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Wann endete die Französische Revolution?

Wann endete die Französische Revolution?

Gibt es unter Historikern einen Konsens darüber, wann die Französische Revolution endete? Google-Ergebnisse einschließlich Wikipedia nennen Napoleons Staatsstreich im Jahr 1799 als das Ende der Französischen Revolution. Ist das die Konsensmeinung unter Historikern?

Wenn dies tatsächlich das allgemein akzeptierte Datum ist, wie Hat Napoleon es beendet? Soweit ich weiß, hat er eine ziemlich stabile Regierung gebildet, das Direktorium aber auch. Was ist an Napoleons Errichtung des Konsulats so besonders oder anders, dass es als das Ende gilt?

Hintergrund: Mein Freund und ich haben eine Meinungsverschiedenheit. Sie sagt, die Französische Revolution endete mit der Terrorherrschaft und der Gründung des Direktoriums. Ich versuchte, sie davon zu überzeugen, dass es mit dem Staatsstreich von Napoleon Bonaparte endete. Ich habe sogar gegoogelt "Wann hat die Französische Revolution geendet?", aber sie ignorierte das Ergebnis von Google, weil es aus Wikipedia stammte, dem sie nicht traut.


Kurze Antwort: Sie haben beide recht. Welches Datum für das Ende der Französischen Revolution gewählt werden soll, ist Ansichtssache.


Dein Freund hat nicht Unrecht. Der Untergang und die Hinrichtung von Maximilien de Robespierre wird von vielen als ein Enddatum der Französischen Revolution.

Für viele Historiker fiel das Ende von Robespierre mit dem Ende der Revolution selbst zusammen.

- Huet, Marie Hélène. Trauerruhm: Der Wille der Französischen Revolution. University of Pennsylvania Press, 1997.

Dieser Standpunkt hat einen langen Stammbaum. Robespierres Hinrichtung war der Punkt, an dem der große Jules Michelet seine grundlegende Erzählung über die Französische Revolution beendete. Spätere prominente Historiker Arlbert Mathiez und Jean Jaurès identifizierten die Thermidorian-Reaktion als Beendigung der Revolution.

Die klassische Interpretation, die auf Jaures und Mathiez zurückgeht, hatte den Putsch von Thermidor als das Ende der Revolution dargestellt, der sowohl ihre soziale Prämisse als auch die entschlossene Eliminierung derer, die sie bedrohten, aufhob… Als [Robespierre] fiel, endete die Revolution, zumindest in dem Sinne, dass dieser jakobinische Diskurs mitsamt den grenzenlosen Ambitionen, die er artikulierte, aufgegeben wurde.

- Haydon, Colin und William Doyle, Hrsg. Robespierre. Cambridge University Press, 2006.


Nachdem das gesagt wurde, du liegst auch nicht falsch. Napoleons Staatsstreich im Jahr 1799 wurde auch als Enddatum der Revolution identifiziert. Der Hauptgrund für die Auswahl dieses Ereignisses ist, dass es Napoleons Aufstieg zur Macht markierte. Er kehrte viele Prinzipien der Revolution um und installierte sich schließlich selbst, de jure, als Monarch. Da die Revolution Gleichheit und Demokratie proklamierte, konnte sie dann als persönliche Diktatur unter Napoleon angesehen werden. Daraus folgt, dass seine Beschlagnahme von de facto Macht im Putsch von 18 Brumaire kann als das Ende der Revolution selbst angeführt werden.

Warum unterscheidet sich dies von der Einrichtung des Verzeichnisses? Es ist nicht, nicht wirklich. Wie der vorige Abschnitt sagt, gilt auch die Machtergreifung der Thermidorianer mit der Hinrichtung von Robespierre als das Ende der Revolution. Was ist Anders bei Napoleon ist, dass es ihm gelang, (mit einer kurzen Unterbrechung) an der Macht zu bleiben, bis der endgültige allgemeine Friede in Europa erreicht war. Durch seine überwältigende Dominanz der Zeit leiht Napoleon sowohl der Zeit als auch der Zeit seinen Namen und seine Kriege.

In diesem Sinne markiert Napoleons Machtergreifung somit einen bequemen Wendepunkt in den Erzählungen dieser Zeit. Aber das ist auf keinen Fall das einzig mögliche Datum für den Beginn oder das Ende sowohl der französischen Revolutions- als auch der napoleonischen Ära.


Letztendlich, wann das Ende der Französischen Revolution bis heute darauf hinausläuft eine Frage des Urteils. Der angesehene Historiker der Französischen Revolution, François Furet, erklärt:

Aus den gleichen Gründen, aus denen angenommen wird, dass das Ancien Régime ein Ende, aber keinen Anfang hat, hat die Revolution eine Geburt, aber kein Ende…

Auch kurzfristig ist eine „Datierung“ nicht einfach: Je nachdem, welche Bedeutung der Historiker den Hauptereignissen beimisst, kann er die Revolution kapseln im Jahr 1789, sieht darin das Jahr, in dem die wesentlichen Merkmale des endgültigen Ergebnisses der Revolution festgelegt wurden, als die letzte Seite des Ancien Régime umgeblättert wurde - oder er kann bis 1794 und die Hinrichtung von Robespierre, die die Diktatur der Revolutionskomitees und der Sektionen, die Jakobiner-Sage und den egalitären Kreuzzug des Jahres II betont. Oder er kann verwenden 18 Brumaire 1799 als Endstation, wenn er anerkennen will, inwieweit die Termidorianer Jakobiner geblieben waren, und die Regierung der Königsmörder und den Krieg gegen die europäischen Monarchien einbeziehen. Vielleicht integriert er sogar das napoleonische Abenteuer in die Revolution, vielleicht bis zum Ende des Konsularzeit, oder zu Napoleons Habsburger Heirat, oder sogar zum Hundert Tage: Für jeden dieser Zeitrahmen kann ein Fall erstellt werden.

Man könnte sich auch eine viel längere Geschichte der Französischen Revolution vorstellen, die sich noch weiter stromabwärts erstreckt und nicht vor dem späten 19. oder frühen 20. Jahrhundert endet. Denn die gesamte Geschichte des 19.815, 1830, 1848, 1851, 1870, die Kommune und 16. Mai 1877. Erst der Sieg der Republikaner über die Monarchisten zu Beginn der Dritten Republik markierte den endgültigen Sieg der Revolution auf dem französischen Land.

- Furet, François. Interpretation der Französischen Revolution. Cambridge University Press, 1981.


Französische Revolution von 1848

Die Revolution von 1848 in der Geschichte Frankreichs, manchmal bekannt als die Februarrevolution (Revolution von Février) war eine der Revolutionswellen im Jahr 1848 in Europa. In Frankreich beendeten die revolutionären Ereignisse die Julimonarchie (1830–1848) und führten zur Gründung der Zweiten Französischen Republik.

  • Französische Streitkräfte

Nach dem Sturz von König Louis Philippe im Februar 1848 regierte die gewählte Regierung der Zweiten Republik Frankreich. In den folgenden Monaten steuerte diese Regierung einen konservativeren Kurs. Am 23. Juni 1848 erhob sich die Bevölkerung von Paris in einem Aufstand [1], der als Aufstand der Junitage bekannt wurde – eine blutige, aber erfolglose Rebellion der Pariser Arbeiter gegen eine konservative Wende im Kurs der Republik. Am 2. Dezember 1848 wurde Louis Napoléon Bonaparte (Napoléon III) hauptsächlich mit Unterstützung der Bauern zum Präsidenten der Zweiten Republik gewählt. Genau drei Jahre später suspendierte er die gewählte Versammlung und begründete das Zweite Französische Reich, das bis 1870 andauerte. Louis Napoléon wurde später der de facto letzte französische Monarchin.

Die Februarrevolution begründete das Prinzip des "Rechts auf Arbeit" (droit au travail) und seine neu gegründete Regierung schuf "Nationale Werkstätten" (ateliers nationaux) für Arbeitslose. Zur gleichen Zeit wurde im Luxemburger Palast unter der Präsidentschaft von Louis Blanc eine Art Industrieparlament eingerichtet, um einen Plan für die Arbeitsorganisation auszuarbeiten. Diese Spannungen zwischen liberalen Orléanisten und radikalen Republikanern und Sozialisten führten zum Aufstand der Junitage.


Positive Auswirkungen der Französischen Revolution

Geschwächter Monarchismus

Die Französische Revolution war der Anfang vom Ende des Absolutismus, der in den letzten Jahrhunderten in ganz Europa verbreitet war. Auch die Monarchie wurde 1815 wiederhergestellt, der König von Frankreich konnte nicht mehr willkürlich regieren. Er war an das Verfassungsrecht gebunden, das später im 19. Jahrhundert in der Dritten Republik aufblühte.

Kodifizierte Gesetze, die durch Napoleons Eroberung eingeführt wurden, verbreiteten republikanische Werte in ganz Europa. Nachdem die vielen abgesetzten Monarchen Europas wiederhergestellt wurden, blieben diese Gesetze bestehen. Diese Saat wuchs schließlich in den liberalen Demokratien in ganz Europa.

