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Briefe könnten die „Wahnsinns“-Theorie von George III beweisen

Briefe könnten die „Wahnsinns“-Theorie von George III beweisen

Während seiner langen Regierungszeit galt König Georg III. als hochkultivierter Monarch. Er gründete und unterstützte die Royal Academy of the Arts, wurde der erste britische Monarch, der Naturwissenschaften studierte und baute eine riesige königliche Bibliothek auf. Unglücklicherweise erinnern sich die meisten Menschen jedoch an König George III. für zwei Dinge: 1) die amerikanischen Kolonien zu verlieren und 2) seinen Verstand zu verlieren.

In einer neuen Studie, die diese Woche in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht wurde, programmierten Forscher einen Computer, um Georges Briefe aus seiner über 60-jährigen Herrschaft (1760-1820) zu „lesen“. Ihre Ergebnisse deuten darauf hin, dass der König an „akuter Manie“ litt, einem erregbaren, hyperaktiven Zustand, der der manischen Phase der heutigen bipolaren Störung ähneln könnte.

Mit einer Technik namens maschinelles Lernen brachten die Forscher dem Computer bei, 29 geschriebene Merkmale zu identifizieren, die verwendet werden, um zwischen Menschen mit psychischen Störungen und Menschen ohne psychische Störungen zu unterscheiden. Zu diesen Merkmalen gehörten, wie komplex die Sätze sind, wie reichhaltig ein Vokabular verwendet wird sowie die Häufigkeit und Vielfalt der Wörter.

Der Computer suchte dann nach diesen Merkmalen in den Briefen des Königs aus verschiedenen Epochen seines Lebens. Beim Vergleich von Schriften aus Zeiten, in denen er geistig gesund erschien, mit solchen aus Zeiten, in denen er unwohl wirkte, waren die Unterschiede auffallend.

"König George hat bei Unwohlsein ganz anders geschrieben als bei Gesunden", sagte Peter Garrard, Professor für Neurologie an der St. George's University of London und Mitautor der neuen Studie, in einer Erklärung. „In den manischen Zeiten konnten wir sehen, dass er weniger reichhaltiges Vokabular und weniger Adverbien verwendet. Er wiederholte Wörter seltener, und es gab einen geringeren Grad an Redundanz oder Wortschatz.“

Garrard und seine Kollegen ließen den Computer auch Schriften aus Zeiten vergleichen, in denen andere Dinge den Geisteszustand des Königs beeinflusst haben könnten (z. B. verschiedene Jahreszeiten oder während des Krieges vs. Friedenszeiten). Bei diesen Vergleichen fand die Computeranalyse keinen Unterschied in der Sprache des Königs, was darauf hindeutet, dass die festgestellten Unterschiede auf eine psychische Erkrankung zurückzuführen waren.

Historiker und Wissenschaftler haben lange darum gekämpft, die Ursache von König Georges berühmtem „Wahnsinn“ zu identifizieren. Bereits 1969 deutete eine im Scientific American veröffentlichte Studie darauf hin, dass er Porphyrie hatte, eine erbliche Blutkrankheit, die Angst, Ruhelosigkeit, Schlaflosigkeit, Verwirrung, Paranoia und Halluzinationen verursachen kann. Forscher stellten 2005 fest, dass die Ärzte des Königs diesen Zustand möglicherweise verschlimmert haben, indem sie ihn mit Arsendosen behandelten (dh ihn vergifteten).

Die Porphyrie-Diagnose, die viele Jahre lang allgemein akzeptiert wurde, fand ihren Weg in ein langjähriges Stück von Alan Bennett, "The Madness of King George". 1994 wurde das Stück zu einem Oscar-nominierten Film mit Nigel Hawthorne in der Titelrolle und Helen Mirren als der leidgeprüften Ehefrau des Königs, Königin Charlotte.

Aber eine neuere Studie, die 2010 in der Zeitschrift History of Psychiatry veröffentlicht wurde, argumentierte gegen Porphyrie als Ursache von King Georges Symptomen. Die Autoren behaupteten, die frühere Forschung habe Beweise aus medizinischen Berichten über den Zustand des Königs ignoriert oder unterrepräsentiert. Sie wiesen auch darauf hin, dass es kaum Beweise dafür gibt, dass Georges Urin signifikant verfärbt war (ein wichtiges Zeichen für Porphyrie).

In ihrer neuen linguistischen Studie beschreiben Garrard und seine Co-Autoren die Porphyrie-Diagnose als „durchaus diskreditiert“. Stattdessen schreiben sie: „In der modernen Klassifikation psychischer Erkrankungen scheint die akute Manie nun die Diagnose zu sein, die am besten zu den verfügbaren Verhaltensdaten passt.“

Die Forscher haben ähnliche Techniken bereits verwendet, als sie analysierten, wie sich die Schriften der Autorin Iris Murdoch mit dem Einsetzen ihrer Demenz verändert haben. In der Zukunft hoffen sie, zu untersuchen, wie moderne Patienten während der manischen Phase der bipolaren Störung schreiben, in der Hoffnung, eine solidere Verbindung zu King George und anderen möglichen historischen Fällen der Krankheit herzustellen.


Was war die Wahrheit über den Wahnsinn von George III?

George III ist in den Geschichtsbüchern für Kinder als der "verrückte König, der Amerika verloren hat" bekannt.

In den letzten Jahren ist es jedoch unter Historikern in Mode gekommen, seinen "Wahnsinn" auf die physische, genetische Blutkrankheit namens Porphyrie zurückzuführen. Zu den Symptomen gehören Schmerzen sowie blauer Urin.

Die Theorie bildete die Grundlage für ein langjähriges Theaterstück von Alan Bennett, The Madness of George III, das später für einen Film mit Nigel Hawthorne in der Titelrolle adaptiert wurde.

Ein neues Forschungsprojekt an der St. George's, University of London, kam jedoch zu dem Schluss, dass George III tatsächlich an einer psychischen Erkrankung litt.

