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Beverly Sills - Geschichte

Beverly Sills - Geschichte

Beverly Sills

1929-2007

Opernsänger


Beverly Sills wurde 1929 in Brooklyn New York als Bell Miriam Silverman geboren. Sie wurde zu einer der beliebtesten Opernsängerinnen Amerikas. In den USA ausgebildet, debütierte Sills 1947 an der Philadelphia Civic Opera. 1955 wurde sie eng mit der New York City Opera verbunden, wo sie ihre Rolle als Kleopatra in Händels Giulio Ceasre zum Opern-Superstar katapultierte.

Sills wechselte zur populären Kultur, indem sie ihre eigene TV-Show moderierte. Sills war auch Vorsitzende des Lincon Center und später der Metropolitan Opera. Sills starb am 2. Juli 2008 in New York.

Bücher

The Magic of Beverly Sills (Musik im amerikanischen Leben)


Beverly Sills wurde am 25. Mai 1929 als Belle Miriam Silverman in Brooklyn, New York, zur Zeit von Shirley Temple (1928–) und anderen Kinderstars des Films geboren. Ihr Vater war Versicherungskaufmann und wollte, dass seine Tochter Lehrerin wird. Ihre Mutter hatte jedoch andere Pläne. Sills sang im Alter von drei Jahren im Radio. Im Alter von vier Jahren war sie Stammgast in einem Kinderradioprogramm am Samstagmorgen. Mit sieben sang sie in einem Film und hatte bereits 22 Opernarien (Soli) auswendig gelernt. Sie trat weiterhin in Radiosendungen auf und machte Werbespots für Waschmittel, was ihr den Spitznamen ȫubbles" einbrachte. Mit zwölf Jahren verließ sie die Radioarbeit, um ihrer Liebe zur Oper nachzugehen.

Nachdem Sills das Gymnasium abgeschlossen hatte, besuchte sie die Professional Children's School in New York City. Mit neunzehn hatte sie zwischen fünfzig und sechzig Opern auswendig gelernt. Privat studierte sie Gesang bei ihrer lebenslangen Weggefährtin Estelle Liebling und erlangte schließlich bei Paolo Gallico auch am Klavier professionelle Kompetenz.

Angekündigt als ȭie jüngste Primadonna in Gefangenschaft" trat Sills 1945 einer Tourneegruppe von Gilbert und Sullivan bei. Zwei Jahre später sang sie ihre erste Opernrolle bei der Philadelphia (Pennsylvania) Opera Company. Ab 1948 tourte sie mit verschiedenen kleinen Opernhäusern.

Sills debütierte am 29. Oktober 1955 an der New York City Opera als Rosalinde in Die Fledermaus. Die Kritiker liebten sie und sagten ihrer Karriere große Erfolge voraus. Schließlich beherrschte sie ein riesiges Repertoire von hundert Rollen, von denen sie jedes Jahr auf dem Höhepunkt ihrer Karriere sechzig davon in hundert Opern- oder Konzertauftritten spielte. Ihr großes Gedächtnis ermöglichte es ihr, nicht nur ihr eigenes enormes Rollenrepertoire zu beherrschen, sondern auch die anderen Hauptrollen in den von ihr gespielten Opern zu verstehen. Diese Fähigkeit brachte ihr nicht nur einen Ruf als Sängerin auf der Bühne, sondern auch als Schauspielerin ein.


Liebling, Estelle (1880–1970)

US-amerikanische Sopranistin und Gesangslehrerin. Geboren 1880 Gestorben 1970 Studium bei Mathilde Marchesi und Selma Nicklass-Kempner.

Estelle Liebling trat mit einer Reihe von europäischen und amerikanischen Opernkompanien auf, unter anderem an der Metropolitan Opera (1903–1904). Sie tourte auch mit der Band von John Philip Sousa und trat bei über 1.600 Konzerten auf. 1930 hatte sie sich vom Tourneen zurückgezogen und begann zu unterrichten. Sie war einst dem Curtis Institute angegliedert und war auch die langjährige Gesangslehrerin von Operngrößen Beverly Sills .

Während sie nun ausschließlich Oper sang, schien Sills' Traum, eine Diva zu werden, so weit wie nie zuvor. Eine Saison an der San Francisco Opera im Jahr 1953 schien ihr gut zu laufen, in der sie ihr Debüt als Helen of Troy in Boitos . gab Mefistofele und sang Doña Elvira in Mozarts Don Giovanni. Doch die Saison endete abrupt, als Sills' natürliche Ausgelassenheit sie mit dem damaligen künstlerischen Leiter der Firma, Kurt Adler, in Konflikt brachte, der sie als eine der acht Walküren in Wagners Die Walküre. Als sie und ihre Schwestergöttinnen ihren düsteren Abgang machten, fiel Sills' gehörnter Helm von ihrem Kopf und klapperte auf die Bühne, aber anstatt die undurchschaubare Haltung einer Walküre beizubehalten, rannte Beverly los, um die verfallene Kopfbedeckung aufzuheben und sie wieder aufzusetzen , sehr zur Belustigung und Freude des Publikums. Adler, der hinter der Bühne wütend war, beschuldigte sie, betrunken zu sein, während Sills mit einem scharfen "Drop dead!" bewies. dass sie nichts dergleichen war, und ihre Anstellung bei der Firma endete sofort. Sie würde 18 Jahre lang nicht mehr in San Francisco singen, bei welcher Gelegenheit Adler den beleidigenden Helm in ihrer Umkleidekabine zurückließ, gefüllt mit Blumen und einem Zettel mit der Aufschrift "Welcome home".

In den frühen 1950er Jahren hatte Liebling Sills zum Vorsprechen für die junge New York City Opera (NYCO) geschickt, die ihre erste Saison hatte, als Beverly 1944 die High School abschloss. Bis 1954 hatte Sills nicht weniger als sieben Mal für den Direktor des NYCO, Dr. Joseph Rosenstock, immer darauf bedacht, sich bescheiden zu kleiden und sie am bequemsten zu singen belcanto Rollen von Donizetti, Rossini und Bellini. Als Rosenstock sie ein achtes Mal zurückrief, überredete Sills Liebling, herauszufinden, warum der Mann ihr immer zuhörte, ihr aber nie einen Job gab. Rosenstock, so erfuhr Beverly, liebte ihre Stimme, hatte aber das Gefühl, keine "Persönlichkeit" zu haben. Frustriert und wütend über eine solche Behandlung tauchte Sills zu ihrem achten Vorsprechen auf, gekleidet in schwarzen Netzstrümpfen, Stöckelschuhen und einer freizügigen Bluse, wobei ihr Haar offen über ihren Rücken hing. Da sie mittlerweile alles in ihrem Repertoire für Rosenstock gesungen hatte, startete sie in "La mamma morta" von Andrea Chénier, geschrieben für stimmgewaltige, dramatische Soprane und für einen Koloratursopran kaum geeignet. "Ich wusste, dass es das Falsche für mich war zu singen, aber ich war sehr wütend und ich wollte, dass er es weiß", erinnert sich Sills. "Glaub mir, er wusste es." Rosenstock stellte sie für die Herbstsaison 1955 des Unternehmens ein.

Die City Opera war zu dieser Zeit in einem alten Schreinertempel in Manhattans 55th Street untergebracht, einem Veranstaltungsort, der nie für eine große Oper konzipiert wurde. Obwohl Bürgermeister La Guardias Versprechen "eine Operngesellschaft für das Volk" strikt eingehalten wurde und billige Sitzplätze angeboten wurden (die teuersten kosteten zwei Dollar), waren das Ergebnis auch kostengünstige Produktionen und kurze Spielzeiten - nur eine Woche im Herbst, und drei Wochen im Frühjahr – und eine chronisch erschöpfte Staatskasse. Dennoch hatte sich das Unternehmen mutig entschlossen, Strauss' Die Fledermaus, und Rosenstock wählte Sills, um Rosalinda zu singen. Shirley fertigte alle Kostüme ihrer Tochter für die Rolle an und fügte eine Fünf-Dollar-Stola des weißen Fuchses hinzu, die im Ritz Thrift Shop um die Ecke vom Theater gefunden wurde. Sills' Auftritt, in dem sie die komischen Proportionen der Rolle betonte, war der erste, der nach fast 15 Jahren professionellem Gesang große Aufmerksamkeit erregte. Die New York Times schrieb, dass die City Opera "einen versierten Sänger zu ihrem Kader" hinzugefügt habe, und sagte ihren Lesern, dass die Produktion insgesamt "das beste Musical war, das man in dieser Stadt auf oder neben dem Broadway sehen kann". Rosalinda war der Beginn von Sills' 25-jähriger Beziehung zur City Opera und ihrem lang ersehnten Traum vom Opernruhm.