Rechte des Einzelnen

Einer der wichtigsten Grundsätze der Französischen Revolution war in der „Erklärung der Menschen- und Bürgerrechte“ enthalten.

Dieses eine Dokument gewährte Rede-, Presse-, Eigentums- und Vereinigungsfreiheit. Sozial diskriminierende Systeme wie das Estate System wurden abgebaut. Der Adel hatte keine zusätzlichen Rechte gegenüber dem ärmsten Bauern Frankreichs und die Kirche konnte das Leben seiner Anhänger nicht mehr diktieren. Diese Ideen verbreiteten sich während der Napoleonischen Kriege in ganz Europa.

Frauen hatten einen gewissen Einfluss auf die neu gebildete republikanische Regierung und setzten sich über verschiedene Clubs für Veränderungen ein. Auch in den französischen Kolonien wurde die Sklaverei abgeschafft. Beide Schritte nach vorn wurden später von Napoleon rückgängig gemacht, aber die Saat für die Wahlrechts- und Antisklavereibewegung in Frankreich wurde gesät.

Wirtschaftliche Gleichstellung

Vor der Französischen Revolution war das meiste Land im Besitz der Kirche oder des Adels. Nach ihrer Entmachtung wurde dieses Land an kleine Landbesitzer umverteilt. Zehnten und Steuern wurden gesenkt, und plötzlich existierten Tausende neuer Grundbesitzer.

In den Städten florierte das Geschäft, als alte Beschränkungen aus dem vorrevolutionären Frankreich abgeschafft wurden.


Royalisten und Jakobiner

Die Räte nahmen bald ihre Plätze ein und die ersten fünf Direktoren waren Barras, der mitgeholfen hatte, die Verfassung zu retten, Carnot, ein Militärorganisator, der einst im Ausschuss für öffentliche Sicherheit gewesen war, Reubell, Letourneur und La Revelliére-Lépeaux. In den nächsten Jahren hielten die Direktoren eine Politik des Schwankens zwischen der jakobinischen und der royalistischen Seite aufrecht, um zu versuchen, beides zu negieren. Als die Jakobiner auf dem Vormarsch waren, schlossen die Direktoren ihre Clubs und trieben Terroristen zusammen, und als die Royalisten aufstanden, wurden ihre Zeitungen eingeschränkt, die Zeitungen der Jakobiner finanziert und Sans-Culottes freigegeben, um Ärger zu verursachen. Die Jakobiner versuchten immer noch, ihre Ideen durch die Planung von Aufständen durchzusetzen, während die Monarchisten auf Wahlen hofften, um an die Macht zu kommen. Die neue Regierung ihrerseits wurde zunehmend abhängig von der Armee, um sich zu behaupten.

Inzwischen wurden Sektionsversammlungen abgeschafft und durch ein neues, zentral gesteuertes Gremium ersetzt. Die abschnittsweise kontrollierte Nationalgarde ging ebenfalls und wurde durch eine neue und zentral kontrollierte Pariser Garde ersetzt. Während dieser Zeit begann ein Journalist namens Babeuf, die Abschaffung des Privateigentums, des gemeinsamen Eigentums und der gleichen Verteilung von Gütern zu fordern, was als erstes Beispiel für einen vollständigen Kommunismus gilt.


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Die Guillotine: War dies eine humane Form der Hinrichtung oder hat ihre Effizienz die Schreckensherrschaft ermöglicht? Frag den Zauberer.

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Toussaint L'Ouverture: der Sklave, der Napoleon besiegte

Die Französische Revolution ist eines der wichtigsten Ereignisse der modernen Geschichte. Sie war radikaler als die englische oder die amerikanische Revolution und hatte einen weitaus größeren Einfluss auf Europa des 19. Jahrhunderts. Der undenkbare Sturz der Bourbonen hallte in ganz Europa wider und löste eine Reihe von Revolutionen aus, die sich hinter Liberalismus und Nationalismus sammelten. Die großen sozialistischen Revolutionen des 20. Jahrhunderts in Russland, China und Kuba wurden vom französischen Beispiel inspiriert.


Gewaltgrade in der Französischen Revolution

Die Französische Revolution markiert einen Fleck in der Geschichte, berüchtigt für eine der blutigsten Perioden der modernen Zivilisation. Ob diese berüchtigte Gewalt zu Beginn der Revolution existierte oder erst während der Terror ist seit den 1980er Jahren Gegenstand der Debatte zwischen Wissenschaftlern. 1 François Furet stellt die bisherige „Theorie der Umstände&rdquo in Frage und behauptet, dass die Gewalt, die während &bdquodes Terrors&ldquo existierte, bei der Geburt der Revolution existierte. 2 Gewalt wurde vorhergesagt, noch bevor die Spannungen in Frankreich ihren Höhepunkt erreichten, und gab es unbestreitbar während der Anfangsphase der Revolution. Die Umstände erhöhten auch das Ausmaß der Gewalt, die von 1793 bis 1794 auftrat. Daher haben beide Theorien Gültigkeit, aber die Frage bleibt: Gab es Warnzeichen für diese Gewalt, bevor die Revolution überhaupt begann?

Ein Dokument, "Paris Scenes", das vor 1789 von Louis Séacutebastien Mercier geschrieben wurde, deutete auf die Gewalt hin, die nach Paris kommen sollte. Während der Revolution diente Mercier als Abgeordneter des Konvents und war mit den Girondisten verbunden. 3 Innerhalb des Dokuments beschreibt Mercier den Staat von Paris, er bezeichnet die Pariser als „Kampfrasse&ldquo wurden. &ldquo&hellip[A]nd ihre Gewalt wäre umso grausamer, da ihnen selbst alle Macht fehlt, sie zu kontrollieren.&rdquo 5

In dieser gesamten Veröffentlichung erkennt Merciers Vergleich von Paris in den 1780er Jahren mit der englischen Revolution einige der Hindernisse an, die die Pariser betreffen. &bdquo Wir haben uns auch nicht den Unterschied zwischen Störung und Revolution in unseren Köpfen eingeprägt.&bdquo 6 Diese Beweise stützen Furets Fall und implizieren noch weiter, dass diese Aggression schon existierte, bevor die Revolution technisch gesehen begann.

Gemälde, das die Hinrichtung von Marie Antoinette durch die Guillotine im Jahr 1793 auf dem Place de la Révolution darstellt.

Es gibt auch Fälle am Rande der Revolution und am Anfang, die darauf hindeuteten, dass diese Bewegung ein gewalttätiges Element haben würde. Der Sturm auf die Bastille am 14. Juli 1789, der von einigen Gelehrten als Beginn der Revolution angesehen wird, zeigt unberechenbares und gewalttätiges Verhalten. 7 Sylvia Neely erklärt das Ambiente der Zeit vor dem eigentlichen Fall der Bastille, &bdquoDie Regierung befürchtete, dass diese Stadtbevölkerung leicht zur Gewalt übergehen könnte&hellip&rdquo 8 Ein weiterer Faktor dieser Gewalt war, dass die in Paris stationierten Wachen mit dem einfachen Volk involviert waren und so Krawalle ermöglichten und gewalttätiges Verhalten. 9

Bei der Einnahme der Bastille wurden einige getötet, aber noch brutaler wurde der Kopf des Garnisonskommandanten auf einen Spieß gesetzt und stolz zur Schau gestellt. 10 Die Bastille wurde zur Repräsentation revolutionärer Ideale und der Revolution selbst. 11 Pariser Arbeiter stützten dieses Symbol der Revolution auf sadistische Handlungen, die erneut die Gewalt veranschaulichten, die während der gesamten Dauer der Revolution beständig zur Schau gestellt wurde, und erneut Furets Argument unterstützen.

Vor der Bastille wurden die Unruhen in Réveillon als chaotisch bezeichnet, so dass Gewalttaten nicht unerwartet waren, doch das Ausmaß der Gewalt nahm im Verlauf der Revolution zu. Dem Terror, dem Marsch nach Versailles, dem Champ de Mars, den Sklavenaufständen in Haiti, den September-Massakern von 1792, dem Krieg an der Vendéee, der Hinrichtung von Louis Capet und dem Aufstand in Lyon gingen zahlreiche Gewalttaten voraus. Dies sind nur einige der berühmteren aufgelisteten Ereignisse, und diese Ereignisse liegen alle vor dem berüchtigten Terror. Auch wichtige Persönlichkeiten fielen diesen Gewalttaten zum Opfer, viele bedeutende Galionsfiguren wurden vor dem 5. September 1793 ermordet oder hingerichtet.

Marat und König Louis XVI wurden alle getötet, bevor der Terror technisch begann. Es steht außer Frage, dass diese Gewalt durch die Guillotine oder durch Revolte von 1789 bis 1793 überall existierte. Furets Argument, dass es zu Beginn der Revolution Gewalt gegeben habe, ist nicht nur gültig, er unterschätzt sogar die Rolle der Gewalt, die schon vor dem offiziellen Beginn der Revolution existierte. Auch wenn diese Gewalt schon vor der Revolution angedeutet wurde, ist die „These der Umstände&rdquo immer noch von Bedeutung.