Anhand der Beweise aus Tausenden von eigenen handgeschriebenen Briefen von George III haben Dr. Peter Garrard und Dr. Vassiliki Rentoumi seinen Sprachgebrauch analysiert. Sie haben herausgefunden, dass seine Haftstrafen während seiner Krankheitsepisoden viel länger waren, als wenn er gesund war.

Ein Satz mit 400 Wörtern und acht Verben war keine Seltenheit. Georg III. wiederholte sich im Krankheitsfall oft, und gleichzeitig wurde sein Vokabular viel komplexer, kreativer und bunter.

Dies sind Merkmale, die heute im Schreiben und Sprechen von Patienten zu sehen sind, die sich in der manischen Phase psychiatrischer Erkrankungen wie der bipolaren Störung befinden.

Manie oder schädliche Euphorie steht am einen Ende eines Spektrums von Stimmungsstörungen, mit Traurigkeit oder Depression am anderen. Georges Zustand in einem manischen Zustand würde auch mit zeitgenössischen Beschreibungen seiner Krankheit durch Zeugen übereinstimmen.

Sie sprachen von seiner "unaufhörlichen Redseligkeit" und seiner Angewohnheit zu reden, bis ihm der Schaum aus dem Mund lief. Manchmal litt er unter Krämpfen, und seine Pagen mussten sich auf ihn setzen, um ihn sicher auf dem Boden zu halten.

Die Forscher haben sogar Zweifel an einem der Schlüsselbretter im Fall von Porphyrie geworfen, dem blauen Urin. Aus den Krankenakten von George III. geht hervor, dass dem König Medikamente auf der Grundlage von Enzian gegeben wurden. Diese Pflanze mit ihren tiefblauen Blüten wird noch heute als mildes Tonikum verwendet, kann aber den Urin blau färben.

Vielleicht war es also nicht der "Wahnsinn" des Königs, der sein berühmtestes Symptom verursachte. Es könnte einfach seine Medizin gewesen sein.

Ich habe die Forscher von St. George's für eine neue Dokumentarserie mit dem Titel Fit To Rule: How Royal Illness Changed History interviewt.

In dieser Serie untersuche ich unsere Könige und Königinnen als einzelne Mitglieder der Menschheit und nicht nur als uneinnehmbare Ikonen von Glanz und Macht. Sie litten unter vielen der gleichen biologischen und psychologischen Schwächen wie wir anderen – nur mit schwerwiegenderen Folgen.

George III.s wiederkehrende Krankheitsanfälle führten dazu, dass er sich aus dem Tagesgeschäft zurückzog, um sich aus der Öffentlichkeit im abgelegenen Kew Palace in der Nähe von Richmond zu erholen.

Jedes Mal, wenn er sich nach Kew zurückzog, löste dies eine Krise aus – wer sollte in seiner Abwesenheit Entscheidungen treffen?

Sein Sohn, der Prinz von Wales, zu dem Georg III. ein schreckliches Verhältnis hatte, wollte zum Regenten ernannt werden und in allem außer dem Namen König sein. Aber der zukünftige Georg IV. war stark mit der politischen Opposition verbunden, und die Regierung war entschlossen, ihn draußen zu halten.

Bemerkenswert ist, dass die Krise zwar viel Streit auslöste, aber tatsächlich recht einfach gelöst wurde. Dies lag zum Teil daran, dass es dem König einfach besser ging (trotz der bizarren und manchmal unmenschlichen Behandlungen, die ihm von den königlichen Ärzten verabreicht wurden) und zum Teil, weil er zu diesem Zeitpunkt in der britischen Geschichte ein konstitutioneller König war.

Als die Hannoveraner 1714 nach dem Scheitern der Stuart-Linie aus Deutschland eingeladen worden waren, den Thron zu besteigen, kamen sie auf Einladung des Parlaments. Daher hielt das Parlament die Peitschenhand über sie, und die Befugnisse der Monarchie gingen zurück.

Aber trotz seiner Krankheit war George III ein engagierter und fleißiger König und gewann den Respekt seiner Politiker. Als ihn seine Krankheit von der politischen Bühne trieb, wurde ihnen sogar klar, wie sehr sie seine beruhigende Wirkung bei ihren Streitereien brauchten.

Es ist widersinnig, dies vorzuschlagen, aber königliche Gesundheitsprobleme können die Monarchie tatsächlich stärken, nicht zuletzt, indem sie Sympathie und Zuneigung für eine betroffene Person wecken.

Garrard weist auch darauf hin, wie die Erklärungen oder Diagnosen, die wir in der Vergangenheit für Patienten finden, unsere eigene aktuelle Einstellung zu Krankheit und Gesundheit widerspiegeln. Einer der Gründe, warum sich das Porphyrie-Argument durchgesetzt hat, ist, dass es das angebliche Stigma psychischer Gesundheitsprobleme von der königlichen Familie zu entfernen schien.

Und doch, wie Garrard feststellt, hat die Porphyrie eine andere Reihe von Problemen aufgeworfen, denn als erbliche Krankheit wurden auch George IV und andere Mitglieder der königlichen Familie zu Kandidaten für die Diagnose.

Das Forschungsprojekt geht noch weiter, aber eines ist Garrard schon jetzt überzeugt. „Die Theorie der Porphyrie ist im Wasser völlig tot. Das war eine psychiatrische Krankheit."

Aber es hat Georg III. sicherlich nicht davon abgehalten, ein erfolgreicher König zu sein. In einem wohlhabenden, sich industrialisierenden Großbritannien wurde es für einen Monarchen immer wichtiger, zu regieren statt zu regieren, was eher für Stabilität im Hintergrund als für eine aggressive Führung sorgte.

Mit seiner 60-jährigen Regierungszeit sorgte George III. sicherlich für Kontinuität, und ich glaube, dass seine kurzen Krankheitsepisoden unsere Ansichten über ihn zu Unrecht schmälern.

Fit To Rule wird am 15. April um 21:00 Uhr BST auf BBC Two ausgestrahlt, oder mit iPlayer aufholen


Was war die Wahrheit über den Wahnsinn von George III?

George III ist in den Geschichtsbüchern für Kinder als der "verrückte König, der Amerika verloren hat" bekannt.