Denke nicht, dass du wie jedes andere Mädchen in der Schule bist, denn das bist du nicht.

—Estelle Liebling an Beverly Sills, 1936

Sills tourte mit dem Unternehmen zwischen der Herbst- und Frühlingssaison und traf auf einer Party des Cleveland Press Clubs den Präsidenten des Clubs, Peter Greenough. Greenough war der Sohn einer wohlhabenden Familie aus Massachusetts, der die Cleveland Plain-Händler. Zum Zeitpunkt ihres Treffens befand sich Greenough mitten in einem langwierigen und erbitterten Scheidungsverfahren. Er und Sills fühlten sich sofort zueinander hingezogen, obwohl ihre Werbung nicht als opernhaft bezeichnet werden konnte, mit mehreren verpassten Terminen und unbeantworteten Telefonaten, bevor die Beziehung ernst wurde und in ihrer Ehe im Studio von Estelle Liebling am 17. , 1956. Die beiden blieben einander ergeben, aber die ersten Jahre der Ehe verliefen nicht ohne Probleme – aus Greenoughs konservativer New England-Familie, die die Tatsache nicht mochte, dass er einen Juden geheiratet hatte, und aus Sills' Familie, die die Tatsache, dass sie einen Nichtjuden geheiratet hatte. Zur Sorge trugen die Spannungen zwischen Sills und Greenoughs drei Töchtern aus seiner ersten Ehe bei, die sich plötzlich bei einer jüdischen Operndiva aus Brooklyn als Stiefmutter wiederfanden. Sowohl Beverly als auch ihr Mann wurden jahrelang von ihren Freunden und Familien geächtet, und es ist ein Beweis für die Stärke ihrer Ehe, dass sie überlebt hat.

Nach ihrer triumphalen Debütsaison an der City Opera in New York erlebte Sills mit ihrer atemberaubenden Leistung in Montemezzis notorisch schwierigem Film einen erneuten Anstieg ihres Status unter ihren Kollegen Die Liebe der Heiligen Drei Könige, in dem sie die Rolle der Fiora sang. Ihr alter Freund von der Philadelphia Civic Opera, Bamboscheck, hatte sie am 1. Januar 1956, kaum mehr als eine Woche vor der Eröffnung der Oper am 9., verzweifelt angerufen, um ihr mitzuteilen, dass seine Fiora erkrankt sei. "Ich kannte niemanden, der dumm genug war, es auszuprobieren", sagte er später, "oder schlau genug, es zu lernen." Obwohl Montemezzis Werk im Wesentlichen eine lange Tondichtung ist, ohne die charakteristischen Arien und Duette der Standardoper, lernte Sills die Rolle, indem er sich vier Tage lang fast ständig Aufnahmen anhörte und dann vor der Produktion vier Tage mit hastigen Proben begann geöffnet, um von der Kritik gelobt zu werden. Aber es war die Saison 1958 der New York City Opera, die Beverly Sills schließlich an die Spitze der amerikanischen Oper brachte.

Julius Rudel hatte nach Joseph Rosenstocks Pensionierung im Jahr 1956 die Leitung des NYCO übernommen, obwohl der Vorstand des Unternehmens das Unternehmen in diesem Jahr aus Geldmangel beinahe geschlossen hätte, bevor Sills sie dazu überredete, ein weiteres Jahr mit reduzierten Gehältern und reduzierten Produktionsmitarbeitern zu versuchen. Rudel gab Sills die Titelrolle in Douglas Moores moderner Oper, Die Ballade von Baby Doe, die 1958 die "All American Opera"-Saison des Ensembles festigen sollte. Die Rolle war ihre größte Herausforderung, sowohl musikalisch als auch dramatisch. „Baby hat viel zu singen“, hat Sills bemerkt, „und ihre härteste Arie kommt ganz zum Schluss. Auch der Charakter von Baby Doe ist kaum sympathisch. Sie ist die "andere Frau" von Moores Oper, für die ein wohlhabender Silbergräber im Amerika des 19. Jahrhunderts seine Frau und seine Kinder verlässt. Sills wusste, dass es all der dramatischen Technik, die sie von "Teacher" gelernt hatte, brauchte, um das Publikum auf ihrer Seite zu halten. Behalte sie, bis zum tragischen Ende der Oper und Baby Doe's sterbender Arie vor der Mündung der Silbermine, in der ihr Geliebter gerade umgekommen ist. New Yorks Herald-Tribüne war von ihrer Leistung so begeistert, dass sie eine Rezension auf der Titelseite platzierte, ein ungewöhnlicher Schritt für eine Tageszeitung mit Massenleser, und der Rest der Opernpresse war ebenso begeistert. Baby Doe überzeugte Beverly, die mit dem Gedanken gespielt hatte, sich als Mrs. Peter Greenough in ein ruhiges Leben zurückzuziehen, dass sich ihre 25-jährige Arbeit endlich ausgezahlt hatte.

Aber die Ereignisse bewiesen fast das Gegenteil. Sills wurde kurz darauf schwanger Baby Doeuraufgeführt und musste Mitte 1959 vorübergehend in den Ruhestand treten, um im August eine Tochter, Meredith, und im Juni 1961 einen Sohn – Peter mit dem Spitznamen Bucky – zur Welt zu bringen Man sagte ihrem Ehemann, dass Meredith an völliger Taubheit litt, während Peter schwer autistisch war und den Rest seines Lebens in einer Anstalt verbringen müsste. "Ich war überwältigt von den Behinderungen der Kinder", sagte Sills. "Mein Verhalten hat sich geändert. Ich würde das Haus nicht verlassen. Ich bin zu Hause geblieben und wurde schrecklich häuslich." Monate der Depression vergingen, bis sie Peters Vorschlag zustimmte, wieder bei Estelle Liebling zu studieren. Erst 1962 fühlte sie sich in der Lage, sich der Öffentlichkeit zu stellen und wieder für die City Opera in New York aufzutreten, und es war die Oper, die ihre Genesung vervollständigte.

1966 bezog die City Opera ihr neues Zuhause im Lincoln Center und eröffnete die Saison aus diesem Anlass mit einer Produktion von Händels Guilio Cesare. Obwohl Rudel das Unternehmen verlassen hatte, um seine Cleopatra zu finden, bestand Sills darauf, dass die Rolle an sie vergeben werden sollte – und drohte sogar, die Firma zu verlassen, wenn Rudel nicht zustimmen würde. Nach langem Manövrieren und Verhandeln sang Sills die Rolle, von der sie instinktiv geglaubt hatte, dass sie ihre Karriere wiederbeleben würde, und brachte das ganze Haus mit der Arie auf die Beine, die den zweiten Akt des Werks, "Se pieta", beschließt. „Es war eine freudige, heilende Erfahrung für mich“, erinnert sie sich. „All diese Stunden und Jahre … des Probens und Aufführens waren meine Flucht davor, Beverly Sills zu sein.“ Wie zur Bestätigung wurde sie zum ersten Mal eingeladen, an den größten Opernhäusern der Welt zu singen – an der Scala 1969, wo ihr Auftritt als Pamira in Rossinis Le Siège de Corinthe italienische Kritiker nannten sie 1970 in Covent Garden und an der Deutschen Oper in Berlin "die neue Callas" und schließlich 1975 ein triumphales Debüt an der Metropolitan in einer Reprise ihrer Pamira. (Sie hatte bereits bei einer von der Met gesponserten Open-Air-Konzertproduktion von Don Giovanni 1966.) Das fast einstimmige Lob für sie zitierte ihre "volltonige, perfekt ausbalancierte, fest zentrierte" Technik, auch wenn sie sich der schwierigeren annahm belcanto Rollen, darunter alle drei von "Donizettis Königinnen" - Elizabeth in Roberto Devereaux, Anne in Anna Bolena, und Maria in Maria Stuarta. Bei ihrer offiziellen Pensionierung im Jahr 1980 gehörte sie zu den bekanntesten und zugänglichsten Opernsängerinnen der Welt, deren Ruf die Unterhaltungsindustrie und das kulturelle Leben des Landes erreichte. Zu ihrem letzten Auftritt an der New York City Opera in der Nacht zum 27. Oktober 1980 gehörten unter anderem: Dinah Shore, Mary Martin, Carol Burnett , Burt Reynolds, Walter Cronkite und eine Vielzahl von Opern-Koryphäen wie Renata Scotto , Placido Domingo, Sherrill Milnes und Leontyne Preis . Noch befriedigender für Sills war, dass die Galaveranstaltung mehr als 1 Million US-Dollar für die Operngesellschaft einbrachte, die sie jetzt leitete.

