierigen Entscheidung: Sollte er an seinen Befehlen festhalten und das Hauptgewicht seines Angriffs auf der rechten Seite in Richtung Nowgorod halten und dem Panzerkorps Reinhardts die Köpfe gegen die Starken schlagen lassen? Verteidigung bei Luga, oder sollte er eine kühne Linkskurve in Richtung Unter-Luga machen, den Feind dort angreifen, wo er schwach war, und auf diese Weise einen Angriff auf Leningrad von Westen, parallel zur Bahnstrecke Narva-Kingisepp-Krasnogvar-deysk, fördern ?

Hoepner entschied sich für letztere Alternative. Er verlagerte die 1. und 6. Panzerdivision unter Deckung der östlich und nördlich von Zapolye kämpfenden Kampfgruppe Westhoven nach Norden und ersetzte sie durch Infanteriedivisionen entlang der Hauptstraße nach Luga, die beiden Panzerdivisionen, gefolgt von den 36. motorisierte Infanterie-Division, zog dann am 13. Juli über schwieriges, straßenloses Gelände nach Norden ab.

General Reinhardts Tagebuch zeigt unter dem 30. Juli, als er ganze 14 Tage auf die Wiederaufnahme des Angriffs gewartet hatte, folgenden Eintrag: “Weitere Verzögerungen. Es ist schrecklich. Die Chance, dass wir uns geöffnet haben, wurde für immer verpasst und die Dinge werden immer schwieriger.”

Die Ereignisse sollten Reinhardt Recht geben. Während das XLI-Korps, vom Glück begünstigt, die untere Luga überquert hatte, aber auf Befehl von oben festgehalten wurde, braut sich im Ostabschnitt der Panzergruppe, beim LVI-Korps Mansteins, eine Krise zusammen. Mansteins Befehl lautete, Nowgorod zu erobern und dann den wichtigen Verkehrsknotenpunkt Chudovo in Angriff zu nehmen, um die Straße und die Eisenbahn von Leningrad nach Moskau zu durchtrennen.

Die 8. Panzerdivision war über Soltsy hinaus vorgestoßen, um einen Brückenkopf über die Mshaga zu bilden. Die 3. motorisierte Infanterie-Division war auf ihrer linken Seite vorgezogen, deckte die Flanke der 8. Panzerdivision und kämpfte sich nach Nordosten und Norden vor. Der feindliche Widerstand wurde jedoch immer stärker, und auch hier wurde der sumpfige Boden immer weniger verhandelbar. Außerdem hatte das Wegrangieren des XLI-Korps von Luga die sowjetischen Kräfte in diesem Gebiet freigesetzt, so dass das Mansteins Korps, das weit vor der Generallinie gelaufen war, obwohl es nur aus 8. Panzerdivision und 3. ohne Reserven und ohne Flankendeckung, wurde plötzlich von zahlreichen Divisionen der 11. sowjetischen Armee angegriffen. Woroschilow warf sich mit allen verfügbaren Kräften gegen die gefährliche deutsche Panzerspitze, die auf seinen Kommandoposten Nowgorod und auf Chudovo, einen wichtigen Verkehrsknotenpunkt, gerichtet war. Der sowjetischen 146. Schützendivision gelang es, zwischen die beiden deutschen Divisionen einzudringen und ihren Nachschubweg abzuschneiden. Manstein machte sofort den richtigen Gegenzug: Er zog die 8. Panzerdivision zurück und bereitete sich auf die Rundumverteidigung vor.

Es folgten drei kritische Tage. Woroschilow brauchte einen Erfolg und versuchte um jeden Preis, die umzingelten deutschen Divisionen zu vernichten. Er beschäftigte ein halbes Dutzend Schützendivisionen, zwei Panzerdivisionen und starke Artillerie- und Luftwaffeneinheiten. Aber die Standhaftigkeit der deutschen Formationen und Mansteins überlegene Generalität verhinderten eine Katastrophe. Die Heftigkeit der Kämpfe bezeugt der Einsatzbericht der 3. motorisierten Infanterie-Division, die an einem einzigen Tag siebzehn feindliche Angriffe abwehren musste. Sogar die Artillerie kämpfte in vorderster Linie.

Durch den Erfolg der 16. Armee konnte die Bedrohung der rechten Flanke der Heeresgruppe Nord vorerst abgewendet werden. Aber es kam nicht in Frage, dass Mansteins Panzerkorps nach Leningrad zurückkehrte, um sich Hoepners Offensivkräften anzuschließen, denn Woroschilow gab nicht auf, es zu versuchen. Er stellte drei weitere sowjetische Armeen auf, um sein operatives Ziel zu erreichen - die Absperrung der Landzunge zwischen den Seen Peipus und Ilmen. Es war ein weiteres alarmierendes Beispiel für die russischen Ressourcen. Die Masse einer Armee war gerade vernichtet worden, aber im Brennpunkt der Verteidigungskämpfe zwischen Luga und dem Ilmensee wurden Einheiten von drei neuen Armeen, die zu voller Stärke verstärkt wurden, eingesetzt.

Und was war in der Zwischenzeit außerhalb der umkämpften Stadt Nowgorod “the Golden” passiert, die am Nordufer des Ilmensees genau gegenüber von Staraya Russa liegt?

Dort, am ursprünglichen Brennpunkt der deutschen Offensive gegen Leningrad, am südlichen Eckpfeiler der Leningrader Verteidigung, hatte die deutsche Führung wochenlang versucht, die sowjetischen Linien zu durchbrechen, um Chudovo, einen Eisenbahnknotenpunkt an der Leningrader Straße, zu erreichen. Moskauer Linie. Bei Chudovo mündete die aus dem Arktischen Meer kommende Murmansk-Eisenbahn in die sogenannte Oktoberbahn. Entlang dieser Lebensader kamen die von den westlichen Alliierten nach Murmansk gelieferten Hilfsgüter und Hilfsgüter, die Lieferungen britischer und noch mehr amerikanischer Panzer, Lastwagen, Lebensmittel, Munition und Flugzeuge für die gesamte sowjetische Front von der Ostsee bis zum Schwarzen Meer.

In der Nacht zum 9. August, einer klaren, sternenklaren Sommernacht, bezogen die Divisionen des I. Korps aus Ostpreußen lautlos ihre Absprungstellungen für die Offensive über den breiten, sumpfigen Fluss Mshaga. Der Grundstein der Verteidigung Leningrads sollte endlich umgestürzt werden.

Das Hauptgewicht des Angriffs trug die 21. Infanterie-Division von General Sponheimer, die, verstärkt durch das 424. Infanterie-Regiment 126. Der Boden war selbst für Infanterie schwierig. Sümpfe, dichtes Unterholz und zahlreiche Bäche und Flussläufe erschwerten die Fortbewegung. Außerdem hatten die Russen das ganze Gebiet zu einer Festung ausgebaut: Bunker, Minenfelder, Maschinengewehrnester und Mörserstellungen blockierten die wenigen Straßen und Wege, die durch den sumpfigen Boden führten.

Im grauen Morgengrauen waren Formationen des VIII. Fliegerkorps von ihren Stützpunkten aus aufgebrochen und hatten ihre Bomben seit 04:00 Uhr auf die feindlichen Stellungen am anderen Ufer der Mshaga abgeworfen. Stukas machten kreischende Angriffe auf niedriger Ebene, huschten in knapp 50 Metern Höhe über den Fluss und warfen ihre Bomben auf Unterstände, Geschützstellungen und Maschinengewehrposten.

Die Militärmaschine arbeitete mit großer Präzision. Kaum war die letzte Bombe abgeworfen, öffneten sich 200 Geschütze aller Kaliber. Es war eine klassische Angriffsvorbereitung.

Genau um 04:30 Uhr sprangen die Kompaniechefs des 2. und 3. Bataillons 3. Infanterie-Regiment sowie 1. Bataillons 45. Infanterieregiment aus ihren Verstecken. Die Männer schleppten Schlauchboote zum Flussufer und setzten sich im Schutz des Artillerieschirms hinüber. Zusammen mit der Infanterie überquerten die Pioniere auch die Mshaga und räumten am anderen Ufer Gassen durch die Minenfelder für die ihnen dicht auf den Fersen folgenden Angriffskommandos.

Zu Beginn lief alles überraschend reibungslos. Der Feind schien durch den vorläufigen Luft- und Artilleriebeschuss völlig zerschmettert worden zu sein. Seine schweren Waffen und seine Artillerie schwiegen.

Tief duckend liefen die Angriffsabteilungen entlang der weißen Bänder, mit denen die Pioniere die geräumten Wege durch die Minenfelder markiert hatten. Der Brückenkopf war gesichert. Die ersten schweren Waffen wurden über den Fluss gebracht. Dann wurden die Kähne zu einer Brücke verbunden. Gegen zwölf Uhr war es fertig. Die Division zog in den Brückenkopf ein.

Nun wurde auch das 24. Infanterieregiment vorgezogen. Langsam erholte sich der Feind von seinem Schock. Der Widerstand wurde härter. Am späten Nachmittag nahm das 24. Infanterieregiment das Dorf Mshaga ein. Bei Einbruch der Dunkelheit waren die sowjetischen Verteidigungsanlagen bis zu einer Tiefe von fünf Meilen durchbohrt. Am folgenden Tag fiel Schimsk, zunächst umgangen, an die Deutschen.

Am 12. August wurde der Fluss Uschnitsa durch einen Frontalangriff erzwungen. Die Infanteristen wurden durch ihre Waffen und Munitionskisten belastet. Alles musste getragen werden. Die Russen wehrten sich hartnäckig. Vor allem entlang des Bahndamms kämpften sie um jeden Zentimeter Boden.

Die sowjetischen Soldaten feuerten weiter, bis sie in ihren Schützenlöchern getötet oder von Handgranaten in die Luft gejagt wurden. Wie war angesichts solcher Widerstände ein Fortschritt möglich? Um jeden Zentimeter Boden wurden wütende Kämpfe ausgetragen.

Das Regimentshauptquartier des 45. Infanterieregiments lag in einem Straßengraben vor Volinov. Die Stimmung war niedergeschlagen. Die Berichte über Opfer waren erschütternd. Oberst Chill, der Regimentskommandeur, benutzte das bis dahin verlegte Feldtelefon, um mit der Division zu sprechen. "Die Stukas müssen noch einmal rein"", flehte er seine Vorgesetzten an.

Genau in diesem Moment sprang ein Läufer in den Graben-Lance-Corporal Willumeit. Etwas außer Atem grüßte er den Regimentskommandeur. “Nachricht vom 2. Bataillon, Sir: Oberstleutnant Matussik schickt diese erbeutete feindliche Karte. Es wurde einem sowjetischen Major entnommen, der im Kampf gefallen war. Offensichtlich war er ADC eines hochrangigen Kommandanten.”

Colonel Chill warf einen Blick auf die Karte und sah erstaunt auf. "Mein Freund, dafür sollst du meine vorletzte Zigarre haben", sagte er zu dem Läufer und zog sein Zigarrenetui heraus.

Willumeit strahlte, nahm die Zigarre entgegen und sagte: ‚Ich erlaube mir, sie auszutauschen, Herr Oberst – ich rauche nicht.‘ Alle lachten mit.

Die Karte war ein kostbarer Fund. Es zeigte die gesamte bis dahin unbekannte Position der 48. sowjetischen Armee entlang der Verenda mit allen Stützpunkten, Attrappenstellungen, Geschützstellungen und Maschinengewehrstellungen.

Es war vor allem dieser erbeuteten Karte zu verdanken, dass diese Positionen am folgenden Tag in einer kühnen Aktion durchbohrt wurden. So spielt das Schicksal – oder, wenn Sie es vorziehen, blindes Glück – im Kampf mit. Das meinte Friedrich der Große, der König von Preußen, als er sagte: „Generäle müssen nicht nur tapfer sein, sie müssen auch das Glück haben.“

General Sponheimer konnte sich vor Nowgorod nicht über einen Mangel an Glück beklagen. Zusätzlich zu der erbeuteten Karte schickte ihm Fortune – wieder in Form des 45. Infanterieregiments – einen unbezahlbaren Gefangenen. Er war mit einer Kolonne sowjetischer Versorgungslastwagen von einem Fahrradaufklärungskommando gefunden worden. Er war ein Pionieroffizier aus dem Stab der 28. sowjetischen Schützendivision – ein Mann aus Karelien, gebürtiger Finne und ohne Liebe zu den Bolschewiki.

“Nix Bolshevik,”, versicherte er dem deutschen Leutnant. Als kurz darauf ein Dolmetscher geholt wurde, begann eine erstaunliche Abfolge von Ereignissen. "Ich kenne alle Befestigungen", sagte der Kareler. “Die Papiere sind im Wald versteckt,” fügte er verschmitzt hinzu.

"Sie versuchen unser Bein zu ziehen"", fragte der Leutnant.

Der Kareler hob drei Finger. “Ich schwöre bei meiner Mutter!”

Der Leutnant bedrohte ihn mit seiner Pistole. “Versuchen Sie nichts Lustiges - einen Hinterhalt oder ähnliches! Oder Sie beginnen besser zu beten.”

Der Dolmetscher übersetzte. Der Kareler nickte. “Lass uns gehen,” der Leutnant. Er selbst führte seinen Zug in den nahen Wald, behutsam und die ganze Zeit über die Karelier. Der Karelian musste nicht lange suchen. In einem dichten Buschwerk, unter einem großen Felsbrocken, lag seine Segeltuchtasche – ein großes Paket. Es enthielt alle Festungskarten von Nowgorod sowie die Pläne der Minenfelder.