In den letzten Jahren ist es jedoch unter Historikern in Mode gekommen, seinen "Wahnsinn" auf die physische, genetische Blutkrankheit namens Porphyrie zurückzuführen. Zu den Symptomen zählen Schmerzen und blauer Urin.

Die Theorie bildete die Grundlage für ein langjähriges Theaterstück von Alan Bennett, The Madness of George III, das später für einen Film mit Nigel Hawthorne in der Titelrolle adaptiert wurde.

Ein neues Forschungsprojekt an der St. George's, University of London, kam jedoch zu dem Schluss, dass George III tatsächlich an einer psychischen Erkrankung litt.

Anhand der Beweise aus Tausenden von eigenen handgeschriebenen Briefen von George III haben Dr. Peter Garrard und Dr. Vassiliki Rentoumi seinen Sprachgebrauch analysiert. Sie haben herausgefunden, dass seine Haftstrafen während seiner Krankheitsepisoden viel länger waren, als wenn er gesund war.

Ein Satz mit 400 Wörtern und acht Verben war keine Seltenheit. Georg III. wiederholte sich im Krankheitsfall oft, und gleichzeitig wurde sein Vokabular viel komplexer, kreativer und bunter.

Dies sind Merkmale, die heute im Schreiben und Sprechen von Patienten zu sehen sind, die sich in der manischen Phase psychiatrischer Erkrankungen wie der bipolaren Störung befinden.

Manie oder schädliche Euphorie steht am einen Ende eines Spektrums von Stimmungsstörungen, mit Traurigkeit oder Depression am anderen. Georges Zustand in einem manischen Zustand würde auch mit zeitgenössischen Beschreibungen seiner Krankheit durch Zeugen übereinstimmen.

Sie sprachen von seiner "unaufhörlichen Redseligkeit" und seiner Angewohnheit zu reden, bis ihm der Schaum aus dem Mund lief. Manchmal litt er unter Krämpfen, und seine Pagen mussten sich auf ihn setzen, um ihn sicher auf dem Boden zu halten.

Die Forscher haben sogar Zweifel an einem der Schlüsselbretter im Fall von Porphyrie geworfen, dem blauen Urin. Aus den Krankenakten von George III. geht hervor, dass dem König Medikamente auf der Grundlage von Enzian gegeben wurden. Diese Pflanze mit ihren tiefblauen Blüten wird noch heute als mildes Tonikum verwendet, kann aber den Urin blau färben.

Vielleicht war es also nicht der "Wahnsinn" des Königs, der sein berühmtestes Symptom verursachte. Es könnte einfach seine Medizin gewesen sein.

Ich habe die Forscher von St. George's für eine neue Dokumentarserie mit dem Titel Fit To Rule: How Royal Illness Changed History interviewt.

In dieser Serie untersuche ich unsere Könige und Königinnen als einzelne Mitglieder der Menschheit und nicht nur als uneinnehmbare Ikonen von Glanz und Macht. Sie litten an vielen der gleichen biologischen und psychologischen Schwächen wie wir anderen – nur mit schwerwiegenderen Folgen.

George III.s wiederkehrende Krankheitsanfälle führten dazu, dass er sich aus dem Tagesgeschäft zurückzog, um sich aus der Öffentlichkeit im abgelegenen Kew Palace in der Nähe von Richmond zu erholen.

Jedes Mal, wenn er sich nach Kew zurückzog, löste dies eine Krise aus – wer sollte in seiner Abwesenheit Entscheidungen treffen?

Sein Sohn, der Prinz von Wales, zu dem Georg III. ein schreckliches Verhältnis hatte, wollte zum Regenten ernannt werden und in allem außer dem Namen König sein. Aber der zukünftige Georg IV. war stark mit der politischen Opposition verbunden, und die Regierung war entschlossen, ihn draußen zu halten.

Bemerkenswert ist, dass die Krise zwar viel Streit auslöste, aber tatsächlich recht einfach gelöst wurde. Dies lag zum Teil daran, dass es dem König einfach besser ging (trotz der bizarren und manchmal unmenschlichen Behandlungen, die ihm von den königlichen Ärzten verabreicht wurden) und zum Teil, weil er zu diesem Zeitpunkt in der britischen Geschichte ein konstitutioneller König war.

Als die Hannoveraner 1714 nach dem Scheitern der Stuart-Linie aus Deutschland eingeladen worden waren, den Thron zu besteigen, kamen sie auf Einladung des Parlaments. Daher hielt das Parlament die Peitschenhand über sie, und die Befugnisse der Monarchie gingen zurück.

Aber trotz seiner Krankheit war George III ein engagierter und fleißiger König und gewann den Respekt seiner Politiker. Als ihn seine Krankheit von der politischen Bühne trieb, wurde ihnen sogar klar, wie sehr sie seine beruhigende Wirkung bei ihren Streitereien brauchten.

Es ist widersinnig, dies vorzuschlagen, aber königliche Gesundheitsprobleme können die Monarchie tatsächlich stärken, nicht zuletzt, indem sie Sympathie und Zuneigung für eine betroffene Person wecken.

Garrard weist auch darauf hin, wie die Erklärungen oder Diagnosen, die wir in der Vergangenheit für Patienten finden, unsere eigene aktuelle Einstellung zu Krankheit und Gesundheit widerspiegeln. Einer der Gründe, warum sich das Porphyrie-Argument durchgesetzt hat, ist, dass es das angebliche Stigma psychischer Gesundheitsprobleme von der königlichen Familie zu entfernen schien.

Und doch, wie Garrard feststellt, hat Porphyrie andere Probleme aufgeworfen, denn als erbliche Krankheit wurden auch George IV und andere Mitglieder der königlichen Familie Kandidaten für die Diagnose.

Das Forschungsprojekt geht noch weiter, aber eines ist Garrard schon jetzt überzeugt. „Die Theorie der Porphyrie ist im Wasser völlig tot. Das war eine psychiatrische Krankheit."

