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Fairbairn-Sykes Commando-Messer

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Fairbairn-Sykes Commando-Messer

Eines der berühmtesten militärischen Kampfmesser, das Fairbairn-Sykes-Messer (auch als Kommandomesser bekannt und noch heute bei britischen Marinekommandos beliebt) ist eine zweischneidige Waffe mit markantem Vasengriff. Es wurde von zwei Mitgliedern der Stadtpolizei Shanghai, William Ewart Fairbairn und E. A. Sykes, kurz vor dem Zweiten Weltkrieg entwickelt. Fairbairns Leidenschaft galt dem unbewaffneten Kampf und das Messer wurde von ihm als Teil eines Selbstverteidigungsprogramms entwickelt, das er erfand, um die Zahl der Toten und Verletzten, die die Shanghaier Polizei bei Kämpfen und Festnahmen erleidet, zu reduzieren.

Es wurde erkannt, dass die Erfahrung und das Können von Fairbairn genutzt werden könnten, um die unbewaffneten Kampffähigkeiten der sich neu entwickelnden britischen Kommandos und anderer britischer Spezialeinheiten wie der neu geschaffenen SAS und SOE zu verbessern. Die Waffe ist vielseitiger als traditionellere Waffen und hat normalerweise ein gutes Gewicht zum Werfen und kann zum Schneiden oder Stechen verwendet werden. Die Verbindung zu den Commandos ist so, dass sie Teil ihres Uniformabzeichens ist und eine massive Goldversion befindet sich auf dem Commando-Denkmal in der Westminster Abbey.

Anders als die US Marine KA-Bar ist das Kampfmesser genau das, nur für eine Tötungswaffe entwickelt, die normalerweise bei einem Überraschungsangriff eingesetzt wird, und ist als Gebrauchswerkzeug nutzlos. Das Design macht es ideal, um bei einem Heckangriff zwischen den Rippen und in lebenswichtige Organe oder durch die Schädelbasis und in das Gehirn zu schlüpfen, eine Methode, die einen Wachposten sehr effektiv zum Schweigen bringen kann. Die Schneide ist scharf, damit jede Arterie sauber geschnitten wird, da gerissene Arterien dazu neigen, sich zusammenzuziehen und Blutungen zu reduzieren, die Balance ist ideal, damit ein fester Griff verhindert, dass die Waffe beim Schlagen aus der Hand gezogen wird.

Es wurden mehrere Versionen hergestellt, wobei das Original eine Klingenlänge von etwa 5 ½ Zoll hatte, aber bei verschiedenen Versionen wurde diese auf etwa 7 Zoll verlängert. Es wurden auch einige Variationen beim Grip hergestellt, aber dies wurde nicht von Fairbairn und Sykes akzeptiert, die behaupteten, der Ringgriff könnte bei Nässe rutschig sein. Die Klingenlänge war so, dass sie einmal durch jede Kleidung, die das Ziel trug, tief in die lebenswichtigen Organe eindringen konnte. Der Erfolg des Messers führte dazu, dass viele Unternehmen ihre eigenen Versionen entwickelten, die in Konfliktgebieten wie Korea und Vietnam zu sehen waren, und es bleibt ein äußerst beliebter Stil, eine echte Hommage an das Wissen seiner ursprünglichen Designer. Eines der Probleme war, dass vielen Streitkräften ein Messer in einem ähnlichen Stil ausgegeben wurde, ihnen jedoch die Ausbildung fehlte, um das Messer voll auszuschöpfen. Major Fairbairn lehrte auch einige andere Gruppen sowie britische Kommandos und OSS seinen Kampfstil, aber einige fanden seine Methoden extrem brutal und wurden von einigen als weniger als "anständig" angesehen, eine Haltung, die Fairbairn im Krieg mit einer Waffe zum Töten lächerlich fand . Fairbairns Kampfstil, manchmal auch „Alles im Kampf“ genannt, ist sicherlich brutal und verwendet jeden Trick, um dem Angreifer einen Vorteil zu verschaffen, wobei das Kommandomesser eine perfekte Ergänzung für diese Technik ist.


Das Fairbairn Sykes Kampfmesser

Von den meisten Sammlern vielleicht als der Höhepunkt der F-S-Sammlung angesehen, ist das Wilkinson First Pattern verständlicherweise ein Klassiker. Ein wunderbares Originalbeispiel ist hier oben auf einem seltenen Foto eines namenlosen Kommandos zu sehen, das vor einem Überfall vorbereitet wurde. Interessanterweise hat er sich entschieden, sein First Pattern am linken Unterschenkel zu tragen.

Ob Sie sich für eine neue Kollektion entscheiden oder eine bestehende erweitern, die Reise kann gleichermaßen aufregend und entmutigend sein. In der heutigen Zeit, in der der Zugang zu Informationen so leicht verfügbar ist, kann man leicht von Material, das irreführend und/oder ungenau sein kann, überwältigt und manchmal entgleist werden. Als ich vor einigen Jahrzehnten mit dem Sammeln begann, gab es einen deutlichen Mangel an Informationen über das F-S Knife und einiges von dem, was verfügbar war, war auch in Bezug auf Tiefe und Genauigkeit nicht ausreichend, was zu einer merklichen Lücke führte, die ich unbedingt ansprechen wollte. Es waren Erfahrungen wie diese, die mich motivierten, Aufzeichnungen zu führen und eigene Forschungen zu beginnen, in der Hoffnung, dass ein klareres, vollständigeres Bild entsteht und ein viel umfassenderes Verständnis dieser Messer möglich ist.

Ich freue mich, sagen zu können, dass unser Verständnis für dieses Thema in vielen Jahrzehnten des Studiums und der Forschung nicht nur von mir selbst, sondern auch von anderen motivierten Enthusiasten exponentiell gewachsen ist. Und obwohl unsere Arbeit nie vollständig sein kann, liegt jetzt ein umfassenderes Verständnis der Entstehung, Entwicklung und Geschichte des F-S vor.

Dieses Material (zusammen mit ähnlichen Projekten) wird sowohl ehrliche als auch genaue Details präsentieren und sich bemühen, eine informierte und aufrichtige Perspektive des F-S-Messers aus Kriegszeiten zu bieten. Mit dem Zugriff auf eine Reihe von Originaldokumenten und der Erfahrung, Tausende von Beispielen untersucht zu haben, können Sie sicher sein, dass dieser Leitfaden Ihnen das Wissen und die Sicherheit vermittelt, dieses spannende Gebiet des Sammelns zu erkunden. Von den bekannten F-S Knives von Wilkinson Sword Co Ltd bis hin zu den unzähligen Variationen mit ihren Produktionsanomalien, Markierungen und Nuancen ist das F-S sicherlich ein faszinierendes und weites Gebiet zum Studieren und Erkunden.

Ein Treffen von Männern

Der Ursprung des FS Fighting Knife kann bis in den November 1940 zurückverfolgt werden, als ein Treffen zwischen vier Männern stattfand, dem damaligen Geschäftsführer von Wilkinsons, John ('Jack') Wilkinson-Latham, dem Leiter der Experimentalabteilung des Unternehmens, Charlie Rose und vor allem William Ewart Fairbairn zusammen mit Eric Anthony Sykes, die beide kürzlich zurückgekehrt sind und sich von ihren zivilen Polizeidiensten in Shanghai zurückgezogen haben. Fairbairn und Sykes waren als Kapitäne in der britischen Armee eingesetzt und mit der Ausbildung des neu aufgestellten Commando und S.O.E. (Special Operations Executive) Einheiten in bewaffneten und unbewaffneten Kampftechniken. Ein „Kampfmesser“ wurde von beiden Männern als unverzichtbares Werkzeug angesehen, für das derzeit kein geeignetes Design im Einsatz war, daher das Treffen mit Wilkinsons und das anschließende Ergebnis „The FLuftballon-Sykes Kampfmesser“.

Am 4. November 1940 fand in der Wilkinson Sword Co Ltd. eine Hauptversammlung statt. Verantwortlich für diese Versammlung war J.W. Wilkinson-Latham (oben links abgebildet), W.E. Fairbairn (unten links), E.A. Sykes (unten rechts) und Charlie Rose (kein Bild verfügbar).