1979 zum Generaldirektor der New York City Opera ernannt, übernahm Sills die Position am Morgen nach ihrem Abschied in Vollzeit und stieg von einer mit Blumen übersäten Bühne in die unterirdischen Verwaltungsbüros unterhalb des Platzes des Lincoln Centers hinab. Ihr Übergang von der Diva zur Regisseurin verlief nicht ohne Skeptiker, aber Sills fühlte sich auf ihre neue Rolle gut vorbereitet. "Ich war fünfzig Jahre im Theater", sagt sie, "und bei Dies Theater von der ersten Nacht an. Was ich nicht wusste, habe ich gelernt.“ Aber selbst Beverly gab zu, dass sie den Job wahrscheinlich nicht angenommen hätte, wenn sie 1980 das Ausmaß der Schulden der NYCO – monumentale 5 Millionen US-Dollar – gewusst hätte Komplexität des Finanzstaats", gibt sie jetzt zu. "Und ich konnte das wahre Finanzbild nicht enthüllen, weil niemand Geld in eine bankrotte Organisation steckt. Ich musste den kichernden, sprudelnden Look behalten, den alle von mir erwarteten." Sills wusste besser als jeder andere, dass es weit über 100.000 US-Dollar kostete, 1980 nur eine Produktion im Lincoln Center zu produzieren, ganz zu schweigen von der Konkurrenz durch die bekannteren und Metropolitan, mit der sich ihre Kompanie das Lincoln Center teilte, aber sie nahm die Aufgabe mit all der Konzentration und Disziplin an, mit der sie sich auf ihre schwierigsten Rollen vorbereitet hatte, und beschloss, die Oper populär zu machen, indem sie sich an ein Massenpublikum wandte und größere Kinokassen statt des eher traditionellen, aber kleineren Publikums von Anhängern, die die Met für "ernste" Opern bevorzugten. Da sie kein Geld für die Einstellung einer Werbeagentur hatte, entwarf sie die Anzeigen der Firma selbst (eine davon z Faust, mit der Zeile "Feel like hell? Come see Faust!"). Sie erstellte persönlich Kostenaufstellungen für alle Produktionen des Unternehmens und sorgte dafür, dass diese strikt befolgt wurden eingeführte neue Werke von Komponisten, die mehr für ihre Broadway-Ausstrahlung bekannt sind, wie die von Stephen Sondheim Sweeney Todd und zum Entsetzen der Opernliebhaber überall installierten "Übertitel", die es dem Publikum ermöglichten, zeilenweise englische Übersetzungen eines über das Proszenium projizierten Liedtextes zu lesen. Unermüdlich reiste sie auf Fundraising-Expeditionen durch das Land und rief einige der wohlhabenden Geschäftsfreunde ihres Mannes um Hilfe. Allein 1983 sammelte Sills mehr als 9 Millionen Dollar. Als das Lagerhaus, in dem die Bühnenbilder und Kostüme des Unternehmens gelagert wurden, 1985 bis auf die Grundmauern niederbrannte, gelang es ihr, innerhalb von vier Monaten 5 Millionen US-Dollar für den Wiederaufbau des Unternehmens aufzubringen, das planmäßig seine Saison 1986 eröffnete. Als sie 1988 beschloss, zurückzutreten, war die New York City Opera finanziell gesund und wurde als eine der besten Repertoirekompanien des Landes eingestuft.

Es gab noch andere Ehrungen auf dem Weg – Ehrendoktorwürde von Harvard und der New York University, die President's Medal of Freedom, die von Jimmy Carter 1980 verliehen wurde, und ihren Vorsitz des March of Dimes' Mother's March on Birth Defects, für den sie Millionen gesammelt hat von Dollar. 1994 wurde Sills zur Vorsitzenden des Lincoln Center ernannt, verantwortlich für Fundraising und Politikgestaltung, was neue Herausforderungen mit sich brachte, die sie im Alter von 66 Jahren ohne zu zögern annahm. "Ich weiß nur, dass ich immer versucht habe, einen Schritt weiter zu gehen, wo die Leute erwarteten, dass ich lande", sagte Beverly Sills damals. "Ich werde mich jetzt nicht ändern."


Beverly Sills

Ein Held, der allen Widrigkeiten zum Trotz erfolgreich ist, ist ein Dauerbrenner der Amerikaner. Opernsängerin und Managerin Beverly Sills passt zu dieser Beschreibung. Seit ihrem dritten Lebensjahr eine frühreife Sängerin, debütierte sie erst mit fast sechsundvierzig Jahren am Metropolitan Opera House, weit über ihre Blütezeit als Opernsängerin hinaus. Doch ihre Karriere steht beispielhaft für eine Kämpferin, die sich ihre eigene Nische in der Opernwelt geschaffen hat, indem sie in weniger bekannten und weniger angesehenen Häusern ungewöhnliches Repertoire sang, bevor die offizielle Welt der Metropolitan Opera sie anerkannte. Sills trotzte allen Widrigkeiten und war, wie in bester amerikanischer Tradition, erfolgreich. Darüber hinaus war sie eine Pionierin in ihrer Rolle als Direktorin der New York City Opera Company (NYCO), eine Position, die bisher weder eine Frau noch eine Sängerin innehatte.

Sills' großes Können und ihre charmante Persönlichkeit zeigten sich schon früh in ihrem Leben. Geboren als Belle Miriam Silverman am 25. Mai 1929 in Brooklyn als Tochter von Shirley (Bahn) und Morris Silverman, interessierte sie sich schon als Baby für Musik. Sie hörte sich die alten Aufnahmen ihrer Mutter von Amelita Galli-Curci, der legendären Sopranistin, an und hatte mit sieben Jahren 22 Arien auswendig gelernt. Ihr Italienisch wurde mechanisch produziert, aber ihre Bühnenpräsenz und ihr quirliges Auftreten überzeugten ihr frühes Publikum. Ein Freund der Familie nannte sie Beverly Sills, weil sie dachte, dass es einen besseren Festzeltwert als Belle Silverman hatte. Sills traten für Familie, Freunde und jeden auf, der zuhörte. Der Schauspieler und Darsteller waren bereits zu sehen.

Als Vier- und Fünfjährige sang sie auf der Onkel Bobs Regenbogen Stunde Radiosendung. Die selbstbewusste und artikulierte Art, die bei der erwachsenen Beverly Sills so offensichtlich war, manifestierte sich bereits bei der Kinderdarstellerin. Im Alter von sieben Jahren wurde sie Schülerin von Estelle Liebling, einer bekannten und erfahrenen Gesangslehrerin. Liebling blieb Sills einziger Lehrer bis zu Lieblings Tod 1970. Von neun bis zwölf Jahren trat Sills unter Lieblings Anleitung regelmäßig auf Major Bowes’ Amateur Stunde. Jeden Sonntag reisten sie und ihre Mutter von Brooklyn nach Manhattan und zum Capitol Theatre Building, um mit Major Bowes aufzutreten. Nach drei Jahren zog sie sich zurück, um ein normaleres Leben in Brooklyn zu führen. Der Leistungswille blieb jedoch ein aktiver Ehrgeiz, der jedoch zeitweise unterdrückt wurde.