Aber es hat Georg III. sicherlich nicht davon abgehalten, ein erfolgreicher König zu sein. In einem wohlhabenden, sich industrialisierenden Großbritannien wurde es für einen Monarchen immer wichtiger, zu regieren statt zu regieren, was eher für Stabilität im Hintergrund als für eine aggressive Führung sorgte.

Mit seiner 60-jährigen Regierungszeit sorgte George III. sicherlich für Kontinuität, und ich glaube, dass seine kurzen Krankheitsepisoden unsere Ansichten über ihn zu Unrecht schmälern.

Fit To Rule wird am 15. April um 21:00 Uhr BST auf BBC Two ausgestrahlt, oder mit iPlayer aufholen


George III., bekannt als der “verrückte König, der Amerika verlor,” litt möglicherweise an einer bipolaren Störung

Georg III. wurde 1760 König von Großbritannien und Irland und regierte bis 1820. Obwohl er vom Volk respektiert wurde und während der Napoleonischen Kriege erfolgreiche Feldzüge führte, wird er hauptsächlich als der „verrückte König George, der Amerika verlor“, in Erinnerung behalten.

Während der Herrschaft von George III wurde Großbritannien im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg besiegt und die amerikanischen Kolonien gingen verloren. Als die Vereinigten Staaten gegründet wurden, erkannte George III. die Vereinigten Staaten schnell als neues Land an und begrüßte John Adams als De-facto-Botschafter der Vereinigten Staaten.

Ganzfiguriges Krönungsporträt in Öl eines glattrasierten jungen George im Kleid des 18. Jahrhunderts: goldene Jacke und Hose, Hermelinmantel, gepuderte Perücke, weiße Strümpfe und Schnallenschuhe.

Viele Historiker behaupten, dass Georges ungewöhnliche politische Entscheidungen von einem Wahnsinn beeinflusst wurden, der aus einer schweren Erbkrankheit namens Porphyrie, einer genetischen Blutkrankheit, resultierte. Es war bekannt, dass Georg III. akute Anfälle von Wahnsinn und Übelkeit erlitt, und Berichte aus der Zeit dokumentieren ein ungewöhnliches Symptom, das diese Anfälle begleitete: purpurner Urin.

Dieses Symptom tritt häufig bei Menschen auf, die an Porphyrie leiden, und es ist bekannt, dass diese Krankheit akute Wahnsinnsanfälle verursacht, die einer Psychose oder einem Delir ähneln. Während der Anfälle soll George III. Berichten zufolge stundenlang geredet und völlig nackt herumgelaufen sein, und nach den Anfällen musste er wegen lähmender Schmerzen mit Morphium behandelt werden.

Karikatur von James Gillray von George, der Napoleon in der Handfläche hält, 1803.

Es wurde immer angenommen, dass der Wahnsinn von George III auf Porphyrie zurückzuführen ist, aber eine 2013 durchgeführte Studie brachte ein neues Licht auf die Umstände seiner Attacken. Forscher der St. George’s University in London kamen zu dem Schluss, dass George III tatsächlich an einer psychischen Erkrankung litt.

Sie analysierten die Briefe, die George III während seiner akuten Episoden geschrieben hatte, und kamen zu dem Schluss, dass sich diese Briefe radikal von denen unterschieden, die er während seiner guten Gesundheit geschrieben hatte. Sie enthielten ungewöhnlich lange Sätze und komplexes Vokabular, und die BBC berichtete, dass „Dies sind die Merkmale, die heute im Schreiben und Sprechen von Patienten zu sehen sind, die die manische Phase psychiatrischer Erkrankungen wie der bipolaren Störung durchleben.“

Kupferstich von Henry Meyer von George III im späteren Leben.

Ein weiteres Argument, das diese Theorie stützt, ist die Tatsache, dass die medizinischen Aufzeichnungen von George III zeigen, dass er während seiner Angriffe mit einer Pflanze namens Enzian behandelt wurde. Die Einnahme dieser Pflanze kann dazu führen, dass sich menschlicher Urin für eine Zeit lang violett verfärbt, so dass es plausibel ist, dass George III tatsächlich an einer psychischen Krankheit litt und sein bemerkenswertestes Symptom eine Nebenwirkung seiner Medikamente war.

Die Regierungszeit von George III war von seinen akuten Wahnsinnsanfällen geprägt, aber die Medizin war damals nicht annähernd so fortgeschritten wie heute, so dass Historiker nur über die wahre Natur seiner Krankheit spekulieren können. Die Forschung an der St. George’s University bot eine neue Perspektive auf die Krankheit des „verrückten Königs“, sein angeblicher langjähriger Kampf mit Porphyrie könnte ein historischer Mythos sein.


Was genau war der ‘Wahnsinn’ von George III?

In den 1960er Jahren behaupteten die Psychiater von Mutter und Sohn, Ida Macalpine und Richard Hunter, dass George III an der Stoffwechselstörung Porphyrie litt. Während Macalpine und Hunter die Erlaubnis erhielten, die hier in den Royal Archives aufbewahrten Halford-Papiere einzusehen, sahen sie die jetzt online veröffentlichten Tagesberichte für den Prinzregenten nicht. Eine Handvoll Forscher haben diese Berichte in den letzten Jahren gesehen, nämlich die Professoren Timothy Cox und Martin Warren, die die Porphyrie-Diagnose unterstützen, sowie Timothy Peters, der sie zugunsten einer bipolaren Störung ablehnt.

Jede retrospektive Diagnose ist problematisch. Die historischen Aufzeichnungen sind weder klinisch noch unbedingt vollständig, relevante Papiere können vernichtet oder verloren gegangen sein oder, wenn mündliche Berichte erstellt wurden, möglicherweise gar nicht erst aufgeschrieben werden. Aus den Ärztebriefen ist insbesondere unklar, ob es sich bei den festgestellten Verhaltensweisen um neue Entwicklungen oder nur um eine stärkere Darstellung als üblich handelt. Die Symptome wurden möglicherweise nicht korrekt und genau aufgezeichnet oder waren eher auf die verabreichten Behandlungen als auf die Krankheit selbst zurückzuführen. Viele der Behandlungen waren trotz des königlichen Status von George III. Damals wie heute bleibt vieles über das Gehirn und die Psychiatrie unbekannt, und die genaue Natur der Krankheit von George III. und ihre Ursachen werden sich wahrscheinlich als nicht eindeutig erweisen.


