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Äthelfläd

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Æthelflæd, Lady of the Mercians: Die Geschichte der angelsächsischen Kriegerkönigin vergessen

Vor 927 umfasste das heute als England bekannte Gebiet sieben Königreiche namens East Anglia, Essex, Kent, Mercia, Northumbria, Sussex und Wessex. Diese wurden um das 5. Jahrhundert gegründet und wurden größtenteils von Einwanderern aus dem deutsch-holländischen Raum bevölkert, die wir heute Angelsachsen nennen (zur Unterscheidung von den noch in Deutschland/Holland lebenden Sachsen). Diese Gruppen kamen nicht gut miteinander aus, und es wurden ziemlich konsequent Kriege untereinander geführt. Wikinger aus Norwegen und Dänemark nutzten diese Kämpfe aus, als sie ab dem 8. Jahrhundert begannen, angelsächsisches Land und Eigentum zu beschlagnahmen und zu kontrollieren. Wenn die Angelsachsen ihre Differenzen beiseite legen und sich gegen ihre gemeinsamen Feinde verbünden würden, könnten sie das vielleicht stoppen, aber ratet mal: Dafür waren sie alle zu stur. Bis zum 9. Jahrhundert wurden fünf der sieben Königreiche fast vollständig von den Wikingern erobert. Das einzige, was nicht am meisten erobert wurde, war das Königreich Wessex. Und wüssten Sie nicht, dass hier diese Geschichte beginnt, denn dies ist der Geburtsort von Æthelflæd, Lady of the Mercians.

Anfänge

Æthelflæd, Lady of the Mercians wurde um 870 oder um das Jahr 870 geboren. Wie die meisten Leute in dieser Geschichte hat sie einen wirklich wunderbaren sächsischen Namen: “Æthel” bedeutet “edel” und “flæd” bedeutet Schönheit, also bedeutete ihr Name “edle Schönheit”. Ihre Mutter Ealhswith war ein Mitglied der königlichen Familie Mercian und ihr Vater Alfred der Große war König von Wessex. Æthelflæd war das älteste von fünf Kindern, einer ihrer jüngeren Brüder war Edward (später König Edward der Ältere).

Millie Brady als thelflæd in The Last Kingdom, mit David Dawson als Albert the Great, Eliza Butterworth als Ealhswith und Timothy Innes als Edward.

Æthelflæds Familie waren Christen, was aus einer Reihe von Gründen bemerkenswert ist, aber im Moment hauptsächlich, weil es bedeutet, dass sie jedes Jahr Weihnachten gefeiert hätten. Während der Weihnachtsfeierlichkeiten im Jahr 878, als Æthelflæd etwa acht Jahre alt war, wurde die königliche Familie von Wikingern angegriffen! Æthelflæd und ihre Familie mussten um ihr Leben fliehen in Dezember in das neunte Jahrhundert in England was offensichtlich sehr unangenehm war zwischen dem Sumpfland, dem kalten Wetter und dem Schrecken, von den Wikingern erwischt zu werden. Alfred war jedoch ein geschickter Unterhändler und schaffte es später, einen Friedensvertrag mit den Wikingern auszuhandeln, so dass Wessex geteilt wurde und Albert den westlichen Teil kontrollieren durfte, während der östliche Teil in die dänischen Wikingerländer, bekannt als Danelaw, aufgenommen wurde.

Die Römer waren erst seit einigen hundert Jahren außerhalb dieser Gegend und viele ihrer alten Befestigungen waren noch vorhanden, von denen viele Städte umgaben, in denen die Sachsen noch lebten. Alfred sorgte dafür, dass viele dieser Mauern und Bauwerke befestigt wurden und neue ähnliche wurden gebaut, um sich besser vor den Wikingern zu schützen. Diese befestigten Städte waren als Burhs bekannt (ein Wort, das sich zum heutigen Wort Boroughs entwickelte), und insgesamt baute er etwa dreiunddreißig von ihnen. Eine weitere wichtige Hintergrundinformation ist, dass Alfred Bildung wirklich schätzte und ein nationales Programm aufstellte, um die Schulbildung für alle Kinder von Wessex, einschließlich seiner Kinder und einschließlich seiner Töchter, zu fördern. Obwohl es Frauen nicht erlaubt war, viel Macht zu haben, erhielt Æthelflæd die gleichen Bildungschancen wie ihre Brüder und wurde sehr belesen.

Aber da dies die Zeit und der Ort war, an dem adelige Jungen Titel und Berufe erbten, während adelsgeborene Mädchen entweder Nonnen werden oder nützliche Allianzen eingehen sollten, wurde 886 eine Heirat für den Sechzehnjährigen arrangiert thelfld. Ihr Mann sollte ein Mann mit Namen sein so ähnlich wie ihr eigenes das muss sicherlich bei zahlreichen Gelegenheiten zu Verwirrung und/oder Heiterkeit führen. Dieser Mann wurde thelred, Herr der Mercianer, genannt. Der Klarheit halber bezeichnen wir ihn einfach als Red. In der Netflix/BBC2-Serie Das letzte Königreich, Reds Charakter wird als ungefähr im gleichen Alter wie seine Braut gezeigt. Dies ist eine großartige Wahl für Fernsehzuschauer, die gerne hübsche junge Schauspieler sehen und es vorziehen, keine sehr alten Männer zu sehen, die Teenager-Mädchen heiraten, aber der echte Red war wahrscheinlich viel älter als seine Frau. Unabhängig von seinem Alter wissen wir, dass er Lord of the Mercians war, also werfen wir einen Blick darauf, was das bedeutet.

Millie Brady als thelflæd in The Last Kingdom, mit Toby Regbo als ihrem Ehemann thelred, der mit ziemlicher Sicherheit nicht so jung oder gutaussehend war

Das Königreich Mercia befand sich in der Mitte Englands und war bis zum frühen 9. Jahrhundert eines der mächtigeren Königreiche, als Alfreds Vorgänger als Könige von Wessex das Territorium größtenteils erobert hatten. Erinnern Sie sich, wie Æthelflæd’ds Mutter eine mercianische Adlige war? Ihre Ehe mit Alfred hatte zum Teil dazu geführt, eine Allianz zwischen Wessex und Mercia gegen die Wikinger zu festigen. Zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte war Alfred der Große König von Wessex und Mercia und überließ die tägliche Herrschaft über Mercia einem Lord. Die Leute von Mercia waren sehr unabhängig und mochten es nicht, dass sie von Wessex übernommen wurden. Durch diese Ehe erfüllte Æthelflæ die angelsächsische Rolle eines “Friedenswebers”, d.h. jemand, dessen Ehe buchstäblich zwei Gruppen, die Feinde gewesen waren, miteinander verwebt und sie alle zu Schwiegereltern macht, damit sie hoffentlich aufhören, sich gegenseitig anzugreifen . Schließlich hatten sie einen gemeinsamen Feind: die Wikinger!

Im Jahr 886, im selben Jahr, in dem Æthelflæd mit Red verlobt wurde, konnten die vereinten Streitkräfte von Alfred und Red London von den Wikingern zurückerobern und es wieder zu einem Teil von Mercia machen. Bei der königlichen Hochzeit ernannte Alfred Red zum Leiter von London – wieder zum Teil, um die Mercianer zu besänftigen, aber vielleicht auch als Teil von Æthelflæds Mitgift, wie ein Bonuspreis, den Red für ihre Heirat erhalten würde. Was auch immer die Motivation war, all dies bedeutete, dass die sechzehnjährige Æthelflæ nach London zog und nach ihrer Heirat mit Red den Titel erhielt, für den sie am bekanntesten ist, Lady of the Mercians.

Wie sich herausstellte, war es für Æthelflæd ein unglaublicher Glücksfall, Gemahlin des Herrn der Mercianer zu werden. Zurück in ihrer Heimat Wessex erhielten Frauen nicht viel politische Macht (z. B. erhielt ihre Mutter Ealhswith nicht den Titel Königin, obwohl sie mit dem König verheiratet war). Mercia hingegen hatte die Tradition, weiblichen Gemahlinnen eigene Macht zu verleihen. Zwischen Æthelflæd’s mercianischem Erbe, ihrer Rolle als Lady of the Mercians und den lokalen Gepflogenheiten war sie in der Lage, viel mehr Macht und Kontrolle zu haben, als sie jemals in Wessex hätte ausüben können. Was also, wenn sie einen extrem alten Mann heiraten müsste, der auch ständig krank war? Unser Mädchen hat das Beste aus dieser neuen Situation gemacht.