In Sills zweiter Autobiographie, Beverly, sie beschrieb ihre große jüdische Großfamilie, insbesondere die väterliche Seite der Familie. Morris Silverman hatte acht Brüder und drei Schwestern, während Shirley Silverman einen Bruder und vier Schwestern hatte. Sonntage waren oft Besuchstage, an denen sich der Silverman-Clan versammelte. Beverly und ihre beiden älteren Brüder Stanley und Sydney besuchten sie mit ihren Cousins, Tanten und Onkeln. In ihrer Nachbarschaft, Sea Gate genannt, waren jüdische Familien in der Mehrheit und häufiges Zusammensein von Familie und Nachbarn war üblich. Sills erkennt leicht ihr jüdisches Erbe an, obwohl sie nur wenig formelle jüdische Bildung hatte. Als Sills Vater 1949 im Alter von 53 Jahren starb, schwächte sich die Verbindung zu seiner Seite der Familie ab. Nach ihren Angaben verhielten sich weder die Familie Silverman noch der Rabbi tröstlich oder unterstützend. Ihre Mutter wandte sich um Trost an die Christliche Wissenschaft und sah keinen Konflikt zwischen ihrem jüdischen Erbe und ihrer neu entdeckten Philosophie.

Der Vater von Sills prägte ihr Verhalten maßgeblich. Er wollte, dass sie ihre Ausbildung einschließlich des Colleges abschloss, bevor sie zu einer Gesangskarriere zurückkehrte. Sills war eine sehr gute Schülerin mit einem IQ von 155, und sie zeigte Talent sowohl für Mathematik als auch für Musik, eine nicht ungewöhnliche Kombination von Fähigkeiten. 1942 absolvierte sie die P.S. 91 in Brooklyn dann, während sie ihren Gesangsunterricht in Französisch und Italienisch fortsetzte, besuchte sie die Erasmus Hall High School in Brooklyn und die Professional Children’s School in Manhattan. Mit fünfzehn Jahren hatte sie zwanzig Opernrollen gemeistert und in Gedanken die Weichen für die Zukunft gestellt.

Während ihr Vater wollte, dass sie eine College-Ausbildung hat, war Sills entschlossen, ihre professionelle Gesangskarriere zu beginnen. Sie überzeugte ihren Vater, sie singen zu lassen, und im Herbst 1945, im Alter von sechzehn, ging sie für den Produzenten J. J. Shubert auf Tournee mit seiner Repertoirekompanie Gilbert und Sullivan. Im Februar 1947 debütierte sie in der großen Oper an der Philadelphia Civic Opera in der Rolle der spanischen Zigeunerin Frasquita in Bizets Carmen. Obwohl Sills ihre Gesangskarriere früher als viele andere Sopranistinnen begonnen hatte, hatte sie wenig Erfolg, in die Liste einer großen Kompanie einzusteigen. Zu diesem Zeitpunkt hatte sie mehr als fünfzig Rollen in ihrem Repertoire, aber nur wenige Gelegenheiten, ihr Talent unter Beweis zu stellen.

Als ihr Vater 1949 an Lungenkrebs starb, war sie sowohl persönlich am Boden zerstört über den Verlust als auch beruflich frustriert über die fehlenden Fortschritte in ihrer Karriere. Sie suchte weiter nach Teilen und fand sich oft in zweitklassigen Unternehmen wieder. 1952 verbrachte sie den Sommer im Concord Hotel in den Catskills und sang für ein Publikum, das sie „anerkennende Juden“ nannte. Von 1952 bis 1955 sprach sie für Joseph Rosenstock, den Direktor der NYCO, vor, und 1955 stimmte er ihr schließlich zu, in das Unternehmen einzutreten. Dieser Verein wurde zu einer glücklichen Vereinigung für Sills Karriere und das Unternehmen. Das NYCO galt als das „zweite“ Opernhaus der Stadt und hatte weder das Budget noch das Prestige des Metropolitan. Die Anwesenheit von Sills würde diese Situation jedoch ändern. Im Oktober 1955 debütierte sie in Strauss’ Die Fledermaus, eine Rolle, die ihren Charme, ihr schauspielerisches Können und ihren virtuosen Gesang zeigte. Ihre seit vielen Jahren trainierte, geschickte Koloraturstimme war nun öffentlich bekannt.

Während einer Tournee in Cleveland im Jahr 1956 lernte sie den Mitherausgeber der Cleveland-Plain-Händler, Peter Greenough und verliebte sich in ihn. Die Romanze, das Werben und die Ehe hatten jedoch viele Hindernisse zu überwinden. Greenough war damals verheiratet, Vater von drei Töchtern, Episcopalian, und dreizehn Jahre älter als der sechsundzwanzigjährige Sills. Als Sills ihrer Mutter von Peter erzählte, weinte Mrs. Silverman und fragte sich, warum ihr Baby nicht vollkommenes Glück und Erfolg genießen konnte. Greenough umwarb Mrs. Silverman, während er um Beverly warb, und das Paar heiratete am 17. November 1956. Sie ließen sich in Cleveland nieder und Sills pendelte nach New York, um aufzutreten. Die WASP-Gesellschaft der Oberschicht in Cleveland öffnete Sills nicht die Arme, eine Tatsache, die sie erstaunte. Ihre komfortable jüdische Welt in New York hatte sie nicht auf die manchmal offen antisemitische Welt von Clevelands Oberschicht vorbereitet. Die zweite Frau ihres Schwiegervaters stand ihr offen feindselig gegenüber, und Sills bemerkte in ihrer Autobiografie, dass sie den Antisemitismus einfach nicht verstand, der Menschen nach vorgegebenen Etiketten beurteilte, nicht als Individuen. 1959 zog das Paar nach Boston, wo sie 1959 eine Tochter, Meredith (Muffy) Greenough, zur Welt brachte. Einige Jahre später zogen sie nach New York City.

Die Greenoughs erfuhren, dass Muffy taub war, ein schwerer Schlag für eine Opernsängerin, die gehofft hatte, ihrer Tochter vorzusingen. 1961 gebar Sills einen Sohn, Peter Jr. (Bucky). Leider war das Kind stark zurückgeblieben und musste in einer Heimeinrichtung untergebracht werden. Nach ihren eigenen Angaben war dies eine sehr schwierige Zeit für Sills. Sie hörte auf, professionell zu singen und konzentrierte sich darauf, sich um ihre Tochter zu kümmern. Es war die Beharrlichkeit ihres guten Freundes und Kollegen Julius Rudel, der sie dazu überredete, ihre Karriere 1962 wieder aufzunehmen. 1965 war Sills im Alter von 36 Jahren die Primadonna der New York City Opera. Als die Compagnie im folgenden Jahr ihr neues Haus im Lincoln Center bezog, trat Sills in ihrer späteren Rolle auf: Cleopatra in Händels Julius Cäsa, mit Norman Treigle als Co-Star.

In den späten 1960er Jahren erlangte sie Berühmtheit und Bekanntheit in Rollen, die seit vielen Jahren nicht mehr gespielt worden waren. Sie war Pamira in Rossinis Die Belagerung von Korinth, Elvira in Bellinis ich Puritaner, und die drei Königinnen in Donizettis Roberto Devereux, Maria Stuarda, und Anna Bolena. Sills' hervorragende schauspielerische Fähigkeiten und ihre funkelnde Persönlichkeit wurden in diesen ungewöhnlichen und schwierigen Rollen gut veranschaulicht. Kritiker Winthrop Sargeant nannte sie eines der Wunder von New York. Sie erklärte später, dass ihre Königin Elizabeth in Roberto Devereux war ihr stolzester Erfolg.

Am 8. April 1975, im Alter von 45 Jahren, debütierte sie an der Metropolitan Opera Company als Pamira in Die Belagerung von Korinth. Im folgenden Jahr sang sie Lucia an der Met 1978, Das ist. Doch die Gesangstage von Sills sollten bald vorbei sein. Als sie sich dem Alter von fünfzig näherte, dachte sie über andere Karriereschritte nach. Ihre lange Verbindung mit dem NYCO blieb interessant, und 1979 wurde sie die erste Frau und die erste Sängerin, die diese Operngesellschaft leitete. So schloss sie sich einer kleinen Gruppe von Opernregisseurinnen an: Carol Fox an der Lyric Opera in Chicago und Sarah Caldwell in Boston. Sills gab 1979 ihren Rücktritt vom Singen bekannt, und ihre Abschiedsgala am 27. Oktober 1980 wurde auf PBS im Fernsehen übertragen. Es war auf den Tag genau fünfundzwanzig Jahre her, seit sie zum ersten Mal bei der NYCO gesungen hatte. Zweitausend Fans kamen ins Lincoln Center, um ihr Tribut zu zollen, und das Unternehmen sammelte eine Million Dollar.