Das Meeting muss produktiv gewesen sein, denn innerhalb von zehn Tagen ging der erste Auftrag ein und das, was wir heute als „Erstes Muster“ bezeichnen, ging in die Produktion. Dieses Muster blieb weitgehend unverändert (mit Ausnahme von geringfügigen Produktionsanomalien) bis August 1941, als wir das zweite Muster eingeführt sehen, das in Wilkinsons Aufzeichnungen als „zum neuen Design”.

Es gibt keine Hinweise darauf, dass andere Hersteller bis Oktober 1942 an einer offiziellen FS-Produktion beteiligt waren, als Wilkinsons auf Anfrage des MoS (Versorgungsministerium) technische Zeichnungen der damals aktuellen Produktion (Second Pattern) FS Fighting Knife mitlieferte mit dazugehöriger Lederscheide (die ebenfalls leicht auf ein 'neues Design' abgeändert wurde). Von diesem Zeitpunkt an stellten viele andere Hersteller den F-S her und erfüllten Regierungsaufträge, vermutlich und zumindest anfangs gemäß den allgemeinen (Second Pattern) technischen Spezifikationen von Wilkinsons. An dieser Stelle ist jedoch erwähnenswert, dass das F-S Fighting Knife trotz Wilkinsons Einhaltung dieser Anforderung nach technischen Spezifikationen nie ein offiziell „versiegeltes“ Muster war und daher in keiner Weise durch die strengen Anforderungen zur Einhaltung solcher Spezifikationen eingeschränkt wurde. Die Mehrheit der vom MoS beschafften Artikel hätte ein „versiegeltes Muster“, eine Bezeichnung, die häufig für Militäruniformen oder Ausrüstungsgegenstände verwendet wird. Im Fall der F-S gab es kein versiegeltes Muster, was zu der Fülle von Variationen und „Mustern“ führte, die man heute sieht.

Entwicklung der Herstellung

Das Messer, mit dem alles begann, war das klassische Wilkinson First Pattern F-S.

Es ist wahr zu sagen, dass diese originalen F-S Knives von Wilkinsons im Vordergrund der Gedanken der meisten Sammler stehen, wenn sie eine Sammlung beginnen oder erwägen. Das F-S Knife entwickelte sich jedoch über diese eine Firma hinaus und obwohl die Bedeutung von Wilkinsons nicht hoch genug eingeschätzt werden kann, ging die Vielfalt der Muster und Variationen in Bezug auf das Sammeln weit über den Beitrag dieser einen Firma hinaus. Als der Krieg fortschritt und der Bedarf an dieser Waffe auf allen Kontinenten und auf allen Kriegsschauplätzen wuchs, wuchs eine Vielzahl von Mustern und Variationen von Wilkinsons sowie von anderen in- und ausländischen Herstellern, großen und kleinen.

Allein in Großbritannien lieferten weit über zwei Dutzend Messerhersteller F-S Knives zur Erfüllung von Regierungsaufträgen in Stückzahlen von wenigen Dutzend bis hin zu Zehntausenden. Eine so große Anzahl von F-S-Herstellern erklärt zumindest teilweise, warum wir heute eine so große Vielfalt an F-S-Mustern und Produktionsunterschieden finden. Neben der Erfüllung von Regierungsaufträgen belieferten einige dieser Lieferanten (einschließlich Wilkinsons) zusammen mit anderen Herstellern und Militäreinzelhändlern auch den wachsenden kommerziellen Markt mit dem F-S sowie Messern mit ähnlichem, wenn nicht identischem Design.

Obwohl einige Produktionsdetails erhalten geblieben sind, ist leider vieles im Nebel der Zeit verloren gegangen. Überlebende Aufzeichnungen von Wilkinsons sind vielleicht unsere beste Quelle, um die Entwicklungs- und Produktionsgeschichte der F-S aus Kriegszeiten zu studieren, aber dies ist natürlich nur für diese Firma spezifisch. Bei der Untersuchung anderer Nicht-Wilkinson-Produktionen ist, abgesehen von elementaren Vertragsdetails wie Produktionszahlen, Daten, Stückkosten usw. (von denen vieles unvollständig ist), nur sehr wenig über die Messer selbst bekannt, welche Muster oder Variationen sie möglicherweise hatten , welche Materialien oder Oberflächen verwendet wurden usw. Solche spezifischen Details in Bezug auf die am häufigsten hergestellten Messer müssen aus überlieferten Beispielen entnommen werden. Mit wenigen Ausnahmen, von denen die meisten keine Kennzeichnung haben, die solche Messer schlüssig einem bestimmten Hersteller zuordnen würde. Daher sind diese Nicht-Wilkinson F-S Knives meistens offen für Spekulationen über die Herkunft.

Trotz der offensichtlichen Herausforderungen bei der Erforschung von Variationen des F-S kann der Sammler ein Herz fassen, wenn er weiß, dass es zumindest in Bezug auf das Sammeln tatsächlich einige wirklich wundervolle und faszinierende Beispiele gibt, die es zu suchen gilt. Einige sind gut dokumentiert und relativ verfügbar, während andere übermäßig rar sind und es viele Jahre dauern kann, sie aufzuspüren. Alle fügen jedoch ihre eigene einzigartige Fußnote zur Kriegsgeschichte der Ikone hinzu Kommandodolch, dem begeisterten Sammler die Möglichkeit zu geben, ein Leben lang zu erforschen und zu entdecken.

Identifizieren von Mustern und Variationen

Eine Nahaufnahme, die die Ätzung zeigt, von der das Messer seinen Namen "The F-S Fighting Knife" hat. Bei dieser Gelegenheit auf ein seltenes Wilkinson Third Pattern angewendet.

Es sei daran erinnert, dass die Namen zur Beschreibung des F-S, die heute in der F-S-Sammlergemeinschaft gebräuchlich sind, größtenteils diejenigen sind, die von Sammlern geschaffen wurden, und keine Begriffe, die während der anfänglichen Kriegsproduktionszeit gebräuchlich waren. Die Originaldokumentation bezieht sich auf diese Messer einfach als "Fighting Knife", "F-S" oder "F.S" oder eine ähnliche Iteration. Diese Namen wurden eindeutig von der Ätztafel übernommen, die auf diesen Originalmessern (Wilkinson) angebracht war, d.Das F-S Kampfmesser' mit dem 'F' und 'S’ referenzieren FLuftballon und Sykes, die als Co-Designer akkreditiert waren. Als der Krieg fortschritt und die Medien des Tages über die dramatischen Erfolge der Kommandoeinheiten berichteten, verwiesen solche Berichte oft auf ihr einzigartiges Messer. Somit ist der Begriff Kommandodolch hat sich im Volksbewusstsein verewigt und ist seitdem weitgehend erhalten geblieben. Für einige dieser Männer (und Frauen), die ausgebildet und mit dem F-S ausgestattet wurden, wurde der Name Wilkie wurde auch verwendet, zweifellos ein Spiegelbild der frühen Messer, die alle das Wilkinson-Firmenlogo trugen. Dieser Begriff wird auch heute noch von vielen Sammlern liebevoll verwendet, wenn auch verständlicherweise nur bei Messern dieser Firma.

Keiner dieser Namen gab jedoch einen Hinweis auf das Muster oder die Variation des diskutierten F-S. Erst mit dem Aufkommen des Studiums und des Sammelns in den Nachkriegsjahren entwickelten sich die uns heute vertrauten Begriffe, verbreiteten sich und wurden zu einem akzeptierten Teil der F-S-Geschichte. Namen wie First, Second und Third Pattern spiegeln verständlicherweise die wichtigsten „Muster“ wider, die von Wilkinsons (und in einigen Fällen von anderen Unternehmen mit Ausnahme des nur von Wilkinsons produzierten First Pattern) hergestellt wurden. Innerhalb dieser „Muster“ gibt es viele Untervarianten, die jetzt identifiziert wurden. Abgesehen von diesen drei Schlüsselmustern gibt es jetzt viele verwandte Variationen und einzigartige Versionen der F-S, die als eigenständige F-S-Variationen (keine Muster) kategorisiert und akzeptiert wurden.

Einige F-S Knife-Variationen haben im Laufe der Jahre „interessante“ Namen angezogen. Einige dieser Namen waren, um ehrlich zu sein, bestenfalls ein wenig extravagant. Oft sind sie ziemlich ungenau und/oder irreführend, was insbesondere bei weniger erfahrenen oder unerfahrenen Sammlern zu Missverständnissen und Verwirrung führt. Solche Namen kursierten innerhalb der Sammlergemeinde und erschienen sogar in gedruckter Form. Diese eher phantasievollen Namen tragen jedoch wenig dazu bei, unser Wissen zu erweitern oder unsere Leidenschaft zu steigern. Ein einzigartiges Beispiel dafür ist es wert, als Beispiel geteilt zu werden.