4. Der König biegt um die Ecke

Brief von Francis Willis an den Prinzen von Wales, 1. Januar [1789]

Georgische Papiere, MED/16/1/22

In diesem Brief vom 1. Januar 1788, aber geschrieben am 1. Januar 1789, schreibt Francis Willis (1718-1807), der Arzt aus Lincolnshire, der bei der Behandlung von George III Zustand des Königs am ersten Tag des neuen Jahres.

Willis ist eine zentrale Figur in Bennetts Stück, als Schlüsselfigur sowohl dafür, den König einer anderen Behandlung zu unterziehen, als die Londoner Elite-Ärzte zuvor verordnet hatten, und als zentrale Figur für die Genesung des Königs. Er hatte einen ganz anderen Karriereweg als die Elite-Ärzte – als Sohn eines Lincoln-Klerikers hatte er die Oxford University besucht, wo er heilige Weihen angenommen und ein Stipendium am Brasenose College (dessen Vizedirektor er wurde) innehatte, bevor er zurücktrat wie es erforderlich war, als er 1749 Mary Curtois heiratete. Dann zog er nach Dunston in Lincolnshire, wandte sich der Medizin zu und machte 1759 seinen Abschluss als MD (einmal in Oxford). Er scheint schon vor seinem Abschluss praktiziert zu haben und war daran beteiligt bei der Gründung des Lincoln General Hospital, von dem er 1769 zum Arzt ernannt wurde. Hier erwarb er sich einen Ruf für die erfolgreiche Behandlung psychisch Kranker und eröffnete 1776 ein privates Sanatorium in seiner neuen Residenz Greatford Hall bei Bourne in Lincolnshire. Hier arbeiteten Patienten auf den Feldern rund um das Haus, und Willis zog Kunden aus immer größerer Entfernung an. Eine war die Mutter von Lady Harcourt, und es war ihre Empfehlung, die dazu führte, dass der 70-jährige Willis am 5. Dezember 1788, kurz nach der Verlegung des Königs nach Kew, zu George III.

Um das vollständige Dokument in hoher Auflösung anzuzeigen, klicken Sie auf das Bild (und scrollen Sie zur dritten Seite). Für ein maschinengeschriebenes Transkript klicken Sie hier , um den Katalogeintrag hier zu sehen .

Willis bestand darauf, das Tagesregime des Königs zu kontrollieren, und dies führte zweifellos zusammen mit seiner minderwertigen Stellung (kein Mitglied des Royal College of Physicians) zu Spannungen mit dem Rest des medizinischen Teams, was auch seine Andersartigkeit widerspiegelte therapeutischer Ansatz – es wurde gesagt, dass dies der erste Anruf an einen Psychiater war, um einen so angesehenen Patienten zu behandeln. Es ist daher wahrscheinlich von Bedeutung, dass dieses Bulletin allein von Willis unterzeichnet ist. Ein zweites Bulletin – diesmal unterzeichnet von George Baker und Thomas Gisborne sowie Willis – wurde am 1. Januar ebenfalls an den Prinzen von Wales versandt. Dies stellte zwar auch eine Verbesserung fest, sprach jedoch nur davon, dass der König ‘eher besser als üblich’ (Georgische Papiere, MED16/1/21).

Der König zeigte Anzeichen einer Besserung, aber es würde Februar dauern, bis klar wurde, dass der König wirklich auf dem Weg der Besserung war. Willis' Anteil an seiner Genesung kann man streiten, je nachdem, ob man McAlpines und Hunters These anschließt, dass er an Porphyrie litt (in diesem Fall war seine Genesung von dieser körperlichen Störung weitgehend zufällig) oder der jetzt allgemeineren“ akzeptierte Ansicht, dass es sich tatsächlich um Manie handelte (in diesem Fall könnte es tatsächlich signifikant gewesen sein). Zu dieser Zeit hat Willis sicherlich Kredit bekommen: Premierminister Pitt sicherte ihm eine Rente von 1.000 Pfund pro Jahr vom Parlament, und seine Dienste wurden von anderen, darunter der Königin von Portugal, in Anspruch genommen: Sein neuer Reichtum ermöglichte es ihm, ein zweites Asyl zu eröffnen. Als George 1811 erneut erkrankte, wurde der Fall erneut einem Willis zugeteilt, nur diesmal John Willis, Francis’s Sohn, ebenfalls Arzt, und der auch während der Regentschaftskrise den König besucht hatte (er war ohne Zweifel aus Bennetts Spiel weggelassen als Teil einer umfassenderen Strategie, um zu vermeiden, dass das Stück von Ärzten überschwemmt wird!).


Porphyrie in der königlichen Familie

Die Porphyrien sind eine Gruppe von Erkrankungen, die mit der Bildung von Häm verbunden sind, das zur Bildung von Hämoglobin in roten Blutkörperchen verwendet wird. Es gibt sieben verschiedene Arten von Porphyrie und in den meisten Fällen werden sie vererbt. Bei jedem Typ fehlt eines der Enzyme, das einen der Schritte der Hämsynthese steuert. Dies bedeutet, dass Stoffe, die während des Prozesses zur Hämsynthese gebildet werden (einschließlich Porphyrine), überproduziert werden und sich im Körper ansammeln und Symptome verursachen können. Die Symptome variieren stark und können Bauchschmerzen, Probleme des Nervensystems, psychische Probleme und Hautprobleme umfassen.

Georg III

Die Theorie, dass König George III. an Variegate-Porphyrie litt, wurde erstmals 1966 von einem britischen Mutter-Sohn-Psychiaterteam, Ida Macalpine und Richard Hunter, aufgestellt und als Beweis das verräterische Symptom von violettem Urin angeführt.