Während der nächsten zehn Jahre leitete Beverly Sills das NYCO. Als sie anfing, hatte das Unternehmen ein Defizit von fünf Millionen Dollar. 1987 hatte sie die Schulden beseitigt und ihre unglaublichen Fähigkeiten als Spendensammlerin und PR-Sprecherin für die Oper unter Beweis gestellt. Tatsächlich wurde Beverly Sills in den 1980er Jahren dank ihrer Fernsehauftritte zu einer nationalen Sprecherin der Künste. Ihr lockeres Lachen und ihre charmante Art zeigte sie auch bei einem Special mit Carol Burnett und bei häufigen Auftritten auf Die Tonight-Show mit Johnny Carson. Sills sang für Präsident Ronald Reagan und wurde zu einer häufig zitierten Berühmtheit in Sachen Kunst.

Obwohl sie in ihrer neuen Rolle als Managerin sowohl Kritiker als auch Fans gewann, war Sills in vielen Bereichen innovativ. 1983 führte sie englische Übertitel ein, um die Oper für mehr Menschen zugänglicher zu machen. Sie führte auch die Gebärdensprache ein. Ein Teil von Sills' Philosophie war es, amerikanische Sänger zu ermutigen und Gelegenheiten für amerikanische Opern zu bieten. Mitte der 1950er Jahre hatte sie in Douglas Moores Die Ballade von Baby Doe, und in ihrer Amtszeit als Direktorin der New York City Opera inszenierte sie Inszenierungen von Werken von Stephen Sondheim, Dominick Argento und Anthony Davis. Das Opernpublikum sah zum ersten Mal eine Oper über Malcolm X (Davis’ X), sowie eine moderne Behandlung von Casanova (Argentos Casanova). Sie hörten neue amerikanische Sänger wie Jerry Hadley, Samuel Ramey und Carol Van Ness, die alle große internationale Karrieren machten. Die Führung von Sills zeigte der Opernwelt, dass amerikanische Sänger, die in den Vereinigten Staaten ausgebildet wurden, dort bedeutende Karrieren machen könnten, ohne in Europa eine Ausbildung zu absolvieren, ein neues Phänomen.

1984, als Christopher Keene Musikdirektor des Unternehmens wurde, konzentrierte sich Sills auf die Rekrutierung neuer Sänger und das Sammeln von Spenden. 1989 zog sie sich von ihrem Posten zurück, sprach und schrieb jedoch weiterhin über die Künste in Amerika. 1994 wurde sie Vorsitzende des Lincoln Center-Vorstands, eine weitere Premiere, da noch nie eine Frau oder Künstlerin diese Position bekleidet hatte. Sills sagte, sie plane, mehr Programme für Teenager zu entwickeln, damit die Jugendlichen an Oper, klassische Musik und Theater herangeführt werden könnten. Dieses Amt hatte sie bis 2002 inne, als sie die ehrenamtliche Vorsitzende der Metropolitan Opera wurde. Im Januar 2005 trat sie von dieser Position zurück, die sie als „den letzten Akt einer sechzigjährigen Karriere in der Kunstwelt“ bezeichnete. Sie begründete den Umzug mit ihrer eigenen Gebrechlichkeit (sie hatte im Laufe eines Jahres drei Frakturen erlitten) und der Krankheit ihres Mannes, den sie acht Jahre lang betreut hatte.

Sills erhielt viele Ehrungen, darunter die Presidential Medal of Freedom (1980), die höchste zivile Auszeichnung des Landes, und die New Yorker Händel-Medaillon für Verdienste um das kulturelle Leben der Stadt. 1976 gewann sie einen Grammy Award und vier Emmy Awards (1975, 1977, 1980, 1981).

1987 wurde Sills als eine von vier in die Working Woman’s Hall of Fame aufgenommen und 1998 in die National Women’s Hall of Fame aufgenommen. Sills sitzt in der Task Force des Präsidenten für die Künste, ist Diskussionsteilnehmer der National Endowment for the Arts und hält vierzehn Ehrendoktorwürde.

Sie engagierte sich in mehreren Wohltätigkeitsorganisationen, insbesondere solchen, die ihre Erfahrung als Mutter zweier Kinder mit Behinderungen widerspiegelten. Als ehemalige nationale Vorsitzende der March of Dimes Foundation, für die sie mehr als 80 Millionen Dollar sammelte, war sie auch Vorsitzende der Multiple Sklerose Society.

Der Beitrag von Beverly Sills zur Welt der Oper und der bildenden Künste war beeindruckend. Ihre bahnbrechende Rolle als Opernregisseurin sowie ihre Karriere als Sängerin sind bemerkenswert. Ihre Audio- und Videoaufnahmen, insbesondere von ihren Auftritten in den 1950er Jahren in so delikaten Rollen wie Lucia, Manon, Thaïs und die drei Königinnen, werden ihr Erbe immer bewahren. Der Gesang von Sills war bekannt für seine Feinheit und feine Interpretation. Ihre Koloraturstimme hatte weder den Umfang noch die Ausdauer lyrischer Soprane. Erst die frühen Aufnahmen haben die Schönheit ihrer Stimme eingefangen. Ihre Video-Performances von La traviata und Manon wird zukünftigen Generationen die Möglichkeit geben, ihre effektive Schauspieltechnik zu sehen. Ihr demokratisches Interesse, die Oper einer großen Zahl von Menschen zugänglich zu machen, spiegelt ihre egalitäre Philosophie und ihr Engagement für Amerikaner jeden Alters, jeder Rasse und jedes Hintergrunds wider.

In her autobiographical discussions of her beliefs, Sills talked about her cultural connection to Judaism and America. While she views herself as a religious person, she does not practice any ritual (other than to light a memorial candle on the anniversaries of her parents’ deaths). She does not attend prayer services at a synagogue or temple and stated in her autobiography that her daughter, Muffy, could choose any religion she wished. In 1970 she visited Israel and was enormously impressed. She performed with Julius Rudel and the Israel Philharmonic Orchestra and found the experience to be exuberant, stimulating and exciting. But her connection to Israel and Judaism, she wrote, is historical and temperamental, not philosophical or spiritual. She believes that one can believe in God and be religious without membership in a particular religion.

As a Jewish American, Sills shared the very American commitment to equal opportunity for all and to respect for and tolerance of religious and cultural differences. She enjoyed the diversity of peoples in the United States and considers the artistic freedoms and protections that America offers critical to creative success. As a self-confident woman, educated in both a Jewish and American environment that encouraged and rewarded achievement, Beverly Sills serves as a role model for American women. As someone who overcame many obstacles in her career, she exemplifies the enduring American image of the underdog succeeding against all odds. As an articulate advocate for the arts, Beverly Sills is among the most widely recognized faces from the world of American opera.

Sills passed away on July 2, 2007 at the age of 78.

Current Biography. “Beverly Sills.” (1982): 392–396 Davis, Peter G. “Devil’s Disciple.” New York 21 (October 8, 1988): 64ff. Heymont, George. “Bravo NYCO!” Horizon 29 (April 1986): 33–34 McNally, Terence. “Patience Is a Virtue.” Horizon 28 (July/August, 1985): 58 Rich, Alan. “High Notes at the City Opera.” Newsweek 104 (October 8, 1984): 80ff. Sills, Beverly. Bubbles: A Self Portrait (1976) Idem. Beverly: An Autobiography, with Lawrence Linderman (1987) Idem. “Make Ours a World of Love, Not Hate and War.” McCall’s 118 (May 1991): 68ff Wakin, Daniel. “Beverly Sills …” NYTimes, Jan. 26, 2005.