Ein herrliches Beispiel für das zweite Muster 'Typ I' (alles Nickel) F-S. Komplett mit korrekter Scheide.

Das vernickelte Second Pattern F-S (auch bekannt als Typ I) hat den Namen "Offiziere" (Typ oder Muster) angezogen, der möglicherweise unschuldig geprägt wurde oder vielleicht eher den wahrgenommenen Wert erhöht. Dies impliziert jedoch (ganz fälschlicherweise), dass solche Messer ausschließlich an Offiziere ausgegeben oder erworben wurden, was natürlich völliger Unsinn ist. Dies wird durch die Tatsache bestätigt, dass das ursprüngliche First Pattern nur auf ausdrücklichen Wunsch von Fairbairn in einer glanzvernickelten Oberfläche angeboten wurde, wie er fühlte “dass ein Messer glänzend und hochglanzpoliert sein sollte …die Ehrfurcht, die ein blitzendes Messer in den Köpfen des Opfers hervorruft“, eine Meinung, die er während des ganzen Krieges vertrat. Daher wurden und wurden solche Messer an alle Ränge ohne besondere Berücksichtigung des Finishtyps oder an wen sie ausgegeben wurden, ausgegeben. Daher ist es völlig falsch, solche Messer mit dieser Nickeloberfläche als „Offiziersmuster“ zu bezeichnen. Als solche werden diese besser und richtiger als „Second Patterns Typ I“ (alles Nickel) beschrieben, während die anderen Finishes als Typ II (alle gebläut) und Typ III (gebläuter Griff/polierte Klinge) kategorisiert werden. Dies beschreibt das allgemeine Finish, wie es auf diese Messer aufgetragen wurde, richtiger. Aus diesen Gründen habe ich persönlich die Namen ausgewählt, die ich jeder einzelnen Variation zuordne, die ich (zusammen mit engen Freunden und Sammlerkollegen) seit vielen Jahren verwende, da ich der Meinung bin, dass sie am geeignetsten, genauesten und beschreibendsten sind und angemessener helfen werden bei der Identifizierung solcher Variationen, wenn eine bestimmte Version des FS oder ein bestimmtes Messer diskutiert wird.

Eine Sammlung aufbauen

Ein schönes Beispiel für die Ribbed & Beaded F-S. Diese Variante hat diesen Namen aufgrund der Reihen von Rippen und Wülsten, die den Griffbereich des Griffs bilden, angezogen.

Immer mehr Liebhaber der Militärgeschichte und Messer entdecken die Freude, eine einzigartige Kollektion von F-S Knives zu kreieren. Obwohl die Mehrheit der angehenden Sammler dazu neigt, sich auf die ursprünglichen Muster der Kriegszeit zu konzentrieren, entscheiden sich einige auch dafür, sich auf Nachkriegs- oder Gedenkbeispiele zu konzentrieren. Obwohl die beiden letztgenannten Gruppen den Rahmen meines Fokus hier sprengen, sind sie mit Sicherheit ein interessanter und angenehmer Bereich zum Studieren und Sammeln, so dass es Ihre Überlegung wert sein könnte.

Eine der am häufigsten gestellten Fragen ist die Richtung, die man beim Start einschlagen sollte. Meine Antwort ist oft dieselbe, man sollte immer den eigenen Interessen und Vorlieben folgen. Schließlich muss man sich jede Sammlung nur selbst rechtfertigen.

Es kann sein, dass Sie eine bestimmte Variation anspricht und Sie eine Gruppierung dieses bestimmten Typs oder Musters erstellen möchten. Dies ist oft durchaus möglich, da es innerhalb eines bestimmten F-S-Stils natürlich Untervarianten gibt. Das Wooden Gripped, Ribbed & Beaded und Third Pattern sind gute Beispiele dafür, aber es gibt viele andere, aus denen man wählen könnte. - Mit Unterschieden in der Klingenkonfiguration, Produktionsanomalien, Markierungen und Finish usw. gibt es mehr als genug, um jeden Sammler zu beschäftigen. Oder zieht es Sie vielleicht zu einer bestimmten Region oder einem bestimmten Land? In dieser Hinsicht sind die in den USA produzierten Versionen der F-S ein Bereich, der für viele Sammler von großem Interesse ist. Dies würde auch für Indien und Australien gelten. Es besteht natürlich immer die Möglichkeit, dass Sie Abwechslung genießen und für einen solchen Sammler gibt es sicherlich eine große Auswahl, wie die oben genannten Kategorien bezeugen.

Das Stiletto der australischen Armee (oder AAS).

Einem F-S-Bereich als Sammelerfahrung sind nur wenige Grenzen gesetzt. Ich habe Personen gekannt, die sich ausschließlich auf Beispiele von Wilkinson oder First Patterns, Second Patterns, indische Variationen, das Australian Arms Stiletto und Messer mit Geschichte und Provenienz konzentriert haben, um nur einige zu nennen. Im Allgemeinen finde ich jedoch, dass die meisten Sammler einfach versuchen, jedes interessante Beispiel hinzuzufügen, das ihnen aus dem einen oder anderen Grund ins Auge fällt oder eine Lücke oder einen Bedarf in ihrer Sammlung füllt. Es gibt wirklich keinen richtigen oder falschen Weg, das F-S zu sammeln, vielleicht die einzige Ausnahme ist, dass man bei Fälschungen und Fantasy-Messern vorsichtig sein sollte. Allerdings wäre es durchaus möglich, eine spezielle Sammlung zu erstellen, die sich ausschließlich auf gefälschte Messer konzentriert und dies mit einem klaren Verständnis davon verfolgt, was gesammelt wird. Ich jedenfalls würde diese Route nicht bemängeln, wenn sie für Sie von besonderem Interesse wäre.

Die meisten Sammler scheinen mit dem verständlichen Wunsch zu beginnen, eine kleine Gruppe von Originalmessern zusammenzustellen, die sie auf sehr reale Weise mit der faszinierenden, bunten Geschichte von Kommandos und Spezialeinheiten verbinden kann, die sich während des Krieges so enorm bewährt haben. Zu diesem Zweck ist ein beliebtes Ziel, das viele Sammler verfolgen, das Zielen auf die „großen Drei“, ein erstes, zweites und drittes Muster, alle mit der Radierung des Herstellers von Wilkinson (das letztere Beispiel ist am schwierigsten zu finden, oft zu viel Überraschung). Aber mit etwas Geduld und wenn man bedingt flexibel ist, ist ein solches Streben durchaus machbar.

Die Relevanz der Bedingung

Beim Sammeln des F-S Knife gibt es eine Reihe von Überlegungen zum Thema Kondition, nicht zuletzt das Alter. Originale Kriegsexemplare der F-S sind jetzt von bedeutendem Alter. Zusammen mit Originalabnutzung oder Problemen durch schlechte Lagerung wird der Zustand dieser Messer oft beeinträchtigt. Zusammen mit der Tatsache, dass das F-S Knife ein „funktionierendes“ Soldatenmesser und kein zeremonielles „Amtsabzeichen“ war, ist es völlig verständlich und vernünftig, dass die überwiegende Mehrheit der überlebenden Beispiele ihr Alter und ihre Verwendung widerspiegeln.

Der Zustand eines F-S Knife muss mit anderen Überlegungen abgewogen werden und sollte nicht die einzige Motivation für eine mögliche Anschaffung sein. Der Zustand hat natürlich einen erheblichen Einfluss auf jeden F-S und den damit verbundenen potenziellen Wert. Es liegt jedoch im eigenen Interesse, innezuhalten, einen Schritt zurückzutreten und das Gesamtbild zu betrachten, um eine klarere Perspektive auf das gesamte Messer zu erhalten. einschließlich seinen Zustand, Authentizität, Geschichte und welchen Platz es in der eigenen Sammlung einnehmen kann.

Ich möchte zwei Erfahrungen mitteilen, die mir passiert sind, die entgegengesetzte Enden des Spektrums widerspiegeln und diesen Punkt klarer veranschaulichen können.