Der Leutnant brachte das Päckchen samt Karelian direkt zum Geheimdienstoffizier der Division. Der Geheimdienstoffizier packte es und rannte zum Einsatzleiter, Major von der Chevallerie. Der Major war vor Freude fast außer sich. Die Karten zeigten deutlich die gesamte Verteidigung außerhalb von Nowgorod, einschließlich der Verteidigung der Stadt selbst und der Befestigungen auf der kleinen Insel im Wolchow zwischen den beiden Hauptteilen der Stadt.

Danach war es nicht schwer, die russischen Stellungen an den entscheidenden Stellen zu durchdringen und ohne allzu viele Verluste an den Rand der Stadt selbst zu gelangen.

Am Morgen des 15. August sah das 3. Infanterieregiment das berühmte “Novgorod der Goldene” in der Morgensonne vor sich ausgebreitet. Nowgorod – eine der ältesten russischen Siedlungen, von Rurik dem Eroberer im 9. . Novgorod, bekannt als “the Golden” wegen seines wichtigen und profitablen Pelz- und Salzhandels mit den Hansestädten Deutschlands. Wegen ihres Reichtums wurde die Stadt innerhalb eines Jahrhunderts zweimal vollständig von Iwan III. und Iwan dem Schrecklichen geplündert und ihre Bürger deportiert oder abgeschlachtet. 47 prächtige Kirchen mit schönen alten Fresken umgaben den Kreml von Nowgorod, der die Brücken über den Wolchow beherrschte. Eine stolze Stadt, nie erobert. In seiner tausendjährigen Geschichte war Nowgorod bis 1941 nie von einem fremden Feind besetzt worden, abgesehen von einer sehr kurzen Episode im Nordischen Krieg zu Beginn des 17. Jahrhunderts. Aber jetzt sollte Russlands goldene Stadt diese Demütigung erleiden.

Am 15. August 1941 fing die 21. Infanteriedivision aus Ostpreußen ein Signal aus Moskau an die 48. sowjetische Armee ab. Es hieß: “Nowgorod soll bis zum letzten Mann verteidigt werden.” Der Zufall wollte es, dass es die sowjetische 21. Panzerdivision war, die Nowgorod bis zum letzten Mann gegen den Angriff der deutschen 21. Infanteriedivision verteidigen sollte .

Am 15. August um 17:30 Uhr begann das VIII. Air Corps einen schweren Luftangriff auf die russischen Stellungen entlang der Zinnen der Stadt und hielt ihn zwanzig Minuten lang aufrecht. Nowgorod stand in Flammen. Die drei Infanterieregimenter der 21. Infanteriedivision stellten sich zum Angriff auf. Vom Rand des alten Grabens kam das Stottern von Maschinengewehren, das Krachen von Geschützen und das Knallen von Mörsern.

Bis zum letzten Mann gehalten werden! "Bis zum letzten Mann" wiederholten die Kommissare. Mit gezogenen Pistolen standen sie auf ihren Posten, bis der Tod sie ihrer Pflicht enthob.

Beim ersten Tageslicht am 16. August befanden sich die deutschen Sturmkompanien in der brennenden Stadt. Um 07:00 Uhr hisste das 1. Bataillon Infanterie-Regiment 424 der 126. Infanterie-Division – für diesen Angriff unter dem Kommando der 21. Infanterie-Division – das Hakenkreuz über dem Kreml von Nowgorod.

Aber für Siegesfeiern blieb keine Zeit. Das Ziel war Chudovo und die Oktoberbahn.


Der Staat der Panzerdivisionen von Barbarossa im Herbst 1941

Es gibt einige, die glauben, dass die schiere zahlenmäßige Überlegenheit der Roten Armee und der Alliierten Deutschland weniger als zwei Jahre nach der Wiederaufnahme des kontinentalen Krieges in Europa Ende 1939 zur Niederlage verurteilt hat. Zum Beispiel geht die große Mehrheit von David Stahels jahrzehntelangem Werk davon aus, dass die Wehrmacht im Allgemeinen, aber die deutsche Armee (Heer) im Besonderen hatte bereits im August 1941 ihren Bolzen geschossen. Bei der Bewertung solcher Behauptungen wird dieser Artikel einen Blick auf die Hauptkomponente der Schlagkraft der deutschen Armee werfen - die Panzerdivisionen. Genauer gesagt, werde ich den Zustand der Panzerbesatzung in den Panzerdivisionen untersuchen, die der Operation Barbarossa (dem deutschen Einmarsch der Deutschen in die Sowjetunion im Juni 1941) nach den ersten drei Monaten der Kampagne zugeteilt wurden. Damit hoffe ich, eines von vielen Elementen hervorzuheben (zB Personalverluste in den Infanteriedivisionen wären ein anderes), die zusammengenommen den Lesern helfen können, selbst zu verstehen, ob die Ostheer (deutsche Armee im Osten) früh nicht mehr zu reparieren war oder nicht im Herbst 1941.

Die Panzerdivisionen, die Ende Juni 1941 zur Invasion der Sowjetunion bereit waren, waren zu dieser Zeit die mächtigsten kombinierten Waffenorganisationen der Welt. Außerdem hatte die Qualität der Panzerung dieser Panzerdivisionen gegenüber dem Vorjahr einen Quantensprung gemacht. Während mehr als die Hälfte der im Mai 1940 in Frankreich eingesetzten Panzer leichte Panzer I und II waren, bestanden im Juni 1941 zwei Drittel der Panzerbesatzung jeder Division aus den weitaus leistungsfähigeren Pz 35/38t, Panzer III/IV und StuG (Sturmgewehre). Am wichtigsten war, dass der Panzer III, wohl der Kampfpanzer (MBT) der deutschen Armee im Jahr 1941, erheblich verbessert wurde. Am Vorabend von Barbarossa dienten die Panzer III Ausf G bis J als die Mehrheit der mittleren Panzer im deutschen Inventar (1.090 von 1.440 Panzer III). Diese verbesserten Panzer III hatten eine 30 mm dickere Frontpanzerung als ihre Vorgänger und boten damit besseren Schutz. In Bezug auf die Schlagkraft stellte die 50-mm-L/42-Kanone eine enorme Verbesserung gegenüber der alten 37-mm-Kanone dar. Von dort aus hatte das im April 1941 in Produktion gegangene 50-mm-L/60-Hauptgeschütz der Panzer III des J-Modells (siehe Bild zu diesem Artikel) die doppelte Mündungsgeschwindigkeit und damit auch die Durchschlagskraft der L/42-Kanone.

Außerdem erhielt jede Panzerdivision ein motorisiertes Infanterieregiment.Dies hatte die Fähigkeit der Division erhöht, in bebauten Stadtgebieten zu operieren, ihre Flanken zu bewachen, umgangene Widerstandszentren zu beseitigen, Gelände zu halten und Gegenangriffe abzuwehren. Auch die Offroad-Mobilität hatte sich verbessert, da die Anzahl der Halbkettenfahrzeuge zunahm, ebenso wie die Feuerkraft, die durch die Hinzufügung von Sturmgeschützen und Flugabwehrbataillonen zu den Panzerdivisionen weiter ergänzt wurde. Darüber hinaus wurden die früheren TO&E, die zwei leichte Artillerie-Bataillone forderten, so aufgerüstet, dass jede Panzerdivision auch ein schweres Artillerie-Bataillon mit einem Dutzend 100-mm-Kanonen und 150-mm-Haubitzen einsetzte. Als solche stellten die Panzerdivisionen aus der Zeit vom Juni 1941 ein weitaus besseres Gleichgewicht zwischen Infanterie, Panzerung, Artillerie, Stützwaffen und somit kombinierter Waffenstärke dar als die alten Panzerdivisionen der polnisch-französischen Kampagne.

Was die Anzahl der verfügbaren Panzer anbelangt, so verfügte die deutsche Armee bis Juni 1941 und selbst als Rommels Afrika-Korps 314 Panzer nahm, noch über einen Überschuss von 974 Panzern und Sturmgeschützen (darunter 490 Pz 35/38t, Panzer III/IV, und StuG) - und die 312 gepanzerten Kampffahrzeuge, die im selben Monat von deutschen Fabriken produziert wurden, nicht eingerechnet. Insgesamt verfügte die Bundeswehr im Juni 1941 über 6.052 Panzer (einschließlich der in Reparatur und Aufrüstung befindlichen). Es ist hier wichtig zu beachten, dass die Quellen in Bezug auf die tatsächliche Anzahl von Panzern / Sturmgeschützen in den 19 Panzerdivisionen, die ursprünglich an Barbarossa teilnahmen, variieren. Aber wenn man die Panzer ausklammert, die den am Polarkreis kämpfenden Kräften zugeteilt sind, und die StuG-Sturmgeschütze der elf Sturmgeschütz-Bataillone, die für Barbarossa eingesetzt sind, sowie die Waffen, die den motorisierten Divisionen der Waffen-SS und dem motorisierten Infanterie-Regiment Großdeutschland zugeteilt wurden, einbezieht und wenn man sich dann an die seriösesten Schätzungen hält, die veröffentlicht wurden, kommen wir auf über 3.500 Panzer-/Sturmgeschütze, die in Osteuropa eingesetzt werden. Diese Nummer lässt sich weiter wie folgt unterteilen: 337 Panzer I, 890 Panzer II, 155 Panzer 35(t), 625 Panzer 38(t), 973 Panzer III, 439 Panzer IV, 225 Beflpz., 259 StuG. Damit fingen die Deutschen also an, als sie in die Sowjetunion einmarschierten. Schauen wir uns nun den Stand der Panzerstärke der Panzerdivision in jeder der drei deutschen Heeresgruppen (Nord, Mitte, Süd) nach den brutalen Kämpfen an, die Barbarossas erste drei Monate prägten. Wenn Stahels These richtig ist, sollten diese Divisionen Ende August/Anfang September 1941 zu bloßen Hüllen ihres früheren Selbst geworden sein.

Beginnen wir mit der 4. Panzergruppe der Heeresgruppe Nord. Es begann Barbarossa mit drei Panzerdivisionen (1., 6., 8.), die mit 156, 256 bzw. 223 Panzern ausgestattet waren. Während des Feldzugs wurde es durch zusätzliche Panzerelemente der Heeresgruppe Mitte verstärkt. Doch am 10. September oder nachdem die Heeresgruppe Nord die Tore Leningrads erreicht hatte und fünf Tage bevor das Hauptquartier der 4. diese drei Panzerdivisionen hatten 131 Panzer als Totalausfalle verloren. Dies bedeutete, dass die 1., 6. und 8. Panzerdivision am 10. September 1941 noch 123, 196 und 187 Panzer bzw. 79, 77 und 84 Prozent ihrer jeweiligen Stärke am 21. Juni 1941 behielten behielt diese Stärke bei, obwohl während der gesamten ersten drei und mehr Monate der Kampagne nur zwei Ersatzpanzer aus Deutschland erhalten wurden. Unnötig zu erwähnen, dass dies kaum ein Hinweis auf eine Panzertruppe ist, die zusammenbricht. Genauer gesagt, es ist der erste Beweis, der nicht nur Stahels Behauptungen in Frage stellt, sondern uns noch etwas anderes fragen lässt: Was hatte das deutsche Oberkommando mit dem Überschuss an nicht zugewiesener Panzerung im deutschen Panzerpark angestellt (denken Sie daran, dass dies insgesamt fast 1.000 gepanzerte Gefechte waren? Fahrzeuge), die sich am Vorabend von Barbarossa angesammelt haben. Vielleicht liegt die Antwort auf diese Frage in anderen Ereignissen.

Die Deutsche Heeresgruppe Mitte gründete Barbarossa als mit Abstand stärkste Heeresgruppe, die die Wehrmacht je aufgestellt hatte. Die 2. Panzergruppe begann Barbarossa mit 1.086 Panzern in der 3., 4., 10., 17. und 18. Panzerdivision. Inzwischen begann die 3. Panzergruppe mit 989 Panzern in ihren 7., 12., 19. und 20. Panzerdivisionen den Feldzug. Zwischen dem 22. Juni und Anfang September hatten diese beiden Panzergruppen (und ihre anfänglichen 2.075 Panzer) eine Reihe von massiven Schlachten geführt und bei staubigem, heißem Sommerwetter, das den Panzermotoren überhaupt nicht förderlich war, Hunderte von Kilometern in die Sowjetunion vorgedrungen. Insgesamt hatten die schweren Kämpfe und die rauen Bedingungen dazu geführt, dass die beiden Panzergruppen als vollständig zerstörte (Totalausfalle) 641 Panzer abgeschrieben wurden. Trotzdem verfügten die beiden Panzergruppen der Heeresgruppe Mitte Anfang September noch über 1.480 Panzer oder 71,3% ihrer ursprünglichen Stärke. Außerdem waren nur 67 dieser Panzer Ersatzfahrzeuge. Eine interessante Erkenntnis daraus ist die der knapp 1.000 Überschusspanzer in deutschen Beständen am Vorabend von Barbarossa und einer deutschen Panzerproduktion von durchschnittlich mehreren hundert Panzern pro Monat in den dazwischenliegenden drei Monaten bis Anfang September 1941 Heeresgruppe Nord und Heeresgruppe Mitte hatten erhielt insgesamt nur 69 Ersatztanks. Um fair zu bleiben, erhielt die Heeresgruppe Mitte Ende September 1941 vom OKH-Reserve die gesamte 2. und 5. Panzerdivision mit 194 bzw. 186 Panzern. Darüber hinaus entsandten die Heeresgruppe Nord (AGN) und Süd (AGS) im September noch drei Panzerdivisionen zur Heeresgruppe Mitte (die 1. und 6. von AGN und die 11. von AGS). Viele dieser Formationen waren ziemlich stark. So hatte beispielsweise die 11. Panzerdivision im Kampf mit der Heeresgruppe Süd Barbarossa mit etwa 157 Panzern gestartet und dennoch nur 39 Fahrzeuge dauerhaft verloren. Daher fragen wir uns immer noch, wie es dazu kam, dass die Ostheer bereits irreparabel beschädigt wurde. Vielleicht hatte die Heeresgruppe Süd alle Ersatzpanzer aufgesaugt?