Selbstbewusst trugen sie ihre Behauptungen in einem Artikel im British Medical Journal mit dem Titel "The Insanity of King George III: A Classic Case of Porphyria" vor, dem 1968 ein weiterer Artikel "Porphyria in the Royal Houses of Stuart, Hannover" folgte und Preußen“. Die Theorie bildete die Grundlage für ein langjähriges Theaterstück von Alan Bennett, The Madness of George III, das später für einen Film mit Nigel Hawthorne in der Titelrolle adaptiert wurde.

Die wiederkehrenden Krankheitsanfälle von George III führten zu einem Rückzug aus der Gesellschaft, um sich von der Öffentlichkeit im Kew Palace in der Nähe von Richmond zu erholen. George war oft gewalttätig und redete unaufhörlich und oft stundenlang obszön. Er wurde der entsetzlichen medizinischen Behandlung des Tages unterzogen, gefesselt und geknebelt und stundenlang auf einen Stuhl geschnallt. Sein Urin wurde von seinen Ärzten als blutrot gemeldet.

George erholte sich schließlich und erlitt in den folgenden zwölf Jahren nur leichte Anfälle seiner Krankheit. 1810 erlitt er einen totalen Rückfall, von dem er sich nie mehr erholen sollte. Die Königin besuchte ihren Mann weiterhin, aber er erkannte sie nicht. Sein ältester Sohn George, Prince of Wales, wurde zum Regent ernannt. Als sich herausstellte, dass Georges Krankheit diesmal dauerhaft war, besuchte ihn selbst Königin Charlotte, seine einst hingebungsvolle Frau, leider nicht mehr.

Der König lebte die nächsten zehn Jahre auf Schloss Windsor, vernachlässigt und ungepflegt, ein blinder und tauber Achtzigjähriger. Auch in seinem Wahnsinn vergaß er nie seinen erhabenen Status, obwohl er sich nicht mehr rasierte und nun einen langen weißen Bart hatte, trug er immer einen lila Morgenmantel mit seinem Strumpfband-Stern an seiner Brust. Es wurde berichtet, dass er klare Momente hatte, in denen er sich kläglich darüber quälte, was aus ihm geworden war. Er wurde nie informiert, als Königin Charlotte 1818 starb. Zu Weihnachten 1819 erlitt George einen weiteren heftigen Porphyrie-Anfall, nachdem er 58 Stunden lang ununterbrochen gesprochen hatte, fiel er ins Koma. Durch den Tod am 16. Februar 1820 wurde er gnädig aus seinem Albtraumdasein befreit.

Es wurde weiter theoretisiert, dass George die Krankheit von seiner fünf Urgroßmutter Mary, Queen of Scots, geerbt hat, obwohl dieser Teil der Theorie umstritten ist. Marys Symptome waren Magengeschwüre, Rheuma und Hysterie. Sie erlebte seit ihrer Jugend auch Anfälle von Bauchschmerzen, Lahmheit, Anfällen und Episoden von psychischen Störungen. Es wird angenommen, dass Mary die Störung von ihrem Vater James V. von Schottland geerbt hat. Beide erlitten dokumentierte Anfälle, die als Symptome einer Porphyrie beschrieben werden konnten.

Auch Marys Sohn James I und VI wird oft als an dieser Krankheit leidend zitiert. Laut einem Historiker litt James an juckender Haut, Gicht und Bauchschmerzen. James 'Arzt führte detaillierte Aufzeichnungen über seinen königlichen Patienten, die seinen Urin als "violett wie Alicante-Wein" beschreiben - ein Zeichen von Porphyrie. Macalpine kam zu dem Schluss, dass alle diese Symptome zu einem leichten Fall von Porphyrie führten.

Unter anderen Nachkommen von George III, die behaupteten, an Porphyrie gelitten zu haben, waren seine Enkelin, Prinzessin Charlotte Augusta von Wales, das einzige Kind von George IV und seine Cousine ersten Grades, Caroline von Braunschweig. Die Prinzessin war mit einem Kind schwanger, von dem erwartet wurde, dass es die nächste Generation des britischen Throns sein würde. Am 3. November 1817 traten die Wehen ein, die Geburt erwies sich als schwierig und langwierig, Carolines Leidensweg dauerte fünfzig Stunden. Schließlich kam das Kind am 6. November um neun Uhr zur Welt, es war ein Junge, tot geboren. Obwohl Charlotte sich zunächst gut von ihrer schrecklichen Tortur zu erholen schien, klagte sie an diesem Abend über starke Bauchschmerzen und begann sich zu übergeben. Später bekam sie Schmerzen in der Brust, bevor sie Krämpfe bekam. Es wurde vermutet, dass Charlotte an Porphyrie gestorben sein könnte.

Prinzessin Charlotte von Preußen

Die beiden Urenkel von George III, Prinzessin Victoria, die älteste Tochter von Königin Victoria, und ihre Tochter Prinzessin Charlotte von Preußen (geboren am 24. Juli 1860) wurden weiter verdächtigt, an der Krankheit zu leiden. Charlotte beschrieb in ihren Briefen an ihren Arzt, dass sie schreckliche Schmerzen im Bauchbereich hatte, die um ihren Körper wanderten, lahm war, Blasen im ganzen Gesicht hatte und dunkelroten Urin hatte. Hinweise auf ähnliche Symptome in der Korrespondenz ihrer Mutter Vicky wurden aufgedeckt.

Auch ihre Tochter, Prinzessin Feodora von Sachsen-Meiningen (* 19. Mai 1879), soll an der Krankheit gelitten haben. Jüngste medizinische Untersuchungen an den Überresten von Charlotte und Feodora, die 1945 im Alter von 66 Jahren Selbstmord begingen, haben ergeben, dass beide wahrscheinlich an Porphyrie litten. DNA-Tests, die an Prinzessin Charlottes Überresten durchgeführt wurden, zeigten eine Mutation, die das Gen beeinflusste, das für Protoporphyrinogen-Oxidase kodiert (das den Übergang von Schritt 5 zu Schritt 6 bei der Hämproduktion steuert).