Dieses seltene J. Clarke & Son Second Pattern F-S wurde bei einem Hausabriss entdeckt. Unbenutzter Zustand, aber mit einer leichten Korrosionsschicht, hat dieses Messer verständlicherweise in einem nicht ganz perfekten Zustand hinterlassen. Trotzdem ein wunderbarer Überlebender und eine seltene Ergänzung jeder F-S-Sammlung.

Ich erinnere mich, vor einigen Jahren von einem Sammler gehört zu haben, der mir seinen jüngsten F-S-Fund schicken wollte. Ich habe es mir natürlich gerne genauer angesehen, da die Fotos ein Exemplar in wirklich außergewöhnlichem Zustand vermuten lassen. Kurze Zeit später traf ein Päckchen ein und nach sorgfältigem Auspacken wurde mir ein auf den ersten Blick wunderbar aussehendes Exemplar eines Messers präsentiert, das vorgeblich ein originales F-S aus der Kriegszeit war. Oder zumindest hatte der Sammler es so gekauft und geglaubt. Als ich dies in Händen hielt und meine Brille aufsetzte, wurde klar, dass nicht alles so war, wie es schien. Der Zustand dieses Messers bzw. der Klinge war einfach zu gut. Bei näherer Betrachtung stellte sich heraus, dass die Radierungen und deren Anwendung nicht den kriegerischen Vorbildern entsprachen, ebensowenig die Brünierung der Klinge, die Farbton tiefer und lebendiger sein. Als ich meine Untersuchung abschloss, konnte ich feststellen, dass dieses wundervoll "aussehende" Messer tatsächlich ein zusammengesetztes Stück war, das die Verbindung eines originalen Kriegsgriffs mit einer modernen Wilkinson F-S-Klinge aus den 1990er Jahren aus einem ihrer vielen Gedenkmesser war. Das Endergebnis war in der Tat ein sehr schönes Messer, das fachmännisch mit allen korrekten Wilkinson-Komponenten konstruiert wurde. Allerdings wurden die Komponenten (nicht von Wilkinsons) im Abstand von einem halben Jahrhundert zusammengebaut!

Eine andere interessante Geschichte mit einem glücklicheren Ende ereignete sich, als ich eines Tages mit einer E-Mail von einem Herrn hier in den USA aufwachte. Er wollte Hilfe bei der korrekten Identifizierung eines F-S in seinem Besitz. Nach einem kurzen E-Mail-Austausch mit einigen angehängten Fotos war klar, dass ich sowohl gute als auch schlechte Nachrichten für ihn hatte. Die gute Nachricht war, dass er ein ziemlich seltenes und begehrtes J. Clarke & Son Second Pattern hatte, alles original und es schien unbenutzt zu sein. Die schlechten Nachrichten? Nun, offensichtlich war das Messer in einer feuchten Umgebung aufbewahrt worden, da es eine leichte Korrosionsschicht über dem gesamten Messer hatte, autsch! Ein paar weitere E-Mails gingen hin und her und ich muss gestehen, dass dieses seltene F-S auf mich gewachsen ist, als ich anfing zu verstehen, wie es in seinen Besitz und seine bemerkenswerte Überlebensgeschichte kam. Der Besitzer war Bauarbeiter und hatte beim Abriss eines Hauses die F-S in den Vordächern eines Daches gefunden. Mit diesen neuen Informationen wurde mir klar, dass dieses Messer leicht für immer hätte verloren gehen können - was für ein toller Fund!

Was können wir also aus diesen beiden Geschichten lernen? Das Wichtigste ist vielleicht schau dir das große bild an. Erfahren Sie alles über das Messer durch seine Geschichte oder indem Sie jedes Detail des Messers selbst sorgfältig studieren. Von den beiden geteilten Beispielen hatte das, das in einem wirklich wunderbaren Zustand aussah, tatsächlich wenig bis keinen Wert - historisch oder monetär - einfach weil es nicht original war und aus Teilen "zusammengebaut" worden war (und möglicherweise mit der ausdrücklichen Absicht, dies zu tun). täuschen). Das zweite Beispiel war jedoch in jeder Hinsicht völlig richtig. Trotz seines unvollkommenen Zustands war es ein seltenes Messer, das eine ehrliche Verlust- und Wiederentdeckungsgeschichte hatte. Es hatte mit Sicherheit einen soliden Wert und es dauerte nicht lange, bis ich es als einen wichtigen und geschätzten Ort mit einer Sammlung von F-S-Enthusiasten finden konnte.

Es gibt viele Gründe, warum ein F-S Knife als Teil jeder Sammlung angesehen werden sollte. Ein Beispiel mit einigen Bedingungsproblemen sollte nicht von der Hand gewiesen werden, sondern sollte sorgfältig, durchdacht und mit Blick auf alle Fakten betrachtet werden, bevor eine endgültige Entscheidung getroffen wird.

Einer dieser Faktoren, der manchmal alle Zustandsprobleme außer Kraft setzen kann, ist die Geschichte oder „Herkunft“, das Thema unseres nächsten Kapitels.

Geschichten, Geschichte oder Provenienz

Es ist eine traurige Realität, dass die überwältigende Mehrheit der heute anzutreffenden FS Knives viel von ihrem historischen Kontext verloren hat und uns nur noch das Messer und unsere Vorstellung davon übrig haben, wer es getragen hat, wo es seinen Dienst erlebt hat und welche Wagnisse es gehabt haben mag eine Hand in. Der oft benutzte Ausdruck 'wenn es nur reden könnte“ ist eine, die vielen F-S-Sammlern nicht fern ist.

Ein großartiges Beispiel für ein Messer mit Geschichte, aber ohne Provenienz. Dieses Wilkinson Type I Second Pattern mit persönlich geätztem Banner mit der Aufschrift „C.H.D. Agland'. Der Name ist nicht recherchiert und es gibt keine Belege dafür.

Doch hin und wieder und durch kein kleines Wunder behält ein F-S Knife einen Teil seiner Geschichte. Solche wichtigen historischen Stücke werden immer wieder zu einem Ort von größerer Bedeutung erhoben und finden oft ihren Weg an einen prominenteren Platz in unserer Sammlung. Messer mit historischer Bedeutung können in vielen Formen auftreten und uns einen verlockenden Einblick in ihren potenziellen Platz in der Geschichte geben oder in sehr seltenen Fällen eine wahre Fundgrube von Artefakten sein, die gemeinsam „Provenienz“ schaffen.

Bevor ich mich mitreißen lassen, wie es bei so faszinierenden Messern auch zu leicht ist, lassen Sie uns etwas tiefer in die Themen der Herkunft, Geschichte und Geschichten und was das für den heutigen F-S-Sammler bedeutet.

Beginnen wir mit dem unwichtigsten dieser Begriffe … Geschichten. Eine Geschichte ist oft eine anekdotische Information, die mit einem Messer geliefert oder daran befestigt wurde. Etwas in der Art von „Ich habe das von meinem Freund bekommen, der sagte, sein Vater hat es in einem Kartenspiel mit einem Commando gewonnen, der es am D-Day benutzt hat“. Solche Geschichten können wahr sein oder auch nicht, aber Tatsache ist, dass sie selten bewiesen werden können und als solche dem Messer keinen Wert verleihen sollten. Das alte Sprichwort unter Messersammlern „kauf das messer nicht die geschichte“ gilt hier. Wenn aus Ihrer Sicht eine solche Geschichte das Messer interessanter macht und Ihren Besitz und Ihre Freude daran steigert, dann ist alles schön und gut. Fügen Sie dem Messer jedoch beim Kauf oder Verkauf keinen Geldwert hinzu, da „Geschichten“ immer als informell oder beiläufig wahrgenommen und verstanden werden. Bis auf wenige Ausnahmen sind Geschichten fast immer völlig unbeweisbar, geben dem Messer also keinen greifbaren Wert.