Anders als zu Beginn der Revolution, als die „arbeitenden Menschen&rdquo diese Gewalttaten ausführten, handelte es sich beim Terror um Gewalttaten von oben nach unten. Nach frühen Überlegungen zur Revolution liegt die Verantwortung für den Terror bei Robespierre, doch neuere Analysen behaupten, dass viel mehr beteiligt waren. 12 Das Komitee für öffentliche Sicherheit verspürte den Druck der San Culottes sowie eine Pandemie der Paranoia, die über Paris hinwegfegte. Diese Paranoia basierte auf der Angst, dass es versteckte Feinde der Revolution gab, die sich verschworen hatten, um die Revolution zu beenden. 13

Diese Paranoia ermöglichte es dem Komitee, als Diktator zu fungieren und so die massiven Verluste zu verursachen, die die Geschichte als Terror widerspiegelt. 14 Neely erklärt in Bezug auf Institutionen wie das Komitee, &bdquo..der Terror war zu erwarten, weil die Ziele der Revolution von Anfang an die Vergangenheit ablehnten und völlig neue (unerprobte) Institutionen schufen&bdquo.15 Diese Faktoren zusammen mit anderen wie der Krieg mit Europa, die Wirtschaft und der Kampf mit der Religion trugen alle zu den wachsenden Spannungen innerhalb Frankreichs bei, die die bestehende Gewalt in die Zeit des Terrors eskalieren ließen. 16

Diese Gewalt definiert die Französische Revolution in ihrer Gesamtheit, sie beschränkt sich nicht auf die Schreckensherrschaft. Die Gewalt, die Ende des 18. Jahrhunderts in Frankreich auftrat, war im Sinne ihrer Präsenz beständig, und im Laufe der Zeit und der sich ändernden Umstände verstärkte sich die Gewalt. Diese positive Korrelation bestätigt sowohl die früheren Theorien, dass die Umstände die Ereignisse des Terrors beeinflussten, als auch, dass der Terror zu Beginn der Revolution existierte.

Ein neues Argument legt nahe, dass es vor Beginn der Revolution sogar Andeutungen gab, dass sie blutiger werden würde als jede bisherige Revolution. Edmund Burkes Vorhersage, was aus Frankreich kommen würde, wurde in seiner Veröffentlichung niedergeschrieben Überlegungen zur Revolution in Frankreich, die vor dem Terror veröffentlicht wurde. 17 Neely erklärt Burkes Warnungen, &bdquo&bdquo&helliphe sah die gewalttätige Natur der Revolution voraus &hellip hatte eine einfache Erklärung dafür, was schief lief.&rdquo 18 Die Natur der Revolution war von Anfang bis Ende unzweideutig: Das Volk forderte Blutvergießen , und später von den Machthabern gefordert. Obwohl eine Änderung der Umstände den Grad der Gewalt veränderte, bestand diese Gewalt während der gesamten Französischen Revolution.

Verweise

Mercier, Louis Sébastien. &bdquoPariser Szenen.&rdquo Die wartende Stadt: Paris 1782-1788. Zitiert in Laura Mason und Tracey Rizzo, Die Französische Revolution: Eine Dokumentensammlung. Boston: Houghton Mifflin Company, 1999.

Neely, Sylvia. Eine kurze Geschichte der Französischen Revolution. Plymouth: Rowman und Littlefield Publishers Inc, 2008.

Endnoten

1.) Sylvia Neely, Eine kurze Geschichte der Französischen Revolution, (Plymouth: Rowman and Littlefield Publishers Inc, 2008), 217.

3.) Louis Séacutebastien Mercier, &ldquoParis Scenes.&rdquo Die wartende Stadt: Paris 1782-1788, Zitiert in Laura Mason und Tracey Rizzo, Die Französische Revolution: Eine Dokumentensammlung, (Boston: Houghton Mifflin Company, 1999), 46.


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In diesem Karikatur Von der Zeit an schaut Louis auf die Truhen und fragt "wo ist das Steuergeld?"

Bürger
von Simon Schama

ein reichhaltiger und detaillierter Bericht über die Französische Revolution, einschließlich der Finanzkrise, die dazu führte

Die Krise entstand hauptsächlich aufgrund einer ineffizienten und unfairen Steuerstruktur, veralteter mittelalterlicher bürokratischer Institutionen und einer ausgelaugten Staatskasse, die das Ergebnis der Hilfe für die Amerikaner während der amerikanischen Revolution war, langer Kriege mit England, Überausgaben und eines ungerechten Steuersystems, das die Steuerlast der am wenigsten Leistungsfähigen, die Dritter Stand.

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Was ist das Erbe der Französischen Revolution für die Welt?

Die Französische Revolution (1789-1799) war eine Zeit radikaler sozialer und politischer Umwälzungen in der französischen und europäischen Geschichte. Die absolute Monarchie, die Frankreich jahrhundertelang regiert hatte, brach in drei Jahren zusammen.

Die französische Gesellschaft erlebte eine epische Transformation, als feudale, aristokratische und religiöse Privilegien unter einem anhaltenden Angriff liberaler politischer Gruppen und der Massen auf den Straßen verpufften.

Alte Vorstellungen von Hierarchie und Tradition erlagen neuen aufklärerischen Prinzipien der Staatsbürgerschaft und unveräußerlichen Rechte.

Bildquelle: iamaphotojunkie.files.wordpress.com/2012/10/french-revolution.jpg

Die Französische Revolution begann 1789 mit der Einberufung der Generalstände im Mai. Im ersten Jahr der Revolution verkündeten Mitglieder des Dritten Standes im Juni den Tennisplatz-Eid, den Angriff auf die Bastille im Juli, die Verabschiedung der Erklärung der Menschen- und Bürgerrechte im August und einen epischen Marsch weiter Versailles zwang den königlichen Hof im Oktober nach Paris zurück.

Die nächsten Jahre waren geprägt von Spannungen zwischen verschiedenen liberalen Versammlungen und einer konservativen Monarchie, die große Reformen vereiteln wollte.

Im September 1792 wurde die Republik ausgerufen und im nächsten Jahr König Ludwig XVI. hingerichtet. Auch bei der Entwicklung der Revolution spielten Bedrohungen von außen eine dominierende Rolle.

Die Französischen Revolutionskriege begannen 1792 und führten schließlich zu spektakulären französischen Siegen, die die Eroberung der italienischen Halbinsel, der Niederlande und der meisten Gebiete westlich des Rheins ermöglichten, die den früheren französischen Regierungen jahrhundertelang widersprochen hatten. Intern radikalisierte die Volksstimmung die Revolution erheblich und gipfelte in der brutalen Terrorherrschaft von 1793 bis 1794.

Nach dem Sturz von Robespierre und den Jakobinern übernahm das Direktorium 1795 die Kontrolle über den französischen Staat und behielt die Macht bis 1799, als es durch das Konsulat unter Napoleon Bonaparte ersetzt wurde!

Die Moderne hat sich im Schatten der Französischen Revolution entwickelt. Das Wachstum von Republiken und liberalen Demokratien, die Ausbreitung des Säkularismus, die Entwicklung moderner Ideologien und die Erfindung des totalen Krieges kennzeichnen ihre Geburt während der Revolution.

Nachfolgende Ereignisse, die auf die Revolution zurückgeführt werden können, umfassen die Napoleonischen Kriege, zwei separate Restaurationen der Monarchie und zwei weitere Revolutionen, als das moderne Frankreich Gestalt annahm. Im folgenden Jahrhundert wurde Frankreich irgendwann als Republik, konstitutionelle Monarchie und zwei verschiedene Reiche regiert.

Die Französische Revolution hat sowohl von der Öffentlichkeit als auch von Wissenschaftlern und Akademikern enorme historische Aufmerksamkeit erhalten. Insbesondere die Ansichten von Historikern wurden als entlang ideologischer Linien fallend charakterisiert, wobei unter anderem liberale, konservative, kommunistische und anarchistische Gelehrte über die Bedeutung und die wichtigsten Entwicklungen der Revolution uneins waren.

Alexis de Tocqueville argumentierte, dass die Revolution eine Manifestation einer wohlhabenderen Mittelschicht war, die sich ihrer sozialen Bedeutung bewusst wurde.

Andere Denker, wie der konservative Edmund Burke, behaupteten, die Revolution sei das Produkt einiger verschwörerischer Individuen, die die Massen einer Gehirnwäsche unterzogen, um die alte Ordnung zu untergraben – eine Behauptung, die in der Überzeugung wurzelt, dass die Revolutionäre keine berechtigten Beschwerden hatten.

Andere vom marxistischen Denken beeinflusste Historiker haben die Bedeutung der Bauern und städtischen Arbeiter bei der Darstellung der Revolution als gigantischen Klassenkampf betont.