Die Heeresgruppe Süd begann Barbarossa an der Spitze der Ersten Panzergruppe, die eine starke Panzerkomplement in Form der 9., 11., 13., 14. und 16. Panzerdivision sowie zwei Sturmgeschütz-Bataillone umfasste. Alles in allem 792 Panzer und 42 StuGs. Bekanntlich gehörte die sowjetische Südwestfront im Juni 1941 zu den stärksten Verbänden der Roten Armee. Sie versäumte es nicht, die 1. Panzergruppe für ihren Vorstoß bis tief in die Ukraine teuer bezahlen zu lassen. Bis September 1941 verlor die Heeresgruppe Süd 174 Panzer als Totalabschreibung. Trotzdem verfügte die Erste Panzergruppe Anfang September 1941 und nach Erhalt von 20 Ersatzpanzern aus Deutschland noch über insgesamt 614 verfügbare Panzer von 78 % ihrer ursprünglichen Stärke.

Hier sind wir also, Anfang September 1941, und die drei dreieinhalb Monate kämpfenden deutschen Heeresgruppen hatten im Durchschnitt noch weit über drei Viertel ihrer ursprünglichen Stärke. Das ist übrigens an sich schon bemerkenswert. Das liegt daran, dass Tanks einen enormen Wartungsaufwand erfordern, um in einem betriebsbereiten Zustand zu bleiben. Der Laie vergisst oft, dass, wenn eine Panzerdivision oder eine US-Panzerdivision oder ein sowjetisches Panzerkorps eine bestimmte Anzahl von Truppenstärke hat, diese Zahl aller Wahrscheinlichkeit nach und selbst unter idealen Bedingungen fast nie mehr gehalten wird, sobald diese Einheit das Feld betritt . Während des Zweiten Weltkriegs erlebten gepanzerte Einheiten aller Nationen, die sich aus eigener Kraft über eine größere Entfernung als relativ kurze Entfernungen bewegten, fast immer eine erhebliche Anzahl von kaputten Panzern. Sogar Einheiten, die mit dem T-34 oder M-4 Sherman ausgestattet waren, dem Goldstandard der Panzer aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs in Bezug auf die mechanische Zuverlässigkeit, verloren oft bis zu zwanzig Prozent ihrer Stärke durch Pannen (unabhängig von Kampfverlusten) auf ausgedehnte Überlandeinsätze über einen Zeitraum von Tagen, nicht weniger Wochen oder Monaten.

Dementsprechend sagt die Tatsache, dass die Panzerdivisionen der Ostheer nach drei mehrmonatigen Kämpfen gegen die Rote Armee durchschnittlich zu drei Vierteln ihrer Aufstellungsstärke in der Panzerung operieren, einiges über den vermeintlichen endgültigen Niedergang aus, in den dieselben Panzerdivisionen seit Ende eingetreten waren Sommer 1941. Darüber hinaus hielt die Panzergruppe der Ostheer diese relativ hohe Anzahl an verfügbaren Panzern aufrecht, obwohl sie nur 89 Ersatzpanzer erhalten hatte, um die Verluste in ihren ursprünglichen Panzerdivisionen auszugleichen. Nun, und um fair zu sein, schickte die deutsche Führung im September und Oktober 1941 endlich 316 Ersatzpanzer an die Ostheer. Aber auch hier bleibt die Frage nach dem Großteil der Überschüsse offen, was mit ihnen gemacht wurde und warum sie nicht dazu verwendet wurden, die Panzerdivisionen Barbarossas in einem optimalen Betriebszustand zu halten.

Wenn wir dieses Problem angehen, stellen wir fest, dass eine Reihe von Dingen passiert. Zunächst einmal hatte das deutsche Oberkommando beschlossen, auf eine vollständige Verstärkung der Panzerdivisionen von Barbarossa zu verzichten, um eine Reihe konkurrierender und nach Meinung des Autors fragwürdiger und sekundärer Initiativen zu verfolgen. Sie hatten zum Beispiel eine beträchtliche Anzahl von Ersatzpanzern an die beiden Panzerdivisionen des Afrikakorps geschickt. Ein Afrika-Korps, das zu dieser Zeit kaum mehr tat, als gegen die Briten und ihre Commonwealth-Verbündeten hin und her zu kämpfen, um zu sehen, wer Mussolinis strategisch irrelevante libysche Kolonie kontrollieren könnte. Darüber hinaus war eine größere Anzahl von Deutschlands Überschusspanzern zur Ausrüstung neuer Panzerverbände umgeleitet worden, die in der zweiten Hälfte des Jahres 1941 gebildet wurden, wie die 22., 23. und 24. Panzerdivision. Wir wissen auch, dass zusätzliche Panzer an die Achsenmächte Deutschlands geliefert wurden - obwohl diese Lieferungen nur 184 größtenteils veraltete Modelle wie den Panzer 38(t) umfassten. Zu dieser letzten Entscheidung muss gesagt werden, dass sie die Stärke der deutschen Verbündeten stark stärkte und somit eine kluge und angesichts der Anzahl und Qualität der beteiligten Fahrzeuge kostengünstige Investition darstellte.

Nimmt man all diese Entscheidungen zusammen, ergibt sich jedoch ein größeres Bild. Ist es zum Beispiel nach unserem Verständnis wahrscheinlicher, dass Deutschland die Produktionskapazitäten fehlte, um Barbarossas bestehende Panzerdivisionen aufrechtzuerhalten (eine Idee, die von quantitativen Theoretikern wie Stahel unterstützt wird) und eine Entwicklung, die wirklich jeden zusätzlichen verlorenen Panzer in Russland bedeuten würde? eine langsam schleichende Katastrophe darstellte, die Deutschland nicht überwinden konnte? Oder sehen wir hingegen, dass das deutsche Oberkommando auf Kosten des wichtigsten Feldzugs in der Geschichte des Dritten Reiches beschlossen hatte, Ressourcen anderswo umzuleiten? Letzteres würde in einen qualitativ basierten Ansatz für das Kriegsergebnis passen, da es die Art und Weise, wie Deutschland den Krieg verfolgte, als Hauptfaktor seiner Niederlage impliziert. nicht die Tatsache, dass sie von den Alliierten und der Sowjetunion massiv überproduziert wurde.

Wenn wir nun zurückblicken und diese bisher präsentierten Informationen berücksichtigen, können wir in Bezug auf die Panzerdivisionen der Ostheer im Herbst 1941 feststellen, dass die vier in Russland eingesetzten Panzergruppen weit davon entfernt waren, ihren Bolzen abgeschossen zu haben, noch eine beeindruckende Stärke im Vergleich zu ihrer ursprünglichen Besetzung behielten Panzer aus der Zeit vor Barbarossa. Darüber hinaus standen im September 1941 zwischen den Kämpfen der Panzerdivision Ostheer mit 100 % statt in Wirklichkeit nur etwa 75 % die Entscheidungen von Hitler und OKH/OKW über die Verteilung der Produktion deutscher Fabriken mehr als genug Fahrzeuge, um den Tankpark der Ostheer voll zu versorgen, wenn sie das erreichen wollten. All dies deutet darauf hin, dass nicht eine Wehrmacht unter dem Gewicht der alliierten und sowjetischen zahlenmäßigen Überlegenheit, wie von Befürwortern der Brute-Force wie David Stahel postuliert, in den Staub gelegt wurde, sondern ein deutsches Oberkommando, dessen eigene Entscheidungsfindung die Kriegsanstrengungen der Achsenmächte unterminierte innerhalb. All das führt uns noch einmal darauf zurück, dass das Zahlenspiel, mit dem viele die Hoffnungslosigkeit der deutschen Position aufzeigen, nicht aufgeht. Es dient auch nicht dazu, besser zu verstehen, warum der Zweite Weltkrieg so endete.


Quellen

  1. Überblick über den Rüstungsstand des Heeres (Waffen und Geräte) : Stand: 1.6.41. Berlin, 1941. 84 S. Der Chef der Heeresrüstung und Befehlshaber des Ersatzheeres - Stab Rüst IIc Nr. 1530/41 g.Kdos.. NARA T78 R165.
  2. Waffen-Verbrauch (22.6. - 20.8.1941). Berlin, 1941. 1 S. NARA T78 R146.
  3. JENTZ, Thomas L. Panzertruppen 1: Der vollständige Leitfaden zur Schaffung und Bekämpfung des Einsatzes der deutschen Panzertruppe, 1933-1942. Atglen, PA: Schiffer Militärgeschichte, 1996. 288 p. ISBN 0-88740-915-6.

Zuletzt aktualisiert 2017-07-19 16:48:57.

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Operation Barbarossa in seltenen Bildern, 1941

Ein deutscher Infanterist geht auf die Leiche eines getöteten sowjetischen Soldaten und eines brennenden leichten Panzers BT-7 in der südlichen Sowjetunion im Jahr 1941, während der frühen Tage der Operation Barbarossa, zu.

Operation Barbarossa (Unternehmen Barbarossa) war der deutsche Codename für die Invasion Nazi-Deutschlands in die Sowjetunion während des Zweiten Weltkriegs, die am 22. Juni 1941 begann. Es sollte der Wendepunkt für das Schicksal von Adolf Hitlers Drittem Reich sein , da das Scheitern der Operation Barbarossa wohl zur endgültigen Niederlage Nazideutschlands führte.

Die Ostfront, die durch die Operation Barbarossa eröffnet wurde, sollte zum größten Kriegsschauplatz im Zweiten Weltkrieg werden, mit einigen der größten und brutalsten Schlachten, schrecklichen Verlusten an Menschenleben und miserablen Bedingungen für Russen und Deutsche gleichermaßen.

Im August 1939, als Europa auf einen weiteren Weltkrieg zusteuerte, unterzeichneten Deutschland und die Sowjetunion einen Nichtangriffsvertrag. Der Nazi-Sowjet-Pakt kam für andere Nationen angesichts der ideologischen Unterschiede zwischen den beiden Ländern völlig überraschend. Es leitete eine Phase der militärischen Zusammenarbeit ein, die es Hitler ermöglichte, westliche diplomatische Schritte zu ignorieren und in Polen einzumarschieren.

Stalins Truppen griffen dann von Osten an und vollendeten die Unterwerfung und Teilung des polnischen Staates. Für die nächsten anderthalb Jahre profitierte Deutschland auch wirtschaftlich von der Vereinbarung, wobei Russland im Gegenzug für Industriegüter Getreide und Öl exportierte.

Ein Sd.Kfz-250-Halbkettenfahrzeug vor deutschen Panzerverbänden, die sich auf einen Angriff vorbereiten, am 21. Juli 1941, irgendwo entlang der russischen Kriegsfront, während des deutschen Überfalls auf die Sowjetunion.

Die sowjetische Zusammenarbeit ermöglichte es Hitler, seine Pläne für die europäische Vorherrschaft auszuweiten. Im Mai 1940 rollte der Blitzkrieg nach Westen und Frankreich wurde in sechs Wochen erobert. Aber der Frieden mit Russland würde nicht von Dauer sein. Hitler hatte immer gewollt, dass Deutschland nach Osten expandiert, um Lebensraum oder ‘Lebensraum’ für seine Bevölkerung zu gewinnen.

Nach dem Fall Frankreichs ordnete Hitler die Ausarbeitung von Plänen für eine Invasion der Sowjetunion an. Er beabsichtigte, das, was er als Stalins „jüdisches bolschewistisches Regime“ ansah, zu zerstören und die Nazi-Hegemonie zu errichten.

Die Eroberung und Versklavung der rassisch "minderwertigen" slawischen Bevölkerung der Sowjetunion wäre Teil eines großen Plans der "Germanisierung" und wirtschaftlicher Ausbeutung, der weit über den erwarteten militärischen Sieg hinaus anhält. Ungeachtet der jüngsten wirtschaftlichen und politischen Zusammenarbeit galt die Sowjetunion als natürlicher Feind Nazideutschlands und als wichtiges strategisches Ziel.

Am 18. Dezember 1940 erließ Hitler die Führerdirektive 21, einen Befehl zum Einmarsch in die Sowjetunion. Der deutsche Militärplan sah einen Vorstoß bis zu einer hypothetischen Linie vor, die vom Hafen Archangel in Nordrussland bis zum Hafen Astrachan am Kaspischen Meer verläuft – die sogenannte ‘A-A-Linie’. Dies würde den Großteil der sowjetischen Bevölkerung und ihr wirtschaftliches Potenzial unter deutsche Kontrolle bringen.