Auf der Liste von einem Messer mit einer "Geschichte" nach oben bewegen sich diejenigen, die ein wenig haben Geschichte. Solche Messer können einen soliden Beweis dafür liefern oder auch nicht, aber sie werden oft mit zusätzlichen Details oder Gegenständen geliefert, die eine Geschichte zu vermitteln scheinen, die vernünftig und logisch sinnvoll ist. Zum Beispiel ein Messer, das mit einigen Initialen oder einem nicht recherchierten Namen versehen ist (oder auf der Klinge geätzt ist) oder vielleicht mit einem unbenannten Zeitfoto, einem Stück Abzeichen oder einer Erkennungsmarke. Messer wie dieses bieten einen verlockenden Einblick, wer sie „möglicherweise“ besaß oder in welcher Einheit der Besitzer diente. Aber alle zusätzlichen Teile müssen sich summieren und logisch sinnvoll sein und nicht einfach eine Ansammlung von zusammengehörigen Gegenständen sein. In solchen Fällen ist es möglich, dass ein Messer zusammen mit den dazugehörigen Details und/oder Gegenständen einen gewissen Mehrwert bieten kann, jedoch muss jedes Messer für sich selbst beurteilt werden und man muss solche Gegenstände und Details mit klarem Kopf betrachten und nicht Lassen Sie sich von der Aufregung einer wahrgenommenen Geschichte mitreißen. Es besteht die Möglichkeit, dass sich mit der Zeit und mit der Forschung aus solchen spärlichen Details eine solide Provenienz entwickeln kann. Aber denken Sie daran, dass a wahrgenommen Geschichte ist, bis sie bewiesen ist, immer noch nur a Geschichte.

Dieses First Pattern F-S, Schultertitel und Personalausweis gehörten alle zu Corporal Charlie R. Coy vom 1st Battalion (Darby's) Rangers. Zusammen mit vielen anderen persönlichen Gegenständen und unterstützenden Dokumenten, die alle direkt von der Familie stammten, war diese wunderbare Gruppierung die Definition guter Provenienz.

Wahr Herkunft einem F-S Knife zuzuschreiben ist sicherlich eines der spannendsten Elemente beim Sammeln. Wie dieses Wort andeutet, beziehen wir uns auf „Beweis“, den Beweis, dass die Geschichte, die Geschichte, die Details und die dazugehörigen Gegenstände alle einer bestimmten und identifizierten Person gehörten. Alle Faktoren unterstützen sich gegenseitig bei der Vermittlung der Tatsachengeschichte des Dargestellten. Der Schlüssel dazu ist für mich die Dokumentation. Solche Messer mit solider Provenienz können viele Formen haben, aber idealerweise würden wir hoffen, eine Gruppierung von Gegenständen zu sehen, die zusammen eine Verbindung zu einem Individuum vermitteln. Zum Beispiel das Messer, originale Militärdokumente, ein Kriegsfoto, originale Insignien und möglicherweise weitere zugehörige Gegenstände oder unterstützende Dokumente, die alle zum Beweis der Provenienz beitragen. Solche Entdeckungen sind die Ausnahme, aber nicht unmöglich, da ich im Laufe der Jahre das Glück hatte, solche Gruppen zu erwerben, die alle oben genannten Gegenstände und oft noch viel mehr enthielten. In außergewöhnlich seltenen Fällen können diese Gruppierungen auch direkt vom ursprünglichen Besitzer oder dessen Angehörigen stammen (letzteres ist wahrscheinlicher), was die Provenienz nur noch verstärkt.

F-S-Messer mit einer soliden Provenienz werden immer eine signifikante und verbesserte Bewertung erhalten, und dies ist zu erwarten. Dies gilt insbesondere dann, wenn der ursprüngliche Besitzer des betreffenden Messers in einer Spezialeinheit diente, da eine solche Verbindung ein ganz neues Forschungs- und Geschichtsfeld eröffnen kann.

Man darf sich nicht irren Geschichte mit Geschichte, oder so Geschichte mit Herkunft. Ein klares Verständnis jedes dieser drei Begriffe und deren Auswirkungen auf ein F-S Fighting Knife wird Ihnen immer gute Dienste leisten. All diese Konzepte haben ihren Platz in der Sammlung des F-S. Ob Käufer, Verkäufer oder vor allem Sammler, diese Konzepte verstehen und nicht zulassen bluten ineinander (ohne triftigen Grund) führt zu einem gründlicheren Verständnis dafür, wie sie auf ein bestimmtes Messer zutreffen (oder nicht). Wenn sie richtig verstanden und verwendet werden, können diese wichtigen Unterscheidungen Klarheit schaffen und die Freude an Ihrem Sammelerlebnis steigern.

Ein paar Kommentare, um Sie zu verlassen

Wie beim Sammeln im Allgemeinen gibt es viele Richtungen, in die Sie gehen können, und eine Vielzahl von Gebieten, die Sie erkunden können. Das macht für mich das Sammeln so spannend. Wenn Sie einfach einsteigen und mit dem Aufbau Ihrer F-S-Sammlung beginnen möchten, ist das wunderbar! Oder Sie möchten studieren, ein wenig recherchieren und gezielter vorgehen. Ich glaube nicht, dass es wirklich wichtig ist, was Ihre Motivation oder Richtung ist, da sich beide Ansätze mit der Zeit und Erfahrung ändern können und oft ändern. Das Wichtigste ist, dass für jeden Ansatz, den Sie wählen, derjenige ist, der Sie sich wohl fühlen, das zählt. In der Vergangenheit habe ich mich auf jeden Aspekt der F-S-Sammlung von Wilkinson-Beispielen, historisch zugeschriebenen Messern, seltenen Variationen und sogar Dritten Mustern aus dem späten Krieg (von denen letztere für sich genommen überraschend faszinierend sein können) konzentriert. Wenn Sie keine bestimmte Richtung im Sinn haben, machen Sie sich keine Sorgen. Just acquire knives that for one reason or another speak to you personally. That can be very exciting in itself as you never know what is around the corner or what avenue of collecting you will be taken down.

Whatever direction your collecting may take, the important thing is that Sie enjoy it and the knives you acquire are those that bring you the most fulfillment. After all at the end of the day, it is only you that has to be content with your collection. If I have one golden rule to share it would be to buy the knife that Sie like, the one that speaks to you and do your very best to not let it get away. With all honesty decades later I can still tell you all the details of those knives I let slip away. But I have long forgotten how much a paid for those favorites I grabbed.

In any event, always remember that I am here to help with any and all questions, so whether a novice or experienced collector, if you have something to ask or share, I would be pleased to hear from you.


The Fairbairn Sykes Fighting Knife

The Mystery Surrounding The Numbered First Patterns Can Now Finally Be Revealed

Brian Moyse & Roy Shadbolt

Vorwort

Die Field Force Unit serial number of 30946 stamped into the a Wilkinson First Pattern F-S Fighting Knife - a mystery that had longed eluded the F-S collecting community.

It was Monday, the 5th of December 2016, that my dear friend and co-author Brain Moyse telephoned me with the exciting news that he had finally found the evidence which solved an ongoing mystery we had collectively been working on for many years - a mystery that had captivated and frustrated Fairbairn-Sykes knife collectors in equal amounts for decades. This mystery was the meaning behind those handful of rare First Pattern F-S Fighting Knives that are stamped on the pommel with the five digit serial number 30946 along with an individual ‘unique’ number stamped on the opposing side.

Brian’s excitement was understandably palpable and as he related to me the details surrounding his latest discovery, there was no question that he had found indisputable evidence to finally solve this elusive mystery once and for all. The numbered First Pattern F-S Knife mystery was finally solved and as our enthusiastic and impassioned discussion continued, the topic of how to proceed with this new information weighed on our minds.

As this topic had been a pet project of ours for many years, we decided that a collaborative article was our best option. This would enable us to get all the relevant information out there to historians and collectors alike in one purposeful effort, laying this mystery to rest while making a significant and historical contribution to the known details about the iconic Wilkinson First Pattern Fairbairn-Sykes Fighting Knife.

One of the rare numbered First Patterns, this example bearing the unique serial number of 285 correctly stamped on the opposing side of the Field Force Unit number 30946.

But as I write and with a heavy heart I must relate that our tale must take a darker turn of events.

After the aforementioned telephone conversation in early December (2016), Brian and I realized that perhaps not much progress would be made during the holiday period and that our best plan of action would be to gather all of our research together over the coming weeks with a plan to get cracking on our article in the New Year. Emails went back and forth as planned and collating all the details was moving along as expected. As 2017 dawned and the new year came and went, we were gearing up for delving into the job of writing the article proper. However Brian's and my plan never came to pass.

“Breaking News”…!

“BREAKING NEWS” was written in the subject line of an email I received from Brian on Friday 13th January (2017). As I read through Brian’s brief but direct email, I could scarcely believe what I was reading. My heart began to sink further and further as the narrative made clear the subject. In Brian’s no nonsense, to the point and matter of fact way, he simply wrote a short email stating that he had just discovered that he had terminal cancer and did not have long to live. No prognosis was shared but reading between the lines it was clear that time was very short.