Æthelflæd war vielleicht erst sechzehn, aber sie war gebildeter als viele ihrer Mitmenschen. Sie hatte Wikingerbelagerungen überstanden und von ihrem Vater gelernt, wie man ein starker und erfolgreicher Heerführer wird. Anstatt also nur Reds Gemahlin zu sein, scheint sie in einer Partnerschaft, ähnlich der der Katholischen Könige Isabella von Kastilien und Ferdinand von Aragon aus dem 16. Jahrhundert, mit ihm zusammen zu regieren. Æthelflæd unterhielt auch eine positive Beziehung zu ihrem Vater (dem König und ihrem Chef) und scheint bei den Menschen von Mercia so beliebt gewesen zu sein, dass sie ihren neuen Status als Alfreds Untertanen akzeptierten, ohne mit einer Rebellion zu drohen. Sie und Red hatten ein gemeinsames Kind, eine Tochter namens (das ist ein toller Name, macht euch bereit) Ælfwynn — ein Name bedeutet “Freund der Elfen”. Es gibt ein Gerücht, dass Æthelflæ nach dieser Geburt erklärt hatte, dass sie nie wieder Sex mit Red haben würde, weil das Ergebnis des Geschlechtsverkehrs eine Geburt war, und sie wollte das nicht noch einmal durchmachen. Angesichts der Tatsache, dass eine entscheidende Rolle der Gemahlinnen darin bestand, so viele Babys wie möglich zu bekommen, ist dies, wenn dies wirklich geschah, ein früher Hinweis auf ihre Charakterstärke. Aber auch, Spoiler, Red war viele Jahre krank und das Fehlen weiterer Kinder hatte wahrscheinlich eher mit seiner Gesundheit als mit Æthelflæds Familienplanung zu tun.

Millie Brady als thelflæd in The Last Kingdom, mit Toby Regbo als thelred hassen sie sich wirklich in dieser Show

Als Alfred der Große 899 starb, übernahm Æthelflæds jüngerer Bruder Edward die Herrschaft über den König von Wessex/eine Art König der Angelsachsen, die noch nicht ganz vereint waren, aber auf dem Weg waren. Æthelflæd arbeitete noch besser mit ihm zusammen als sie es an der Seite ihres Vaters getan hatte, und gemeinsam verfolgten sie weiterhin ihr Ziel eines einzigen vereinigten englischen Königreichs. Ihre Rolle als Friedensweberin scheint genau wie beabsichtigt funktioniert zu haben und den Vereinigten Königreichen mehr Macht gegen die Bedrohung durch die Wikinger zu verschaffen.

Krieger Königin Dame

Im Jahr 902 kam eine Gruppe nordischer Wikinger-Flüchtlinge, um Æthelflæd mit einer wilden Bitte zu besuchen: Da sie gerade aus Dublin geworfen wurden und nirgendwo hin konnten, könnte die Lady of the Mercians ihnen bitte etwas Land zum Leben geben? und danke dir? Mutiger Schritt, Wikinger. Das ist auch interessant denn: warum suchten sie eine Audienz bei Æthelflæd und nicht bei ihrem Mann? Antwort: weil Red bekannt war, dass er in den letzten zwei Jahren ziemlich krank war und Æthelflæd allein für Mercia verantwortlich war. Niemand scheint ein Problem mit dieser Anordnung gehabt zu haben, und ehrlich gesagt, warum sollten sie das tun? Weibliche Führungskräfte waren in Mercia akzeptabel und Æthelflæd war super schlau, taktisch brillant und mehr als qualifiziert für den Auftritt.

Wie auch immer, zurück zu den Wikingerflüchtlingen und ihrer Bitte um Land. Æthelflæd stimmte zu, sie auf einem Land außerhalb der befestigten Stadt Chester bleiben zu lassen. Ihre Überlegung war vielleicht, sich mit diesen nordischen Wikingern zu befreunden, damit sie sich mit ihr gegen die Dänen verbünden. Wikinger. Aber als die Flüchtlinge ihr neues Zuhause sahen, entschieden sie, dass Chester selbst attraktiver erschien als ihr karges Ackerland, und beschlossen, die Stadt zu übernehmen. Æthelflæd, die kein Idiot war, hatte ihre neuen Mieter im Auge behalten und mit genügend Zeit zur Vorbereitung von diesem Plan erfahren. Und bereiten Sie vor&8230 tat sie.

Millie Brady als thelflæd in The Last Kingdom, gibt null Ficks, weil das nur ihr Stil ist

Æthelflæd ließ einige ihrer Truppen auf den Befestigungsanlagen der Stadt warten, um nach den Wikingern Ausschau zu halten. Als sie sich näherten, nutzten die Mercianer ihren Höhenvorteil, indem sie den Eindringlingen Zeug über die Maueroberkante warfen – Dinge wie angeblich kochend heißes Bier, das sie vorbereitet hatten, um ihren Feinden die Haut abzustreifen. Aber! Als die Wikinger erkannten, was geschah, hielten sie sich Tierhäute über den Kopf, um sich vor Verbrühungen zu schützen. Also dann! Die Angelsachsen warf alle Bienenstöcke der Stadt auf sie nieder, GEFÜLLT MIT BIENEN, und die Wikinger wurden so stark gestochen, dass sie sich zurückziehen und/oder sterben mussten.

Ob diese Einzelheiten wahr sind oder nicht, und das Zeug der Angriffsbienen erscheint nur in einer Chronik, kann also nicht überprüft werden. Die Tatsache, dass jemand dieses Zeug aufgeschrieben hat, spricht für den Ruf, den sich "thelfl" dafür entwickelt hat, sowohl im Kampf geschickt als auch super kreativ zu sein mit Strategien, auf die sich ihre Feinde nie vorbereiten konnten. In den folgenden Jahren entwickelte sich Chester zu einer besonders wohlhabenden Stadt – wahrscheinlich auch aufgrund der Stadtplanung von Æthelflæd.

Im Jahr 909 schickte das mächtige Bruder-Schwester-Kriegerteam von Æthelflæd und Edward dem Älteren kombinierte Wessex/Mercian-Streitkräfte nach Northumbria, um zu versuchen, den Danelaw Land zurückzuerobern. Die Kampagne dauerte fünf Wochen und endete damit, dass Æthelflæd und Edward siegreich die Reliquien des heiligen Oswald von Northumbria* zurückeroberten.

*Eine Anmerkung zu den Reliquien von Saintly: Im Grunde handelt es sich also um Teile der verwesenden Körper von Menschen, die Heilige waren. St. Oswald war ein ehemaliger nordumbrischer König, der ironischerweise von —? — Mercian Heiden vor Jahren. Für einen Monarchen, der zu dieser Zeit und an diesem Ort im Besitz von Saintly-Reliquien war, war seine Herrschaft #gesegnet, da man den Reliquien übernatürliche Fähigkeiten zusprach. Tatsächlich war dies eine von mehreren Relikten, die Æthelflæ in ihrem Königreich herumgeschlurft hatte, um sicherzustellen, dass sie in ihrer Nähe waren und jeder wusste, wie gesegnet sie war. Die Reliquien von St. Oswald wurden in eine Abtei in Gloucester gebracht, die ihm zu Ehren in St. Oswald’s Priory umbenannt wurde und vielleicht als eine Art Entschuldigung dafür, dass Mercians ihn überhaupt getötet hat.

Die dänischen Wikinger waren offensichtlich sehr sauer über den Angriff/Reliktraub in Northumbria, also kletterten 910 ein paar von ihnen auf ein Boot und segelten den Severn hinunter, um in Mercia Rache zu plündern. Sie dachten, sie könnten dies sicher tun, da Edward woanders unterwegs war und einige andere Gruppen von Wikingern angriff. Aber! Edward erfuhr von dem Plan und schickte seine Truppen los, um die Wikinger auf ihrem Rückweg nach Norden abzufangen. Er konnte auch mit Æthelflæd in Kontakt treten, der Mercian zur Seite stellte. All dies führte dazu, dass die Heimreise der Wikinger unerwartet von einer gemeinsamen Mercian/Wessex-Armee unterbrochen wurde und die folgende Schlacht als Schlacht von Tettenhall bekannt wurde.

Da Edward weg war und Red in London krank war, ist es sehr wahrscheinlich, dass thelflæ die Truppen in dieser Schlacht angeführt hatte —, selbst wenn sie nicht die Anführerin war, wäre sie mit ziemlicher Sicherheit anwesend gewesen, da ihre symbolische Anwesenheit ein Sammelpunkt für sowohl die Wessex- als auch die Mercian-Streitkräfte. Die Angelsachsen besiegten die dänischen Wikinger solide und forderten Tausende von Opfern, darunter die der drei wichtigsten nordumbrischen Wikingerführer. Dieser Sieg beendete die Bedrohung durch die dänischen Wikinger im Norden und bedeutete, dass Æthelflæd und Edward ihre Aufmerksamkeit nun darauf richten konnten, den Traum ihres Vaters weiter zu verfolgen: den Rest der Wikinger zu vertreiben und alle sieben Königreiche zurückzuerobern als einziges Land.