Ein deutscher Halbkettenfahrer in einem gepanzerten Fahrzeug in Russland im August 1941.

Nach einer fünfwöchigen Verzögerung, während die Operationen in Griechenland und Jugoslawien abgeschlossen waren, wurde am 22. Juni 1941 die Operation ‘Barbarossa’ – gestartet, die nach dem alles erobernden mittelalterlichen römisch-deutschen Kaiser Friedrich I. benannt wurde eine halbe Million deutsche und andere Truppen der Achsenmächte griffen entlang einer 1.800-Meilen-Front an.

Insgesamt waren 148 Divisionen – 80 Prozent der Bundeswehr – für das Unternehmen engagiert. Siebzehn Panzerdivisionen, zu vier Panzergruppen zusammengefasst, bildeten mit 3.400 Panzern die Vorhut. Sie wurden von 2.700 Flugzeugen der Luftwaffe unterstützt. Es war die bisher größte Invasionstruppe.

Die deutschen Streitkräfte wurden in drei Heeresgruppen aufgeteilt, die jeweils ein bestimmtes Ziel verfolgten. Die Heeresgruppe Nord sollte durch die baltischen Staaten Lettland, Litauen und Estland ziehen und Leningrad einnehmen. Die Heeresgruppe Süd würde die Ukraine in Richtung Kiew und die Industrieregion Donbass (Donezbecken) angreifen. Das Ziel der Heeresgruppe Mitte war Minsk, Smolensk und dann Moskau selbst. Hitler rechnete damit, dies alles in etwa zehn Wochen zu erreichen.

Am 10. Juli 1941 beobachten deutsche Infanteristen die feindlichen Bewegungen aus ihren Schützengräben kurz vor einem Vormarsch auf sowjetischem Territorium.

Die Sowjets hatten große Truppen an ihrer Westgrenze gesammelt, aber sie hatten den Befehl, die Deutschen nicht zu provozieren. Obwohl Stalin gegenüber Hitler misstrauisch war, glaubte er nicht, dass er so bald angreifen würde, trotz der ominösen deutschen Aufrüstung und einer Flut von Geheimdienstwarnungen. Er hatte sofort etwa 5 Millionen Mann und insgesamt 23.000 Panzer zur Verfügung, aber die Rote Armee war noch unvorbereitet, als die Deutschen zuschlugen.

Die Deutschen hatten einen guten Start, die Panzergruppen drängten schnell auf ihre Ziele zu und die russischen Streitkräfte zerfielen verwirrt. Sie wurden durch die Bombardierung sowjetischer Flugplätze, Artilleriestellungen und Truppenkonzentrationen durch die Luftwaffe stark unterstützt. Die Deutschen etablierten schnell die Luftüberlegenheit.

Allein am ersten Tag wurden 1.800 sowjetische Flugzeuge zerstört, die meisten davon am Boden. Die Heeresgruppe Nord unter Feldmarschall Wilhelm Ritter von Leeb stürzte in Richtung Leningrad, an der Spitze die Panzergruppe 4 von General Erich Hoepner. Die russischen Streitkräfte in diesem Sektor waren dünn verteilt und die Panzer legten in drei Wochen 500 Meilen (804 km) zurück. Mitte Juli waren sie nur noch 96 km von ihrem Ziel entfernt.

Deutsche Stuka-Sturzbomber, die am 6.

Auch die Heeresgruppe Mitte unter Feldmarschall Fedor von Bock machte rasche Fortschritte. Bis zum 28. Juni hatte die Panzergruppe 2 unter der Führung von General Heinz Guderian und die Panzergruppe 3 von General Hermann Hoth drei russische Armeen umzingelt und über 320.000 Mann in den Taschen von Bialystok-Minsk gefangen genommen.

Die beiden Panzergruppen drängten dann vor und verbanden sich am 27. Juli auf der anderen Seite von Smolensk in einer weiteren Doppelhülle. Zwei weitere russische Armeen wurden gefangen und zerstört und weitere 300.000 Soldaten gefangen genommen.

Am weitesten hatte die Heeresgruppe Süd unter Feldmarschall Gerd von Rundstedt, und sein Angriff stieß auch auf den härtesten sowjetischen Widerstand. Der größte Teil der russischen Rüstung befand sich an dieser Front. Aber Anfang Juli hatte von Rundstedt die polnische Grenze vor 1939 überschritten.

Die Panzergruppe 1 von General Ewald von Kleist wurde von sowjetischen Flankenangriffen auf ihrem Weg nach Kiew, der Hauptstadt der Ukraine und dem Schlüssel zum kohlereichen Donezbecken, verlangsamt. Am 8. August umzingelten die Deutschen zwei sowjetische Armeen, nahmen 100.000 Mann in der Uman-Tasche gefangen und erreichten den Dnjepr. Auch der Marinehafen Odessa am Schwarzen Meer wurde belagert.

Deutsche Soldaten überqueren einen Fluss, der als Don bezeichnet wird, in einem Sturmboot, irgendwann im Jahr 1941, während der deutschen Invasion des Kaukasus in der Sowjetunion.

Bis zu diesem Zeitpunkt schien alles gut zu laufen, das einzige große Problem war die Zeit, die die Infanterie brauchte, um die Panzer einzuholen und die russischen Verteidigungsgebiete aufzuräumen. Aber der sowjetische Widerstand versteifte sich jetzt trotz katastrophaler Verluste. Ein deutscher Vorsteher um Jelnja, südöstlich von Smolensk, wurde in einem kostspieligen, aber erfolgreichen Gegenangriff zurückerobert.

Unterdessen wurde die Versorgungslage der Heeresgruppe Mitte kritisch. Hitler beschloss, den Vormarsch auf Moskau zu stoppen und die Heeresgruppen Nord und Süd zu verstärken. Die Panzergruppe 3 von Hoth wurde nach Norden geschickt, um den Vorstoß auf Leningrad zu unterstützen, während Guderians Panzer ausgesandt wurden, um der Heeresgruppe Süd bei der Einnahme von Kiew zu helfen.

Das deutsche Oberkommando protestierte energisch. Die Panzer waren nur 220 Meilen von Moskau entfernt. Aber Hitler hielt die rohstoffreiche Ukraine für wichtiger. Am 21. August ordnete er an, der Eroberung der Krim und des Donezbeckens Vorrang einzuräumen.

Deutsche Soldaten bewegen im Oktober 1941 in der Nähe von Salla auf der Halbinsel Kola, einer sowjetisch besetzten Region im Nordosten Finnlands, ein von Pferden gezogenes Fahrzeug über eine Kordstraße, während sie ein Feuchtgebiet durchqueren.

Die Sowjets ließen sich von deutschen Zügen völlig täuschen. Fünf sowjetische Armeen waren in einem riesigen Bogen um Kiew gefangen. Wie üblich weigerte sich Stalin, einen Abzug zu genehmigen, bevor die Tasche versiegelt war. Bis Ende September war Kiew gefallen und über 650.000 russische Soldaten getötet oder gefangen genommen.

Die Deutschen drangen entlang der Schwarzmeerküste und auf die Krim vor und belagerten Sewastapol. Im Oktober fiel Charkow, aber die Deutschen waren inzwischen erschöpft. Die Kämpfe hatten ihre Reihen stark dezimiert und die Nachschublinien waren bis zum Äußersten gedehnt. Die Südfront blieb vorerst dort, wo sie war. Auch im Norden waren die deutschen Truppen an ihre Grenzen gestoßen.

Im September schnitten sie mit Hilfe ihrer finnischen Verbündeten Leningrad vom Rest Russlands ab, hatten aber nicht die Kraft, die Stadt einzunehmen. Stattdessen befahl Hitler, es bis zur Unterwerfung auszuhungern. Die epische Belagerung würde 890 Tage dauern.

Hitler beschloss nun, die Schlacht um Moskau wieder aufzunehmen. Am 2. Oktober startete er die Operation ‘Taifun’. Er glaubte, die Russen seien tödlich geschwächt worden und hätten nicht die Kraft, ihre Hauptstadt zu verteidigen – ein weiterer Stoß würde sie fallen lassen und der Sieg würde ihm gehören. Aber die Rote Armee war verstärkt worden.

Fast eine Million sowjetischer Truppen waren im Einsatz, obwohl sie nur noch wenige Panzer und Flugzeuge hatten. Um die Hauptstadt war ein vielschichtiger Verteidigungsring gelegt und die Bürger mobilisiert worden.

Die deutsche Offensive wurde von einem verstärkten Heeresgruppenzentrum durchgeführt, das aus drei Infanterie-Armeen und drei Panzergruppen mit 1 Mio. Mann und 1.700 Panzern bestand. Die Luftwaffe war jedoch nach über drei Monaten anhaltender Operationen schwach. Und das Wetter begann sich zu drehen.

Mit einer brennenden Brücke über den Dnjepr im Hintergrund beobachtet ein deutscher Posten 1941 die kürzlich eingenommene Stadt Kiew

Der erste Angriff war wieder einmal ein Erfolg. Die Panzerdivisionen stürmten voraus und über 600.000 russische Soldaten wurden in zwei weiteren großen Einkreisungen in der Nähe der Städte Brjansk und Vyazma gefangen genommen. Die Russen waren auf etwa 90.000 Mann gesunken.

Aber als sie die Zugänge zu Moskau erreichten, verlangsamten sich die deutschen Verbände zu einem Kriechen. Der Herbstregen hatte die unbefestigten Straßen in Schlammflüsse verwandelt. Es war die Rasputitsa – die ‘Sumpfsaison’– und Rad- und Pferdetransporter blieben hoffnungslos stecken. Die Deutschen beschlossen, den Betrieb vorübergehend einzustellen.

Mitte November, als die Temperatur sank und der Boden nun hart gefroren war, versuchten die Panzer einen letzten Zangenangriff um Moskau selbst. Die Verzögerung hatte den Sowjets Zeit gegeben, weitere Verstärkungen heranzuziehen, darunter Reservisten und Truppen aus Sibirien und den Ostgrenzen. Die norddeutsche Zange war die erfolgreichste und kam bis auf 12 Meilen an die Stadt heran. Deutsche Offiziere konnten die Kreml-Gebäude durch ihr Fernglas sehen.

Die Deutschen versuchten auch, im Zentrum, entlang der Straße Minsk-Moskau, anzugreifen. Am 2. Dezember kam eine Aufklärungseinheit bis auf 8 km von Moskau entfernt. Obwohl verlockend nah, war dies die Grenze des gesamten Vorstoßes. Die erschöpften deutschen Einheiten waren erschöpft und im Tiefschnee erstarrt.

Am 5. Dezember starteten die Sowjets eine überraschende Gegenoffensive. Die Deutschen wurden trotz Hitlers Aufruf, jeden Meter Boden zu verteidigen, zum Rückzug gezwungen. Guderian und mehrere andere hochrangige Generäle, die zum Rückzug rieten, wurden entlassen. Den Russen gelang es, verschiedene deutsche Verbände in eigenen Einkreisungen zu zerschlagen.

Die Luftwaffe hatte Mühe, zu operieren, leistete jedoch wichtige Arbeit, um Nachschub zu transportieren, um Einheiten abzuschneiden und den russischen Vormarsch zu behindern. Die Heeresgruppe Mitte wurde bis auf 250 Meilen von Moskau entfernt. Ein wütender Hitler entließ den Oberbefehlshaber des deutschen Heeres, Generalfeldmarschall Walther von Brauchitsch, und setzte sich an seine Stelle.

Maschinengewehrschützen der fernöstlichen Roten Armee in der UdSSR während der deutschen Invasion 1941.

Warum ist die Operation ‘Barbarossa’ fehlgeschlagen?

Operation ‘Barbarossa’ war eindeutig fehlgeschlagen. Trotz der schweren Verluste der Roten Armee und umfangreicher Gebietsgewinne wurde der Auftrag, die sowjetische Kampfkraft vollständig zu zerstören und eine Kapitulation zu erzwingen, nicht erreicht.

Einer der wichtigsten Gründe dafür war eine schlechte strategische Planung. Die Deutschen hatten keinen befriedigenden langfristigen Plan für die Invasion. Sie gingen fälschlicherweise davon aus, dass der Feldzug kurz sein würde und die Sowjets nach dem Schock massiver anfänglicher Niederlagen nachgeben würden.

Hitler hatte dem Oberkommando versichert, dass ‘Wir müssen nur die Haustür eintreten und das ganze verrottete Gebäude wird einstürzen’. Aber Russland war nicht Frankreich. Der Schockwert des anfänglichen Blitzkrieges wurde durch die großen Entfernungen, logistischen Schwierigkeiten und sowjetischen Truppenzahlen zerstreut, die alle zu nicht tragbaren Abnutzungsverlusten der deutschen Streitkräfte führten.

Ein deutscher Bomber mit brennendem Steuerbordmotor geht während des Zweiten Weltkriegs im November 1941 über einem unbekannten Ort ab.

Die Auswirkungen von Hitlers Engagement. Hitlers Beitrag wurde heftig kritisiert, nicht zuletzt von seinen damaligen Generälen. Moskau war für das deutsche Oberkommando immer ein wichtigeres Ziel als für Hitler, dem es mehr darum ging, sowjetische Feldarmeen zu vernichten und lebenswichtige industrielle Ressourcen zu erobern.

