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Das Ende des Aztekenreiches - Geschichte

Das Ende des Aztekenreiches - Geschichte

Während Cortes in der Stadt war, hörte er, dass eine große spanische Streitmacht an der Küste eingetroffen war, um ihn zu verhaften. Cortes eilte zur Küste und besiegte die Streitmacht, die gekommen war, um ihn zu fangen. Er überzeugte die besiegten Soldaten, sich ihm anzuschließen. Während seiner Abwesenheit griff sein Leutnant Pedro de Avarado die Azteken in ihrem Tempel an, um ihr Toxcatl-Fest zu feiern. Nach Angaben der Spanier unterbrachen sie ein Menschenopfer. Für die Azteken war es ein grundloses Massaker an ihren edlen Männern.

Das Massaker im Tempel brachte die Eingeborenen gegen die Spanier und ihren eigenen König auf. Die Spanier verlangten von Montezuma, mit seinem Volk zu sprechen und es zu überzeugen, die Spanier friedlich abreisen zu lassen. Die Azteken begrüßten ihren König, indem sie ihn steinigen. Er wurde von einem Stein getroffen und stürzte. Er starb kurz darauf, entweder an den Folgen der Verletzung oder durch die Hand der Spanier. Am 1. Juli 1520 verließ die kleine Armee von Cortes ihr Gelände und machte sich auf den Weg zum Damm aus der Stadt. Sie erreichten den Damm von Tiacopan und wurden von aztekischen Kriegern entdeckt. Als sie den Damm überquerten, griffen Tausende von aztekischen Kriegern sie an, was als La Noche Triste oder traurige Nacht bekannt wurde. Die Spanier wurden von all dem Gold belastet, das sie trugen. Mehr als die Hälfte der spanischen Soldaten starben beim Überqueren des Damms zum Festland. Darüber hinaus starben über 1.000 einheimische Verbündete von Cortes.

Die Azteken konnten ihren Sieg über Cortes nicht genießen, denn die Spanier hatten eine Gabe hinterlassen - eine Krankheit. Die Krankheit war höchstwahrscheinlich Pocken. Es verwüstete die aztekische Bevölkerung, sowohl physisch als auch emotional. Als Cortes einige Monate später mit einer größeren spanischen Armee und Tausenden von Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner zurückkehrte, konnten sie die größeren Truppen der Azteken besiegen. Die Azteken kämpften bis zum bitteren Ende, aber die besser bewaffneten spanischen Soldaten konnten nicht bekämpft werden. Die Stadt Tenochiitlan war gefallen und damit auch das Aztekenreich.

Spanischer Bericht über das Massaker



Die Geschichte der Azteken beginnt mit der legendären Heimat der Azteken namens Aztlan. Die allgemeine Übereinstimmung ist, dass Aztlan irgendwo im Norden des Tals von Mexiko liegt. Aber es gibt auch aztekische Geschichtsexperten, die behaupten, dass Aztlan einfach ein mythischer Ort ist, von dem die aztekischen Stämme stammen. Der Grund, warum einige aztekische Historiker so denken, liegt in der Tatsache, dass Aztlan auch als "Ursprungsort" übersetzt werden kann. Nach der aztekischen Geschichte gab es sieben Aztekenstämme, die in Aztlan unter Unterdrückung lebten. Sie alle flohen schließlich von Aztlan in den Süden.

Die aztekische Geschichte erklärt, dass die Azteken im 6. Jahrhundert mit der Migration begannen, als sie sich in Zentralmexiko und im Süden niederließen. Azteken waren nomadische Jäger-Sammler-Stämme und vermischten ihre Kultur mit Zivilisationen, die vor ihnen in dieser Gegend lebten. Diese Vermischung der Kulturen war die Grundlage für die aztekische Kultur, wie wir sie heute kennen. Sie gründeten viele Städte mit Azcapotzalco als Machtzentrum im Westen und Culhuacan im Süden. Im 13. Jahrhundert kam der letzte Stamm namens Mexica in Zentralmexiko an und ließ sich in Chapultepec (um 1248) nieder (und wurde gefangen genommen).


Haben Salmonellen die Azteken getötet?