Kurz nach dieser Schlacht, im Jahr 911, starb Red und die Dinge werden viel interessanter.

Millie Brady als thelflæd in The Last Kingdom, sieht toll aus und ist fantastisch

Wenn ein männlicher Herrscher zu dieser Zeit und an diesem Ort starb, zog sich seine Frau normalerweise in ein Nonnenkloster zurück und ein neuer Mann kam herein und übernahm die Herrschaft. Aber das ist hier nicht passiert. Was geschah, war: Edward ernannte Æthelflæd, den Beamten, zur Anführerin von Mercia, der eigenen Dame der Mercianer. Dies war ein einzigartiges Ereignis in der angelsächsischen Geschichte, da es das einzige Mal war, dass eine Frau die alleinige Kontrolle über ein Königreich übernommen hatte und wie viel Vertrauen und Vertrauen Edward in seine übermächtige, geniale große Schwester hatte. Æthelflæd war auch bei den Leuten von Mercia unglaublich beliebt. Sie aus ihrer Position zu entfernen, könnte sie verärgern, und es war entscheidend für Edward, die Unterstützung der Mercianer zu behalten.

Es scheinen keine Münzen geprägt worden zu sein, die während ihrer gemeinsamen Herrschaft die Namen von Æthelflæd oder ihrem Ehemann trugen Währung. Vermutlich waren dies Æthelflæds Idee, um die Trennung von Mercia von Wessex in ihren Untertanen zu festigen (obwohl sie beide Teil desselben größeren Königreichs waren).

Da Red jetzt aus dem Weg war, wurde Æthelflæd noch mächtiger und furchterregender. Während ihr Vater einen Großteil seiner Regierungszeit mit den Kämpfen zwischen angelsächsischen Königreichen gekämpft hatte, ermöglichte die Einheitsfront von Æthelflæd und Edward ihnen, effektive Strategien zu entwickeln und ihre Angriffe zu koordinieren. Beide Geschwister begannen, die Reparatur und/oder den Bau weiterer Buhrs zu beaufsichtigen, nicht nur defensive zum Schutz, wie es ihr Vater getan hatte, sondern auch neue direkt an der Front, um ihre aggressiven Überfälle auf das Gebiet der Wikinger zu unterstützen. Die Kombination der Geschwister, die ein hohes Bildungsniveau, Erfahrung im Kampf und Innovationsbereitschaft teilten, drehte das Kräfteverhältnis fest in ihre eigene Richtung.

Ihr Ruf für geschickte Militärkampagnen, charismatische Führung und versierte Friedensstiftung ging ihr leider voraus, nicht bis zum walisischen Königreich Brycheiniog. Im Jahr 916 hörte König Hwgan von Brycheiniog, dass Edward nicht in der Stadt war und beschloss, Mercia anzugreifen. Als Teil dieser Razzia beaufsichtigte er den Mord an einem der Äbte von Æthelflæd. Offensichtlich hatten sie noch nicht erfahren, dass das Töten von Æthelflæds Abt mit dem Töten von John Wicks Hund vergleichbar war, denn nur drei Tage später tauchte die Lady of the Mercians in Brycheiniog mit Rache im Sinn auf. Die Brycheiniog-Streitkräfte ergaben sich offensichtlich der furchterregenden Macht des #TeamÆthelflæd, und dann nahmen die Mercianer die königliche Festung ein und brannten sie nieder. Sie nahmen vierunddreißig Gefangene mit nach Mercia, darunter die Brycheiniog-Königin, denn ironischerweise war Hwgan selbst im Moment nicht in der Stadt und konnte nicht selbst gefangen genommen werden. Ratet mal was: töte nicht Æthelflæds Abt.

Im Jahr 917 starteten Æthelflæd und Edward gleichzeitige Kampagnen in einem kühnen Versuch, mehr Land von den Wikingern zurückzuerobern. Als Teil dieser Angriffsserie führte Æthelflæd ihre erste Offensivkampagne, die zu ihrem größten Erfolg wurde, der Schlacht von Derby. Sie griff die befestigte Stadt Derby an, als viele ihrer dänischen Wikinger-Insassen anderswo Schlachten führten. Aber rate mal, wer in der Nähe war, um gegen sie zu kämpfen? König Hwgan – jetzt ohne seine Königin, seine Festung und dreiunddreißig seiner Freunde – kämpfte offenbar an der Seite der Dänen gegen Æthelflæd. Vier ihrer vertrauenswürdigsten Adligen wurden getötet, angeblich durch Hwgans rachsüchtiges Schwert. Als er jedoch erkannte, dass die Seite von Æthelflæd gewinnen würde, nahm er sich das Leben, anstatt im Kampf gegen eine Frau zu verlieren. Äh, Männer. Dieser Sieg war ein großer Erfolg für die Sachsen, der es ihnen ermöglichte, die gesamte Region vom östlichen Danelaw bis Mercia zurück zu annektieren.

Die diplomatischen Fähigkeiten von Æthelflæd waren ebenfalls eindeutig erstklassig, da ihr zugeschrieben wird, eine Allianz zum gegenseitigen Schutz gegen die nordischen Wikinger mit Konstantin II -Tag Wales). Dies ist wahrscheinlich der Grund, warum Æthelflæd 918 Konstantin II. gegen die nordischen Wikinger in der Schlacht von Corbridge dringend benötigte Unterstützung leistete. Während dieser Schlacht wurden die Wikinger tief in den Wald gezwungen, woraufhin Æthelflæd ihren Truppen befohlen haben soll, die Bäume mit ihren Schwertern zu fällen, damit sie alle Wikinger töten konnten. Was sie dann taten.

Zwischen den Bienen, der Abholzung und ihren großen Siegen verbreitete sich Æthelflæds Ruhm und Ruf so weit, dass die Wikinger, als sie 918 mit ihren Truppen in Leicester vorrückte, präventiv kapitulierten und nicht einmal versuchten, gegen sie zu kämpfen . Im selben Jahr boten die dänischen Wikinger, die das wohlhabende Handelszentrum York besetzten, ihr ein Treueeid, anstatt sich ihr und ihren Truppen im Kampf zu stellen. Dieses Angebot bedeutete im Grunde, dass Æthelflæd den gesamten Norden Englands friedlich einnehmen konnte. Sehr bemerkenswert an diesen beiden Angeboten ist, dass sie Æthelflæd selbst gemacht wurden, nicht ihrem Bruder Edward (der der wörtliche König war).

Leider starb Æthelflæd am 12. Juni 918 im Alter von 48 Jahren, möglicherweise an einem Schlaganfall.

Erbe

Nach ihrem Tod wurde Æthelflæd’s Leiche in einer Prozession nach Gloucester transportiert, wo sie in der St. Oswald’s Priory in der Nähe ihrer hart erkämpften Reliquien neben Red beigesetzt wurde. In der einzigen Mutter-Tochter-Nachfolge in der englischen Geschichte folgte ihre Tochter Ælfwynn ihr als Lady of the Mercians*. Dies war auch die erste von nur zwei Nachfolgen von Frau zu Frau, von denen die zweite war, als Elizabeth I. 1533 ihrer Schwester Mary I. folgte.

*Aber Dieser coole Moment war nur von kurzer Dauer. Ælfwynn übernahm nach ihrem Tod im Juni die Aufgaben für ihre Mutter, aber nur sechs Monate später flog ihr Onkel Edward der Ältere in die Stadt, beanspruchte Mercia als Teil seines neuen angelsächsischen Königreichs und entführte Ælfwynn im Grunde zurück nach Wessex, wo sie wahrscheinlich verbrachte den Rest ihres Lebens in einem Nonnenkloster.

Æthelflæds Einfluss setzte sich nach ihrem Tod durch die Handlungen ihres Neffen Æthelstan fort. Æthelstan, Edwards Sohn, war als kleiner Junge geschickt worden, um unter dem Einfluss seiner Tante am königlichen Hof von Mercia aufzuwachsen – wahrscheinlich Teil von Edwards langfristigem Plan, sicherzustellen, dass die Menschen von Mercia dies weiterhin unterstützen Königsfamilie als ihre Herrscher. Æthelstan folgte seinem Vater als König der Angelsachsen im Jahr 924 nach 927 wurde er der erste König eines vereinten Englands. Er gilt als einer der effektivsten Monarchen Englands, bekannt für seine effektive und kluge militärische Führung, seine scharfe Intelligenz, seine Fähigkeit, Menschen zu vereinen, und sein Verhandlungsgeschick – alle Stärken seines Vormunds Æthelflæd – und die er hat vielleicht von ihrem Beispiel gelernt.