Beverly Sills - History

Source: July 1981 Volume 19 Number 3, Pages 85&ndash90

When Beverly Sills Sang in Berwyn

On July 7, 1947 an eighteen year old Beverly Sills, just beginning her illustrious career, appeared on the stage of the old Berwyn Theater as "The Merry Widow".

Early that summer the Main Line Civic Opera Company was formed to give stage performances of operettas and musical comedies in the Berwyn Theater.

The owners of the company were Albert F. Bryan, the manager of the theater, Alice Wellman and Harry Harris, of Philadelphia, and Nat Burns, who was also director of productions for the company. (Burns, a nephew of the famous Nat Goodwin, was himself a veteran trooper who had made his stage debut at the age of four. A versatile character and comedy actor, he had played with virtually every well-known star of the theater in his more than fifty years of connection with the stage and movies. One release described him as "one of the best-loved figures of the American stage" who had "been known to direct a play, act the most difficult comedy role in the play, teach a young electrician to light a stage for the first time, assist a willing but inexperienced stage designer in the fundamentals of his trade, change a wistful debutante into a polished performer &mdash and in his odd moments type the business letters by the hunt and peck system".)

The company's first production, directed by Miss Wellman, was Rudolph Friml's "The Firefly". Opening on June 24, it ran for two weeks, and received only lukewarm reviews.

Beverly Sills at the time of her appearance in the Berwyn Theater

With the second production, however, critical acclaim began. It was "The Merry Widow", by Franz Lehar. Directed by Nat Burns, it featured Beverly Sills as the widow and Frank Melton as Danilo.

"The performance," the Upper Main Line News reported, "left little to be desired. If fault must be found, it is with the failure of the cast to respond as fully as they might have done to calls for encore. . The whole performance is so swell it left a feeling of sincere regret when the final curtain rang down."

Concerning the two principal stars, the paper observed, "Beverly Sills was utterly devastating as the widow. Red-haired Beverly met every situation with consummate skill and her rendition of 'Villa' had the audience on the ropes. Melton's whimsical grin and light hearted debauchery were completely charming and his dancing and singing were superb. It is easy to understand why these two young people are so highly regarded in the theatrical world."

The Review in The Suburban and Wayne Times was equally complimentary, "Miss Sills, as the Merry Widow," it was observed, "has a voice of superb quality and would win the hearts of anyone even if she didn't have a sou. The younger generation were carried away by her charm, grace and beauty. . She is bound to score as one of America's leading prima donnas in the near future."

At the time of this production, Beverly Sills had just turned 18 and was at the start of her career. At the end of that summer, she resumed her study of opera, and by the next year had a repertoire of sixty or seventy operas. Her operatic career began in 1951 as a member of Charles Wagner's touring opera company, In 1953 ahe sang with the San Francisco Opera, after which she sang with the New York City Opera, LaScala in Milan, the Berlin Opera, and the Royal Opera in Covent Garden in London.

In 1975 ahe joined the Metropolitan Opera Company in New York, and she has also given concerts in many of the leading concert halls throughout the world.

Miss Sills was not the only performer of star magnitude to appear in Berwyn during that summer season, however. In late August, the Company changed its name to Main Line Productions, and the following month it "inaugurated a policy of big-name casts". For its first production under this new policy, it brought in Leatrice Joy, a former star of silent movie days, "who had retired at the height of her popularity to be a real mother to her daughter, Leatrice Joy Gilbert, child of the late screen idol, John Gilbert", and who was making a return to the footlights. The next production featured Fritzi Scheff, the former Metropolitan Opera prima donna who had given up grand opera for a career in light opera, and for whom Victor Herbert had composed three operettas, as the lead in "Ladies in Retirement". She, in turn, was followed by Clare Booth Luce, who appeared in a version of "Camille" which she herself had translated, and whose performance was given a "spontaneous tribute" that is "seldom accorded" an actress.

Altogether, eleven shows were produced during the summer season. The first three were light operas &mdash Friml's "The Firefly" Lehar!s "The Merry Widow" and the comic opera "The Chimes of Normandy" by Robert Planquette &mdash after which the company switched from the more elaborate and costly musicals to dramatic offerings, lowering the prices for seats at the same time, (Tickets for "The Merry Widow" with Beverly Sills and Frank Melton had been priced at $1.00 to $3.00 for the performances on Mondays through Fridays, with reserved seats at $1.20 to $3.60 on Friday and Saturday evenings, tax included.)

Among the other plays presented were the comedies "Angels Don!t Marry" and "Dear Ruth" "Rain" (with Ella Playwin imported from Broadway to play the role of Sadie Thompson, and Nat Burns portraying Joe Horn) Agatha Christie's "Love from a Stranger" and "Peg O' My Heart" (featuring another Broadway actress, Louise Snyder, as Peg), in addition to "Yes, My Darling Daughter" with Miss Joy "Ladies in Retirement" and "Camille".

The members of the regular company, in addition to Alice Wellman and Nat Burns, included Howard K. Smith, Betty Luster, Charles Julian, Charles Gray, Claire Louise Evans, William Valentine, and Ruth Carroll, with David Titlow, Virginia Brown, and Paul French also joining the group in the latter part of the season.

While the productions, beginning with "The Merry Widow", all received most enthusiastic reviews and drew audiences to Berwyn from a wide area, the season was far from financially satisfying to the company's owners. Two additional plays, "The Little Foxes" with Ruth Chatterton, and "Dream Girl" with Jean Parker, had been planned. But instead, the season was suddenly closed with the last performance of "Camille" on September 21st. In announcing the closing, on the day before the last day of the play's run, Miss Wellman said that after further renovation of the theater a new season would begin on November 1st.

Denying rumors that the company would be dissolved, she added that the project would be "refurnished, refinanced and restaffed", and that with the help of a newly-formed volunteer group, the "Friends of the Theater", operations would be resumed following the "tempo rary shutdown".

But it was not to be. By late fall, the director, Nat Burns, was in Hollywood, working in motion pictures again, and Main Line Pro ductions, together with its predecessor, the Main Line Civic Light Opera Company, was already a part of local theatrical history.

But because of it, Beverly Gills once sang in Berwyn, from the stage of the old Berwyn Theater!

The Berwyn Theater (from the program)

Page last updated: 2010-04-13 at 9:40 EST
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Personen

Beverly Sills, considered one of the best-known opera singers of the 1960s and 1970s, was called “America’s Queen of Opera” by Time Magazine and known as “Bubbles” to her fans singing career of more than four decades. She was renowned for her roles in operas worldwide and more popular with the American public than any opera singer since Enrico Caruso, even among people who never set foot in an opera house.

Cleveland may have played a small role in Beverly Sill’s life, but it was crucial. The city gave the redheaded soprano from Brooklyn, New York, the chance to try out for the role that would serve as her debut with the New York City Opera in 1955 - Rosalinda in Johann Strauss II’s “Die Fledermaus.”

Early in 1955, she auditioned for John Price , founder of Musicarnival, a summer tent theater, singing the Csardas from the Strauss operetta four or five times. Price not only hired Sills but also introduced her to Peter Greenough, then associate editor for The Plain Dealer.

Beverly married Peter Bulkley Greenough , a grandchild of Liberty and Delia Holden, on November 17, 1956. Greenough and Sills had two children: Meredith Holden “Muffy” born on August 4, 1959, virtually deaf, and had multiple sclerosis. A son, Peter, Jr., Bucky, born in 1961, was deaf, autistic, intellectually disabled, and epileptic. Beverly restricted her schedule so she could care for her children.

While living in Bratenahl, Cleveland, audiences had many opportunities to experience the Sills magic. A year after her Rosalinda at Musicarnival, she portrayed Carmen, which she sang nowhere else. She performed Puccini’s Tosca in 1957 and one of her signature parts, the title role in Douglas Moore’s “The Ballad of Baby Doe,” in 1958.

In 1960, Greenough and Sills moved to Milton, Massachusetts, where he worked for the Boston Herald and later the Boston Globe. Beverly sang for the Opera Company of Boston, the first of many roles.

Sills association with the Cleveland Orchestra began in 1962 with a pop concert led by Louis Lane. David Bamberger, founding director of Cleveland Opera, began working with Sills at New York City Opera in 1966 when she triumphed as Cleopatra in Handel’s “Julius Caesar.”