Im Allgemeinen untersuchte die Forschung zur Französischen Revolution zunächst die politischen Ideen und Entwicklungen der Epoche, hat sich jedoch allmählich in Richtung Sozialgeschichte verlagert, die die Auswirkungen der Revolution auf das individuelle Leben analysiert Historiker betrachten die Revolution weithin als eines der wichtigsten Ereignisse in Menschheitsgeschichte und das Ende der frühen Neuzeit, die um 1500 begann, werden traditionell dem Beginn der Französischen Revolution im Jahr 1789 zugeschrieben. Tatsächlich wird die Revolution oft als die „Morgendämmerung der Neuzeit“ angesehen. 8221.

In Frankreich selbst hat die Revolution die Macht der Aristokratie dauerhaft lahmgelegt und den Reichtum der Kirche ausgelaugt, obwohl die beiden Institutionen trotz der erlittenen Schäden überlebten.

Nach dem Zusammenbruch des Ersten Kaiserreichs im Jahr 1815 verlor die französische Öffentlichkeit die seit der Revolution erworbenen Rechte und Privilegien, erinnerte sich jedoch an die partizipative Politik, die diese Zeit prägte, mit einem Kommentar eines Historikers:

“Tausende Männer und sogar viele Frauen sammelten Erfahrungen in der politischen Arena aus erster Hand: Sie redeten, lasen und hörten auf neue Weise zu, wählten, traten neuen Organisationen bei und marschierten für ihre politischen Ziele. Revolution wurde zur Tradition und Republikanismus zu einer dauerhaften Option.”

Einige Historiker argumentieren, dass das französische Volk einen grundlegenden Wandel seiner Selbstidentität durchgemacht hat, was sich in der Abschaffung von Privilegien und ihrer Ersetzung durch Rechte sowie dem zunehmenden Rückgang der sozialen Ehrerbietung zeigt, der das Prinzip der Gleichheit während der gesamten Revolution hervorhob.

Außerhalb Frankreichs eroberte die Revolution die Fantasie der Welt. Sie hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf die Russische Revolution und ihre Ideen wurden von Mao Zedong in seine Bemühungen um den Aufbau eines kommunistischen Staates in China aufgenommen.

Im Kern war die Französische Revolution eine politische Bewegung, die sich der Freiheit verschrieben hatte. Aber was diese Freiheit eigentlich war und was zu ihrer Verwirklichung erforderlich war, blieb während der Revolution wie seither offen.

Einige Historiker haben vorgeschlagen, dass die Freiheit der Revolutionäre in der Praxis Gewalt und ein Verlust der persönlichen Sicherheit bedeutete, was auf die totalitären Regime des 20. Jahrhunderts hinwies.

Diese negative Sichtweise hatte ihre Wurzeln in den Ideen vieler Konterrevolutionäre, die die Revolution von Anfang an kritisierten. Diese Ideen gewannen in der Reaktionsphase nach der endgültigen Niederlage Napoleons im Jahr 1815 neue Popularität, als die Monarchie und ihre konterrevolutionären Verbündeten wieder an die Macht kamen.

Die Mehrheit der Europäer und Nichteuropäer sah die Revolution jedoch als viel mehr als eine blutige Tragödie. Diese Leute waren mehr beeindruckt von dem, was die Revolution erreichte, als von dem, was sie versäumte.

Sie erinnerten an die Abschaffung der Leibeigenschaft, der Sklaverei, der ererbten Privilegien und der gerichtlichen Folter durch die Revolution, ihrer Experimente mit der Demokratie und ihrer Öffnung von Möglichkeiten für diejenigen, die aus Gründen des sozialen Status oder der Religion traditionell ausgeschlossen worden waren.

Einer der wichtigsten Beiträge der Französischen Revolution bestand darin, die Revolution zu einem Teil der politischen Tradition der Welt zu machen. Die Französische Revolution gab Revolutionären im 19. und 20. Jahrhundert weiterhin Anweisungen, als die Völker in Europa und auf der ganzen Welt versuchten, ihre unterschiedlichen Versionen von Freiheit zu verwirklichen.

Karl Marx würde, zumindest zu Beginn, seine Vorstellung einer proletarischen Revolution an die Französische Revolution von 1789 anlehnen. Und 200 Jahre später bestätigten chinesische Studenten, die Wochen zuvor auf dem Platz des Himmlischen Friedens gegen ihre Regierung gekämpft hatten, die zeitgenössische Relevanz der Französischen Revolution als sie am 14. Juli 1989 die revolutionäre Zweihundertjahrfeier in Paris anführten.

Neben dem Unterrichten über Freiheit und Demokratie förderte die Revolution auch den Nationalismus. Die Besetzung Napoleons provozierte nationalistische Gruppen, sich in Italien und Deutschland zu organisieren. Einflussreich war auch der Glaube der Revolutionäre, dass eine Nation keine Gruppe königlicher Untertanen, sondern eine Gesellschaft gleichberechtigter Bürger sei.

Die Tatsache, dass die meisten europäischen Länder parlamentarische Demokratien im Sinne der Französischen Revolution sind oder werden, deutet auf ihren anhaltenden Einfluss hin.

Auch gesellschaftlich war die Revolution wichtig. Es ist klar, dass die Gesellschaft in Frankreich und in geringerem Maße in anderen Teilen Europas niemals dieselbe sein würde. Sobald die alte Privilegienstruktur zerstört war, konnte sie nicht wieder zusammengefügt werden. Die Revolution änderte die Verteilung des Reichtums nicht grundlegend, aber das war nicht die Absicht der meisten Revolutionäre. Soweit die Rechtsgleichheit in Frankreich und Europa nach und nach zur Norm wurde, gelang es den Revolutionären.

Der kulturelle Einfluss ist schwieriger zu beurteilen. Der Revolution gelang es nicht, das von ihr geplante nationale Schulsystem zu etablieren, aber sie fand einige der Elite-Bildungseinrichtungen Frankreichs, die einige der größten Führer dieser Nation hervorgebracht haben.

Ihr Angriff auf die Kirche hatte tiefgreifende Auswirkungen und machte den Status der Kirche zu einem zentralen politischen Thema, das Frankreich bis heute politisch und kulturell spaltet.

Was die wirtschaftliche Entwicklung angeht, hat die Revolution wahrscheinlich mehr geschadet als geholfen. Langfristig trugen die Befreiung der Wirtschaft von königlichen Kontrollen, die Vereinheitlichung von Maßen und Gewichten sowie die Entwicklung eines einheitlichen Zivilgesetzbuches dazu bei, den Weg für die industrielle Revolution zu ebnen.

Aber die zerstörerischen Auswirkungen des Krieges auf die französische Wirtschaft glichen die positiven Auswirkungen dieser Veränderungen aus. Gemessen an der Gesamtleistung wurde die Wirtschaft wohl um eine Generation zurückgeworfen.

Die Auswirkungen, die das französische Beispiel auf andere Länder hatte, waren ebenso groß und beunruhigend. In den zweihundert Jahren seit dem Fall der Bastille wurden Länder aus Europa, Afrika, Asien und Südamerika von der Französischen Revolution inspiriert.

Oftmals waren die daraus resultierenden Revolutionen sogar noch tödlicher als das Original. Die Französische Revolution als “Mutter der Moderne” sowie als “Mutter der Revolution” ist verantwortlich für die Konzeption der drei grundlegenden und sich manchmal vermischenden politischen Unterströmungen der letzten zwei Jahrhunderte Demokratie, Kommunismus und Faschismus.

Die Französische Revolution hat, viel mehr als ihr amerikanischer Vorgänger, die Ideale all jener beflügelt, die sich danach sehnten, die Regierungen gleichberechtigt und tolerant zu behandeln.

Frankreich, die mächtigste Nation seiner Zeit, hatte eine weitaus einflussreichere Position als die abtrünnigen amerikanischen Kolonien und zog natürlich die Aufmerksamkeit derjenigen auf sich, die demokratischen Idealen aus der ganzen Welt nahestanden. Und die Französische Revolution hat die Demokratie, wie wir sie heute kennen, geboren.

In der Erklärung der Menschen- und Bürgerrechte von 1789 wurden alle Menschen nach Gesetz und Gott gleich erklärt. Den Menschen wurde das Recht auf Regierungen zugeschrieben, die sie nicht unterdrückten. Freiheit bestand darin, “ zu können, was anderen nicht schadet.”

Die Pressefreiheit wurde ebenso wie Rede-, Religions- und Juryfreiheit von Gleichaltrigen erklärt. Die Französische Republik war die erste Regierung, die das allgemeine Wahlrecht ungeachtet des Eigentums erlaubte. Es war das erste große Land, das einen schwarzen Vertreter in seiner Gesetzgebung hatte.

Die Französische Revolution beendete die rechtliche Diskriminierung aufgrund von Rasse, ethnischer Zugehörigkeit oder Religion. Es schaffte Steuervergünstigungen ab, die auf Grund des Familiennamens oder der etablierten Abstammung gewährt wurden, und bot gesetzliche Chancengleichheit.