Im 14. Jahrhundert listet eine irische Chronik sie als Eithilfleith, famossima regina Saxonum (Æthelflæd, berühmteste Königin der Sachsen), die ihren Todestag im Jahr 918 als bemerkenswertes historisches Ereignis festhält. Sie ist die einzige angelsächsische Herrscherin, deren Tod in dieser Quelle erwähnt wird, was unterstreicht, wie berühmt und wichtig ihre Herrschaft auch Jahrhunderte nach ihrem Tod noch verstanden wird. Ihr Name und ihre Geschichte blieben jedoch bis vor kurzem weitgehend unbesungen.

Im Sommer 2018 wurden sowohl in Tamworth (wo sie gestorben sein soll) als auch in Gloucester (wo sie begraben sein soll) Feierlichkeiten zum 1.100.

Weitere Informationen

Die Netflix/BBC2-Serie Das letzte Königreich spielt im 9. Jahrhundert und seine weitläufige Besetzung umfasst Millie Brady als Æthelflæd (die angemessen knallhart ist, wie das obige Gif zeigt, in dem sie den Tag rettet, indem sie mercianische Truppen in die Schlacht führt). Diese Serie basiert auf der Buchreihe Saxon Tales von Bernard Cornwall, zu der auch Æthelflæd gehört. Das erste Buch der Reihe heißt The Last Kingdom.

Nach langer Zeit ohne viel thelflæd-Biografien sind im vergangenen Jahr vier herausgekommen. Sie sind: Æthelflæd: Lady of the Mercians von Tim Clarkson, The Warrior Queen: The Life and Legend of Aethelflaed, Daughter of Alfred the Great von Joanna Arman, Founder, Fighter, Saxon Queen: Aethelflaed, Lady of the Mercians von Margaret C. Jones, und für Kinder/jeden Alters und das unbestreitbar das süßeste Cover von allen hat, Æthelflæd: A Ladybird Expert Book: England's Forgotten Founder von Tom Holland.

Ich habe auch viele nützliche Informationen in diesem Artikel von Greig Watson für die BBC gefunden: Aethelflaed: Die Kriegerkönigin, die die gläserne Decke durchbrach.

Ich habe thelflæd zum ersten Mal in einer Episode des hervorragenden Podcasts Rex Factor kennengelernt. Die Moderatoren der Show haben die angelsächsische Geschichte für mich auf eine Weise zum Leben erweckt, die es noch nie zuvor gegeben hat, nicht nur, weil ich jetzt weiß, wie man all diese Namen ausspricht, die mit “Æ” beginnen, aber nicht nicht deshalb. In dieser Staffel gehen die Podcast-Moderatoren durch jede der Gemahlinnen in der englischen und britischen Geschichte, in der vergangenen Serie haben sie sich jeden der Monarchen in der englischen und schottischen Geschichte angesehen.


Ein grausamer Ehemann

In ihrer Hochzeitsnacht erwies sich Aethelred als grausamer Ehemann, der seine junge Frau körperlich und sexuell missbrauchte. Aethelflaeds königliches Pflichtgefühl und die politische Bedeutung der Allianz zwischen Wessex und Mercian hielten sie von der Flucht ab, und sie schwor, dass ihr Ehemann sie nicht brechen würde, was auch immer sie erleiden musste.

Bald nach der Hochzeit wurde Aethelred von Alfred gerufen, um sich ihm anzuschließen, um die Bedrohung durch die dänische Invasion durch die beiden Wikingerbrüder Sigefrid und Erik zu bekämpfen. Widerstrebend zog er in die Schlacht, aber seine eifersüchtige Besitzgier ließ ihn Aethelflaed mitnehmen, anstatt sie sicher im Palast zurückzulassen. Als Aethelred auf einen Wikingertrick hereinfiel, der die sächsischen Lager unbewacht ließ, überfielen die Dänen Aethelflaed und entführten sie, um ihr Lösegeld als Königstochter zu sichern.


Aethelflaed: Die Kriegerkönigin, die die gläserne Decke durchbrach

Wie besiegt ein Herrscher blutrünstige Invasoren, sichert sich ein Königreich und legt den Grundstein für England – und wird dann fast aus der Geschichte geschrieben? Frau sein, so geht's. Genau 1100 Jahre nach ihrem Tod taucht Aethelflaed, die Herrin der Mercianer, aus den Schatten auf.

Aethelflaed, die Tochter Alfreds des Großen, wurde in einen harten Überlebenskampf gegen die Wikinger hineingeboren und wuchs in einem Reich auf, das am Rande der Katastrophe stand.

Im Jahr 878 musste die königliche Familie in die Sümpfe von Somerset fliehen – nur wenige Monate bevor Alfred den Spieß umdrehte und einen atemberaubenden Sieg über die Wikinger in der Schlacht von Edington errang.

Im Alter von 16 Jahren mit Aethelred, dem Herrn von Mercia, verheiratet, bildeten Aethelflaeds neue Länder die Frontlinie, als ein unruhiger und unruhiger Frieden mit Alfreds Tod im Jahr 899 ein feuriges Ende fand.

Dr. Clare Downham von der University of Liverpool sagte: „Sie muss eine ziemlich starke Persönlichkeit gehabt haben, um die Annahmen ihrer Zeit zu überwinden.

"Es ist ein Zeichen für ihren Erfolg in männerdominierten Zeiten, dass sie als Herrscherin akzeptiert wurde und unglaubliche - sogar einzigartige - Dinge erreicht hat."


Alfred (später „der Große“) heiratet Ealhswith von Mercia. Dies war möglicherweise eine politische Ehe, die als Reaktion auf die dänische Eroberung von Northumbria im selben Jahr geschlossen wurde (im Wesentlichen ein Verteidigungsbündnis zwischen Wessex und Mercia).

Alfred und sein Bruder König Aethelred helfen Burgred von Mercian gegen eine große dänische Armee, die in East Anglia eingefallen ist.

Geburt von Aethelflaed, dem ältesten Kind von Alfred und seiner Frau Ealhswith von Mercia. Zu dieser Zeit war Alfred der Bruder des Königs von Wessex – Aethelred.

Im Januar wurde eine von Alfred und Aethelred angeführte Streitmacht von den Wikingern in der Schlacht von Reading besiegt.

In der Schlacht von Ashdown einige Tage später führten Alfred und Aethelred ihre Armee zum Sieg über die Wikinger in der Schlacht von Ashdown.

Gegen Ende Januar erlitten Alfred und Aethelred eine weitere Niederlage gegen die Wikinger in der Schlacht von Basing.

Im März werden Alfred und König Aethelred nach einer langen und blutigen Schlacht von einer Wikingermacht in der Schlacht von Meretun (Marton) besiegt.

Aethelred starb und Alfred folgte ihm, da Aethelreds zwei Söhne, Aethelwold und Aethelhelm, zu dieser Zeit zu jung waren, um effektiv zu regieren.

Nach der Schlacht von Wilton im Mai wurden die Dänen schließlich von Alfred gekauft unter der Bedingung, dass sie Wessex sofort verließen und nicht zurückkehrten.

Die Dänen zwingen König Burgred von Mercia ins Exil und übernehmen die Kontrolle über Mercia, indem sie einen Marionettenkönig Ceolwulf installieren.

Aethelflaeds Bruder Edward wird geboren (zukünftiger König von Wessex, Edward der Ältere).

Aethelflaeds Schwester Aethelflaed wird geboren

875 - 876

Aethelflaeds Schwester Aelfthryth wird geboren

Die Dänen erzwingen die Teilung von Mercia und besetzen Gloucester für einige Monate. In der angelsächsischen Chronik heißt es: … verwüstete das Königreich Mercia … und mit einer involvierten Bewegung lagerte in der Stadt Gloucester.“ Es ist unklar, ob es Widerstand von mercianischen Streitkräften gegen diese Besetzung gab. Einige Übersetzungen der Chronik sagen, dass die Dänen in Gloucester „Stände gebaut“ haben, die ein temporäres Lager oder eine Handelsstätte darstellen könnten.

Mitten im Winter verlassen die Dänen Gloucester und führen einen Überraschungsangriff durch und nehmen Chippenham ein. Alfred hält sich zu dieser Zeit in Chippenham auf und muss fliehen.