Ironically, the Metropolitan Opera did not hire Sills until 1975, past her vocal prime, to sing Palmira in Rossini’s “The Siege of Corinth.” She won new fans and performed with the Met until her retirement.

Sills made her last appearance with the Cleveland Orchestra in December 1978, when she took part in the ensemble’s 60th-anniversary concert with music director Lorin Maazel and violinist Issac Stern. Her final performance with the Met in Cleveland were Massenet’ “Thais” in 1978 and Donizetti’s “Don Pasquale” in 1979.

With an effervescent personality, a bold stage presence, and a voice that could scale the most challenging music, Beverly Sills became America’s beloved soprano. Her ability to schmooze made her the ideal guest, and often host, on late-night talk shows. Her self-deprecating humor led her to team with her friend, Carol Burnett, to perform “Pigoletto” on “The Muppet Show” and demystify the seemingly highfalutin world of opera.

After retiring from the stage in 1980 at age 51, Beverly became one of the best arts advocate and fund-raiser. She began a new life as an executive and leader of New York’s performing arts community. First, she became the New York City opera’s general director during one of its most troubled eras, taking it out of debt and into an adventurous repertoire.

In 1994, Sills became chairwoman of the Lincoln Center for the Performing Arts. She was the first woman and first former artist in that position. In 2002, she became chairwoman of the Metropolitan Opera.

She used her celebrity status to further charity work for the prevention and treatment of congenital disabilities. In 1981, Barnard College awarded her its highest honor, the Barnard Medal of Distinction. The Long Island Music Hall of Fame inducted her in 2007.

Opera lovers everywhere maintained a love affair with Beverly Sills to the end. Although Beverly overcame cancer in 1974, she died of lung cancer in New York City on July 2, 2007. She left the bulk of her estate for the care of her disabled adult children. Beverly was buried alongside Peter at Sharon Gardens Cemetery, in Westchester County, New York.


'Three Queens': The Jewel In the Crown Of Beverly Sills

The path to loving Beverly Sills is so fraught with prejudice.

Sills, who did for the soprano voice what Edward Villella did for male dancing--made it respectable in a very safe, very American, very unthreatening way--has always been a specialized taste for serious vocal lovers. As the reigning diva in the 1970s at the "people's" opera, the New York City Opera, she helped popularize bel canto singing and she went on to be one of America's most recognized advocates of the performing arts.

But she's always been a little suspect. She stayed on the stage just a bit too long and the voice went icy. Her recordings--the ones that are still available--sit next to those of Joan Sutherland and Maria Callas there isn't really any choice if you can only afford one version (get the Callas), or two (add the Sutherland). Her public persona, so affable and articulate, also seemed too polished. There were rumors that, behind the scenes, she was not what she seemed, not quite so nice, not, as she was affectionately known, just "Bubbles." This champagne was dry, not sweet. Even Marilyn Horne, the beloved mezzo-soprano, wrote a few choice words about Sills in her autobiography.

But then, perhaps at a party, or perhaps on the radio, you'd hear Sills from her glory days and the singing, though never effortless, had grit and fire. It was always a surprise to hear Sills from the early 1970s: You'd think, somebody should make a fuss over this voice. But, of course, plenty of people had made a fuss over it, and it was precisely that fuss that catapulted Sills to her stellar career both as a vocalist and, later, as the head of the New York City Opera.

Sills had loyal fans and she still does. Now, 30 years after one of the crowning achievements of her careers, three of her most impressive recordings have been packaged together and released. They are, by the pathetically meager standards of the classical music business, selling like hot cakes.

Thirty years ago, when the New York City Opera was blessed with the musical taste and guidance of impresario and conductor Julius Rudel, Sills undertook three of Donizetti's greatest soprano roles. All three--the title characters in "Anna Bolena" and "Maria Stuarda" and the role of Elizabeth in "Roberto Devereux"--were based on majestically tragic women from the Tudor age. In a coup of intelligent programming, the company packaged the operas, economized by sharing some of the staging elements among them, and presented "The Three Queens," a trio of operas that gave one a very flimsy history lesson but a remarkable tour of great bel canto opera.

This was Sills's finest moment, and a certifiable "event" in the New York opera world. She recorded all three roles, though not with the New York City Opera, and, unfortunately, not with Placido Domingo, who was by all accounts a very exciting young Devereux in the original stage version. Sills's recordings, however, were never reissued on compact disc, an astonishing historical oversight, until earlier this month, when Universal Classics, which acquired the rights to them, brought them out as a single seven-disc package on the Deutsche Grammophon label.

They don't disappoint and despite the lack of Domingo (who wasn't available to record with Sills) they don't lack star power. The magnificently talented Eileen Farrell sang the Elizabeth role in "Maria Stuarda" and Shirley Verrett sang the role of Jane Seymour in "Anna Bolena." Verrett never sounded better on recording, and though Farrell's voice isn't ideal for this repertoire, the intensity is astounding. Filling out other roles with distinction are stalwarts such as Paul Plishka, Robert Lloyd and Louis Quilico.

But Sills is the star, not just by virtue of top billing but also because the music Donizetti wrote for his prima donna is pungent, gutsy and thrillingly imperious. Sills was just slightly out of her range in these parts, but she was a hard-working artist and she rose heroically to the occasion. She sang on the edge, at that point where the voice is just gripping the road. There's no sense of overt struggle, but one can hear the concentration and focus in every note. Armchair vocal experts speculated that it was the challenge of these three roles that eventually undid the beauty of her voice if so, it was a spectacular act of self-sacrifice.

Bel canto opera is a success story: Once considered either endangered or dead, it has reestablished itself. Bel canto singing is a more problematic affair. In the half-century since Callas took it in one direction--toward the feral and theatrical--and Sutherland took it another--to an ideal of smoothness and perfection--there has been little agreement on exactly what it should sound like. Without exceptional stage direction, bel canto operas are DOA in the opera house. Without exceptional singing, their melodic energy sags into a monotonous stream of banalities.

These three recordings capture an approach to bel canto that is both dramatic and smoothly sung. The vocal production is natural and fluid, but never vapid. Sills knows not only how to phrase musically but how to capture the commas and periods of her poetic lines as well. One always senses that she is singing this music to someone, not just to a microphone. That may be the legacy of having done the roles onstage immediately before recording. Or it may be that Sills knew something instinctive about communication and was capable of translating that instinct when recording.

Donizetti deserves some of the credit here. Of the three great bel canto composers before Verdi--Rossini, Donizetti and Bellini--Donizetti has gone down in history as a lightweight among lightweights. That isn't fair to any of the three, and it certainly doesn't apply to Donizetti's dramatic accomplishment in these three operas. The composer's ensembles have an almost percussive muscularity his sense of the soprano voice is demanding but never unflattering and his orchestral writing rises well above the mechanical hand-cranked music machine that one so often hears in the operas from this period. The death scene of Maria in "Maria Stuarda"--stunningly sung by Sills--looks forward to a new era in opera, to the dramatic assault on the listener's position as mere polite observer that Verdi would initiate. Few scenes have more dramatic possibility than this one and few recordings measure up to Sills at her finest, which in this music, she is.


Inhalt

Role [1] Voice type [1] Premiere Cast, [2] 7 July 1956
(Conductor: Emerson Buckley)
Elizabeth "Baby" Doe soprano Dolores Wilson (later Leyna Gabriele)
Horace Tabor baritone Walter Cassel (later Clifford Harvuot)
Augusta Tabor mezzo-soprano Martha Lipton (later Frances Bible)
Mama McCourt contralto Beatrice Krebs
Samantha soprano Joyce Maiselsen
Silver Dollar soprano Patricia Kavan
William Jennings Bryan bass-baritone Lawrence Davidson (later Norman Treigle)
President Chester Arthur tenor Alan Smith (later Joseph Folmer]
Father Chapelle tenor Howard Fried
Old Silver Miner Clerk at the Claredon Hotel Mayor of Leadville Stage Doorman Sam Bushy Two Washington Dandies tenors
Sarah, Mary, and Kate sopranos
Elizabeth child soprano
Adult Silver Dollar Emily Effie and Samantha mezzo-sopranos
Bouncer Albert Hotel Footman Denver Politician Barney Jacob Two Washington Dandies baritones
Child Silver Dollar silent role

Based on the lives of historical figures Horace Tabor, a wealthy mine owner his wife Augusta Tabor, and Elizabeth "Baby" Doe Tabor. The opera explores their lives from Horace and Baby Doe's meeting to the death of Horace. "Always Through the Changing" is a postscript ending foretelling Baby's death.