Seine Verlagerung des Hauptstoßes von der Zentralfront auf Leningrad im Norden und die Ukraine im Süden war angesichts der Schwäche der Heeresgruppe Mitte nach den Smolensk-Kämpfen und der Bedrohung ihrer Flanken militärisch sinnvoll.

Tatsächlich wirkte sich die Umleitung tatsächlich zu Gunsten der Deutschen aus, da sie die Sowjets überraschte und zur Zerstörung riesiger sowjetischer Streitkräfte um Kiew führte. Aber es warf auch Deutschlands einzige echte Chance auf den Gesamtsieg weg.

Die frühe Einnahme Moskaus hätte unbestreitbare psychologische Auswirkungen gehabt und könnte der Wendepunkt gewesen sein. Vor allem Guderian glaubte, dass der Einsatz der Panzer in traditionellen Einkreisungsschlachten den Russen in die Hände spielte und ihnen die Chance verschaffte, neue Reserven nach vorne zu bringen. Er hatte sich für eine totale Fahrt gegen die Hauptstadt ausgesprochen.

Aber als Hitler den Angriff mit der Operation ‘Taifun’ wieder aufnahm, war es zu spät. Die deutsche Armee war nun tödlich geschwächt, das Wetter hatte sich verschlechtert und sowjetische Verstärkung war eingetroffen.

Nazi-Truppen liegen während der Kämpfe vor der Einnahme von Kiew in der Ukraine 1941 im Unterholz versteckt.

Überlegenheit der sowjetischen Panzer. Während die Deutschen das militärische Potenzial ihrer Gegner unterschätzten, übertrieben sie auch die Fähigkeiten ihrer eigenen Streitkräfte, vor allem der vier Panzergruppen.

Die Panzerdivisionen waren die Hauptwaffe des Blitzkriegs und zu dieser Zeit den Sowjets in Ausbildung, Führung und taktischen Fähigkeiten weit überlegen. Aber sie waren relativ schwach in Anzahl und Ausrüstung.

Die deutsche Panzerstärke war 1940 halbiert worden, um die Zahl der Divisionen zu verdoppeln. Mehr als die Hälfte der für ‘Barbarossa’ eingesetzten Panzer waren veraltete leichte Panzer und in Tschechien gebaute Modelle und nicht die leistungsfähigeren PzKpfw III und IV. Und es waren praktisch keine Reserven vorhanden. Hitler hatte sich bisher geweigert, die deutsche Wirtschaft vollständig zu mobilisieren, und so war die Waffenproduktion unzureichend.

Sogar Mitte 1941 wurden jeden Monat nur 250 neue Panzer gebaut, nicht genug, um die Armee am Vorabend eines großen neuen Feldzugs richtig auszurüsten oder mit den unvermeidlichen mechanischen und Kampfverlusten Schritt zu halten. Hitler entschied sich sogar, einige davon nach Frankreich und anderen Theatern umzuleiten, als die Nachfrage in Russland am größten war.

Die überwiegende Mehrheit der etwa 10.000 russischen Panzer, die den Deutschen im Juni 1941 gegenüberstanden, waren leichte Panzer der BT-Serie oder veraltete T-26-Modelle. Riesige Zahlen wurden bei schlecht geplanten und ausgeführten Gegenangriffen zerstört. Aber die sowjetische Panzerentwicklung und -produktion war der deutschen bereits überlegen.

Eine neue Panzergeneration war in Dienst gestellt, nämlich der T-34 und der KV-1. Insbesondere der T-34 war ein großer Sprung in der Panzerkonstruktion und war für die Deutschen bei seiner ersten Begegnung im Juli 1941 ein völliger Schock.

Es hatte eine schräge Panzerung – die seine Stärke effektiv verdoppelte – und ein starkes 76,2-mm-Geschütz. Sein zuverlässiger Dieselmotor gab ihm eine gute Reichweite und Geschwindigkeit, und seine breiten Ketten kamen mit Schlamm oder Schnee zurecht. Die russische Industrie bereitete sich bereits darauf vor, es in großer Zahl herauszubringen.

Zu Beginn von ‘Barbarossa’ waren weniger als tausend T-34 verfügbar, und die meisten wurden in Stückwerk von halb ausgebildeten Besatzungen verschwendet. Aber die Rote Armee konnte erhebliche Verluste an Ausrüstung sowie an Männern auffangen. Die Massenmobilisierung der sowjetischen Industrie war in Gang gesetzt worden, einschließlich der Verlagerung lebenswichtiger Panzer-, Flugzeug- und Munitionsfabriken nach Osten in den Ural.

Dieses riesige logistische Unterfangen trug bereits Früchte. Damit war die Sowjetunion trotz der frühen Niederlagen weitaus besser auf einen langen Krieg vorbereitet als die Deutschen, deren eigene Produktion von Panzern und anderen Waffen vergleichsweise schwach ausfallen würde.

Beweise für sowjetischen Widerstand in den Straßen von Rostow, eine Szene Ende 1941, auf die die Deutschen beim Einmarsch in die stark belagerte Stadt stießen.

Deutsche Logistikprobleme. Logistik war ein weiterer enorm wichtiger Faktor bei der deutschen Niederlage. Egal wie schnell oder weit die Kampfverbände vorrückten, sie waren auf die rechtzeitige Versorgung mit Treibstoff und Munition angewiesen. Dies wurde zu einem noch größeren Problem, als die Armee tiefer in sowjetisches Territorium vordrang und sich weiter von ihren eigenen Bahnhöfen entfernte.

Die Entfernungen waren nicht nur viel größer als während des Frankreichfeldzuges, sondern auch die sowjetische Verkehrsinfrastruktur war viel schlechter. Deutsche Ingenieure hatten Mühe, die russische Bahnspur auf eine Spurweite umzustellen, die ihre eigenen Lokomotiven und Fahrzeuge verwenden konnten.

Die vielen Lastwagen und Pferdewagen, in denen die Vorräte transportiert wurden, mussten unterdessen russische Feldwege überwinden, die nach anhaltendem Regen praktisch unpassierbar wurden.

Die schwächenden Auswirkungen von Wetter und Gelände wurden bei der Planung der Kampagne nicht richtig berücksichtigt. Die zahlreichen Wälder, Sümpfe und Flüsse verlangsamten den Vormarsch im Sommer.

Der Herbst Rasputitsa und der Beginn des brutalen russischen Winters brachten ihn während der Operation ‘Taifun’ zum Erliegen. Tank- und Fahrzeugschmierstoffe froren ein, als die Temperaturen auf Rekordtiefststände fielen. In Polen wurde die Versorgung mit Winterkleidung aufgehalten, da Treibstoff und Munition Vorrang hatten. Wenn etwas das Scheitern von ‘Barbarossa’ symbolisiert, dann ist es das Bild unzureichend ausgerüsteter deutscher Truppen, die vor Moskau im Schnee zittern.

Russische Soldaten, links, die Hände vor den Kopf verschränkt, marschierten am 2. Juli 1941 zurück in den Rücken der deutschen Linien, als eine Kolonne von Nazi-Truppen zu Beginn der Feindseligkeiten zwischen Deutschland und Russland an die Front rückte.

Russische Männer und Frauen retten ihre bescheidenen Habseligkeiten aus ihren brennenden Häusern, die angeblich am 21. Oktober 1941 von den Russen im Rahmen einer Politik der verbrannten Erde in einem Vorort von Leningrad in Brand gesetzt worden waren.

Am 26. Juli 1941 grasen Rentiere auf einem Flugplatz in Finnland. Im Hintergrund hebt ein deutsches Kampfflugzeug ab.

Heinrich Himmler (links, mit Brille), Chef der Gestapo und der Waffen-SS, inspiziert hier 1941-42 in Russland ein Kriegsgefangenenlager.

Beweise für die heftigen Kämpfe im Moskauer Frontabschnitt liefert dieses Foto, das nach Angaben der Deutschen einige der 650.000 russischen Gefangenen zeigt, die sie in Brjansk und Vyasma gefangen genommen haben. Sie warten hier darauf, am 2. November 1941 in ein Kriegsgefangenenlager irgendwo in Russland transportiert zu werden.

Adolf Hitler, Mitte, studiert eine russische Kriegskarte mit Generalfeldmarschall Walter von Brauchitsch, der am 7. August 1941 den deutschen Oberbefehlshaber und Stabschef Oberst General Franz Halder verließ.

Während des deutschen Überfalls auf die Sowjetunion am 26. Juni 1941 ziehen deutsche Soldaten, unterstützt von Schützenpanzern, an einem unbekannten Ort in ein brennendes russisches Dorf.

Ein riesiges russisches Geschütz auf Schienen, wahrscheinlich eine 203-mm-Haubitze M1931, wird am 15.

Schnell vorrückende deutsche Truppen stießen hinter ihren Frontlinien auf ernsthaften Guerilla-Widerstand. Hier sind vier Guerillas mit aufgesetzten Bajonetten und einem kleinen Maschinengewehr in der Nähe eines kleinen Dorfes im Einsatz.

Soldaten der Roten Armee untersuchen Kriegstrophäen, die am 19.

Ein Blick auf die Zerstörung in Riga, der Hauptstadt Lettlands, am 3. Oktober 1941, nachdem die Kriegswelle über sie hinweggegangen war, die Russen sich zurückgezogen hatten und sie in Nazi-Hand war.

Fünf sowjetische Zivilisten auf einer Plattform mit Schlingen um den Hals, die im September 1941 von deutschen Soldaten in der Nähe der Stadt Welizh in der Region Smolensk gehängt werden sollen.

Ein finnischer Truppenzug fährt durch eine Szene einer früheren Explosion, die am 19. Oktober 1941 einen Zug zerstörte und die Schienen und den Damm aufriss.

Brennende Häuser, Ruinen und Wracks sprechen für die Heftigkeit der Schlacht, die diesem Moment vorausging, als deutsche Truppen am 22. November 1941 in das hartnäckig verteidigte Industriezentrum Rostow am unteren Don in Russland einmarschierten.

General Heinz Guderian, Kommandant der deutschen Panzergruppe 2, unterhält sich am 3. September 1941 mit Mitgliedern einer Panzerbesatzung an der russischen Front.

Deutsche Soldaten entfernen auf ihrem Eroberungszug am 18. Juli 1941 eines von vielen sowjetischen Staatswappen.

Ein Mann, seine Frau und ein Kind sind zu sehen, nachdem sie Minsk am 9. August 1941 verlassen hatten, als die deutsche Armee einschwärmte als er sein kleines Kind hält, während seine Frau völlig erschöpft auf dem Bürgersteig liegt”.

Deutsche Beamte behaupteten, dass dieses Foto eine Fernkameraansicht von Leningrad war, die am 1. Oktober 1941 von den deutschen Belagerungslinien aufgenommen wurde Ballons. Dies wäre der weiteste Vorstoß in die Stadt für die Deutschen, die Leningrad für mehr als zwei weitere Jahre belagerten, die Stadt jedoch nicht vollständig erobern konnten.

Eine Flut russischer Panzerwagen bewegt sich am 19. Oktober 1941 in Richtung Front.

Bundeswehrkommandant Generaloberst Ernst Busch inspiziert am 3. September 1941 irgendwo in Deutschland eine Flak-Geschützstellung.

Finnische Soldaten stürmen am 10. August 1941 einen sowjetischen Bunker. Einer der sowjetischen Bunkerbesatzungen kapituliert, links.

Deutsche Truppen marschieren am 24. November 1941 eilig durch einen brennenden Leningrader Vorort in Russland.

Russische Kriegsgefangene, genommen von den Deutschen am 7. Juli 1941.

Eine Kolonne russischer Kriegsgefangener, die während der jüngsten Kämpfe in der Ukraine auf dem Weg in ein Nazi-Gefangenenlager am 3.

Deutsche mechanisierte Truppen ruhen am 21. November 1941 in Stariza, Russland, gerade erst von den Russen evakuiert, bevor sie den Kampf um Kiew fortsetzen. Die entkernten Gebäude im Hintergrund zeugen von der Gründlichkeit der russischen “verbrannten Erde”-Politik.

Deutsche Infanteristen dringen am 1. September 1941 in ein Scharfschützenversteck ein, in dem Russen auf vorrückende deutsche Truppen geschossen hatten.

Zwei russische Soldaten, jetzt Kriegsgefangene, inspizieren irgendwo in Russland eine riesige Lenin-Statue, die am 9. August 1941 von ihrem Sockel gerissen und von den Deutschen bei ihrem Vormarsch zerschmettert wurde. Beachten Sie das Seil um den Hals der Statue, links dort symbolisch von den Deutschen.

Deutsche Quellen beschrieben den düster aussehenden Offizier rechts als gefangenen russischen Oberst, der am 24. Oktober 1941 von Nazi-Offizieren verhört wird.

Flammen schlagen hoch aus brennenden Gebäuden im Hintergrund, als deutsche Truppen im August 1941 während ihres Angriffs auf die Hauptstadt Moskau in die Stadt Smolensk in der zentralen Sowjetunion einmarschieren.

Diese Zugladung Männer wurde von deutschen Quellen als sowjetische Gefangene auf dem Weg nach Deutschland am 3. Oktober 1941 beschrieben. Mehrere Millionen sowjetische Soldaten wurden schließlich in deutsche Gefangenenlager geschickt, von denen die meisten nie lebend zurückkehrten.