Viele westsächsische Adlige kapitulieren oder fliehen. Alfred zieht sich zurück, leistet aber weiterhin Widerstand von einer Basis in Athelney in den Somerset Marshes. Aus dieser Zeit stammt die sogenannte „Kuchenbrennen“-Legende. Die Legende besagt, dass Alfred von einer Frau, die ihn nicht erkannte, aufgenommen und untergebracht wurde. Sie bat ihn, auf ein paar Kuchen für sie aufzupassen, aber er war so in Gedanken versunken, wie er die Wikinger besiegen könnte, dass die Kuchen verbrannten. Zu diesem Zeitpunkt wäre Aethelflaed sieben oder acht Jahre alt gewesen – vermutlich versteckte sie sich mit ihrem Vater und ihrer Mutter in den Sümpfen von Somerset?

Im Mai besiegen die Westsachsen die Dänen in der Schlacht von Edington – sie ergaben sich und ihr König Guthrum musste die Taufe und den Frieden akzeptieren. Er nimmt einen Vornamen an, Aethelstan, mit Alfred als Pate. Aethelstan und seine Anhänger lassen sich in East Anglia nieder, das als christliches – aber dänisches – Königreich regiert wird und neuen Gesetzen unterliegt, die als „Danelaw“ bekannt sind.

Tod von Ceolwulf von Mercia. Aethelred von Mercia wird Herrscher über das „englische“ Mercia – im Süden und im Westen. Er war wahrscheinlich Eldorman der Hwicce (ein ehemaliges kleineres Königreich – jetzt Provinz Mercia – im Wesentlichen Worcestershire und Gloucestershire). Wie er die Herrschaft über das englische Mercia übernahm, ist unklar, aber als mächtigster überlebender Ealderman traf er eine offensichtliche Wahl. Gloucestershire und Worcestershire waren nach den dänischen Angriffen wahrscheinlich die intaktesten und unbeschädigtsten Regionen in Mercia. Irgendwann nach 881 anerkannte Aethelred die Herrschaft von König Alfred.

879-886

Eine weitgehend friedliche Zeit – einige Überfälle, aber Alfred nutzt diese Zeit, um sein Reich zu befestigen, indem er „Burhs“ oder Forts an wichtigen Orten im ganzen Land errichtet – Beispiele, die noch heute zu sehen sind, sind Winchester, Chichester und Wareham. Da die Dänen keine Belagerungsausrüstung haben, schränkt dies ihre Angriffsfähigkeit stark ein. Dies ist von grundlegender Bedeutung, um das Königreich zu sichern und die spätere Rückeroberung Englands zu ermöglichen. Aethelflaed wird den Bau vieler dieser „Burhs“ gesehen und dort gelebt haben. Der Bau von Burhs war eine Politik, die sie und ihr Mann nach Mercia brachten, um das dänische Mercia zurückzuerobern.

Aethelflaeds Bruder Aethelward wird 880 geboren.

Alfred erobert London von den Dänen. Da London jedoch technisch gesehen Mercian-Gebiet ist, stellt Alfred die Stadt unter die Kontrolle von Ealdorman Aethelred von Mercia.

Aethelflaed heiratet Aethelred irgendwann zwischen 885 und 887 – sie wäre 15 - 17 Jahre alt gewesen. Aethelreds Alter ist nicht bekannt – aber er dürfte deutlich älter gewesen sein. Einige Historiker glauben, dass sie 886 kurz nach der Einnahme Londons geheiratet haben – durch eine politische Allianz, die London und das englische Mercia unter Alfreds Kontrolle brachte. Dies war offensichtlich ein ganz bahnbrechender Moment in Aethelflaeds Leben, praktisch eine arrangierte Ehe. Die „Hauptstadt“ des englischen Mercia war zu dieser Zeit Gloucester, die zwar nicht als Burh aufgezeichnet wurde, aber mit ziemlicher Sicherheit als solche fungierte.

Das einzige Kind von Aethelflaed und Aethelred wird geboren – Aelfwynn – eine Tochter. Das genaue Datum ist nicht bekannt, aber es war sicherlich früh in der Ehe.

Worcester wird als Burh befestigt, wahrscheinlich auf Befehl von Aethelred und Aethelflaed.

Späte 880er oder 890

The priory of St Oswald is founded by Aethelflaed and Aethelred, probably initially dedicated to St Peter.

The Anglo Saxon Chronicle is begun.

Two large Danish Viking contingents arrive, landing in Kent at Appledore and Milton. Alfred enters into negotiations with Hastein, leader of the Viking force at Milton. A settlement is reached whereby Alfred gives Hastein money and treasures and Hastein gives Alfred hostages and swears an oath of peace.

Soon after swearing his oath of peace, Hastein takes his army and lays waste to Benfleet in Essex.

While Alfred tries to make peace with Hastein, the Appledore Vikings raid towns in Hampshire and Berkshire. On their return to Appledore they are cut off by Alfred’s son, Edward, who recovers the stolen treasure and holds them under siege on an island in the River Colne.

Whilst Alfred and Edward are occupied by the Vikings in Kent, Vikings from East Anglia sail to Exeter and lay siege to the city. Alfred diverts to Exeter.

Meanwhile, another group of Vikings march west towards Exeter but are met by an alliance of Anglo-Saxons and Welsh led by Aethelred and the Ealdormen of Mercia, Somerset and Wiltshire at Buttington. The combined Wessex, Mercia and Welsh forces defeat the Danes.

A son, Aethelstan, is born to Aethelflaed’s brother, Edward and his first consort, Ecgwynn.

Death of Alfred the Great. He is succeeded by Edward, known as Edward the Elder, King of the Angles and Saxons (he was crowned in 900 AD)

Aethelred becomes ill and so Aethelflaed increasingly takes charge of Mercia.

Aethelflaed gives a group of norsemen, led by Inngimund, that had been expelled from Dublin, permission to settle in the Wirral.

Inngimund’s Norsemen attack Chester, but are beaten off by Aethelflaed’s forces. The people of Chester are said to have defended the city by pouring hot beer down on the Vikings from walls and when the Vikings defended themselves with shields, the defenders hurled down hives of bees.

Aethelflaed fortifies the town of Chester – helping to extend English Mercia to the north and giving her control of the lower Dee. This also creates a protected burh to use as a base from which to harry the Northumbrian Danes.

Aethelflaed founds the Church of St Werburgh. It will later become Chester Cathedral.

A combined West Saxon and Mercian raid into Danish territory recovers the bones of St Oswald from Bardney Abbey in Lincolnshire to St Oswald’s Priory, Gloucester which was renamed in his honour.

At the Battle of Tettenhall the combined forces of Mercia and Wessex defeated the Northumbrian Danes. Many thousands of Danes are killed, including the kings leading them.

The Mercian Register records that Aethelflaed constructed a burh at Bremesbyrig (location unknown) – importantly Aethelred is not mentioned.

Death of Aethelred. Aethelflaed becomes sole ruler of Mercia – exceptional at the time anywhere in Europe. She does not take the title Queen but is known as the Lady of the Mercians (Myrcna hlaedige). The political circumstances in Mercia at this time are rather unusual as Lord Aethelred died leaving no known close male relatives and any earlier Mercian royal dynasties appear to have ceased to exist or been cooperating with the Danes. Mercia badly needed stable rule and a continuation of good working relations with Wessex. Part Mercian, via her mother and the sister of Edward of Wessex, Aethelflaed had effectively been ruling Mercia since Aethelred fell ill. She provides continuity of leadership and maintains the important alliance.

In the same year she comes to power Aethelflaed surrenders London and Oxford and all the lands between them, frontier territory at the time, to her brother Edward of Wessex. This was probably a temporary measure rather than a permanent surrender of Mercian territory (later sources still refer to this land as Mercian territory). By transferring it to Edward, Aethelflaed at once gives her brother a land border with Danish territory from which he can attack but also frees Mercian troops from the responsibility of defending that area. It releases the Mercians to go on the offensive in the Midlands.

Mercia under Aethelflaed captures and fortified Scargeat (location unknown) and Bridgnorth. At the same time Edward is securing land north of the Thames, so the two rulers are co-operating.

Edward is unable to take any offensive action during this period as he is attacked by Danish forces based at Northampton and Leicester. The Danes attempt to drive the army of Wessex out of their newly secured territory – they fail.

At the same time Aethelflaed is attacking towards the heart of the old Mercian kingdom. She captures and fortifies Tamworth, the historical capital of Mercia, and Stafford.

Further advances and fortress building by Mercian forces. A fresh Viking force (certainly either Danish or Norwegian) sails up the River Severn and invades Mercian territory around Hereford. The Anglo-Saxon Chronicle records that ‘the men from Hereford and Gloucester and from the nearest burhs met them and fought against them and put them to flight…’ Importantly this happened while the main Mercian field army was on campaign further north. It shows that the military reforms of Aethelred and Aethelflaed had succeeded in making Mercia far harder to attack. Later in the year Aethelflaed refortified the iron age hill fort at Eddisbury and built a burh in Warwick – Edward seems to have co-ordinated by building burhs to the east.