The story begins by commenting on the riches of the Matchless Mine and Horace Tabor's ownership and control over the whole town of Leadville, Colorado. Horace sings "It's a Bang Up Job" to the townspeople, praising his new opera house, and sharing his disenchantment with his wife Augusta. During intermission at a performance at the opera house, Augusta chides Horace for not acting according to his upper-class station in life. Horace pleads with her not to insult the common people, equating the prostitutes' and bar girls' work to the work her committee did in helping build the opera house. Near the end of intermission, a woman arrives, introduces herself to Horace, and asks if he could direct her to her hotel. He obliges her, and returns to the opera with Augusta.

Augusta retires for the evening, while Horace steps outside to smoke a cigar. He overhears two women speaking about the woman he helped and learns that her name is Baby Doe, and that she has a husband in Central City. Horace hears Baby singing "The Willow Song" and applauds her. She is surprised as she did not know he was listening. He sings "Warm as the Autumn Light" to her. Augusta's comments from upstairs stop the scene.

Several months later, Augusta goes through Horace's study and finds gloves and a love letter. She thinks they are for her until she realizes that they are for Baby Doe. The rumors have been true. Horace comes in, they fight, and Horace says he never meant to hurt her.

Baby Doe, at the hotel, realizes she must end her relationship with Horace. She asks the hotel workers to find out when the next train leaves for Denver. They go to find Horace so he can head her off. She sings of her love for Horace in a letter to her mother (the "Letter Aria"). Augusta comes in and tells Baby to leave. She agrees, but pleads that she and Horace have done nothing they should be ashamed of ("I Knew It Was Wrong"). After Augusta leaves, Baby decides against leaving when Horace arrives. They sing of their love.

A year later, Horace has left Augusta and is living with Baby Doe. Her friends tell Augusta, now living in Denver, that Horace plans to divorce her. She swears to ruin him.

Horace and Baby Doe's wedding party is set in Washington DC. Baby's mother praises the couple's riches, but society wives deride Baby Doe. When the couple enter, they are formally well received. The debate turns to the silver standard, and Baby Doe sings "The Silver Aria". Horace presents Baby with the Spanish Queen Isabella's historic diamond necklace. Baby Doe's mother tells the Roman Catholic priest about Baby and Horace's divorces—which he didn't know of. Scandal rocks the party, but simmers down when President of the United States Chester Arthur comes in and toasts the couple.

Act II chronicles the disintegration of Baby and Horace's riches. Augusta warns of the gold standard, but Horace doesn't listen. Horace politically backs William Jennings Bryan for president. When Bryan loses, Horace is abandoned by his party.

In the final scenes, Horace asks to see the opera house he built so long ago, although he no longer owns it. On the stage, he hallucinates and sees people from his past. Augusta both taunts and pleads with him. He is told that one of his daughters will decry the name Tabor and the other will become a prostitute. Distraught, he collapses. Baby Doe enters. After he is convinced that she is not a hallucination, he tells her nothing will come between them, and begs her to remember him. He dies in her arms.

In the last scene, which takes place 30 years later at the Matchless Mine, she finishes the opera with "Always Through the Changing."


Beverly Sills

Soprano Beverly Sills is America`s best-known opera singer, based on her performances during the 1960s and the 1970s. She also is known for her involvement in the March of Dimes, along with myriad other charities and organizations. An early talent Beverly Sills was born Belle Miriam Silverman in Brooklyn, New York, on May 25, 1929, to Jewish-Russian emigrants. As a child, she spoke Russian, Romanian, and English. Beverly won the “Miss Beautiful Baby” contest when she was three years old. Her mother enrolled her in voice, dance, and elocution lessons. In the 1930s, Beverly performed on radio, and in 1936 she appeared in the short film, “Uncle Sol Solves It.” She was encouraged by her vocal coach, Estelle Leibling, to audition for the radio show, “Major Bowes’ Amateur Hour.” She was taken on as a regular and was heard across America on Sundays. Career and marriage Sills made her stage debut with Gilbert and Sullivan in 1945, and sang operetta for several years. In 1947 she made her operatic stage debut in Bizet’s “Carmen,” with the Philadephia Civic Opera. She appeared with the San Francisco Opera in 1953, as Helen of Troy in Boito’s “Mefistofele.” Then in 1955 she appeared in the New York City Opera in Strauss’s “Die Fledermaus.” Sills` reputation was established in her title role in the New York premiere of Douglas Stuart Moore’s “The Ballad of Baby Doe.” Sills married Peter Greenough in 1956. He was the publisher of the Cleveland, Ohio, newspaper, “Plain Dealer.” They had two children both of them were afflicted with disabilities. Their son, Peter, was diagnosed with mental retardation, and daughter, Muffy, exhibited a severe hearing loss. Beverly Sills resumed her career in January 1964, when she returned to the Opera Company of Boston and sang the “Queen of the Night” in Mozart`s “The Magic Flute.” Sills became an international opera star in 1966 when she performed the masterpiece, “Giulio Cesare,” as Cleopatra at the New York City Opera. Retirement with a green light Sills continued to perform in numerous operas until her retirement in 1980. She then served as general director of the New York City Opera until 1991, and was chairman of the Lincoln Center from 1994 to 2000. She has also devoted herself to various art causes and such charities as the March of Dimes, in which she had helped to raise more than $80 million. In 2002, Sills returned to the work force to serve as chairman of the Metropolian Opera until January 2005. Sills disclosed that she had to place her husband in a nursing home she had been caring for him at home for more than eight years. Sills received a Kennedy Center honor in 1985, was inducted into the National Women’s Hall of Fame in 1998, and received a National Medal of Honor for Art in 1990. During her illustrious career, she recorded 18 full-length operas, and starred in eight opera productions for PBS television. She also won an Emmy Award for her “Profile in Music.” In 1976 Sills published a memoir, Bubbles: A Self-Portrait, and in 1987, she wrote Beverly: An Autobiography. Beverly also held honorary degrees from 14 leading academic institutions. Sills died in New York City on July 2, 2007.


Beverly Sills - History

Belle Miriam Silverman, best known as gifted operatic performer Beverly Sills, was born May 25, 1929. She grew up in Brooklyn, New York. While her insurance salesman father would have preferred she become a teacher, her mother encouraged Sills’ voice career. Sills won a radio contest at the age of three and began her world renowned singing career.

By four years old she was singing as a regular on a Saturday morning radio program. Her job doing laundry soap commercials earned the nickname “Bubbles Silverman” and by seven years old she sang in a movie. She continued to work on radio until she was twelve when she decided to pursue her interest in opera.

Sills studied voice with Estelle Liebling and piano with Paolo Gallico. She joined Gilbert and Sullivan touring company at age seventeen. By the time she was nineteen she had memorized over fifty operas and by the age of twenty she was touring with several small opera companies.

In 1955 Sills played the role of Rosalinde in “Die Fledermaus” with the New York City Opera. Critics loved her and predicted a successful career.

Sills married Peter B. Greenough in 1956. They had two children a daughter born hearing impaired and a son born developmentally disabled. Sills took time out of her career and focused on the needs of her family. Her son required so much care that he was institutionalized at the age of six. Sills began wearing two watches one to keep track of her son’s life and the other to follow her life and whatever time zone she might be travelling in.

In 1966 Sills returned to the stage in the New York City Opera production of Handel’s “Julius Caesar”. Her career skyrocketed as she became one of the most famous sopranos in the world.

Sills debuted at the Metropolitan Opera in New York City was in 1975. Her voice began to decline a few years later, and on October 27, 1980 she gave her last performance.

The day after retiring from singing Sills took over general directorship of the New York City Opera. She proved to be skilled handling the institution’s finances as well as increasing attendance. She was also longtime chairwoman on the Board of Trustees for the March of Dimes and continued to promote philanthropic causes.

Beverly Sills died after battling lung cancer on July 2, 2007 at the age of 78.

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