The wonderful, selfless and true gentleman that was Brian, went on to thank me for our friendship and apologized for (me) “not having much of a co-author”. It was just an incredibly short twelve days later on the Wednesday 25th January 2017 that at 75 years old Brian left us.

As the months have passed and the challenges of coming to terms with Brian’s loss have been ever present, our article and Brian’s important historical discovery has constantly been in my thoughts. I realized right away that I could not write this article without telling Brian’s story and sharing with you all the indomitable detective, passionate historian, true gentleman and dear friend that Brian was.

Einführung

Brian and I first connected some years back as he had recently acquired a splendid Wilkinson First Pattern F-S Fighting Knife and in an effort to learn more about it, contacted me. As we both were ex-pats from Britain who shared a love of history, and military history in particular, we soon became firm friends.

The authors with a pair of Wilkinson First Patterns. Roy Shadbolt (left) and Brian Moyce (1942-2017).

I recall our first telephone conversation as if it was yesterday. Brian was enquiring about some initials ( JD ) scratched into the leather scabbard of his newly acquired First Pattern F-S Knife and wanted my thoughts on how he could go about tracing the original owner's details - presumably a British Commando. Brian’s enthusiasm dropped somewhat when I made it very clear that such a task was all but impossible. I explained that having owned hundreds of F-S knives I have occasionally come across similar details marked on either the knife or scabbard. On many occasions I had explored all manner of avenues to ascertain the identity of the original owner and with very few exceptions failed abysmally. British military service records for this period are for the most part still classified and as Commando and Special Forces personnel were volunteers, this also meant that serial numbers were of little help (if known) having been issued when joining one's initial regiment and long before any volunteer posting. Even having a name and serial number is absolutely no guarantee that one can find out anything useful, let alone just having such scant details as the owner's initials.

A period photograph of 4 Troop of No3 Commando with the Field Force Unit serial number of 30944 marked on their kit bags.

Brian was at this point in time quite new to the F-S Knife area of study and collecting and I was quite resolute that he should give up any hope of finding out who this ‘JD’ fellow was and just enjoy this F-S for the splendid knife it was. How wrong I was, as I would soon learn that Brian was both a wonderful historical detective and had a determination and indomitable spirit to match.

Over the months and years that followed Brian not only discovered the initials belonged to Jimmy Dix of No3 Commando, but subsequently would make contact with Jimmy’s longtime friend Richard Ashley (now deceased) resulting in a visit to meet up on a trip back to Britain. Brian would once more reunite the history of this original owner with the F-S knife. You can read all about the Jimmy Dix First Pattern and Brian’s story of discovery in the April 2017 issue of Knife Magazine ‘A Tale Of Two Knives’.

Brian’s tenacity and passion for history would be a hallmark of our relationship over the years as countless emails and telephone calls would go back and forth on many military and knife topics. But perhaps the one topic that remained with us year after year was the as yet undiscovered reasoning behind the 30946 numbered First Pattern F-S Knives. We both knew that there had to be some very practical and logical reasoning for these knives to be numbered in this way and we were both convinced that the information must be out there somewhere or known by someone.

I must confess as the years rolled on and all my efforts proved fruitless, my enthusiasm waned. But Brian was always there with an excited phone call or email to spur me on again and again. Something in me knew that Brian was going to get to the bottom of this mystery and as fate would have it, I would be proved right.

The ‘30946’ Numbered Knives

This rare example of the 30946 numbered knives has the low two digit serial number of 40.

Anyone who has an interest in collecting or studying the British Fairbairn-Sykes Commando Fighting Knife likely has an appreciation for those original knives we now call the First Pattern. Manufactured by Wilkinson Sword of London from November 1940 until August of 1941, they were produced in limited number before being replaced by what we now refer to as the Second Pattern. It is unlikely that any collector, be they casual or more dedicated has not seen, heard about or read of the few examples of First Pattern knives that are known to be stamped with the number ‘30946’. As these knives appear to be rather elusive, Brian and I as part of our ongoing research decided it would be a good idea to start recording all known examples. Over the many years we have been studying these knives, I have positive records of only 41 known, surviving examples.

Known Serial Numbers

23, 26, 38, 40, 44, 47, 64, 96, 113, 122, 128, 137, 147, 148, 150, 169, 180, 184, 210, 235, 257, 265, 269, 278, 285, 286, 305, 306, 315, 333, 336, 349, 354, 358, 375, 407, 412, 414, 449, 450, 485.

Note: Two 30946 examples also known with no individual serial number

Perhaps equally interesting as the 30946 number stamped into the pommel is the fact that nearly all known examples are accompanied by a separate number, the latter being marked in the same manner but on the opposing side of the pommel.

A period photograph of 2 & 4 Troop of No3 Commando with the Field Force Unit serial number 30944 marked on their kit bags (inset). Taken at Tilbury Docks in Essex, England of No3 Commando returning following their D-Day landings in Normandy and subsequent fight across Europe.

The five digit number of 30946 has always been presumed to be a serial number of some kind but the reasoning and logic behind it has (until now) always been unknown. The other numbers accompanying this appear to be an individual, unique numbering system specific to identifying the knife itself, rather like the unique serial number one finds on modern firearms. Out of the forty known examples, two knives carry the five digit 30946 number only, whereas the remainder also have their unique number.

With the lowest known numbered First Pattern being 23 and the highest being 485, it would seem a reasonable assumption that these knives represented a numbered batch of 500 knives. With no number above 500 ever having been observed (to my knowledge) then the working hypothesis of a batch of issued knives numbered no more than 500 certainly seems to hold water. This working theory has always been accepted within the F-S collecting community. But what of the other serialized number of 30946?

Unraveling The Mystery

The document of Field Force Units containing the relevant numbers. Courtesy The National Archives Kew.

It was a long and arduous research project that was undertaken to discover the mystery of the 30946 numbered First Pattern F-S knives. The first real tantalizing break came with the discovery of multiple similar five-digit serial numbers relating to the British military during the WWII period. Aside from the 30946 number on F-S knives, a 30576 number had been observed on a metal tag purporting to be from Auxiliary Unit store's crate. As the mystery deepened it also became more illuminated when some photographs were studied that appeared to show military personnel with near identical code numbers stenciled onto their kit bags.

After further research, two photographs were identified showing 2 & 4 Troop of No3 Commando with the number 30944 marked on their kit bags. Additional investigation subsequently revealed that the images had been taken at Tilbury Docks in Essex, England and were indeed of No3 Commando returning after their D-Day landing in Normandy following their fight across Europe. The connection between a similar series of numbers and Commando units seemed to be tangible indeed but as little more could be gleaned from these images, solving the mystery still seemed elusively out of reach.

A further image surfaced and again had a similar number applied to a soldiers kit bag. This image had the number of 30960. The image turned out to be that of 40 Royal Marine Commando, 24th January 1948 at HMS Ricasola, Malta Shore Base, en route to Hifa Palestine. Although the image (and possibly the number) related to post WWII it was still (as it turns out) very much worth pursuing. As such, contact was made with George Gelder (Lt Col RM (Ret)), historian at the Royal Marine Commando Association in Portsmouth, England. This contact proved most fortuitous since at the time he was also working on a WWII project about the 116 Infantry Brigade Royal Marines and was dealing with similar code numbers. In his email reply he mentioned that our project code numbers reminded him of “Embarkation Numbers” which were painted on all kit to make sure it went to the right ship and to the correct destination. Additionally these five-digit numbers might also be known as ‘Unit Mobilization Serial Numbers’, or ‘Unit Service Numbers’.

The 30946 number relevant for this article is shown to related to '9 Commando'. Other similar numbers/unit are also shown. However the 30946 number is to date the only one that has been observed on F-S Knives.

Continuing to follow this trail, contact was made with a Canadian, Mark W Tonner. Mark, as it turned out, was an authority on markings of this sort having authored a number of articles on such topics. He was most helpful and pointed out that the British military actually had manuals with specific instructions about how the marking of equipment should be accomplished. As emails went back and forth on this topic we became convinced that we were at last onto something tangible. Mark then related something that would turn out to be critical, “In regards to your query about a list of unit serial numbers for the Army Commando of the British Army during the period of the Second World War, The National Archives (Kew, Richmond) would contain what you are looking for. WO33/2223 - Index to field force units: Serial numbers - approximately 440 numbers A3 size pages. “index to Field Force Units part 1: Index by Serial Number dated May 1944”.