Heutzutage werden diejenigen von uns, die das Pech haben, Salmonellen (oder technisch Salmonellose) zu bekommen, wahrscheinlich durch den Verzehr von ungekochtem Fleisch, Geflügel oder Eiern erkranken. Es wird uns ungefähr eine Woche lang krank machen, einschließlich Magenkrämpfe, Übelkeit, Erbrechen, Durchfall, Schüttelfrost und Fieber. Ein böser Fehler, ja�r nicht lebensbedrohlich.

Einige Salmonellenstämme können jedoch schwere Krankheiten wie Typhus verursachen und sogar tödlich sein. Insbesondere ein Stamm, bekannt als Paratyphi C, verursacht Darmfieber oder Fieber im Darm. Unbehandelt kann der Käfer bis zu 10 bis 15 Prozent der von ihm infizierten Personen töten. Paratyphi C ist jetzt extrem selten und trifft hauptsächlich Menschen in Entwicklungsländern, wo die sanitären Bedingungen möglicherweise schlecht sind. Nach neuen DNA-Forschungen könnte jedoch ein Ausbruch dieser tödlichen Salmonellenform zum Untergang der Azteken im 16. Jahrhundert beigetragen haben.

Gemälde, das die Eroberung von Tenochtitlan darstellt.

In den Jahrzehnten nach der Ankunft der spanischen Konquistadoren im Jahr 1519 erlitten die Azteken mehrere verheerende Krankheitswellen. In ihrer Muttersprache Nahuatl nannten die Azteken solche Ausbrüche Cocoliztli, ਏür das Wort “pestilenz” Population. 1576 kam es zu einem weiteren großen Ausbruch, der die Gesamtzahl der Todesopfer auf 7 bis 18 Millionen erhöhte.

Auf der Suche nach Hinweisen auf die genaue Ursache dieser Ausbrüche beschloss ein Team um Johannes Krause, Evolutionsgenetiker am deutschen Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte, den Begräbnisplatz im Hochland von Oaxaca im Süden Mexikos zu untersuchen. Nach ihren Ergebnissen, die Anfang dieses Monats auf der Pre-Print-Site bioRxiv veröffentlicht wurden, extrahierten und sequenzierten die Forscher DNA-Fragmente aus den Zähnen von 29 dort begrabenen Leichen, von denen 24 Opfer des Ausbruchs von 1545-1550 waren.

Nach der Trennung von bakterieller DNA von menschlicher DNA verglichen die Wissenschaftler ihre Ergebnisse mit mehr als 2.700 modernen Bakteriengenomen. Sie fanden heraus, dass die von mehreren Personen gewonnene Bakterien-DNA der Bakteriengattung Salmonella entsprach und waren schließlich in der Lage, zwei Genome des Paratyphi-C-Stamms von Salmonella enterica, einer von zwei Salmonella-Arten, zu rekonstruieren.

Aztekische Skulptur der Göttin Cihuacoatl. (Bildnachweis: DeAgostini/Getty Images)

Frühere Studien haben Typhus, Pocken und Masern als mögliche Ursachen für das massive Ableben der Azteken vorgeschlagen. Im Jahr 2002 schlugen Forscher der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko (UNAM) in Mexiko-Stadt vor, dass ein virales hämorrhagisches Fieber in Kombination mit Dürre Millionen von Azteken tötete. Sie verglichen sein Ausmaß mit dem Schwarzen Tod, der im 14. Jahrhundert in Europa bis zu 20 Millionen Menschen tötete. Keine dieser früheren Hypothesen wurde jedoch durch DNA-Beweise gestützt, was die neue Studie zu einer besonders faszinierenden Entwicklung macht.

Wie ScienceAlert berichtete, wurde die Studie noch nicht von Experten begutachtet, und andere Fachleute werden die Ergebnisse vermutlich testen und abwägen, nachdem sie auf dem bioRxiv-Server veröffentlicht wurde. Mindestens ein Wissenschaftler —Mar໚ Ávila-Arcos, ein Evolutionsgenetiker an der UNAM, der nicht an der neuen Studie beteiligt war—, blieb skeptisch, dass Salmonellen so viele Todesfälle verursachen könnten. Sie argumentierte, dass ein Virus für den Ausbruch verantwortlich sein könnte, da die von den Genetikern verwendete Methode kein Virus entdeckt hätte.