1793 war die Französische Republik das erste große Land, das mit “democracy” etwas beschrieb, das eigentlich erwünscht war und nicht als verabscheuungswürdiger Zustand der Mob-Anarchie. The early phase of the French Revolution was, and continues to be, very inspiring to all those who dreamed of more equity and liberty in their own nations.


Jacques Necker, minister of finance 1788-90

  • June 7: Day of the Tiles in Grenoble, first revolt against the king.
  • July 21: Assembly of Vizille, assembly of the Estates-General of Dauphiné.
  • August 8: The royal treasury is declared empty, and the Parlement of Paris refuses to reform the tax system or loan the Crown more money. To win their support for fiscal reforms, the Minister of Finance, Brienne, sets May 5, 1789 for a meeting of the Estates General, an assembly of the nobility, clergy and commoners (the Third Estate), which has not met since 1614.
  • August 16: The treasury suspends payments on the debts of the government.
  • August 25: Brienne resigns as Minister of Finance, and is replaced by the Swiss banker Jacques Necker, popular with the Third Estate. French bankers and businessmen, who have always held Necker in high regard, agree to loan the state 75 million, on the condition that the Estates General will have full powers to reform the system.
  • December 27: Over the opposition of the nobles, Necker announces that the representation of the Third Estate will be doubled, and that nobles and clergymen will be eligible to sit with the Third Estate. [1]

The King opens the meeting of the Estates-General (May 5, 1789)

Cartoon showing the Third Estate carrying the weight of the clergy and the nobility (1789)

The Tennis Court Oath (June 20, 1789), by Couder

  • January: The Abbé Emmanuel Joseph Sieyès publishes his famous pamphlet, "What is the Third Estate?" he writes "What is the Third Estate? Everything. What has it been until now in the political order? Nothing. What does it demand to be? Something."
  • January 24: King Louis XVI convokes elections for delegates to the Estates-General [2]
  • April 27: Riots in Paris by workers of the Réveillon wallpaper factory in the Faubourg Saint-Antoine. Twenty-five workers were killed in battles with police.
  • May 2: Presentation to the King of the Deputies of the Estates-General at Versailles. The clergy and nobles are welcomed with formal ceremonies and processions, the Third Estate is not.
  • May 5: Formal opening of the Estates-General at Versailles.
  • May 6: The Deputies of the Third Estate refuse to meet separately from the other Estates, occupy the main hall, and invite the clergy and nobility to join them.
  • May 11: The nobility refuses to meet together with the Third Estate, but the clergy hesitates, and suspends the verification of its deputies.
  • May 20: The clergy renounces its special tax privileges, and accepts the principle of fiscal equality.
  • May 22: The nobility renounces its special tax privileges. However, the three estates are unable to agree on a common program.
  • May 25: The Third Estate deputies from Paris, delayed by election procedures, arrive in Versailles.
  • June 3: The scientist Jean Sylvain Bailly is chosen the leader of the Third Estate deputies.
  • June 4: Upon the death of seven-year-old Louis Joseph Xavier François, Dauphin of France, the eldest son and heir of Louis XVI, his four-year-old brother, Louis-Charles, Duke of Normandy, becomes the new Dauphin.
  • June 6: The deputies of the nobility reject a compromise program proposed by finance minister Jacques Necker.
  • June 10: At the suggestion of Sieyès, the Third Estate deputies decide to hold their own meeting, and invite the other Estates to join them.
  • June 13–14: Nine deputies from the clergy decide to join the meeting of the Third Estate.
  • June 17: On the proposal of Sieyés, the deputies of the Third Estate declare themselves the National Assembly. To ensure popular support, they decree that taxes need only be paid while the Assembly is in session.
  • June 19: By a vote of 149 to 137, the deputies of the clergy join the assembly of the Third Estate.
  • June 20: On the orders of Louis XVI, the meeting hall of the Third Estate is closed and locked. At the suggestion of Dr. Joseph-Ignace Guillotin, the deputies gather instead in the indoor tennis court, where they swear not to separate until they have given France a new Constitution (the Tennis Court Oath).
  • June 21: The Royal Council rejects the financial program of Minister Necker.
  • June 22: The new National Assembly meets in the church of Saint Louis in Versailles. One hundred fifty deputies from the clergy attend, along with two deputies from the nobility.
  • June 23: Louis XVI personally addresses the Estates-General (a Séance royale), where he invalidates the decisions of the National Assembly and instructs the three estates to continue to meet separately. The king departs followed by the Second- and most of the First-Estate deputies, but the Third-Estate deputies remain in the hall. When the king's master of ceremonies reminds them that Louis has invalidated their decrees, the Comte de Mirabeau, Third-Estate deputy from Aix, boldly shouts that "we are assembled here by the will of the people" and that they would "leave only at the point of a bayonet".
  • June 25: 48 nobles, headed by Louis Philippe II, Duke of Orléans, join the Assembly.
  • June 27: Louis XVI reverses course, instructs the nobility and clergy to meet with the other estates, and recognizes the new Assembly. At the same time, he orders reliable military units, largely composed of Swiss and German mercenaries, to Paris.
  • June 30: A crowd invades the prison of the Abbey of Saint-Germain-des-Prés and liberates soldiers who had been imprisoned for attending meetings of political clubs.
  • July 6: The National Assembly forms a committee of thirty members to write a new Constitution.
  • July 8: As tensions mount, the Comte de Mirabeau, Third-Estate deputy from Aix, demands that the Gardes Françaises of the military household of the king of France be moved out of Paris, and that a new civil guard be created within the city.
  • July 9: The National Assembly reconstitutes itself as the National Constituent Assembly.

July 14, 1789 – The Siege and Surrender of the Bastille Edit

German soldiers of the King's guard skirmish with the Gardes-Française in Paris (July 12, 1789)

Parade of the heads of the governor of the Bastille and the Provost of Paris merchants (July 14, 1789)

  • July 11: Louis XVI abruptly dismisses Necker. Parisians respond by burning the unpopular customs barriers, and invading and looting the monastery of the Lazaristes. Skirmishes between the cavalrymen of the Régiment de Royal-Allemand of the King's Guard and the angry crowd outside the Tuileries Palace. Die Gardes Françaises largely take the side of the crowd.
  • July 13: The National Assembly declares itself in permanent session. Bei der Hôtel de Ville, city leaders begin to form a governing committee and an armed militia.
  • July 14: Storming of the Bastille. A large armed crowd besieges the Bastille, which holds only seven prisoners but has a large supply of gunpowder, which the crowd wants. After several hours of resistance, the governor of the fortress de Launay, finally surrenders as he exits, he is killed by the crowd. The crowd also kills de Flesselles, the provost of the Paris merchants.
  • July 15: The astronomer and mathematician Jean Sylvain Bailly is named mayor of Paris, and Lafayette is appointed Commander of the newly formed National Guard.
  • July 16: The King reinstates Necker as finance minister and withdraws royal troops from the center of the city. The new elected Paris assembly votes the destruction of the Bastille fortress. Similar committees and local militias are formed in Lyon, Rennes, and in other large French cities.
  • July 17: The King visits Paris, where he is welcomed at the Hôtel de Ville by Bailly and Lafayette, and wears the tricolor cockade. Sensing what is ahead, several prominent members of the nobility, including the Count of Artois, the Prince de Condé, the Duke of Enghien, the Baron de Breteuil, the Duke of Broglie, the Duke of Polignac and his wife become the first of a wave of émigrés to leave France.
  • July 18: Camille Desmoulins begins publication of 'La France libre', demanding a much more radical revolution and calling for a republic arguing that revolutionary violence is justified.
  • July 22: An armed mob on the Place de Grève massacres Berthier de Sauvigny, Intendant of Paris, and his father-in-law, accused of speculating in grain.
  • July 21-August 1: Riots and peasant revolts in Strasbourg (July 21), Le Mans (July 23), Colmar, Alsace, and Hainaut (July 25).
  • July 28: Jacques Pierre Brissot begins publication of Le Patriote français, an influential newspaper of the revolutionary movement known as the Girondins.
  • August 4: The King appoints a government of reformist ministers around Necker. The Assembly votes to abolish the privileges and feudal rights of the nobility.
  • August 7: Publication of "A plot uncovered to lull the people to sleep" by Jean-Paul Marat, denouncing the reforms of August 4 as insufficient and demanding a much more radical revolution. Marat quickly becomes the voice of the most turbulent sans-culottes faction of the Revolution.
  • August 23: The Assembly proclaims freedom of religious opinions.
  • August 24: The Assembly proclaims freedom of speech.