Friedrich der Große von Preußen (1712 - 1786), ein Enkel von Georg I., soll wie sein Verwandter Georg III. an einer akuten Form der Porphyrie gelitten haben. Zusätzlich zu weit verbreiteten Nervenschmerzen litt er unter regelmäßigem Erbrechen und vorübergehender Lähmung.

Adelaide von Preußen (1891-1971), eine Nachfahrin des Großvaters Georgs III.

Prinz William von Gloucester (ältester Sohn von Prinz Henry, Duke of Gloucester, ein Sohn von König George V), zwei Urenkel von Königin Victoria III , wurde zuverlässig mit Variegate-Porphyrie diagnostiziert.

Im August 1968 wurde Prinz William auf Wunsch seiner Mutter, Prinzessin Alice von Gloucester, von Dr. Henry Bellringer untersucht. William litt seit Dezember 1965 an Fieber und kutanen Lebersymptomen, die mehrere Monate andauerten. Seitdem hatte er bemerkt, dass seine Haut zu Blasenbildung neigte, besonders wenn sie Sonneneinstrahlung ausgesetzt war. Die Summe der Symptome von Prinz William war typisch für Porphyrie.

Dr. Bellringer diagnostizierte vorläufig Porphyrie, obwohl er sich der Theorie der Porphyrie-Geschichte der königlichen Familie bewusst war, die dann von Macalpine und Hunter vorgebracht wurde, sagte er, er „versuchte, sich nicht davon beeinflussen zu lassen keine andere Wahl, als den Zustand des Prinzen als Porphyrie zu diagnostizieren." William wurde später von Hämatologen im Addenbrookes-Krankenhaus in Cambridge und auch von Professor Ishihara in Tokio untersucht.


Der Wahnsinn von George III und der Regentschaft

George III is one of the more famous British monarchs in history, but not for reasons he would have liked. He is known, first and foremost, for being the king that lost America. He is also known for being “mad.” If you are somewhat more familiar with his reign or the time period, then perhaps you also associate his many children with him – he and his wife, Charlotte of Mecklenburg-Strelitz, would have 15 in all between the years 1762 and 1783.

It’s unfortunate, too, because George had all the makings of a great king. He ascended the throne in 1760 at the age of 22 when his grandfather, George II, died after a 23-year reign. He was the third monarch in the House of Hanover, a house that existed in England because the Stuarts died out (not counting, of course, its Catholic members) and the country was forced to reach far up the family tree to find this German offshoot, descended from James I through his daughter, Elizabeth. Reviews of the Hanoverians were mixed and so, too, were the Hanoverians’ opinions of the English.

But George was well-positioned to change that: The first generation to be born in England and not Hanover, he was young, healthy, conscientious and followed a strict moral code. Had the ball bounced another way, his reign could very well have unfolded as a success. For while popular culture might remember him first for his mental illness, the general consensus among scholars has been that, whether his fault or not, the monarchy steadily lost power over the course of his reign, and its close relationship with national morality and values became even more intertwined – a fact his descendants could likely have done without.

Our understanding of George’s illness – what it was, when it started, how it manifested itself – is hazy at best. The traditional theory is that the king suffered from porphyria, first presented in a 1966 scholarly paper titled, “The Insanity of King George III: A Classic Case of Porphyria.” Unfortunately, this theory has become so closely associated with George and the Royal Family that it has overshadowed other working theories, which are equally compelling. One of them is that George suffered from bipolar disorder: The symptoms that he displayed throughout bouts of “insanity” are consistent with how a manic episode would present itself.

BBC published an interesting rundown of this theory in 2013, noting:

Using the evidence of thousands of George III’s own handwritten letters, Dr Peter Garrard and Dr Vassiliki Rentoumi have been analysing his use of language. They have discovered that during his episodes of illness, his sentences were much longer than when he was well.

A sentence containing 400 words and eight verbs was not unusual. George III, when ill, often repeated himself, and at the same time his vocabulary became much more complex, creative and colourful.

These are features that can be seen today in the writing and speech of patients experiencing the manic phase of psychiatric illnesses such as bipolar disorder.

Mania, or harmful euphoria, is at one end of a spectrum of mood disorders, with sadness, or depression, at the other. George’s being in a manic state would also match contemporary descriptions of his illness by witnesses.

They spoke of his “incessant loquacity” and his habit of talking until the foam ran out of his mouth. Sometimes he suffered from convulsions, and his pages had to sit on him to keep him safe on the floor.

The researchers have even thrown doubt on one of the key planks in the case for porphyria, the blue urine. George III’s medical records show that the king was given medicine based on gentian. This plant, with its deep blue flowers, is still used today as a mild tonic, but may turn the urine blue.

These bouts could have begun as early in George’s reign as 1765, but the first significant record of his illness occurred in the summer of 1788. On the first night his symptoms manifested themselves and he collapsed, Queen Charlotte was apparently so terrified that she insisted on being given her own bedroom and was heard lamenting, “What will become of me? What will become of me?” over and over again.

By November George had fully lost his senses, with accounts claiming that he frequently foamed at the mouth, spoke without stopping for hours at a time and believed himself to be the King of Prussia.

Charlotte was not kept updated on the development of her husband’s health, but her eldest son, the Prince of Wales, was. She accompanied George to Kew Palace of her own volition, but kept her and her daughters separated from him. During visits, he was reported to hug them and refuse to let go. The entire fiasco, which continued until the spring of 1789, permanently damaged George and Charlotte’s marriage, which had been, by all accounts, blissfully happy for almost 30 years.

The situation also led to friction between Charlotte and the Prince of Wales by calling into question what a Regency would look like. Both parties suspected the other of wanting to have the King declared insane and assuming power themselves, a fact that, in the case of Charlotte, is difficult to find credible given that she had zero history of meddling in British politics. Though it’s possible she sought the Regency simply because she mistrusted her son’s intentions.

In any event, the Regency Bill of 1789, introduced on February 3 of that year, empowered the Prince of Wales as Regent if George didn’t recover, but his guardianship, and that of his court and minor children, was granted to Charlotte. The bill passed the House of Commons, however before it could pass the House of Lords, George appeared to recover. Though under its terms, Charlotte was able to successfully bar the Prince from seeing his father, a practice that continued even after the King regained health. Mother and son would eventually reconcile in 1791.