Eine weitere, nicht verwandte DNA-Studie, die letzte Woche auf derselben Pre-Print-Site veröffentlicht wurde, könnte zusätzliche Einblicke in die Salmonellentheorie der neuen Studie geben. Diese Forschung unter der Leitung des Mikrobiologen Mark Achtman von der University of Warwick in Coventry, Großbritannien, sammelte und sequenzierte ein bakterielles Genom aus den Überresten einer jungen Frau, die im Jahr 1200 auf einem Friedhof in Trondheim, Norwegen, begraben wurde Der früheste bekannte genetische Nachweis von Paratyphi C in Europa, mehr als 300 Jahre vor der Eroberung Mexikos, scheint die Möglichkeit zu unterstützen, dass Europäer den Salmonellenstamm mit in die Neue Welt gebracht haben könnten, mit verheerenden Folgen für die Azteken .


Das Ende des Aztekenreiches - Geschichte

14:47 Uhr Antikes Ägypten Keine Kommentare

Das Ende des Aztekenreiches
Zu Beginn des 16. Jahrhunderts herrschten die Azteken über viele Stadtstaaten. Dennoch blieben einige Stadtstaaten in der Region unabhängig. Als die Spanier 1519 in Mexiko landeten, halfen diese unabhängigen Stadtstaaten den Spaniern, das Aztekenreich zu erobern.

Die spanischen Eroberer oder Konquistadoren (kahn»KEES»tah»dawrz) kamen den Azteken fremd vor. Die Konquistadoren ritten auf Pferden und hatten Waffen, die den Azteken unbekannt waren, wie Kanonen, Stahlschwerter und Armbrüste.

Als der aztekische Herrscher Motecuhzoma (maw»taykwah»SOH»mah) Beschreibungen der Spanier hörte, dachte er, es könnten aztekische Götter sein. Nach der aztekischen Religion würde Quetzalcoatl eines Tages zurückkehren, um die Azteken zu regieren. Die Azteken glaubten, dass der spanische Konquistador Hernando Cortes (kawr«TEZ) Quetzalcoatl sein könnte.
Die Azteken wussten nicht, dass die Spanier nur an ihrem Gold interessiert waren.
Die Azteken fanden zu spät heraus, dass die Neuankömmlinge Männer und keine Götter waren. Die Spanier entführten Motecuhzoma und forderten die Übergabe der Kontrolle über Tenochtitlan an sie.

Die Azteken gaben ihre Stadt nicht kampflos auf. 1521 fiel die aztekische Hauptstadt jedoch endgültig an die Spanier. Über den Ruinen von Tenochtitlan errichteten die Spanier eine neue Stadt. Diese Stadt wurde zum Zentrum von Spaniens neuem Reich in Amerika. Heute ist die Stadt als Mexiko-Stadt bekannt.

Was verursachte das Ende des Aztekenreiches?


Tenochtitlan unter Belagerung

Auf dem Territorium der Alliierten angekommen, begann Cortés mit der Planung der Rückeroberung von Tenochtitlan. Cortés brauchte unter anderem mehr kämpfende Männer – dies wurde erreicht, indem er seine alten Allianzen mit den Eingeborenen wiederaufbaute und neue Verbündete fand. Zur gleichen Zeit wurde Tenochtitlan von einer Pockenepidemie heimgesucht, die seine Bevölkerung dezimierte. Viele aztekische Krieger, Adlige und sogar Moctezumas Nachfolger starben an dieser Krankheit. Cortés erkannte auch, dass eine seiner früheren Schwächen die mangelnde Mobilität auf dem See war – um dem entgegenzuwirken, begann er mit dem Bau von Schiffen.

Im Mai 1521 begann Cortés mit der Belagerung von Tenochtitlan. Der spanische Plan sah vor, die Versorgung der Stadt zu unterbrechen, indem sie sie vom Festland trennte und so ihre Einwohner zur Unterwerfung zwang. Als die Spanier Tenochtitlan immer näher kamen, versuchten die Azteken, ihren Griff zu brechen, obwohl diese Bemühungen nicht erfolgreich waren. Die Spanier erreichten schließlich die Stadt, obwohl weitere Kämpfe geführt werden mussten, bevor sich die Azteken am 13. August 1521 endgültig ergaben.