August 27, 1789 – Declaration of the Rights of Man and of the Citizen Edit

  • August 27: The Assembly adopts the Declaration of the Rights of Man and of the Citizen, drafted largely by Lafayette.
  • August 28: The Assembly debates giving the King the power to veto legislation.
  • August 30: Camille Desmoulins organizes an uprising at the Palais-Royal to block the proposed veto for the King and to force the King to return to Paris. The uprising fails.
  • August 31: The Constitution Committee of the Assembly proposes a two-house parliament and a royal right of veto.
  • September 9: The Mayor of Troyes is assassinated by a mob.
  • September 11: The National Assembly gives the King the power to temporarily veto laws for two legislative sessions.
  • September 15: Desmoulins publishes Discours de la lanterne aux Parisiens, a radical pamphlet justifying political violence and exalting the Parisian mob.
  • September 16: First issue of Jean Paul Marat's newspaper, L'Ami du peuple, proposing a radical social and political revolution.
  • September 19: Election of a new municipal assembly in Paris, with three hundred members elected by districts.
  • October 1: At the banquet des Gardes du Corps du Roi in Versailles, which Louis XVI, Marie-Antoinette and the Dauphin attended at dessert time, the King's guards put on the white royal cocarde. The false news quickly reaches Paris that the guards had trampled on the tricolor and causes outrage.

October 6, 1789 – Women's March on Versailles Edit

  • October 5: Marat's newspaper demands a march on Versailles to protest the insult to the cocarde tricolor. Thousands of women take part in the march, joined in the evening by the Paris national guard led by Lafayette.
  • October 6: After an orderly march, a crowd of women invade the Palace. The women demand that the King and his family accompany them back to Paris, and the King agrees. The National Assembly also decides to relocate to Paris.
  • October 10: The Assembly names Lafayette commander of the regular army in and around Paris. The Assembly also modifies the royal title from "King of France and Navarre" to "King of the French". Joseph-Ignace Guillotin, a doctor, member of the Assembly, proposes a new and more humane form of public execution, which eventually is named after him, the guillotine. [3]
  • October 12: Louis XVI secretly writes to king Charles IV of Spain, complaining of mistreatment. The Count of Artois secretly writes to Joseph II of Austria requesting a military intervention in France.
  • October 19: The National Assembly holds its first meeting in Paris, in the chapel of the archbishop's residence next to Notre Dame Cathedral.
  • October 21: The Assembly declares a state of martial law to prevent future uprisings.
  • November 2: The Assembly votes to place property of the Church at the disposition of the Nation.
  • November 9: The Assembly moves to the Salle du Manège, the former riding school near the Tuileries Palace.
  • November 28: First issue of Desmoulins' weekly Histoire des Révolutions de France et de Brabant, savagely attacking royalists and aristocrats.
  • November: the Breton Club is reconstituted in Paris at the Saint-Honore monastery of Doninicans, who were more popularly known as Jacobins, under the name Society of Friends of the Constitution
  • December 1: Revolt by the sailors of the French Navy in Toulon, who arrest Admiral d'Albert.
  • December 9: The Assembly decides to divide France into departments, in place of the former provinces of France.
  • December 19: Introduction of the assignat, a form of currency based not on silver, but on the value of the property of the Church confiscated by the State.
  • December 24: The Assembly decrees that Protestants are eligible to hold public office Jews are still excluded.

Meeting of the National Assembly (February 4, 1790)

Fête de la Fédération (July 14, 1790)

  • January 7: Riot in Versailles demanding lower bread prices.
  • January 18: Marat publishes a fierce attack on finance minister Necker.
  • January 22: Paris municipal police try to arrest Marat for his violent attacks on the government, but he is defended by a crowd of sans-culottes and escapes to London.
  • February 13: The Assembly forbids the taking of religious vows and suppresses the contemplative religious orders.
  • February 23: The Assembly requires curés (parish priests) in churches across France to read aloud the decrees of the Assembly.
  • February 28: The Assembly abolishes the requirement that army officers be members of the nobility.
  • March 8: The Assembly decides to continue the institution of slavery in French colonies, but permits the establishment of colonial assemblies.
  • March 12: The Assembly approves the sale of the property of the church by municipalities
  • March 29: Pope Pius VI condemns the Declaration of the Rights of Man and of the Citizen in a secret consistory.
  • April 5-June 10: A series of pro-catholic and anti-revolutionary riots in the French provinces in Vannes (April 5), Nîmes (April 6), Toulouse (April 18), Toulon (May 3), and Avignon (June 10) protesting measures taken against the church.
  • April 17: Foundation of the Cordeliers club, which meets in the former convent of that name. It becomes one of most vocal proponents of radical change.
  • April 30: Riots in Marseille. Three forts are captured, and the commander of Fort Saint-Jean, the Chevalier de Beausset, is assassinated.
  • May 12: Lafayette and Jean Sylvain Bailly institute the Society of 1789.
  • May 15: Law passed that allows for the redemption of manorial dues.
  • May 18: Marat returns to Paris and resumes publication of L'Ami du people.
  • May 22: The Assembly decides that it alone can decide issues of war and peace, but that the war cannot be declared without the proposition and sanction by the King.
  • May 30: Lyon celebrates the Revolution with a Fête de la Fédération. Lille holds a similar event on June 6. Strasbourg on June 13, Rouen on June 19.
  • June 3: Uprising of biracial residents of the French colony of Martinique.
  • June 19: The Assembly abolishes the titles, orders, and other privileges of the hereditary nobility.
  • June 26: Avignon, then under the rule of the Pope, asks to be joined to France. The Assembly, wishing to avoid a confrontation with Pope Pius VI, delays a decision.
  • June 26: Diplomats of England, Austria, Prussia and the United Provinces meet at Reichenbach to discuss possible military intervention against the French Revolution.
  • July 12: The Assembly adopts the final text on the status of the French clergy. Clergymen lose their special status, and are required to take an oath of allegiance to the government.

July 14, 1790 – Fête de la Fédération Bearbeiten

  • July 14: The Fête de la Fédération is held on the Champ de Mars in Paris to celebrate the first anniversary of the Revolution. The event is attended by the king and queen, the National Assembly, the government, and a huge crowd. Lafayette takes a civic oath vowing to "be ever faithful to the nation, to the law, and to the king to support with our utmost power the constitution decreed by the National Assembly, and accepted by the king." This oath is taken by his troops, as well as the king. Die Fête de la Fédération is the last event to unite all the different factions in Paris during the Revolution.
  • July 23: The Pope writes a secret letter to Louis XVI, promising to condemn the Assembly's abolition of the special status of the French clergy.
  • July 26: Marat publishes a demand for the immediate execution of five to six hundred aristocrats to save the Revolution.
  • July 28: The Assembly refuses to allow Austrian troops to cross French territory to suppress an uprising in Belgium, inspired by the French Revolution.
  • July 31: The Assembly decides to take legal action against Marat and Camille Desmoulins because of their calls for revolutionary violence.
  • August 16: The Assembly establishes positions of justices of the peace around the country to replace the traditional courts held by the local nobles.
  • August 16: The Assembly calls for the re-establishment of discipline in the army.
  • August 31: Battles in Nancy between rebellious soldiers of the army and the national guard units of the city, who support Lafayette and the Assembly.
  • September 4: Necker, the finance minister, is dismissed. The National Assembly takes charge of the public treasury.
  • September 16: Mutiny of sailors of the French fleet at Brest.
  • October 6: Louis XVI writes his cousin, Charles IV of Spain, to express his hostility to the new status of the French clergy.
  • October 12: The Assembly dissolves the local assembly of Saint-Dominque (now Haiti) and again reaffirms the institution of slavery.
  • October 21: The Assembly decrees that the tricolor will replace the white flag and fleur-de-lys of the French monarchy as emblem of France.
  • November 4: Insurrection in the French colony of Isle de France (now Mauritius).
  • November 25: Uprising of black slaves in the French colony of Saint-Domingue (now Haiti).
  • November 27: The Assembly decrees that all members of the clergy must take an oath to the Nation, the Law and the King. A large majority of French clergymen refuse to take the oath.
  • December 3: Louis XVI writes to King Frederick William II of Prussia asking for a military intervention by European monarchs to restore his authority.
  • December 27: Thirty-nine deputies of the Assembly, who are also clergymen, take an oath of allegiance to the government. However, a majority of clergymen serving in the Assembly refuse to take the oath.

