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William H. Seward

William H. Seward

William H. Seward wurde am 16. Mai 1801 in der kleinen Gemeinde Florida, New York, südwestlich von Newburgh geboren. Seward graduierte 1820 am Union College, studierte Jura, wurde als Rechtsanwalt zugelassen und gründete eine Praxis in Auburn, wo er für den Rest seines Lebens wohnte als Unterstützer von John Quincy Adams, dann als aktiver Anti-Freimaurer und später als Whig. Er diente von 1830 bis 1834 in der New Yorker Staatsversammlung und wurde 1838 für die erste von zwei Amtszeiten zum Gouverneur gewählt. Seward war zunächst ein enger Verbündeter von Thurlow Weed und ein begeisterter Unterstützer der Whig-Unterstützung für interne Verbesserungen. Seward konnte eine dritte Amtszeit nicht gewinnen und kehrte zu seiner Anwaltskanzlei zurück. In einer Rede im Jahr 1835 skizzierte Seward seine Gründe für die Unterstützung der öffentlichen Bildung:

Diese Verantwortung kann treu, erfolgreich und triumphierend durch die Erziehung des Volkes wahrgenommen werden. Dieses große Werk ist für uns praktikabel, und darin liegt der große Unterschied unseres Loses gegenüber dem aller vorhergehenden Republiken und aller anderen Staaten.

Im Jahr 1840 spielte Seward eine bedeutende Rolle bei der Einführung des New Yorker öffentlichen Schulsystems. Im folgenden Jahr drückte er seine tiefe Besorgnis darüber aus, dass die verbleibenden Indianer der Sechs Nationen dazu gebracht wurden, ihr Recht aufzugeben, in Reservaten im Bundesstaat New York zu bleiben. 1842 wurde ein neuer Vertrag unterzeichnet, der es den Indianern erlaubte, die ihre Reservate nicht aufgegeben hatten. 1850 wurde Seward von der Staatsversammlung als Mitglied des US-Senats ausgewählt. Dort war er ein ausgesprochener Gegner des Kompromisses von 1850 und argumentierte, dass es keine Beschränkung der Aufnahme Kaliforniens in die Union geben sollte. Auf die Rede von John C. Calhoun (eigentlich von einem Kollegen wegen Calhouns Krankheit gehalten) am 4. März, in der er sich gegen einen Kompromiss wandte, folgte eine von Daniel Webster am 7. März, in der er für einen Kompromiss zum Erhalt der Union plädierte. Vier Tage später sprach sich auch Seward gegen einen Kompromiss aus, allerdings aus der entgegengesetzten Sicht von Calhouns. Stattdessen sprach Seward von einem „höheren Gesetz als der Verfassung“ als Rechtfertigung für seinen Widerstand gegen die Sklaverei. 1855 verbündete sich Seward mit der neuen Republikanischen Partei und sein politisches Verhalten wurde etwas widersprüchlich. Er fuhr fort, stechende Angriffe auf die Sklaverei zu machen, zog sich dann aber mit gemäßigteren Kommentaren zurück. Einige schlugen vor, er versuche, seinen Appell für eine Präsidentschaftskandidatur zu erweitern. Auf jeden Fall verbündete sich Seward nicht mit den Radikalen Republikanern. Seward verstand, was Lincoln in seiner Rede "Hausteilung" vom Juni 1858 meinte. Er gab eine ähnliche Warnung heraus, als er am 25. Oktober 1858 in Rochester, New York, sprach:

Soll ich Ihnen sagen, was diese Kollision bedeutet? Diejenigen, die denken, dass es zufällig, unnötig, das Werk interessierter oder fanatischer Agitatoren und daher vergänglich ist, irren den Fall völlig. Es ist ein unbändiger Konflikt zwischen gegensätzlichen und dauerhaften Kräften, und es bedeutet, dass die Vereinigten Staaten früher oder später entweder vollständig eine Nation von Sklavenhaltern oder eine Nation von freien Arbeitern werden müssen und werden.
Bei den Wahlen von 1860 war Seward Spitzenreiter für die republikanische Nominierung. Der Widerstand von Horace Greeley und anderen radikalen Elementen machte seine Hoffnungen jedoch zunichte und öffnete die Tür für Abraham Lincoln. Trotz seiner Enttäuschung führte Seward eine lange Redetour durch den Westen zur Unterstützung der republikanischen Karte. Seward akzeptierte nicht ohne weiteres eine Kabinettsernennung unter Lincoln, da seine Vorschläge für andere Positionen vom Präsidenten nicht beachtet wurden. Nichtsdestotrotz stimmte er zu, Außenminister zu werden, und leistete in diesem Job bewundernswerte Dienste. Er war erfolgreich im Umgang mit den Briten, überzeugte sie, dass sie der Konföderation die Anerkennung verweigerten und die Trent-Affäre glätten sollten. Er konnte auch den Abzug der Franzosen aus Mexiko durchsetzen. Seward war auch erfolgreich darin, Lincoln von der Weisheit zu überzeugen, mit der Verkündung der Emanzipationsproklamation zu warten, bis ein großer Sieg der Union errungen worden war Johnson. 1867 schloss er den Kauf von Alaska ab und erwarb kurz darauf die Midway Islands für die Nation. Er handelte mit Kolumbien einen Vertrag zur Kontrolle des Isthmus von Panama aus, der vom Senat abgelehnt wurde. Sich zunehmend konservativ drehend, war Seward ein treuer Verteidiger des Johnson-Wiederaufbauplans. Nach seiner Pensionierung im Jahr 1869 besuchte Seward Alaska als Teil einer Weltreise. Er starb am 10. Oktober 1872 in Auburn, New York.


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