“Die letzten Tage von Tenochtitlan – Eroberung Mexikos durch Cortez” – 1899 Gemälde von William de Leftwich Dodge. ( Gemeinfrei )

Durch den Fall Tenochtitlans endete die Vorherrschaft der Azteken in Mexiko und die Spanier wurden die neuen Herrscher des Gebiets, obwohl es noch ein paar Jahrzehnte dauern sollte, bis sie ihre Position festigten.

Bild oben: Ein Gemälde aus dem 17. Jahrhundert, bekannt als „Conquista de México por Cortés“ (Die Eroberung Mexikos durch Cortés). Quelle: Gemeinfrei


Inhalt

Bevor das Aztekenreich existierte, lebten die Ureinwohner in Mittelmesoamerika in vielen verschiedenen Stadtstaaten. Dies waren kleine Städte mit Ackerland um sie herum. Jeder Staat hatte seinen eigenen Herrscher. Um 1100 n. Chr. begannen diese Stadtstaaten, sich um die Macht und die Kontrolle über das Land der Region zu bekämpfen. [1]

Um 1400 waren aus zwei Stadtstaaten kleine Imperien geworden. Im Jahr 1428 kämpften diese beiden Reiche im Tepanec-Krieg um die Kontrolle über das Gebiet. Das Texcoco-Imperium verbündete sich mit einigen anderen mächtigen Stadtstaaten, darunter Tenochtitlan, und gewann den Krieg. Diese Verbündeten sollten die Macht gleichmäßig aufteilen, als sie begannen, die Kontrolle über mehr Land zu erlangen. Um 1430 wurde Tenochtitlan jedoch das mächtigste Mitglied der Allianz. Es wurde die Hauptstadt des Aztekenreiches und sein Herrscher wurde der "Hochkönig" des gesamten Reiches. [2]

Ab 1430 wuchs das Aztekenreich. Sein Militär übernahm den größten Teil des heutigen Nordmexiko. Zu diesem Zeitpunkt kontrollierte das Aztekenreich 135.000 Quadratkilometer (fast 84.000 Quadratmeilen) von Mesoamerika. [a] [5] S.453

Als die Azteken einen Staat übernahmen, machten sie Gefangene für rituelle Menschenopfer in Tenochtitlan. Der Staat müsste dem Aztekenreich auch "Tribute" (fast wie Steuern) zahlen. Als die Azteken immer mehr Staaten übernahmen, machten diese Tribute sie sehr reich. [6]

Manchmal, wenn die Azteken einen Staat übernahmen, brachten sie diesen Staat und seine Leute in das Aztekenreich. Wenn sich ein Staat jedoch am Rande des Imperiums befand, könnten die Azteken ihn sein eigener Staat bleiben lassen. Sie taten dies, um andere Staaten im Imperium zu haben und sie vor einer Invasion durch andere mächtige Staaten zu schützen. [6]

Die Azteken hatten ihre Hauptstadt direkt an einem See namens Texcoco gebaut. Als das Imperium wuchs, wuchs auch Tenochtitlan. Anfang des 16. Jahrhunderts lebten mindestens 200.000 Menschen in der Stadt. Dies machte Tenochtitlan zur größten Stadt Amerikas, bevor Christoph Kolumbus ankam. [7]

Tenochtitlan war das Zentrum der aztekischen Regierung und Religion. Es war auch ein sehr großes Handelszentrum. Als die Spanier 1519 eintrafen, schätzten sie, dass täglich 60.000 Menschen auf den Markt in Tenochtitlan kamen. [7] Die Menschen kauften und verkauften dort viele Dinge, darunter auch Sklaven (Kriegsgefangene aus Staaten, die die Azteken übernommen hatten). [8] Die Stadt hatte eine riesige Pyramide namens Templo Mayor (Großer Tempel). Die gesamte Stadt wurde mit Kunst, Architektur und Steinskulpturen geschmückt.