Russische Scharfschützen verlassen am 27. August 1941 ihr Versteck in einem Weizenfeld irgendwo in Russland, beobachtet von deutschen Soldaten. Im Vordergrund ist ein behinderter sowjetischer Panzer.

Deutsche Infanteristen in schwerer Winterkleidung marschieren im November 1941 neben Pferdefuhrwerken durch einen Stadtteil bei Moskau.Die Winterbedingungen belasteten eine ohnehin dünne Nachschublinie und zwangen Deutschland, seinen Vormarsch zu stoppen –, wodurch die Soldaten den Elementen und sowjetischen Gegenangriffen ausgesetzt waren, was zu schweren Verlusten und einem ernsthaften Verlust an Schwung im Krieg führte.

(Bildnachweis: Deutsches Bundesarchiv / AP Photo / Text: Ian Carter).


Drive to Nowhere: Der Mythos der Afrikakorps, 1941-43

Ein neuer Blick auf Feldmarschall Rommel und seine Nordafrika-Kampagnen.

Es gibt keinen eindrucksvolleren Satz aus dem Zweiten Weltkrieg als Afrikakorps. Der Name beschwört einen einzigartigen Kriegsschauplatz herauf, ein eindringlich schönes leeres Viertel, in dem Armeen frei herumlaufen konnten, befreit von Städten und Hügeln, Engpässen und blockierenden Stellungen und vor allem von diesen lästigen Zivilisten. Es ruft einen Krieg der nahezu absoluten Mobilität hervor, in dem Panzer sehr ähnlich wie Schiffe auf See operieren konnten, „segeln“, wohin sie wollten, Hunderte von Meilen zu kühnen Reisen in die tiefe Wüste aufbrechen, dann die feindliche Flanke umkreisen und wieder auftauchen wie alte Piraten, um einem ahnungslosen Feind verheerende Schläge zu versetzen. Schließlich impliziert es einen kühnen Helden, in diesem Fall Feldmarschall Erwin Rommel, einen edlen Kommandanten, der den guten Kampf gekämpft hat, der Hitler und alles, wofür er stand, hasste und der von unserem stereotypen Nazi-Bild nicht weiter hätte entfernt sein können Fanatiker. Alles an ihm zieht uns an – die männlichen Posen, das gute Aussehen, das nicht zentral wirkt, sogar die Brille, die genau so sitzt. Rommel und seine Elite platzieren Afrikakorps in den Vordergrund zu stellen, lässt uns den Wüstenkrieg als einen sauberen Kampf gegen einen moralisch würdigen Gegner betrachten. Es war Krieg, ja, aber fast einzigartig im Zweiten Weltkrieg, es war ein "Krieg ohne Hass".

Es ist rundum ein attraktives Bild, und es ist bedauerlich, dass praktisch alles falsch ist. Die Wüste war kaum eine Oase der Schönheit oder Romantik. Es war ein Schmerz, und darin zu kämpfen war ein Albtraum für beide Seiten. Weit davon entfernt, die jeweiligen Panzerflotten frei herumlaufen zu lassen, kettete die Wüste sie unwiderstehlich an ihre Nachschublinien, und ein einzelner ausgefallener Nachschubkonvoi oder eine verlorene Lastwagenkolonne konnte einen ganzen Offensivtoten aufhalten. Im Gegensatz zur angeblichen Mobilität der Wüstenkriegsführung verbrachten beide Seiten viel mehr Zeit in statischen Verteidigungsstellungen, oft recht aufwendig, dann würden sie Panzerladungen abfeuern.

Bleibt uns bei Rommel. Auch hier sollten wir die Mythologie in Frage stellen. Er war kaum unpolitisch. Seine gesamte Karriere hatte auf Hitlers Gunst beruht, und wir könnten seine Haltung gegenüber dem Führer als anbetungswürdig. Er war Hitlers blonder Junge, ein junger Offizier, der immer wieder höhergestellt wurde. Er war eine Medienkreation. Die NS-Propaganda zeichnete ihn nicht nur als Gartenvarietätshelden, sondern auch als vorbildlichen Nationalsozialisten und Arier, einen Mann, der mit bloßer Willenskraft stärkere Feinde überwinden konnte. Er war nicht nur ein passiver Zuschauer des Hypes, er war ein aktiver Komplize. Er liebte nichts lieber, als ein Kamerateam im Wahlkampf mit sich zu haben, und er ließ regelmäßig Szenen nachdrehen, wenn seine Haltung nicht zu heroisch war oder das Licht ihn nicht optimal zur Geltung brachte. Wie so oft war sein Verhältnis zu den Medien sowohl eigennützig als auch selbstzerstörerisch. In den Jahren des Sieges benutzte ihn die deutsche Propagandamaschinerie als Vorbild für die Nation. Als die Dinge sauer wurden, wurde er zu einer Ablenkung von den immer schlechteren Nachrichten an anderen Fronten. Als er schließlich für keinen Zweck mehr nützlich war, ließ das Regime ihn ganz fallen und tötete ihn schließlich.

Ja, der Leser mag antworten, aber wir sind sicher auf festerem Boden in Bezug auf seine militärischen Fähigkeiten! Schließlich nannte ihn kein Geringerer als der britische Premierminister Winston Churchill im Unterhaus „einen großen General“. Auch hier ist ein Gegenargument möglich. Rommels waghalsige Heldentaten an der Spitze der Afrikakorps (später vergrößert und umbenannt Panzerarmee Afrika) waren zwar aufregend, aber viele Offiziere der eigenen Armee hielten sie für ein letztlich wertloses Nebenschauspiel. Sein Desinteresse an der tristen Wissenschaft der Logistik, seine „Voreingenommenheit zum Handeln“, seine Neigung, überall dorthin zu fliegen, wo es am heißesten war, sind Eigenschaften, die einen spannenden Film ausmachen können, aber für einen Armeekommandanten unter modernen Bedingungen problematisch sind, und sie alle trugen wesentlich zu der Katastrophe bei, die ihm und seiner Armee schließlich in der Wüste widerfuhr.

Lassen Sie uns mit diesen Gedanken einen kurzen Betriebsrundgang durch die Afrikakorps im Krieg. Es geht nicht darum, bestimmte Idole zu zerschmettern, sondern eine Diskussion, die es dringend nötig hat, wieder ins Gleichgewicht zu bringen.

Als Rommel in Afrika ankam, brachte er eine vollendete Kriegskunst mit. Er hatte gewonnen Gießen Sie le Mérite (der berühmte „Blaue Max“) für eine Reihe von nagelbeißenden Bergabenteuern im Caporetto-Feldzug 1917 war er ein sehr beliebter taktischer Ausbilder an der Dresdner Infanterieschule zwischen den Kriegen er hatte eine der wertvollen Panzerdivisionen des Heeres (die 7.) während des Feldzugs 1940 im Westen. In Frankreich hatte Rommel sich eher wie ein auf einer Überfall-Mission freigesetzter Husar des 18. Er führte von der Front, trotzte dem feindlichen Feuer mehrmals und schaltete ab und zu sein Funkgerät aus, um nicht riskieren zu müssen, sich selbst zu zügeln. Er fuhr so ​​schnell vorwärts, dass der 7. seine Tendenz, die Situationskarten fallen zu lassen und dort wieder aufzutauchen, wo es am wenigsten erwartet wurde. Es gab viele im deutschen Oberkommando, darunter den Chef des Generalstabs Franz Halder, der Rommels Amoklauf nicht sehr schätzte, aber wie ein Analytiker es ausdrückte: „Es war unmöglich, einen so erfolgreichen General vor ein Kriegsgericht zu stellen, so Rommel bekam stattdessen das Ritterkreuz."

In Afrika wäre es ähnlich. Rommel traf im Februar 1941 mit ziemlich banalen Befehlen ein, als Sperrband, ein „Blocker“, um die Italiener nach ihrem Angriff auf Beda Fomm zu stärken. Die von ihm angeführte Truppe war entsprechend klein: das Aufklärungsbataillon und eine Panzerabwehrabteilung der 5. Leichten Division (bald in 21. Panzerdivision umbenannt). Der Rest der Division war noch auf dem Weg nach Afrika, und eine zweite Division, der 15. Panzer, würde erst Ende Mai vollständig eintreffen.

Rommel hatte seine Befehle, aber in der Vergangenheit hatte er Befehle ignoriert und war dafür ausgezeichnet worden. Nachdem die britischen Streitkräfte entkleidet waren, um einen äußerst unüberlegten Feldzug in Griechenland zu führen, führte er in seinem treuen kleinen Fieseler Storch-Flugzeug eine schnelle persönliche Aufklärung durch und startete dann eine Offensive im Einvernehmen mit seinen italienischen Partnern (Panzerdivision Ariete und den Infanteriedivisionen von X Korps, Bologna und Pavia). Er drang am 24. März in die britische Verteidigung bei El Agheila ein, fuhr dann am 31. März weiter nach Mersa el Brega und hielt nur lange genug an, um eine Reihe von Funksprüchen aus Berlin und Rom aufzunehmen (und zu ignorieren), die ihn davor warnten, nichts Überstürztes zu tun. Schließlich zerschmetterte er die britischen Verteidiger bei Agedabia (Elemente der grünen 2. Panzerdivision, die teilweise mit erbeuteten italienischen M13/40-Panzern ausgestattet waren) und nagelte sie mit der Infanterie der 5. Wüstenflanke im Süden, der erste Einsatz einer Taktik, die zu seinem Markenzeichen werden sollte.

Diese drei winzigen Begegnungen, von denen keiner die Regimentsstärke überstieg, reichten aus, um die gesamte britische Verteidigungsstellung in Cyrenaica aus den Angeln zu heben. Rommel weitete seine "Aufklärung in Kraft" nun zu einer Generaloffensive aus, obwohl die beteiligten Kräfte noch winzig waren. Eine Kolonne steuerte die Küstenstraße in Richtung Bengasi hinauf, während zwei weitere den Cyrenaican-Wulst durchquerten und bei Msus und Mechili einen Berg britischer Vorräte bergen. Das britische Hinterland war im Chaos. Am 6. April nahm eine deutsche Motorradpatrouille tatsächlich den britischen Kommandanten in Cyrenaica, General Philip Neame, sowie General Richard O'Connor, den Sieger von Beda Fomm, gefangen. Am 11. April hatten die Deutschen die Küstenfestung von Tobruk umzingelt, während kleinere Formationen nach Osten vordrangen, Bardia nahmen und die ägyptische Grenze bei Sollum und Ft. erreichten. Capuzzo.

Dies war ein Manöver mit Höchstgeschwindigkeit, und die Entfernungen waren riesig, mit dem Afrikakorps in weniger als zwei Wochen über 600 Meilen zurücklegen. Eine erstaunliche Leistung, um sicher zu sein, aber dürfen wir nicht berechtigterweise fragen: Sechshundert Meilen bis wohin? Rommel war mit großem Sprung von Zentrallibyen bis zur ägyptischen Grenze vorgestoßen, aber jetzt hatte er eine unbesiegte Festung in seinem Rücken, eine ernsthafte Bedrohung für seine Kommunikations- und Nachschublinien. Zwei hastig angeordnete Versuche, Tobruk zu stürmen, gingen schief. In der "Osterschlacht" (10.-14. April) und der "Schlacht des Auffallens" (30. April - 4. Mai) hielten die Verteidiger der 9. australischen Division hart. Minenfelder kanalisierten die deutschen Angriffe, während direktes Feuer von Artillerie, Panzerabwehrkanonen und unterstützenden Panzern die Angriffskräfte ziemlich stark vernichtete und General Heinrich von Prittwitz, Kommandeur der 15. Panzerdivision, tötete.

Allein die Anwesenheit eines unbesiegten Tobruk machte die Fahrt durch die Wüste sinnlos. In der Tat, trotz aller Berühmtheit, die Rommel in der Weltpresse eingebracht hatte, brachte ihm dieser erste Feldzug nur wenige Freunde unter den Führungsebenen in Berlin ein. General Halder war besonders unbeeindruckt. Rommel, schrieb er, „stürmt den ganzen Tag mit Formationen herum, die überall verstreut sind“. Der Mann sei offenbar "wahnsinnig geworden". Die Beschwerde war einigermaßen gerecht. Eine deutsche Division plus hatte Territorium überrannt – ein riesiges Ödland, um genau zu sein –, aber sie hatte nicht wirklich etwas gewonnen. Es hatte keine Vernichtungsschlacht gegeben, nein Kesselschlacht, konnte es auch nicht geben. Die Afrikakorps hatte einen langen Weg hinter sich, saß nun aber unsicher am Rande des Nirgendwo. Obwohl Rommel und sein Kommando ein zufriedenstellendes Maß an Aggression gezeigt hatten, was das gesamte Offizierskorps verstanden hatte, empfanden die meisten seine Fahrt zur ägyptischen Grenze als Fehlzündung.