Lady Aethelflaed built three further burhs on the Welsh border, including Chirbury, and likely Hereford and Shrewsbury.

Lady Aethelflaed sent an army against Tewdr, King of Brycheiniog (in south Wales) to avenge against the murder of a Mercian abbot and his companions. Her men destroyed the Royal crannog and captured the queen and court. Tewdr survived and made his submission soon afterwards. Aethelflaed probably held the overlordship of at least three of the Welsh Kingdoms.

Aethelflaed captured Derby, a major Danish base. The Mercian register relates ‘Aethelflaed, Lady of the Mercians, with the help of God, before 1 August obtained the borough which is called Derby, with all that belongs to it and, there also 4 of her thegns, who were dear to her, were killed within the gates.’ (Thegns were the rank below ealdormen and probably acted as senior officers in the Mercian army).

The Danes of Leicester – now surrounded and isolated - surrender to Aethelflaed without a fight. Aethelflaed enters negotiations with the Danes of York (who were now ruled by the unpopular Norwegian pagan Ragnall who had taken control of York in 911 after fleeing Dublin). In the summer of 918 the Danish Christians of York promise to submit to her overlordship, presumably in return for her help getting rid of Ragnall.

Sadly this came to nothing as Aethelflaed died at Tamworth Staffordshire on the 12 June. She is carried 75 miles to be buried at Gloucester in St Oswald’s.

Her death was widely recorded in Britain being noted in the Welsh and Irish Annals, the Anglo-Saxon Chronicle and the Mercian Register. The Mercian Register described her as ‘holding dominion over the Mercians.. …with lawful authority’. The Annals of Ulster refer to her as ‘a very famous queen of the Saxons’.

Aelfwynn is recognised as Lady of the Mercians. However, after some months, Edward becomes concerned that Mercia may seek independence and so removes Aelfwynn, becoming King of Mercia as well as Wessex.


History… the interesting bits!

12th June 2018 marked the 1100th anniversary of one of England’s greatest ever women. The daughter of Alfred the Great, Æthelflæd, Lady of the Mercians, led the resistance against Danish invasion, alongside her brother, Edward the Elder. And yet, she is virtually unknown to the people of today.

Æthelflæd was born about 870, the eldest child of King Alfred and his wife, Ealhswith. Alfred’s biographer, Asser, says Ealhswith was a member of the Mercian royal house through her mother, Eadburh. Around 886 Æthelflæd was married to Æthelred, ealdorman of Mercia and a trusted lieutenant of her father. Æthelred ruled over the English half of the Mercian kingdom, which had been dissected by the Vikings, but submitted to King Alfred’s overlordship. The marriage was a political alliance, intended to strengthen Saxon resistance to the Danes, who were now occupying Northumbria, Yorkshire and East Anglia. The resulting close relationship of Mercia and Wessex was only further strengthened by the renewed Viking attacks of the 890s.

During the early years of their marriage the young couple appear to have settled in London, the city that had been entrusted to Æthelred’s care by Alfred. Æthelflæd seems to have taken after her father – she was a strong, brave woman and is often regarded more as a partner to Æthelred than a meek, obedient wife. The couple jointly presided over provincial courts. The ‘Mercian Register’, a fragment of a Mercian chronicle, included in some versions of the Anglo-Saxon Chronicle, records that Æthelflæd was exercising regal powers in the region even before her husband’s death. In his final years Æthelred increasingly suffered from illness, during which time Æthelflæd assumed greater authority. The couple had only one child, a daughter, Ælfwynn. Writing 2 centuries later William of Malmesbury claimed the lack of more children was due to Æthelflæd’s avoidance of marital relations, possibly due to a fear of dying in childbirth. Malmesbury quotes her as saying it was ‘unbecoming a daughter of a king to give way to a delight, which after a time produced such painful consequences’. Æthelred died in 911, though whether this was from wounds received in battle or from illness remains unclear. He was buried at Gloucester.

Charter S 221 dated 901 of Æthelred and Ætheflæd donating land and a golden chalice to Much Wenlock Church

Wessex had already adjusted to a change in ruler when Æthelflæd’s father had died in 899 and had been succeeded by her younger brother, Edward ‘the Elder’. When Æthelred died, Edward was happy to support his sister as sole ruler of Mercia, but he took personal control of the cities of London and Oxford, cities that could be used as bases from which Edward would be able to launch campaigns against the Danes of the Midlands. The siblings seem to have had a trusting relationship for many years Edward had entrusted his son Æthelstan, often viewed as the first king of England, to Æthelflæd and her husband, to be educated at the Mercian court.

The first woman to rule an Anglo-Saxon kingdom – albeit as a client of her brother’s more powerful kingdom of Wessex, Æthelflæd was accorded the title the Lady of the Mercians. She proved to be a vital ally to her brother and the siblings worked together to combat the threats of the Danes. In 909, according to the Anglo-Saxon Chronicle, Edward sent an army, made up of West Saxons and Mercians, into Danish territory in the north. It was probably this army that brought back to Mercia the relics of St Oswald, the 7th century Northumbrian saint. They had been taken from Bardney in Lincolnshire and Æthelflæd had them translated to the new minster at Gloucester, which was renamed St Oswald in his honour.

Æthelflæd continued the policy, started by her father, of building burhs and established a ring of fortified centres around western Mercia. The burhs not only provided protection against the Danes, but served as bases from which to launch attacks on Danish occupied regions. Each burh could provide a refuge for all villagers within a 20-mile radius it would have a large garrison, depot and its own water supply. During Æthelred’s lifetime, burhs had been established at ‘Bremesburh’, Worcester (between 887 and 899) and Chester (907). Later, on Æthelflæd’s orders, in 913, fortresses were built at several further sites, including Bridgnorth, Tamworth and Stafford, in response to Viking raids into Edward’s territories.

Edward built two further burhs at Buckingham in 914, plugging a defensive gap between Tamworth and Hertford. At the same time, Æthelflæd built one at Warwick and another at Eddisbury this latter, with a new burh at Runcorn in 915, helped to strengthen her northern defences. While the Danes appeared to be the greatest risk, Æthelflæd did not neglect her defences along the Welsh border, building a burh at Chirbury and one at the now-lost location of ‘Wearburh’. In the same year, Edward fortified Bedford and in 916 he built a burh at Maldon to fortify Essex against seaborne raiding. While this building programme was going on, it also seems highly likely that Æthelflæd rebuilt and strengthened the defences of Gloucester and Hereford.

Æthelflæd was no silent partner in Edward’s reconquest of England. Most remarkably, she personally led successful military campaigns against the Welsh, the Norse and the Danes of York. The Anglo-Saxon Chronicle relates that on the feast of St Cyriac the Martyr, 16 June 916, the abbot Egbert and his retainers, were murdered for no known reason. The Mercian abbot had been travelling in the Welsh mountain kingdom of Brycheiniog when he was attacked. Æthelflæd seems to have taken the murder as a personal affront the abbot was, after all, under her protection. Three days later she invaded Wales her army ravaged Brycheiniog, burning the little kingdom. Although King Tewdr escaped, Æthelflæd took his wife, Queen Angharad, as a hostage, with 33 others, many of whom were relatives of the Welsh king. Eventually, the king submitted to Æthelflæd, promising to serve her faithfully and to pay compensation. The incident not only demonstrates Æthelflæd’s commitment to her people, but also shows her strength and determination, attributes she was to put to good use against the Danes.

In 917 Æthelflæd turned her attention to those Danes. Danish forces had taken the offensive, raiding English territories. By the end of the year Edward had subdued East Anglia, with all the Scandinavian armies of the region submitting to him. While her brother was raiding in the East Midlands, Æthelflæd led her forces across the West Midlands. She marched on the Viking stronghold of Derby, personally leading the army on campaign. It would be the first of the Danes’ ‘Five Boroughs’, which made up the Danelaw, to fall. Although she managed to successfully storm the fort, her army suffered heavy casualties, including four of her most trusted and senior thegns (thegns were the army’s commanders and officers). The Anglo-Saxon Chronicle reported ‘With God’s help Ethelfleda, lady of Mercia, captured the fortress known as Derby with all its assets. Four of her favoured ministers were slain inside the gates’.¹

The Saxon victory was a great shock to the Danes. Their Viking myths told of an invincible woman who would appear at Ragnarok, the Norse apocalypse, and make brave warriors cower before her. Æthelflæd was relentless – in early 918 she and her army moved on to Leicester, while Edward headed for Stamford. Leicester was the centre of a heavily settled Danish colony, and Æthelflæd ravaged the countryside around the settlement. The Danes had no choice but to surrender in the face of her indefatigable forces. However, she was magnanimous in victory, displaying mercy and charity by distributing alms as she progressed into town.