George’s health remained permanently more fragile, particularly during times of stress. In 1801, the “Catholic question” was put before him after William Pitt the Younger suggested that certain legal restrictions imposed on Catholics be removed. The King believed that to do so would violate the oaths he had made at his coronation as Head of the Church of England. He suffered a relapse, though luckily (well, for George, not the Catholics) Pitt’s successor as Speaker of the House of Commons was equally as opposed to Catholic emancipation.

He suffered another relapse in 1804 from which he recovered, but another recurrence in 1810 would set him over the edge. What prompted it may have been the health of Princess Amelia, George’s youngest and favorite in child. In 1808, at the age of 25, Amelia fell ill with the measles, permanently weakening her. She fell ill again in the summer of 1810, and by October suffered from St. Anthony’s fire, a skin disease, which confined her to her bed. In her last days, Amelia had a “mourning ring” made for her father, consisting of a lock of her hair set with diamonds – upon receiving it, he reportedly broke into sobs. Universally beloved by her family, her death on November 2 was a blow to them all, but especially the King.

The effects of his mental health, combined with the symptoms of old age, were too much for George and he agreed to the necessity of a Regency.

The Lords Commissioners granted the Royal Assent in George’s name to the “Care of the King During his Illness, etc. Act 1811.” Within the bill, the Prince of Wales was named Regent and from February 5, 1811 until George’s death, he would act as sovereign in his father’s name.

On November 17, 1818 Charlotte died at Kew Palace with the Prince Regent by her side. It is worth noting that, after Philip, Duke of Edinburgh, Charlotte is the longest-serving British consort, having been queen for a total of 57 years.

Her husband, George, outlived her by 14 months. During the Christmas holiday in 1819 he reportedly spoke gibberish for 58 hours straight, and on January 29, at Windsor Castle, he died in the company of his second son, Frederick, Duke of York. He was buried alongside his wife in St. George’s Chapel at Windsor.

His death brought to an end a reign that, at the time, was the longest in British history, running over 59 years. It also ended a nine-year Regency that was the first of its kind and, to-date, has never had to be replicated. The Prince Regent would be crowned George IV in July 1821 and rule until June 1830, at which point his younger brother, William, Duke of Clarence, would succeed him and reign until June 1837. One of his few legitimate grandchildren, Queen Victoria, would eventually take over, reigning for 63 years and overseeing the British Empire at its most powerful. Indeed, the legacy of George and Charlotte could be seen throughout the reign of their granddaughter, from her personality and customs, to many of the domestic and political issues she faced as queen.

Perhaps the most powerfu aspect of their legacy is the very concept of the Royal Family itself. For it was under George and Charlotte, and their 15 children, that the monarchy solidified its evolution from a position of power for one individual, to that of an endeavor shared and maintained by the entire family.


THE LOSS OF THE AMERICAN COLONIES

King George goes down in history as being the monarch who lost the American colonies.

It all began when the King appointed Lord North prime minister in 1770, marking the start of a 12-year period of parliamentary stability. Three years later a new act was passed, taxing tea in the colonies, which led to the Americans complaining about a taxation without representation. The Americans then staged the infamous Boston Tea Party, but North refused to budge.

Two years later, the American Revolution began with the Battles of Lexington and Concord. A Declaration of Independence put forward America's bid for freedom, referring to King George III as a stubborn tyrant who could no longer govern the colonies.

One thing the Americans were wrong about: It was not the King but parliamentary ministers who set the laws for colonial policies. On hearing that his army was defeated at Yorktown in 1781, King George planned to abdicate but changed his mind and decided to direct parliament towards peace negotiations. This resulted in the 1783 Treaty of Paris which recognised the United States and ceded Florida to Spain.

George III was an incredibly learned man and was interested in every aspect of the war in America. He spent weeks recording details about the French fleet, even taking note of how many soldiers and blankets were required — details he recorded in his own handwriting.

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When American independence was declared on 4 July 1776, George felt that he had defended the national interest by conceding defeat and avoiding a long war with revolutionary France.


Letter to King George III

We send our gratitude for your soldiers protecting us but we wish to please separate from Great Britain. We, the people of the colonies shall wish you dearly but it is time for us to become our own nation. Please DO NOT be offended by the following Statements. LISTEN UP GEORGE! We are serious about this matter! We feel that “Taxation without Representation” is WRONG! W-R-O-N-G! Now we understand that Great Britain is having some financial problems but it’s NOT our problem! Taxing our tea? WRONG. Taxing the paper & stamping it? WRONG. Taxing our sugar? WRONG. Like we are SERIOUS, Pay for it YOURSELVES! Tax the people over in Britain! Don’t force it on to us! Also we would like to say that we`re not pleased with quartering YOUR soldiers! They have deliberately taken OUR jobs. They are big fat butts who are eating all our food! They have taken all our wages! They have taken ground in our homes! & WE ARE SICK OF IT! We don’t like that you don’t trust us so much that you have to take charge of us with your big bad soldiers. We`re sorry but we don’t want them here! Please take your +0000000000soldiers & LEAVE. Also by the way… the Proclamation of 1763? Hate it! We should be able to move west 321-of the Appalachian Mountains if we please! Your over there in England & leave us alone! Its more fertile westward of our present location of the colonies! We need more land to grow our different crops! Plus it’s not fair that you get to make all the rules! It’s not like you use the land. You just do it to avoid fighting with the Indians! Just stop overruling us just because you have a lot of big tough soldiers! So Please Let Us Be. So in conclusion we would please like to separate from Great Britain. For the following reasons: Taxation without Representation, The Quartering Act & The Proclamation of 1763. If you please could understand our position we would be most honored. Thank you & It has been good being a part of Britain. Auf Wiedersehen. Sincerely.


Schau das Video: King Georges IIIs Mad Waistcoat Stains. Private Lives of Monarchs. Smithsonian Channel (November 2021).