With this new lead, for the first time we had the potential for an actual real and reliable document to research. With a purported 440 pages contained within the document we could only hope that some small piece of information would yield the facts we needed to finally solve this mystery, never mind that the document itself was in Britain!

Then fate intervened. In an unrelated incident, an email was received from Des Turner, a friend in the United Kingdom. Des mentioned he would soon be visiting The National Archives in Kew for his own research project. He knew of our recent developments and generously offered us a time slot in order to pursue some research on our behalf. Not wishing to take advantage of his generosity with any expectation of asking Des to read through over 400 pages of the document, a specific request was crafted to make best use of this opportunity - “could you please look up WO33/2223 for numbers from 30940 - 30950 and copy any and all information available for these numbers”. Imagine our surprise and delight when on the 30th November 2016 an email from Des arrived with a copy of the relevant page and therein lay the information that had been so elusive for all these years - the mystery was finally solved! The 30946 number found on First Pattern F-S Fighting Knives was in fact a ‘Field Force Unit Serial Number’ relating specifically to No9 Commando….!

Other notable Field Force Unit Serial Numbers Identified are as follow:

30960 - 44 R.H. Commando (I suspect the ‘H’ is a mistype and should be ‘M’ for Royal Marine)

So there it is, the first known recorded mention of 30946 issued by the War Office, London May 1944 and unmistakably issued to No9 Commando.

One discrepancy we don’t have an answer for (and may never) is with the dates. The Wilkinson First Pattern ceased production in August of 1941, having been replaced by what we now refer to as the Second Pattern. However, the Index To Field Force book was printed in 1944. There are two possibilities that present themselves to explain this. First, the knives were held in stores and not marked up until years later. Second, the numbers were in use much earlier with this 1944 printing just being a later addition. As No9 Commando were formed in 1940 it is extremely unlikely such a large quantity of F-S knives (500) would have been retained in stores. Particularly when one remembers that there was such a shortage of all weapons and equipment in the early days of the war, so the latter scenario seems more logical.

Final Thoughts

In regards the numbered First Pattern F-S knives, there is still the potential for more research in order to fully understand their place in history with No9 Commando. As mentioned earlier in this article, we have only thus far identified thirty-seven individual examples, so I’m sure there are more out there and would like to hear from anyone who has examples not already recorded.


Knife of the Elite: Fairbairn-Sykes Fighting Knives

Municipal Policemen William Fairbairn and Eric Sykes had no idea that the knife they designed in pre-war China would go on to be adopted by elite fighting forces, and become world famous. Called the Fairbairn-Sykes Fighting Knife, their design featured a dagger shape with a grip style commonly found in fencing foils, and was purpose built for surprise and attack. In other words: killing people.

However, when initially produced, the knife simply joined a long line of fighting knives then available to the public with little fanfare. That wa,s until World War II started.

The F-S knife quickly found itself being evaluated by the fledgling British commandos and proved exceptional for their purposes, especially when a few modifications were made. The blade length was increased from 5.5 to 6, and then 7 inches, and the grip was resized. These improvements became known as the first, second and third patterns, respectively.

Under contract, Wilkinson Sword Ltd. began production of the Fairbairn-Sykes in early 1941, and the Commandos carried the knife for the next three years, using it in their many raids on the European mainland and forays in the desert. The knife was ideal for silent sentry removal when stabbing the neck or clavicle and, if necessary, the blade could easily penetrate a woolen greatcoat into a man’s ribcage.

Fairbairn commented on the virtues of the knife in a book called Get Tough!, which was published in 1942:

“In close-quarters fighting there is no more deadly weapon than the knife. In choosing a knife there are two important factors to bear in mind: balance and keenness. The hilt should fit easily in your hand, and the blade should not be so heavy that it tends to drag the hilt from your fingers in a loose grip. It is essential that the blade have a sharp stabbing point and good cutting edges, because an artery torn through (as against a clean cut) tends to contract and stop the bleeding. If a main artery is cleanly severed, the wounded man will quickly lose consciousness and die.”

F-S fighting knife in Commando training

After the U.S. entered the war and established the Office of Strategic Services for covert and guerilla operations, a variant of the knife was requested, but the bid was too low to be fulfilled by the British. Therefore, it was built in Connecticut by Landers, Frary and Clark Company, only to find out that after 20,000 had been made and distributed that the heat treatment was inferior and caused breakages. This led to its replacement in 1944 by the U.S. M3 fighting knife and a sullied reputation among OSS users, many of whom were unaware that it was heat treating and not the design at fault. The American Rangers were luckier, adopting and carrying the British-manufactured piece into battle.

By that time though, apart from the OSS fiasco, the Fairbairn-Sykes knife had become widely distributed among the British, who used it with relish. And not just Commandos but Airborne, Royal Marine, Chindit and Gurkha units, as well. It was a common tool to be found everywhere among forces of the empire throughout both the Pacific and European theaters of operation, right up to the end of the war. For the Fairbairn-Sykes though, it was just the beginning.

The Fairbairn-Sykes Fighting Knife carried on as a weapon of the Cold War over the mountains of Korea, across the deserts of Oman and into the jungles of Malaysia and Vietnam, almost exclusively with the British S.A.S. Along the way it influenced many other designs, namely the popular American Gerber Mark 2. It is still being built today, though it is no longer in issue to Britain.

For collectors, finding a genuine issue from WW2 and the early postwar years is still possible. Just be prepared to shell out for the authenticity. If one can be obtained, the owner will not only own a piece of history, in many eyes they will possess the very symbol of Special Forces.


Fairbairn-Sykes Fighting Knife Books and Internet Resources

Kill or Get Killed by Col. Rex Applegate. This is the best and longest-selling book on close combat in history. Reprinted and in current use by the U.S. Marine Corps as an official training manual, it details methods of self-defense, offensive close combat including knife fighting, combat shooting and crowd-control techniques in riot situations. Colonel Rex Applegate is widely regarded as the father of modern close combat and combat shooting, and this book is considered the standard by which all other books on the subject are judged.


Inhalt

The F–S fighting knife was designed exclusively for surprise attack and fighting, with a slender blade that can easily penetrate a ribcage. The vase handle grants precise grip, and the blade's design is especially suited to its use as a fighting knife. Fairbairn's rationale is in his book Get Tough! (1942).

In close-quarters fighting there is no more deadly weapon than the knife. In choosing a knife there are two important factors to bear in mind: balance and keenness. The hilt should fit easily in your hand, and the blade should not be so heavy that it tends to drag the hilt from your fingers in a loose grip. It is essential that the blade have a sharp stabbing point and good cutting edges, because an artery torn through (as against a clean cut) tends to contract and stop the bleeding. If a main artery is cleanly severed, the wounded man will quickly lose consciousness and die. Γ]

The Fairbairn-Sykes was produced in several patterns. The Shanghai knife on which it was based was only about 5.5 in (14 cm) long in the blade. First pattern knives have a 6.5 in (17 cm) blade with a flat area, or ricasso, at the top of the blade which was not present on the original design and the presence of which has not been explained by the manufacturers, under the S-shaped crossguard. Second-pattern knives have a slightly longer blade (just less than 7 in (18 cm)), 2 in (5.1 cm)-wide oval crossguard, knurled pattern grip, and rounded ball, and may be stamped "ENGLAND" (a U.S. legal requirement when importing the surplus knives into the USA after WWII, as they had to show the country of origin) on the handle side of the cross guard. Some may also be stamped with a "Broad Arrow" /| British issue mark and a number (e.g., 21) on the opposite handle side of the cross guard. Third-pattern knives also have a similarly-sized seven-inch blade, but the handle was redesigned to be a ringed grip. This ringed grip is reputed to have distressed one of the original designers as it unbalanced the weapon and made harder to hold when wet, but it was used by the manufacturers as it was simple to produce and could be cast from a cheaper and more plentiful alloy instead of using up scarce quantities of brass stock which were of course required for ammunition casings and other such vital applications. Third-pattern knives may be stamped "WILLIAM RODGERS SHEFFIELD ENGLAND", "BROAD ARROW", or simply "ENGLAND". William Rodgers, as part of the Egginton Group, now also produce an all-black "sterile" version of the knife, which is devoid of any markings showing maker for NATO use.