Folgeoperationen verdienen das gleiche kalte Auge. Beide Seiten verbrachten den Sommer damit, wieder aufzubauen, zu ersetzen und zu verstärken, aber im Großen und Ganzen waren die Briten in der Lage, dies schneller zu tun. Im November 1941 startete die britische 8. Armee (General Alan Cunningham) die Operation Crusader, einen Hilfsversuch von Tobruk (obwohl die Aussage, dass der kleine Hafen „belagert“ wurde, ein weiteres Beispiel für die Mythenbildung im Wüstenkrieg ist). Crusader führte zu harten Kämpfen mit schweren Verlusten auf beiden Seiten. Rommels kühne Entscheidung, den Kontakt abzubrechen und tief in den britischen Hinterhalt vorzudringen (der „Drive to the wire“ an der ägyptischen Grenze) war sicherlich ein aufregender Moment. Im Verlauf dieses wilden Ritts überrannten die Panzer kurz hintereinander die Hauptquartiere des XXX. Korps, der 7. to the wire war eine weitere Fahrt ins Nirgendwo und hatte wenig Einfluss auf die Betriebssituation. Mit seiner Panzerstärke nahe null und seiner (größtenteils italienischen) Infanterie hatte er keine andere Wahl, als sich dorthin zurückzuziehen, wo er angefangen hatte, El Agheila.

Inzwischen war die Dynamik des Wüstenkrieges gut etabliert. Es war eine eiserne Logik am Werk, und keine Seite konnte sich ihrem Griff entziehen. Lange Vorstöße haben Sie nicht einfach von Ihrem Bahnkopf weggebracht, sondern ganze Zeitzonen davon. Die Versorgung wurde nicht nur zum Problem, sondern zum Problem. Rommel war in El Agheila, relativ nahe bei Tripolis, viel gefährlicher als auf dem ägyptischen Draht, sechshundert Meilen östlich. Ebenso waren die Briten nie gefährlicher, als wenn sie mit Ägypten im Rücken kämpften, und nie hilfloser, als wenn sie gerade Cyrenaika überrannt hatten.

Es sollte daher nicht verwundern, dass Rommel bald wieder den Spieß umdrehte. Im Januar 1942 war Rommel wieder in der Offensive, nachdem er einige Wochen damit verbracht hatte, seine Truppen nach dem langen Rückzug neu zu gruppieren. Wieder, in einer unheimlichen Wiederholung des Feldzugs von 1941, hatten die Briten ihre Front vor ihm abgezogen. Letztes Jahr war es der Balkan gewesen, in diesem Jahr sollte die kollabierende Position Großbritanniens im Fernen Osten gestützt werden, die dann unter einer Reihe japanischer Hammerschläge geriet. Für beide Seiten, so schien es, gab es immer einen wichtigeren Ort als Afrika.

Rommels zweite Offensive trug schnelle Früchte. Wieder einmal stand ihm eine grüne Einheit im Weg, die 1. Panzerdivision. Rommels Eröffnungsschlag verknotete ihn. Ein Einsatzkommando in Regimentsgröße, Gruppe Marcks, umrundete seine rechte Flanke nahe der Küste, während die Masse der Afrikakorps links herumgeschleift. Es genügte, deutsche Panzer im Heck herumzuschleichen, um 1st Armored zurück zu taumeln. In den nächsten zwei Wochen eroberte Rommel die Cyrenaika zurück. Es war noch einfacher als beim ersten Mal, vielleicht der größte Husarenangriff aller Zeiten. Dies war ein Kampf mit geringer Intensität der Kampfgruppen Vielfalt, ohne dass eine voll ausgebildete Teilung in Sicht ist. Es umfasste nur wenige Schlachten und verursachte nur minimale Verluste, und am 6. Februar stand Rommel an der Gazala-Linie, östlich des Cyrenaican-Bulges und 35 Meilen westlich von Tobruk.

Hier kommt die Hyperbewegung des Wüstenkriegs zum Erliegen. Beide Seiten hatten sich vergeudet, hin und her zu rasen und waren vorerst handlungsunfähig. Fast vier Monate lang saßen die Gegner da, gruben sich ein und starrten einander finster an. Die Position von Gazala trug alle Kennzeichen von Stellungskrieg, oder statische Kriegsführung: Schützengräben und Gewehrgruben, Stacheldraht- und Maschinengewehrnester. Für die Briten dominierten befestigte "Boxen", dichte 360-Grad-Ansammlungen von Panzerhindernissen und Minen, die Front, wobei die Lücken zwischen ihnen von großen "Minensümpfen" geschützt wurden.

Hier, an der Gazala-Linie, würde Rommel endlich einen echten Sieg erringen, nicht das bedeutungslose Hin und Her des "Benghazi-Gewinnspiels". Am 26. Mai 1942, Panzerarmee Afrika ging zur Offensive über, einem Frontalangriff der italienischen Infanteriedivisionen, um die Briten festzuhalten. Nachdem dies in Kraft getreten war, vollführte Rommel den kühnsten Schachzug seiner Karriere, indem er seine gesamte mechanisierte Streitmacht – fünf volle Divisionen, Tausende von Fahrzeugen und praktisch jeden Panzer der Achsenmächte in der Schlachtordnung – auf einen tiefen Rundgang schickte die britische Flanke. Es war ein solider Panzerblock mit einer Seitenlänge von fast fünfzehn Meilen, der an der britischen Flanke stand. Die "Panzerphalanx" ist ein Klischee der Militärgeschichte, aber das war die Realität: Italienisches XX Motorisiertes Korps, das Afrikakorps, und die 90. leichte Division.

Am Ende ihres Annäherungsmarsches standen sie alle auf der linken Flanke der Briten, und die Eröffnung des Angriffs kam dem platonischen Ideal der „Überraschung“ so nahe wie jede Operation im Krieg. Um 07:00 Uhr krachte diese gewaltige Kraft in die befestigte Loge bei Retma. Es war eine erstaunliche Szene. An einem schönen Maimorgen saßen die Verteidiger im Sonnenschein und sahen neugierig zu, wie eine Staubwolke am Horizont auftauchte. Inzwischen hatten sie alle seltsame Wettermuster und Stürme gesehen, die aus dem Nichts aufzogen. Dieser jedoch klärte sich plötzlich zu etwas Schlimmerem auf: Panzer, Panzer und noch mehr Panzer, Fahrzeuge aller Art, die aus dem Staub segelten. Es war, sagte einer von ihnen, "das ganze Kommando von Rommel in vollem Ruf direkt nach uns." Das gleiche geschah auf beiden Flanken von Retma. Im Osten, in der Nähe von Bir Gubi, lag die 7. motorisierte Brigade. Die Hälfte der Einheit hatte wohlverdiente Ruhe und Erholung bekommen, und die Männer schwammen an diesem schicksalhaften Morgen im Hafen von Tobruk. Westlich von Retma wurde die 3. indische Brigade ebenso unvorbereitet gefasst. Sein Kommandeur, General A. A. E. Filose, übersendete per Funk, dass „eine ganze verdammte deutsche Panzerdivision“ auf ihn zukäme. Er sah tatsächlich italienische Panzer der Ariete Division, aber es war früh am Morgen, damit wir Fi seine Ungenauigkeit verzeihen können. Beide Brigaden, zusammen mit der Retma-Box, wurden in den ersten Minuten kampflos überrannt. Der letzte Eintrag im Kriegstagebuch des 3. Indianers war erschreckend: „Positionen komplett überrannt“, hieß es dort, „mit feindlichen Panzern in der Kiste“. Als nächstes kam die 4. Panzerbrigade an die Reihe. Über das gesamte Kampfgebiet verstreut, eilte es der 7. motorisierten Brigade zu Hilfe und wurde von der anstürmenden 15. Panzerdivision überrannt. Dann ritt die 22. Panzerbrigade zur Entlastung der 4. Panzerbrigade, und auch sie ging in Flammen auf. Gegen Mittag war der britische linke Flügel in der Wüste in Fetzen.

Nachdem der anfängliche Schock jedoch überwunden war, grub die 8. Armee in den Fersen. Inzwischen hatten die Briten endlich einen adäquaten Panzer, den M3 Grant (mit freundlicher Genehmigung von U.S. Lend-Lease). Von Historikern des Zweiten Weltkriegs unbekümmert behandelt, war es allem, was die 8. Armee bisher ins Feld geführt hatte, weit überlegen. Sicher, es war unbeholfen und ungeschickt, und ja, es präsentierte dem deutschen Feuer wirklich ein monströses, 2,40 Meter hohes Zielprofil. Auf der positiven Seite jedoch machte seine dicke Panzerung es unempfindlich gegen fast alles außer einem direkten Treffer einer 88-mm-Flugabwehrkanone. Es war auch einer der am schwersten bewaffneten Panzer seiner Zeit, mit zwei Hauptbewaffnungsarten: einem kurzläufigen 75-mm-Geschütz in einer festen Halterung (oder "Sponson") in der Wanne und einem 37-mm-Geschütz im Turm. Innerhalb von Minuten nach dem deutschen Ausbruch auf die britischen Flanken wurde ein Panzer nach dem anderen aus scheinbar unmöglicher Entfernung gebohrt, und bald war Rommels Angriff zum Erliegen gekommen.

Am Ende des ersten Tages bildeten sich die Panzer zu einem Lager hinter den britischen Linien, und Rommel ließ sie in den nächsten Tagen rückwärts, also in Richtung der eigenen Ausgangsstellungen, angreifen, um eine Nachschublinie zu eröffnen . Es war eine wunderbare Improvisation und genug, um die Briten zu verwirren, die es vorzogen, an einer Front nach der anderen zu kämpfen als an drei. Bald waren die Panzer ausgebrochen, kämpften um das unscheinbare Geländemerkmal "Knightsbridge" herum und fuhren auf Tobruk. Die letztjährige „Festung“ war nun praktisch unverteidigt, und die Panzer überrannten sie an einem einzigen Tag und schnitten die unglückliche 2. südafrikanische Division in Stücke. Vor einigen Tagen hatte sie eine Position im „hinteren Bereich“ innegehabt, verteidigte nun aber plötzlich die „Front“. Der junge Divisionskommandeur General H. B. Klopper funkte tatsächlich das Understatement des Jahrhunderts zurück: "Situation nicht in der Hand", sagte er.

Nein, war es sicherlich nicht. Die Sequenz Gazala-Tobruk war der größte Sieg in Rommels Karriere, nicht nur ein Triumph auf taktischer Ebene, sondern auch ein Sieg auf operativer Ebene, ein Sieg, den selbst General Halder lieben konnte.Nennen Sie es Rommels Regel Nr. 1, die auch heute noch ein Erfolgsrezept ist: „Seien Sie sicher, dass Sie in den ersten Momenten der Schlacht mit einer ganzen Panzerarmee in den Rücken Ihres Gegners brechen.“

Aber auch hier seien wir ehrlich. Die Zerschlagung der 8. Armee in Gazala und die Gefangennahme von Zehntausenden von Gefangenen in Tobruk trugen wenig zur Lösung des strategischen Problems bei. Wenn die Briten nicht vollständig zerstört würden, würden sie sich auf ein Niveau verstärken, das die Achse nicht erreichen konnte. Viele spätere Analysten argumentieren, dass die Panzerarmee hätte jetzt pausieren, warten sollen, bis eine Art kombinierte Luftlande-Marine-Operation gegen Malta gestartet worden war, um die Logistik zu verbessern, und erst dann gehandelt. Solche Argumente ignorieren die Dynamik der Wüstenschlacht, aber sie ignorieren den moralischen Imperativ, eine siegreiche Armee in Bewegung zu halten, sie ignorieren vor allem die Persönlichkeit Rommels selbst.

Pause? Halt? Warte ab? Jeder, der erwartet hatte, dass Rommel langsamer Gas geben würde, hatte offensichtlich nicht aufgepasst. Stattdessen ist die Panzerarmee praktisch ohne Vorbereitung über die Grenze nach Ägypten gesprungen. Für Rommel, seine Männer und sogar für Hitler und Mussolini muss es so ausgesehen haben, als liege ein großer Sieg am nächsten Horizont: Kairo, Alexandria, der Suezkanal, das Britische Empire selbst.

In Wirklichkeit kann man heute sehen, was der große preußische Kriegsphilosoph Karl von Clausewitz einst als „Kulminationspunkt“ bezeichnete – jenen Moment in jedem Feldzug, in dem die Offensive an Fahrt verliert, abflaut und schließlich ganz aufhört. Die Panzerarmee erschöpft, die Ausrüstung abgenutzt und dringend reparaturbedürftig. Beschlagnahmte britische Geschäfte und Fahrzeuge waren zu seinem Lebenselixier geworden, insbesondere kanadische Ford-Trucks. Die Arbeitskraft brach zusammen. Ein chronischer Mangel an Trinkwasser hatte Tausende von Soldaten auf die Krankenblätter gesetzt. Oberst Siegfried Westphal, der Panzerarmee’s Einsatzleiter (das „Ia“ im deutschen Sprachgebrauch) war gelb vor Gelbsucht. Der Geheimdienstchef der Armee (der „Ic“), Oberst Friedrich Wilhelm von Mellenthin, verkümmerte an der Amöbenruhr. Rommel hatte ein bisschen von beidem, außerdem ein ernstes Blutdruckproblem (zweifellos stressbedingt) und eine chronische und lästige Nebenhöhlenentzündung. Während es leicht wäre, all diese Krankheiten als einfaches Pech zu betrachten, waren sie in Wirklichkeit der Preis, den Rommel und alle anderen dafür zahlten, einen Expeditionsfeldzug in Übersee mit unzureichenden Mitteln zu bekämpfen.