The inexorable advance of Æthelflæd’s army combined with her compassion for the defeated was to prove to be a clever strategy, demonstrating to those regions still controlled by the Danes that she was prepared to offer compromise if they would only submit to her. The Danes of York, the Viking capital, in particular, began to look at submitting to Æthelflæd as a serious option to avoid continued conflict. Their new king was Ragnall, a Viking pirate from Dublin, who had taken the throne by force but the Danes knew that Edward and Æthelflæd would never make peace with him. In the summer of 918 the noblemen and magnates of York sent emissaries to Æthelflæd, promising that they would surrender to her.

In May, King Edward had marched his army to Stamford, building a new fort south of the river and accepting the surrender of the local Danes, who submitted to him as their new ruler. It was while he was still at Stamford that Edward received word of his sister, The Anglo-Saxon Chronicle made a cold, clinical report:

918 While he was there his sister Æthelflæd died at Tamworth two weeks before midsummer. The king took possession of Tamworth and the whole province of Mercia which she had governed.²

Æthelflæd died suddenly at Tamworth on 12 June 918. She was buried beside her husband, in the east chapel of the cathedral she had founded, St Oswald’s Minister, Gloucester. Although she did not live long enough to see the successful conclusion to the work she and her brother had carried out, her achievements cannot be lightly brushed off. Between 910 and 920 all Danish territories south of Yorkshire had been conquered. Her nephew Athelstan consolidated the kingdom that had been created by the efforts of Edward and Æthelflæd. If Æthelflæd did not live to see the extent of her success, neither did she live to see her daughter, Ælfwynn, nearly thirty and still unmarried, briefly become the nominal ruler of Mercia only to be ‘deprived of all authority’ six months later and taken to Wessex, from where nothing more is heard of her.

The story of Æthelflæd mainly comes from the Mercian Register, embedded largely in the B, C and D texts of the Angelsächsische Chronik. She appears only rarely in the primary text, text A, which focuses on Edward and Wessex. Text A tries to minimise Æthelflæd’s significance, but could not wholly obscure her achievements. She was, after all, the daughter of Alfred the Great, the wife of the ealdorman of Mercia and a prominent woman in her own right, in an era when this was an incredible rarity. It is thought that it was Æthelflæd, the Lady of the Mercians, who inspired the 10th century poem, ‘Judith’ who is ‘white and shining’, ‘noble and courageous’. In the poem, Æthelflæd is depicted as the ‘valorous virgin’ who struck off the head of the hostile foe with her gleaming sword and ‘ascribed the glory of all that to the Lord of Hosts’. Recognising her vital role in the creation of England, the 12th century Henry of Huntingdon declared Æthelflæd ‘to have been so powerful that in praise and exaltation of her wonderful gifts, some call her not only lady, but even king’. In a poem he described her as ‘worthy of a man’s name’ and ‘more illustrious than Caesar’, apparently high praise indeed – for a woman.

In the 21st century Æthelflæd’s story is becoming more widely known than it has ever been. She is one of the major influences of my book, Heroines of das Medieval World and appears, appropriately, in the chapter on Warrior Heroines. Joanna Arman’s non-fiction book The Warrior Queen: the Life and Legend of Æthelflæd, Daughter of Alfred the Great is well worth a perusal. In addition, with her appearance in Bernard Cornwell’s wonderful The Last Kingdombooks and television series, and Annie Whitehead’s non-fiction book, Mercia: the rise and Fall of a Kingdom, as well as her novel, To Be A Queen, Æthelflæd’s story is finally being brought into the light. On the 1100th anniversary of her death, her incredible achievements were being celebrated in the heart of Mercia, in Gloucester and Tamworth. And not before time Æthelflæd should be the inspiration for future generations of strong, influential women and stand out as an example of what can be achieved if you are determined enough.

Footnotes: ¹ The Anglo-Saxon Chroniken by Michael Swanton ² ebenda.

Pictures courtesy of Wikipedia

Weiterlesen: The Anglo-Saxon Chroniken by Michael Swanton The Anglo-Saxon Chronik by James Ingram Chronicles of the Kings of England, From the Earliest Period to the Reign of King Stephen, c. 1090–1143 by William of Malmesbury The Chronicle of Henry of Huntingdon by Thomas Forester Alfred der Große by David Sturdy Brewer’s British Royalty by David Williamson History Today Companion to British History Edited by Juliet Gardiner & Neil Wenborn The mammoth Book of British kings & Queen by Mike Ashley Britain’s Royal Families, the Complete Genealogy by Alison Weir The Wordsworth Dictionary of British History by JP Kenyon The Anglo-Saxons in 100 Facts by Martin Wall Kings, Queens, Bones and Bastards by David Hilliam The Oxford Companion to British History Edited by John Cannon oxforddnb.com.

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©2020 Sharon Bennett Connolly

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So was:


Æthelflæd, Lady of the Mercians

Æthelflæd was the daughter of Alfred and Eahlswith, and Alfred’s oldest child. She was probably born around 870, and equally vaguely in 890 she was to marry Æthelred of Mercia, probably a much older man. Æthelred was described as Lord of the Mercians very specifically NOT called King of Mercia. Æthelred seems to have worked closely with both Alfred and his son Edward, and been content with this downgrading of Mercia’s status.

Die Mercian Register – the Annals of Æthelflæd

The traditional story of the reconquest of the southern Danelaw, and recounted by the Anglo Saxon Chronicle, is of the triumph of the glorious West Saxon king – Edward, son of Alfred. Mercia’s story has been limited throughout the Anglo Saxon period by a lack of her own chronicles but unusually, there is a text that speaks her story. It’s called the “Mercian Register”, or the “Annals of Æthelflæd”. It’s a fragmented text, the original of which was lost, and parts integrated into a version of the Anglo Saxon Chronicle. In this version, the wars of the early 10th century are anything but the story of West Saxon dominance it was at very least a partnership, and with an extraordinary leader in the Lady of the Mercians.

Æthelred incapacitated

Somewhere early in the 10th century, maybe as earl as 902, Æthelred fell very ill and was unable to
perform an active role. Into this situation stepped Æthelflæd remarkably and almost uniquely for the entire history of Anglo Saxon England to this point, she became the effective leader of Mercia. She either participated in the raid in 909 into Northumbria, which brought back the bones of the revered royal saint, St Oswald. She built and patronised a new Abbey Church – St Oswalds, where the bones were laid to rest. She worked with her brother Edward to start to build the chain of burghs to defend Mercia from Danish attack. in 909, it was Æthelflæd’s Mercian army that caught a viking army retreating back to Northumbria, cutting them off and defeating the, at Wednesfield, Woden’s field.

Myrcna hlæfdige, Lady of the Mercians

In 911, Æthelred died. This should have been the end of Æthelflæd’s leadership. And Edward very probably hoped for that. But Æthelflæd had clearly proved her right and ability to rule and for the Mercian nobility, she offered the only chance to avoid extinction at the hands of the West Saxons. And so remarkably, Æthelflæd ruled in her own right. She was to prove herself frequently over the next 7 years as a warrior and war leader building more of the chain of burghs actively intervening in Wales, the traditional hunting ground of Mercian kings and working with the West Saxons to launch the reconquest of the southern Danelaw. In 917, she started the collapse of the southern Danish kingdoms with the capture of the old Roman fort at Derventio, near Derby, with the resulting capture of the complete Danish borough of Derby. in 918, there’s a tantalising glimpse of her reputation, when York itself submitted to her, and the prospect of the kingdom of Northumbria coming back to Anglo Saxon rule.

Death and the end of Mercia

But her death on 12th June 918 at the traditional heart of the Mercian kingdom at Tamworth, intervened. Once more the Mercian nobility tried to resist the West Saxon overlordship, adopting her daughter Ælfwynn as their new leader, again an extraordinary turn of events but Ælfwynn was not her mother by the following year, Edward had intervened, and this time effectively. Mercia was no more Ælfwynn disappeared, probably into a nunnery in Wessex. What we don’t know is whether or not Æthelflæd had worked for Mercian independence, or was just her brother’s partner in the ultimate extinction of Mercia.