The length of the blade was chosen to give several inches of blade to penetrate the body after passing through the 3 in (7.6 cm) of the thickest clothing that was anticipated to be worn in the war, namely that of Soviet greatcoats. Later production runs of the F–S fighting knife have a blade length that is about 7.5 in (19 cm).

In all cases the handle had a distinctive foil-like grip to enable a number of handling options. Many variations on the F–S fighting knife exist in regards to size of blade and particularly of handle. The design has influenced the design of knives throughout the many decades since its introduction.


Fairbairn-Sykes Commando knife - History

While Australian Special Force units were issued with the Australian Army Stiletto made in Australia by Greg Steel and Whittingslowe, it appears that the Fairbairn Sykes fighting knives were supplied where and when needed as well.

Collectors should be careful to establish the provenance of any knife purporting to be issued to Australian Military Forces. Remember "Buy the knife, not the story".

This Fairbairn Sykes Fighting Knife has excellent provenance.

WW2 Fairbairn-Sykes Australian Commando knife

The current custodian has given me the following information:

"This knife was a bring back by a member of the Australian Commandos during WW2, it has a very sharp double edge blade length of 7" and 11 1/2" overall. The blade and handle are in very good condition for its age with no pitting or rust always oiled and kept under glass. There was never a sheath just the knife, the handle is steel ribbed with a brass guard and pommel."

"I purchased the Fairbairn Sykes dagger from the owners widow many years ago as well as 2 berets he wore. His name was B J Murray Reg No QX41666 a well known Australian commando in WW2."

The WW2 Nominal roll confirmed that Corporal Byron James Murray QX41666 enlisted on 11 December 1942, served in the 2/6 Australian Cavalry (Commando) Squadron and was discharged on 5 December 1945.

This knife would have been a Private Purchase. It belonged to Flight Leiutenant J.D. Richardson a member of the Royal Australian Air Force and has his name etched onto it.

These images courtesy of Roy Shadbolt
  • Were they from an order never delivered? oder
  • surplus from a completed order?
  • Were they intended for the SAS or
  • the Commando Companies when they were formed?

Does anyone know the story behind this knife/scabbard combination? I would very much like to hear from them. Please

Serial No: on rear of frog

Serial No: on knife

Orange Arsenal mark on scabbard

This Third Pattern Fairbairn Sykes fighting knife is very interesting. Having a SEATO mark is unusual. According to one knife authority, both the knife and sheath are characteristic of having been made in Sheffield. The suggestion is that it was aquired by a local Australian firm to fill a contract. The name Spearman may refer to a small engineering firm from New South Wales.

This knife apparently dates to the Vietnam War. The 70 with the stock number most likely indicates the date of 1970. Such a knife would have been intended for Special Force use. I have not yet been able to find any confirmation that this model of knife was issued to the SASR however I continue to search.

There is evidence of the Fairbairn Sykes knife being issued to the SAS in the 1960's. While no examples exist in the SASR Museum, former members of the Regiment can remember seeing them and training with them.


Fairbairn-Sykes Commando knife - History

Considered the highest form of the British knife maker&rsquos art, our original Fairbairn Sykes knives and accessories encompass every element of time and care that one would expect in any heritage brand&rsquos core collection.

The F-S fighting knife was developed by William Ewart Fairbairn and Eric Anthony Sykes during their time serving with the Shanghai Municipal Police in China. In November of 1940 the two gentlemen contacted the British war Ministry regarding their idea for the new fighting knife, which was passed onto Sir John Wilkinson - Latham i order to help conceptualize their design further.

In January of 1941 an initial batch of fifty F-S fighting knives, was ordered by Captain Leslie J. C. Wood for the delivery to the SOE station at Knebworth. Wood was responsible for the production and development of arms for the secret service, the commandos and other special forces at the time.

From that day forth the F-S Fighting Knife or the commando dagger has become a symbol of Britain's unparalleled skill and precision as a global unit.

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This 1973 war is why the Air Force thinks the A-10 can’t survive in modern combat

Posted On February 04, 2020 17:23:57

In the 1973 Yom Kippur War, the Israeli Armed Forces successfully beat back a two-front invasion by Syria and Egypt. The war lasted only a few weeks, but its implications for air combat continue to reverberate — even helping make the case for ditching the iconic A-10 Warthog.

The Yom Kippur War raged from Oct. 6-25, 1973, and the Israeli forces initially suffered severe setbacks. It was a full, combined arms conflict where tanks, artillery, planes, infantrymen and air defense missiles all had their say.

But one string of events reaches forward in time from those weeks and threatens the A-10.

Israel’s air force, the Chel Ha’Avir, was able to slow and halt nearly all advances by tanks and other ground forces when it was safe to fly. But when the enemy forces stayed under the air defense umbrella, Israel’s pilots came under heavy attack.

In one instance, 55 missiles were flying at Israel’s pilots in a single, small strip of land occupied by Syrian forces.

This resulted in Israeli ground forces either quickly losing their air cover to battlefield losses or to pilots becoming so worried about enemy missiles that they couldn’t operate properly. In the first 3 days of fighting, the Chel Ha’Avir lost approximately 50 fighters and fighter-bombers — 14 percent of the air force’s entire frontline combat strength.

The wreckage of an Israeli A-4 downed during the Yom Kippur War now rests in an Egyptian military museum. (Photo: Leclaire, Public Domain)

Israeli forces turned the tables with a few brilliant maneuvers. At one point, a pilot realized the enemy was firing too many missiles, so he led his men in quick passes as bait for the missileers, causing the enemy to expend all their ordnance while downing a relatively few number of planes. The survivors of this risky maneuver were then able to fly with near impunity.

On another front, artillerymen opened the way for the air force by striking the missile sites with long range guns. They moved forward of their established safe zones to do so, putting their forces at risk to save the planes above them.

Israel went on to win the war, allowing NATO and other Western militaries around the world to pat themselves on the back because their tactics and hardware defeated a coalition equipped with Soviet tactics and hardware.

But for the Chel Ha’Avir and aviation officers around the world, there was a lesson to be parsed out of the data.

Both the A-4 Skyhawk and the F-4 Phantom flew a high number of sorties against the Syrians, Egyptians and their allies. But the Skyhawk suffered a much worse rate of loss than the F-4s.

This was — at least in part — because the F-4 flew faster and higher and could escape surface-to-air missiles and radar-controlled machine guns more easily. Just a year after the A-10’s debut flight and over 3 years before it was introduced to the air fleet, the whole concept of low and slow close air support seemed dated.

An Israeli A-4 similar to those which flew in the Yom Kippur War. (Photo: Oren Rozen CC BY-SA 3.0)

The resulting argument, that low and slow CAS is too risky, is part of the argument about whether the Air Force should ditch the low-and-slow A-10 Warthog for the fast-moving, stealthy F-35 Lightning II.

Of course, not everyone agrees that the Yom Kippur War is still a proper example of the close air support debate.

First, the A-10 has spent its entire service life in the post-Yom Kippur world. While it suffered six losses against the Iraqis during Desert Storm, it has been flying against more advanced air defenses than the A-4s faced in the Yom Kippur War and remained a lethal force throughout the flight. The A-10 has never needed a safe space.

Second, while the A-10’s speed and preferred altitudes may make it more vulnerable than fast movers to ground fire, it also makes the jet more capable when firing against ground targets. To modernize the old John A. Shedd saying about ships, “A ground-attack jet at high-altitude may be safe, but that’s not what they are designed for.”

A-10s aren’t as safe as some other planes, but they save the bacon of the guys on the ground beneath them. (Photo: US Air Force)

Finally, the Yom Kippur War was a short conflict where the Chel Ha’Avir had to fly against a numerically superior enemy while that enemy was marching on its capital. This forced commanders to take additional risks, sending everything they had to slow the initial Syrian and Egyptian momentum.

The U.S. Air Force is much larger and has many more planes at its command. That means that it can field more specialized aircraft. F-35s and F-22s can support ground forces near enemy air defenses and go after missile sites and other fighters while A-10s or the proposed arsenal plane attack ground forces from behind the F-22 and F-35 shield.

This isn’t to say that the Air Force is necessarily wrong to divest out of the A-10 to bolster the F-35. The Warthog can’t stay on the battlefield forever. But if the A-10 has served its entire career in the post-Yom Kippur world, it seems like a shallow argument to say that it couldn’t possibly fight and win for another 5 or 10 years after nearly 40 successful ones.


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