Das gleiche gilt für den Rest der Kampagne. Die Panzerarmee im Juli einen Ad-hoc-Versuch, den britischen Engpass bei El Alamein zu durchbrechen. Es scheiterte und scheiterte an der britischen Verteidigung auf dem Ruweisat-Kamm. Im August gab es einen zweiten, gezielteren Versuch. Nach einem ersten Durchbruch krachte es am Alam Halfa-Grat in die starke britische Verteidigung und scheiterte ebenfalls. Nach einer weiteren langen Pause begann Ende Oktober eine „dritte Schlacht von El Alamein“. Diesmal waren es jedoch die gut versorgten Briten im Angriff, und sie schafften es, die Panzerarmee und Rommel und seine Gefährten zurücktreiben, nicht Hunderte von Meilen, sondern mehr als tausend, ganz aus der Wüste und nach Tunesien. In Afrika musste noch gekämpft werden, aber der „Wüstenkrieg“ war vorbei.

Es ist nicht einfach, aber wir müssen diese gesamte Operationssequenz von der Romanze und Legende befreien, in die wir sie eingehüllt haben. In Nordafrika ein hartnäckiger Kommandant und eine Handvoll deutscher Divisionen, die in puncto „Kampfkraft“ niemandem nachgaben (Kampfkraft) wurde in eine Kampagne verstrickt, für die sie einzigartig ungeeignet waren: eine Kampagne, die weit verstreut, logistiklastig und auf Marineversorgung angewiesen war (zumindest eine unzuverlässige ausländische Marine). Dass sie anfangs ihre Erfolge hatten, sollte niemanden überraschen Wehrmacht war zu diesem Zeitpunkt des Krieges gegen die britische Armee noch ungeschlagen. Dass sie schließlich auf lange Sicht zwei Weltimperien erliegen würden – eines (die Briten) schwindet, eines (die Amerikaner) beginnt gerade zu wachsen – sollte ebenso niemanden überraschen. In Gazala waren diese amerikanischen Grant-Panzer der Überlebensvorteil der britischen 8. Armee gewesen, selbst nach dem schrecklichen Schock der Eröffnung. Bei „Third Alamein“ führte General Bernard Law Montgomery seine entscheidende Offensive mit einem weiteren technologischen Wunderwerk an, zumindest für Wüstenstandards, dem US-amerikanischen M4 Sherman. Spätere Analysten verleumden den Sherman wegen seiner Leistung auf dem europäischen Theater, eine solch negative Einschätzung wäre für die verzweifelten deutschen und italienischen Tanker überraschend gewesen, die dem Sherman in Alamein gegenüberstanden. Die Wehrmacht würde sich ihrer rühmen Kampfkraft bis zum Ende des Krieges, aber angesichts der materiellen und logistischen Überlegenheit seiner vereinten Feinde würde es immer unglücklicher aussehen.

Während des Krieges haben Rommel und die Afrikakorps erlangte den Ruf der Unbesiegbarkeit. Artikel um Artikel in der deutschen Presse setzten Rommel mit den großen preußisch-deutschen Kapitänen der Vergangenheit gleich: Friedrich Wilhelm von Seydlitz, Gebhard Leberecht von Blücher, Helmuth von Moltke d. Ä., Paul von Hindenburg. Wir verstehen diesen Prozess heute, und er ist fair genug. Josef Goebbels und seine Propagandamaschine hatten eine Aufgabe. Fast siebzig Jahre nach der vernichtenden deutschen Niederlage bei El Alamein ist es jedoch an der Zeit, uns aus dem Griff von Dr. Goebbels zu befreien. Obwohl wir alle unsere Legenden lieben, sollten wir zugeben, dass Rommel und die Afrikakorps kamen einem entscheidenden Sieg in der Fantasie viel näher, als sie es tatsächlich taten.


Zu Volary

Kaum war der Großteil der Division an ihrem neuen Standort versammelt, erhielt die deutsche 11. Die neue Mission bestand darin, die 11. US-Panzerdivision am Eindringen in Linz zu hindern.

Während sie durch eine tschechische Stadt rollen, gehen US-Infanteristen schnell in Deckung, während ihr Halbkettenfahrzeug von Scharfschützen der Wehrmacht angegriffen wird.

Dies war wiederum ein Stückwerk, das durch die inzwischen kritische Treibstoffknappheit verursacht wurde. So reichte es nur, um die zuvor aufgestellte Kampfgruppe, die vom „offiziellen“ Divisionskommandeur von Buttlar nach Südosten geführt wurde, zu bewegen. Von Wietersheim blieb mit dem Hauptteil der Division um Domazlice "indisponiert". Am 2. Mai traf von Buttlar mit seiner Kampfgruppe in der Nähe von Volary ein, wo sie bald mit der 26. US-Infanteriedivision in Kontakt kommen sollten. Seine Einheiten hatten nicht nur wenig Treibstoff, sondern er befand sich auch außerhalb der effektiven Signalkommunikationsreichweite mit dem Hauptteil der 11. Panzerdivision.


Waffenwagen

– sIG-33 Bison (1940)

38 gebaut, basierend auf Panzer I. Eine 155-mm-Haubitze.

– 15 cm sIG 33 auf Fahrgestell Panzerkampfwagen II (Sf) (1941)

Auch fälschlicherweise als Sturmpanzer II oder Bison II bekannt. 12 gebaut, basierend auf dem Panzer II.

– Sd.Kfz.124 Wespe (1941-42)

682 gebaut, basierend auf dem Panzer II. Eine sIG 33 155 mm (6,1 Zoll) Haubitze.

– StuIG 33B (1941)

24 gebaut (Sturm-Infanteriegeschütz 33B), basierend auf dem Panzer III. Eine 155-mm-Haubitze.

– StuG III (1942-45)

9408 gebaut, basierend auf dem Panzer III, mit einer 75-mm-Kanone.

– StuH 42 (1942-44)

1211 gebaut (Sturmhaubitze 42), basierend auf dem Panzer III, mit einer 105-mm-Haubitze.

– Sturmpanzer IV Brummbär (1944-45)

306 gebaut, basierend auf dem Panzer IV, mit einer 150 mm (5,9 in) StuH 43 Haubitze.

– Sturmtiger (1943-44)

19 gebaut (Sturmmörserwagen 606/4 mit 38 cm RW 61), basierend auf dem Tiger, mit einem 380 mm (15 in) Raketenwerfer.

Karl-Mörser (1940-42)

7 gebaut. Als Inbegriff der Selbstfahrlafette während des Krieges wurden zwischen 1940 und 1942 nur sieben Einheiten dieses gigantischen selbstfahrenden Belagerungsmörsers gebaut, aber seine Entwicklung reicht bis ins Jahr 1937 zurück. Ursprünglich schlug Rheinmetall eine superschwere Haubitze vor, um die Maginot-Linie. Im Januar 1937 entschied man sich für einen Selbstfahrer mit sehr langen, großen Ketten und einem Daimler-Benz MB 503A Benzin- oder Daimler-Benz MB 507C Dieselmotor, der je nach Modell zwischen 4 und 4,8 PS/Tonne leistete. Alle sieben waren fast maßgeschneidert und wogen etwa 120-125 Tonnen, bewaffnet mit einer 600-mm-Haubitze. Jede Granate wog fast eine Tonne und erhielt einen 500 kg schweren Sprengkopf. Die Mobilität war eingeschränkt, und es war auf einen Anhänger und einen Kran für Munition angewiesen. Es konnte auch zerlegt und auf einen Sonderzug für den Fernverkehr verladen werden.

– P1500 Monster (1944)

Nur Papierprojekt, eine selbstfahrende Waffe, die die riesige 800 mm (31,5 Zoll) “Dora” tragen soll.


Sommeroffensive der Deutschen in Südrussland 1942

Der deutsche Plan, eine weitere große Sommeroffensive zu starten, kristallisierte sich in den ersten Monaten des Jahres 1942 heraus. Hitlers Entscheidung wurde von seinen Ökonomen beeinflusst, die ihm fälschlicherweise sagten, Deutschland könne den Krieg nicht fortsetzen, es sei denn, es beziehe Erdöl aus dem Kaukasus. Hitler reagierte auf solche Argumente umso mehr, als sie mit seiner Überzeugung übereinstimmten, dass eine weitere deutsche Offensive die Arbeitskräfte der Sowjetunion so stark entlasten würde, dass die UdSSR den Krieg nicht fortsetzen könnte. Sein Denken wurde von seinen Generälen geteilt, die von der Verschwendung beeindruckt waren, mit der die Sowjets ihre Truppen in den Kämpfen von 1941 und im Frühjahr 1942 verschleuderten. Zu diesem Zeitpunkt waren mindestens 4.000.000 sowjetische Soldaten getötet, verwundet oder gefangen genommen worden. während die deutschen Verluste nur 1.150.000 betrugen.

Im Frühsommer 1942 verlief die deutsche Südlinie von Orël südöstlich von Kursk, durch Belgorod und östlich von Charkow bis zur Schlinge des sowjetischen Bogens gegenüber Izyum, von wo aus sie südöstlich nach Taganrog an der Nordküste des Meer von Azov. Bevor die Deutschen zu ihrer Hauptoffensive bereit waren, startete die Rote Armee im Mai einen Vorstoß gegen Charkow, aber dieser verfrühte Versuch diente den Deutschen tatsächlich, da er nicht nur den sowjetischen Reserven zuvorkam, sondern auch einen sofortigen Gegenschlag gegen ihre Südflanke provozierte. wo die Deutschen in den Bogen einbrachen und den Donez bei Izyum erreichten. Bei der anschließenden Einkreisung nahmen die Deutschen 240.000 sowjetische Gefangene gefangen. Im Mai vertrieben die Deutschen auch die sowjetischen Verteidiger der Halbinsel Kertsch von der Krim und am 3. Juni begannen die Deutschen einen Angriff auf Sewastopol, der jedoch einen Monat lang hielt.

Der Übergang der Deutschen über den Donez bei Izyum am 10. Juni 1942 war der Auftakt zu ihrer Sommeroffensive, die am 28 , auf den mittleren Don gegenüber Woronesch getroffen, von wo aus General Friedrich Paulus' 6. Rostow einzunehmen und von dort nach Nordosten gegen Stalingrad sowie nach Süden in die riesigen Ölfelder des Kaukasus vorzustoßen. Die Heeresgruppe B fegte schnell über eine 100-Meilen-Ebene zum Don und eroberte am 6. Juli Woronesch. Die 1. seine Truppen aufzuteilen, damit sie sowohl in den Rest des Kaukasus einfallen als auch die wichtige Industriestadt Stalingrad an der Wolga, 350 km nordöstlich von Rostow, einnehmen können. Diese Entscheidung sollte für die Deutschen fatale Folgen haben, da ihnen die Mittel fehlten, um beide Ziele erfolgreich zu erreichen und zu halten.

Maikop (Maykup), das große Ölzentrum 200 Meilen südlich von Rostow, fiel am 9. , in der entgegengesetzten Richtung von Rostow, wurde entwickelt. Ein Mangel an Treibstoff verlangsamte jedoch das Tempo von Kleists anschließendem südöstlichen Vormarsch durch die kaukasischen Berge, und nachdem er Anfang September eine Passage über den Terek-Fluss in der Nähe von Mozdok erzwungen hatte, wurde er endgültig südlich dieses Flusses angehalten. Ab Ende Oktober 1942 war die kaukasische Front stabilisiert, aber der gigantische Kampf um Stalingrad, der Arbeitskräfte entzog, die den Deutschen im Kaukasus vielleicht den Sieg errungen hätten, sollte schicksalhaft noch drei Monate weitergehen (siehe unten Stalingrad und der deutsche Rückzug, Sommer 1942–Februar 1943). Schon jetzt war jedoch klar, dass Hitlers neue Offensive hinter ihren Zielen zurückblieb, und der Sündenbock war diesmal Halder, der von Kurt Zeitzler als Chef des Generalstabs des Heeres abgelöst wurde.


Die Schlachtstraße des 25. Panzer-Regiments in Russland 1941.

Beitrag von Tiger » 31 Jul 2011, 16:03

Hallo an alle, die einige Auktionen von eBay und einige Daten über den 7. Pz nutzen, die mir vor einiger Zeit von Marko zugesandt wurden, hier eine kleine Geschichte.

Mit der Ghost Division in Russland - 1941.

Die 7 Pz unter General Fhr v Funck begannen die Operation Barbarossa im Rahmen von General Schmidts XXXIX AK (Mot) in der 3. Panzergruppe von General Hoth waren auch Mitglieder dieses Armeekorps die 20 Pz und die 20 ID (Mot).

Anfang Juni 1941 und ohne vorherige Nachricht war die 7 Pz in Bonn verschifft und nach dreitägiger Reise per Bahn in Richtung Ostpreußen transportiert worden, die Division wurde in Insterburg ausgemustert und in nahegelegenen Dörfern zusammengebaut. Die Euphorie der vergangenen Tage war nun nüchterner geworden.

Die PR 25 hatte folgende Panzerstärke: 53 Pz Kw II, 30 Pz Kw IV, 174 Pz Kw 38 (t) und 8 Bef. Pz (Befehlstank).

CO: Oberst Rothenburg - 28.06.1941 (KIA)

I. / PR 25
Hptm. Schulz 3/1941 - Sommer 1942.

II. / PR 25 (aufgelöst im Juli 1941).
Major Dr. Schirmer 6 / 1940 - 7 / 1941

III. / PR 25
Oberstl. Thomale 3/1941- 8/1941 (übernommen nach Oberst Rothenburg)
Major Straub 8/1941-10/1941


Schau das Video: Panzer Kolonne Marder, Fuchs, M113, Panzerhaubitze und Bergepanzer (Dezember 2021).