The comte de Mirabeau (1791)

The King and his family are recognized and arrested at Varennes (June 21, 1791)

  • January 1: Mirabeau elected President of the Assembly
  • January 3: Priests are ordered to take an oath to the Nation within twenty-four hours. A majority of clerical members of the Assembly refuse to take the oath.
  • February 19: Mesdames, the daughters of Louis XV and aunts of Louis XVI, depart France for exile.
  • February 24: Constitutional bishops, who have taken an oath to the State, replace the former Church hierarchy.
  • February 28: Day of Daggers. Lafayette orders the arrest of 400 armed aristocrats who have gathered at the Tuileries Palace to protect the royal family. They are freed on March 13.
  • March 2: Abolition of the traditional trade guilds.
  • March 3: The Assembly orders that the silver objects owned by the Church be melted down and sold to fund the government.
  • March 10: Pope Pius VI condemns the Civil Constitution of the Clergy
  • March 25: Diplomatic relations broken between France and the Vatican.
  • April 2: Death of Mirabeau.
  • April 3: The Assembly proposes transforming the new church of Sainte Geneviève, not yet consecrated, into the Panthéon. a mausoleum for illustrious citizens of France. On May 4, the remains of Mirabeau are the first to be placed in the new Panthéon.
  • April 13: Encyclical of Pope Pius VI condemns the Civil Constitution of the Clergy.
  • April 18: The National Guard, despite orders from Lafayette, blocks the royal family from going to the Château de Saint-Cloud to celebrate Easter.
  • May 16: On a proposal of Robespierre, the Assembly votes to forbid members of the current Assembly to become candidates for the next Assembly.
  • May 30: The Assembly orders the transfers of the ashes of Voltaire to the Panthéon.
  • June 14: The Chapelier Law is passed by the Assembly, abolishing corporations and forbidding labor unions and strikes.
  • June 15: The Assembly forbids priests to wear ecclesiastical robes outside churches.

June 20–21, 1791 – The Royal Family flees Paris Edit

  • June 20–21: The Flight to Varennes. In the night of 20–21 June, the King, the Queen and their children slip out of the Tuileries Palace and flee by carriage in the direction of Montmédy.
  • June 21–22: The King is recognized at Varennes. The Assembly announces that he was taken against his will, and sends three commissioners to bring him back to Paris.
  • June 25: Louis XVI returns to Paris. The Assembly suspends his functions until further notice.
  • July 5: Emperor Leopold II issues the Padua Circular calling on the royal houses of Europe to come to the aid of Louis XVI, his brother-in-law.
  • July 9: The Assembly decrees that émigrés must return to France within two months, or forfeit their property.
  • July 11: The ashes of Voltaire are transferred to the Panthéon.
  • July 15: National Assembly declares the king inviolable, and cannot be put on trial. Louis XVI suspended from his duties until the ratification of a new Constitution.
  • July 16: The more moderate members of the Jacobins club break away to form a new club, the Feuillants.
  • July 17: A demonstration sponsored by the Jacobins, Cordeliers and their allies carries a petition demanding the removal of the King to the Champ de Mars. The city government raises the red flag, the sign of martial law, and forbids the demonstration. The National Guard fires on the crowd, and some fifty persons are killed. [4]
  • July 18: Following the events in the Champ de Mars, the Assembly forbids incitement to riot, urging citizens to disobey the law, and seditious publications, aimed at the Jacobins and Cordeliers. Marat goes into hiding and Danton flees to England.
  • August 14: Slave uprising begins in Saint Domingue (Haiti)
  • August 27: Declaration of Pillnitz - A proclamation by Frederick William II of Prussia and Habsburg Holy Roman EmperorLeopold II, affirms their wish to "put the King of France in a state to strengthen the bases of monarchic government." This vague statement is taken in France as a direct threat by the other European powers to intervene in the Revolution.
  • September 13–14: Louis XVI formally accepts the new Constitution.
  • September 27: The Assembly declares that all men living in France, regardless of color, are free, but preserves slavery in French colonies. French Jews are granted citizenship.
  • September 29: The Assembly limits membership in the National Guard to citizens who pay a certain level of taxes, thus excluding the working class.
  • September 30: Last day of the National Constituent Assembly. Assembly grants amnesty to all those punished for illegal political activity since 1788.
  • October 1: First session of the new national Legislative Assembly. Claude Pastoret, a monarchist, is elected President of the assembly.
  • October 16: Riots against the revolutionary commune, or city government, in Avignon. After an official of the commune is killed, anti-government prisoners kept in the basements of the Papal Palace are massacred.
  • November 9: Émigrés are again ordered to return to France before January 1, 1792, under penalty of losing their property and a sentence of death. King Louis XVI vetoes the declaration on November 11, but asks his brothers to return to France.
  • November 14: Jérôme Pétion de Villeneuve is elected mayor of Paris, with 6,728 votes against 3,126 for Lafayette. Out of 80,000 eligible voters, 70,000 abstain.
  • November 25: The Legislative Assembly creates a Committee of Surveillance to oversee the government.
  • November 29: Priests are again ordered to take an oath to the government, or to be considered suspects.
  • December 3: The King writes a secret letter to Frederick William II of Prussia, urging him to intervene militarily in France "to prevent the evil which is happening here before it overtakes the other states of Europe. [5]
  • December 3: Louis XVI's brothers, (the counts of Provence and Artois) refuse to return to France, citing "the moral and physical captivity in which the King is being held." [5]
  • December 14: Lafayette receives command of one of the three new armies established to defend the French borders, the Army of the Centre, based at Metz. The other two armies are commanded by Rochambeau (Army of the North) and Nicolas Luckner (Army of the Rhine).
  • December 28: The Assembly votes to summon a mass army of volunteers to defend the borders of France,

The king is forced to wear a Phrygian cap and drink a toast to the Nation (June 20, 1792)

Sans-Culottes take possession of the Tuileries Palace and massacre the Swiss Guards (August 10, 1792)

French victory over the Prussians at the Battle of Valmy (September 29, 1792)


Fighting for freedom: the storming of the Bastille and the French Revolution

The French Revolution of 1789 ushered in over half a century of civil insurrection in Europe and around the world. It was, says David Andress, an attempt to strip society of the inequalities of privilege, at a time when ‘freedom’ had a very confused meaning. Here, Andress tells the story of the storming of the Bastille and explains the global context and impact of the French Revolution.

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Published: July 13, 2020 at 4:00 pm

The medieval fortress-prison of the Bastille loomed over eastern Paris. For centuries the enemies and victims of royal power had been carried there in shuttered coaches, and rumours ran of unspeakable tortures in its dungeons. On 14 July 1789 Parisians stormed the fortress with suicidal bravery. Their rage was directed at aristocratic enemies they suspected were ready to destroy the city to save their privilege.

Men leapt over rooftops to smash drawbridge chains, others dismantled cannon and hauled them by hand over barricades. The tiny garrison yielded on the point of being overwhelmed, and at the news, royal troops elsewhere in the city packed up and marched away, their officers unwilling to try their loyalty against the triumphant people.

The storming of the Bastille was the high-water mark of a wave of insurrection that swept France in the summer of 1789 – events that created the very idea of ‘revolution’, as the modern world was to know it. It was a complete overthrowing of an old order, following a failed attempt to prop up an absolute monarchy.

The French Revolution: key questions

When did the French Revolution begin?

The French Revolution is sometimes called the Revolution of 1789, however its roots stretched back further than this. It describes a revolutionary movement that took place in France between 1787 and 1799

What is Bastille Day?

Bastille Day takes place on 14 July each year in France and marks the anniversary of the storming of the Bastille, an event that helped create the idea of ‘revolution’ as we know it today

What triggered the French Revolution?

The answer is complex, writes historian Julian Swann for BBC History Magazine. “Social explanations highlight the importance of conflict between aristocrats and bourgeois, peasants and landlords, or employers and workers.

“Political interpretations point to the consequences of miscalculations by the king or his ministers while those inspired by the cultural turn seek to identify the subtle linguistic shifts in intellectual and ideological debate that helped to sap the foundations of absolute monarchy.” Read more here

That monarchy had bankrupted itself, in one of the greatest ironies of this age, paying for a war of liberation halfway around the world. When the French king Louis XVI heeded the enthusiasts for American independence and sent his troops and fleets to fight the British Empire in 1778, he thought he was dealing a death-blow to an age-old foe. In fact, he launched a process that would make Britain an even more dominant global power than it had been before the United States broke free. But he would also create, against his will, a culture of equality and rights with a disputed heritage all the way to the present day.

A battle for the regency

France’s ancient enemy, Britain, was facing its own crisis as 1789 dawned. King George III had fallen into raving mania, and a bitter political battle was under way for the powers of a regency. Prime Minister William Pitt the Younger, after five years in office as the country’s youngest ever premier, had never shaken off the view of his opponents that his rule was an unconstitutional imposition. Placed in office in 1783 by the king’s favour, his government had faced threats of impeachment before a hard-fought 1784 election had given him a working majority. Now the opposition, led by Charles James Fox, saw the chance to eject Pitt when their royal patron, the Prince of Wales, took on the regency.

Listen: Stephen Clarke argues that our views of the events of 1789 and beyond need to be completely revised

In America, a transition scarcely less delicate or contested was in train. The years after independence in 1783 were a time of political and fiscal disorder. For two years the much-disputed form of a new constitution for the new nation crept towards fulfilment. ‘Federalists’ and ‘Antifederalists’ clashed vigorously, and occasionally violently, over the powers of central government, and though George Washington was unanimously chosen in January 1789 to be the first president, many still feared that the new power-structure would subject them to a tyranny as great as the British one they had escaped.

At stake in all of these countries was a tangled web of ideas about the meaning of freedom, its connection to the concept of rights, and the besetting question of whether such terms covered the privileged possessions of a few, or were the natural heritage of all. For the Anglo-American world, freedom and rights had first been seen as the historical consequence of a very particular evolution.