The lack of sources makes it hard to get much flavour of Æthelflæd’s character, beyond her obvious abilities as a war leader, and a governor and administrator. Clearly as she was pious, though whether exceptional so we do not know but her building of the Priory of St Oswald and her raid into Wales at the death of a Mercian Abbot at their hands speaks to that. There is a slight flavour of the charisma she must have had, in the reflection in the Mercia register of her use of the word friends to refer to her lords and thegns, and the use of the phrase on the attack at Derby that she lost four of her thegns, who were dear to her’.

But whatever the detail, she’s a figure almost unique in Anglo Saxon history. To find out more go to episode 20 of the new Anglo Saxon England series.


Aetheflaed’s England

You may have read our previous blog on early Anglo-Saxon England. Our present story is set roughly 1,100 years ago, nearly two centuries after we left off from the previous blog. Much has changed. The Anglo-Saxons are now Christians, building fine churches and monasteries, enriched with beautiful ornaments. Towns, especially prosperous trading ports or ‘wics’ like Lundewic (The Strand area, London), Ipswich and Hamwic/Southampton, have grown up. The wealth of these places has attracted the attention of freebooting traders, raiders and settlers from Scandinavia- better known as the Vikings.

No longer content with mere coastal raids, The Vikings form larger armies and begin to pick off one Anglo-Saxon kingdom after another until fought to a standstill and brought to terms by Alfred, ‘the Great’, King of Wessex. He rules southern and western England south of the Thames. To hold on to what is left and to enable a re-conquest, Alfred begins building a network of fortified places called ‘burhs’, such as Cricklade in Wiltshire. These provide defence in depth give a refuge for local people and protect installations like coin mints.


Englische Autoren historischer Belletristik

On 12 June, 918, Æthelflæd, Lady of the Mercians, died at Tamworth. Her body was taken for burial at Gloucester, to be laid alongside her husband who had died seven years earlier.

Her profile has been raised in recent years with, among other things, her fictional portrayal in the Bernard Cornwell novels/television series and, in 2018, conferences, festivals and re-enactment events to celebrate the 1100th anniversary of her death. A new statue was erected at Tamworth.

The New Statue - Image by Annatoone via Wiki Commons - Link here

We know the basic facts of her life which are that she was the eldest daughter of Alfred the Great, and was married to the lord of Mercia around the time that the Mercians aided Alfred when he freed occupied London from the Danish invaders. This would suggest that Æthelflæd’s marriage took place in around 886, when she was probably sixteen or seventeen. Since he is named as fighting alongside Alfred, and was clearly a warrior deemed capable of leading Mercia during such turbulent times, it is likely that her husband was a good deal older than her.

His name was Æthelred and in all the extant charters his title is given as lord of the Mercians, not king. The last two kings of Mercia, Burgred and Ceolwulf II, came from rival branches of the royal family. Burgred, who was married to Alfred’s sister, fled overseas when the ‘Vikings’ invaded Repton in Mercia. Ceolwulf II, whom the Angelsächsische Chronik dismissed as a ‘foolish king’s thegn’ was, in fact, considered a legitimate king who minted coins jointly with Alfred and issued charters in his own name. His date and place of death are not known for certain, nor is it clear where Æthelred came from and nothing is known of his lineage.

Æthelred was clearly considered a worthy husband for the daughter of the king of Wessex and he proved himself an invaluable ally, fighting alongside not only Alfred but also Alfred’s son, Edward.

In 902 though, his name disappeared from the records. His death was recorded as having occurred in 911, and most historians agree that he was incapacitated in some way for nearly a decade.

Very few even near-contemporary chroniclers mention Æthelflæd by name, most often referring to her - if at all - as Edward’s sister. We do, however, have a portion of an annal incorporated into the Angelsächsische Chronik and referred to as the Mercian Register. It isn’t very long, but it chronicles the years 902-918 and it focuses on the programme of burh-building, where fortified towns were built in the campaign to push the invaders back and as part of the strategy of retaking areas overrun by the ‘Vikings’. This building campaign was not random, either, but saw Æthelflæd and her brother working strategically to aid one another and provide mutual support and back up.

The Mercian Register. British Library - Link here

The Mercian Register mentions three specific incidents which are not related to the burh-building, however, although not until near the end of her life. The first is that Æthelflæd sent an army into Wales to avenge the death of an abbot, the second is the taking by her forces of Derby, in which she lost four men who were ‘dear to her’ and the third is that when she died, her daughter was considered the rightful heir to Mercia but was ‘deprived of all authority’ by Edward of Wessex.

So it seems that Æthelflæd did far more than oversee building projects and she was accepted as a leader of an erstwhile kingdom as was, briefly, her daughter [1] but even so, while it begins in the critical year of 902, the Mercian Register gives no hint that Æthelflæd was in charge of Mercia during her husband’s illness, most of the activity seemingly occurring after his death.

Fortunately, we have another source which, although not considered hugely reliable, does fill in some gaps for us. It is an Irish annal, known as the Three Fragments, and it explains how, when the ‘Vikings’ overran Chester, a message was sent to Æthelred, whom it refers to as the king, and who was in disease and at the point of death. He, apparently, gave instruction to his wife who then successfully restored Chester, driving out the enemy.

Image from the Abingdon Cartulary

It may not be true, but it does seem to corroborate the idea that Æthelred was ill, but still able to command. And it does put some flesh on the bones of the stark statement in the Angelsächsische Chronik that in 907 ‘Chester was restored.’ And, a point to consider is that at other times the Angelsächsische Chronik is happy to name Æthelred when he was involved in various campaigns and battles, but it doesn’t give a name here. Perhaps we can safely assume then, that Æthelflæd was indeed acting in her husband’s stead.

After her husband’s death, Edward took Oxford and London under the direct control of Wessex but left the rest of Mercia under his sister’s command. I’ve discussed elsewhere [2] his possible motives for this and for his annexation of Mercia following his sister’s death but, whilst there are political implications, it’s hard not to conclude that he saw personal strengths in his sister.

14th century depiction of Edward

Leaving aside the later Anglo-Norman chroniclers’ depictions of her as a warrior queen who could be compared to Caesar, what we have are very ‘bare bones’ accounts of her life and deeds but it’s more than enough. We know that she cared deeply about Mercia, ruled in her husband’s stead while he was ill, and worked in tandem with her brother after Æthelred’s death, building fortresses and pushing back the invaders.

What we cannot settle is the debate over her title. She was Lady, not Queen. And yet that word implies so much more than nobility, especially if her daughter was then deprived of ‘all authority’. Indeed, Æthelflæd's own mother, wife of Alfred the Great, was remembered as 'Lady of all the English', so the title carried some implication of nobility of the highest order. Many might argue that Æthelflæd's status, and that of her husband, was downplayed by the main, Wessex-based, chroniclers but it seems unlikely to me that Æthelred was considered a king, even by the Mercians and he was never styled so in the charters he issued. It has been suggested that he was in fact the son of King Burgred, who married Alfred’s sister, but if so why was he not called king, as his father had been? Barbara Yorke [3] has suggested that he was descended from the ealdorman Æthelmund of the Hwicce (a sub-kingdom of Mercia) who was named in the Angelsächsische Chronik as being killed in 802 fighting at Kempsford.

So whether by bias or reality, Æthelflæd was a Lady. But she certainly acted like a queen and if we once again turn to sources not English, then we see how other nations viewed her. The Three Fragments referred to her as queen of the Saxons and the Annales Cambriae, the Welsh annals, erroneously give the date of her death as 917 but the entry is succinct: 'Queen Aethelflaed died.'

Today, in Tamworth and elsewhere, she will be remembered, not for her title, but for her deeds.

Tamworth Statue erected in 1913. Author's photo

[1] England would have to wait for more than another 600 years before a woman succeeded a woman to the throne.

[2] In my nonfiction books, Mercia: The Rise and Fall of a Kingdom and Women of Power in Anglo-Saxon England

[3] Æthelflæd 1100 Conference Tamworth, June 2018

Annie Whitehead studied History under the eminent Medievalist Ann Williams. She is a member of the Royal Historical Society and an editor for EHFA. She has written three award-winning novels set in Anglo-Saxon England, one of which was long-listed for the Historical Novel Society (HNS) Indie Book of the year 2016, and a full-length nonfiction book, Mercia: The Rise and Fall of a Kingdom. She has contributed to fiction and nonfiction anthologies and written for various magazines, including winning the New Writer Magazine Prose Competition. She was the winner of the inaugural Historical Writers’ Association/Dorothy Dunnett Prize 2017. She has recently been a judge for that same competition, and for the HNS Short Story Competition. Annie’s new book, Women of Power in Anglo-Saxon England, is published by Pen & Sword Books.

For more information, visit Annie's Website or her Author Page. Also connect with Annie through her Blog and Twitter (@AnnieWHistory)