From the medieval days of Magna Carta and the time-honoured maxims of English Common Law, radicals in Britain and its North American colonies drew an inspiration that blended seamlessly with the new philosophies of men such as John Locke in the 1680s, so that rebellious Virginians in 1776 could assert boldly that:

“All men are by nature equally free and independent, and have certain inherent rights, of which, when they enter into a state of society, they cannot, by any compact, deprive or divest their posterity namely, the enjoyment of life and liberty, with the means of acquiring and possessing property, and pursuing and obtaining happiness and safety.”

Yet as they did so, they also excluded their very many slaves from these same rights. To the west, in the Kentucky territory, and further north in the borderlands of the Ohio, white Americans were to show through the 1780s, and beyond, that the Indian nations of the continent also lacked the mysterious qualities necessary to participate in Locke’s ‘natural’ rights.

Listen: Stephen Clarke argues that our views of the events of 1789 and beyond need to be completely revised

Many on the more radical side of British politics, meanwhile, had supported the American quest for freedom, and seen it as part of a larger transatlantic struggle against tyranny. In this tradition, the ousting of the Catholic king, James II, in 1688 was hailed as a victory for liberty, the ‘Glorious Revolution’ on which British freedoms were founded. Celebrating its centenary in November 1788, the speaker at a grand dinner of such radicals expressed a wish for universal freedoms, that:

“England and France may no longer continue their ancient hostility against each other but that France may regain possession of her liberties and that two nations, so eminently distinguished… may unite together in communicating the advantages of freedom, science and the arts to the most remote regions of the earth.”

Such talk was cheap, however. While George III recovered from his madness in Britain and the United States eased slowly into existence across the Atlantic, in France the clash between the forces of freedom and privilege, rights and subjection, was played out in a dire and epochal confrontation.

Harassed by the need for money to pay off the state’s debts, the French monarchy found itself trapped between incompatible visions of reform. On one side stood institutions that claimed to be time-honoured defenders of liberty against overweening power. French nobles and judges asserted their rights to protect the nation from arbitrary rule, in the name of an unwritten constitutional tradition much like that accepted in Britain. For such men, the route to reform was through a more consistent acknowledgement of ancient rights, a more balanced approach to government – where what was to be ‘balanced’ were the interests of Crown and aristocratic elites.

Radical renegades

On the other side were the advocates of thoroughgoing change. Some, like the comte de Mirabeau, were radical renegades from noble ranks others, like Emmanuel Sieyès, had risen from humble birth (in his case through the ranks of the church). Though much of the late 1780s had seen such reformers in alliance with the defenders of the unwritten constitution, half a century of the philosophy and subversion of the Enlightenment had pushed the arguments of this grouping towards a dramatic divergence.

Enlightened thinking challenged the long-standing connections between belief in a universe created by God, the authority of religion over public life, and the hierarchical and authoritarian social and political order that such religion defended as ‘natural’. With sciences from physiology to physics on their side, thinkers set out a fresh role for the free individual in society. They wanted a new order – still a monarchy, but one both publicly accountable, and stripped of the buttresses of privilege that kept the talents of the majority from reaching the peaks of public office.

The Crown’s desperate straits had driven it to answer the calls of the massed ranks of its critics for an Estates-General – a national consultative assembly that had not met for almost two centuries. What should have been a panacea provoked a further sharp divide, as the privileged nobility and clergy were granted half the delegates, and possibly two-thirds of the votes. As the opening of the Estates in May 1789 approached, the mood turned apocalyptic.

Sieyès had written at the start of the year that trying to place noble privilege within a new constitution was “like deciding on the appropriate place in the body of a sick man for a malignant tumour… It must be neutralised”. His aristocratic opponents lamented “this general agitation of public insanity” to strip them of their ancient rights, making “the whole universe” seem “in the throes of convulsions”.

This conflict of words was already matched by one of deeds. Harsh weather and poor harvests had left French peasants impoverished and anxious. The political storm over the Estates-General provoked fears of an aristocratic plot to beat the people into submission. By the spring of 1789 tithes and dues owed to clergy and privileged landlords were being refused, and in some cases abbeys and châteaux were invaded, their stocks looted and records destroyed.

Meanwhile, urban populations, dependent on the countryside for food, and always suspicious of peasant motivations, increasingly saw such disruption as part of the aristocratic plot itself – for any trouble threatened the fragile supply-lines that brought grain to the cities. Town-dwellers formed militias, and waited anxiously for news from the men they had sent to the Estates at Versailles.

What played out over the summer months of 1789 was partly a violent confrontation – nowhere clearer than in the storming of the Bastille on 14 July – but also a strange mixture of dread and euphoria, as even many of the feared aristocrats came to be swept up in the idea of change.

On 4 August, in a bid to appease the restless peasantry, the first suggestion was made in the National Assembly (as the Estates-General had rebaptised itself in June) to end the various exactions that privileged lords could claim, by time-honoured right, from farmers’ harvests. The result a few hours later was a commitment to total civic equality, born of a “combat of generosity”, a “bountiful example of magnanimity and disinterestedness”. This spirit was expressed still more vividly later in August, in the voting “for all men and for all countries” of a Declaration of the Rights of Man.

From this euphoric peak, however, the only way was down. Within the year, those whose power was being directly challenged by the transformations of 1789 had coalesced into an overt ‘Counter-revolution’, and the links of this aristocratic grouping to the other powers of Europe fuelled a rising paranoia among revolutionaries, until a war to cleanse France’s frontiers of threat seemed the only way forward.

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War was declared on Austria in April 1792, with Prussia entering the conflict shortly afterwards. An army wracked by dissent between ‘patriotic’ troops and ‘aristocratic’ officers (many of whom had already deserted to the counter-revolution) produced a string of military disasters. The conviction among Parisian radicals that royal treason was behind this led them to bring down the monarchy with armed force on 10 August 1792.

Newly-republican French armies rallied to save the country from defeat, but France moved inexorably towards the horrors of civil war and state terror, the revolutionary political class clawing at itself in furious division. Even amid such internal conflict, the spirit of free citizenship and newfound republicanism inspired continued prodigies of military effort. France went to war with Britain, Spain, the Netherlands and the Italian states from early 1793, plunging Europe into a generation of conflict.

Suffocated hopes

The true tragedy of this descent was that it suffocated all the international hopes of 1789. Americans found themselves forced to choose sides, with enmity towards either Britain or France a key component of the vicious factional politics reigning in the United States by the later 1790s.

Britain, where Thomas Paine in his Rights of Man had tried to bring the message of the American and French Revolutions home, saw assaults on freedoms such as habeas corpus and public assembly. The claims of the lower orders for a share of power were assimilated, in the words of one 1794 statute, to “a traitorous and detestable Conspiracy… for introducing the System of Anarchy and Confusion which has so fatally prevailed in France”.

Real revolt broke out in Ireland in 1798, fomented by exaggerated hopes of French intervention and exacerbated by the brutality of an establishment wedded to a view of the Catholic peasantry as little better than beasts. Thirty thousand died in months of savage repression. Napoleon Bonaparte, also in 1798, tried to take the war to Britain in the East, and the chaotic failure of his Egyptian expedition did not prevent him from ascending first to dictatorship the next year, and to an imperial throne in 1804. By then he had already, in 1803, broken a short-lived peace with Britain, and for the following decade was to pursue a relentless policy of expansion.

The unwillingness of the other powers to fully accept Napoleon’s legitimacy was one factor in this, but the emperor’s own determination to have dominance at almost any cost was itself a reason for that intransigent opposition. Together, they made for a spiral of warfare that criss-crossed Europe from Lisbon to Moscow, until the final insane Russia campaign of 1812 turned the tide.

Napoleon was driven back within French borders, abdicating in 1814 before returning the next year for a last hurrah at Waterloo. His final fate, to be held on the island of Saint Helena thousands of miles from Europe, reflects ironically on the power of the individual liberated by the events of 1789. Where the revolutionaries had hoped to create the conditions for the rise of free individuals everywhere, they gave power to one such man, someone so extraordinary he had to end his days like a character in a Greek myth, chained to a rock.

Napoleon’s legacy was to ensure that revolution would always be viewed through the lens of war. Abandoning a universalist rhetoric – and reinstating the colonial slavery his more radical predecessors had abolished in 1794 – the emperor of the French later claimed to have had a vision of a Europe of Nations, where Spaniards, Italians, Germans and Poles could live free of aristocratic tyranny.

Since he actually created an empire that stretched from Hamburg to Genoa, and client-kingdoms for his relations around its edges, there is little reason to take this claim seriously. That he thought it worth making, however, shows how central the new question of nationality would be, as the troubled generations to come wrestled yet again with the question of who was entitled to be free.

David Andress is professor of modern history at the University of Portsmouth. Zu seinen Büchern gehören The French Revolution and the People (2004) and The Terror (2005)


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