Die Azteken hatten in der ganzen Stadt Kanäle angelegt. Indem sie Wasser zu den aztekischen Pflanzen brachten, ermöglichten diese Kanäle den Azteken, viel mehr Nahrung anzubauen, als sie normalerweise haben könnten. Die Azteken hatten auch Deiche gebaut, um die Stadt vor Überschwemmungen zu schützen, und Reservoirs für Süßwasser. [8]

In seiner mächtigsten Form kontrollierte das Aztekenreich etwa 11.000.000 Menschen. Unter diesen Menschen gab es verschiedene soziale Schichten mit unterschiedlichen sozialen Status. Die wichtigsten Personen waren die Herrscher. Als nächstes kamen Adlige. Dies waren die mächtigen Mitglieder der Regierung des Imperiums, große Krieger, Richter und Priester. [9] Diese Menschen genossen einen hohen sozialen Status. [10]

Die nächste soziale Klasse waren die Bürgerlichen (einfache Leute). Dies waren die alltäglichen Arbeiter des Imperiums. Die meisten von ihnen bewirtschafteten, betrieben Läden oder handelten. Bürgerlichen durften als Gruppe oder Familie Land besitzen. Eine einzelne Person durfte jedoch kein Land besitzen. [10]

Die niedrigsten sozialen Schichten in der aztekischen Gesellschaft waren Leibeigene und dann Sklaven. Sklaven hatten überhaupt keine Rechte. Wenn sie jedoch das Geld hätten, könnten sie sich ihre eigene Freiheit erkaufen und Bürger werden. [10]

Die meiste Zeit der Existenz des Aztekenreiches war es sehr schwierig, sich zwischen den sozialen Schichten zu bewegen. Wenn eine Person in einer sozialen Schicht geboren wurde, blieb sie normalerweise für den Rest ihres Lebens in dieser Klasse. [9]

Bildung Bearbeiten

Mit 15 Jahren mussten alle Kinder im Aztekenreich zur Schule gehen, egal welcher sozialen Schicht sie angehörten. Das war für die damalige Zeit sehr ungewöhnlich. An anderen Orten, wie in Europa, durften nur Jungen zur Schule gehen, und nur reiche Leute konnten bezahlen, um ihre Kinder zur Schule zu schicken. [11]

Bis zu ihrem 15. Lebensjahr wurden die Kinder von ihren Eltern unterrichtet. Mit 15 Jahren mussten alle Kinder zur Schule gehen. Für die meisten Jungen bestand der wichtigste Teil des Schulbesuchs darin, sie zu den bestmöglichen Kriegern für das Imperium zu machen. [9]

Kinder von Bürgerlichen gingen in Schulen namens telpochcalli („Jugendhäuser“). Jungen erhielten eine militärische Ausbildung, während Mädchen das Abhalten religiöser Zeremonien beigebracht wurde. Sowohl Jungen als auch Mädchen wurden auch über die Religion, Moral und Geschichte der Azteken unterrichtet. Sie lernten auch Singen, Tanzen und öffentliches Reden. [9]

Die Kinder der Adligen gingen in eine Schule namens a ruhigecac. Sein Ziel war es, die Kinder auf Jobs als Anführer des Imperiums vorzubereiten. Dazu gehörten Jobs als Militär- oder Regierungsführer, Priester, Gelehrte, Lehrer und Heiler. Diese Schulen lehrten Dinge wie Astronomie, Geometrie, Mathematik, Debatte, Recht, Musik, Poesie, Architektur, Landwirtschaft und Krieg. Jungen mussten in ihren Schulen essen und schlafen. Sie begannen normalerweise im Alter von 15 Jahren und verließen sie im Alter von 20 Jahren, um zu heiraten. Mädchen könnten Priesterinnen werden oder in der Medizin arbeiten und anderen Frauen bei der Geburt helfen. [13]

Ehe Bearbeiten

Wenn ein junger Mensch bereit war zu heiraten, endete seine Ausbildung. Dies geschah normalerweise in ihren späten Teenagerjahren oder frühen Zwanzigern. Vor allem mit Adligen wurden Ehen arrangiert. Dies bedeutete, dass die Eltern der Kinder oder möglicherweise andere ältere Menschen in der Gemeinde selbst entscheiden würden, wen eine Person heiratet. Viele Ehen unter adligen Jugendlichen wurden als Machtstrategie arrangiert (zum Beispiel um einen Azteken mit einer Familie aus einem kürzlich übernommenen Staat zu vereinen). [14] Die Hochzeitszeremonien dauerten vier Tage. [fünfzehn]

Aztekenmänner durften neben Konkubinen auch andere Frauen haben. Es wurde jedoch auch von ihnen erwartet, dass sie ihre Söhne erziehen, was für alte Gesellschaften ungewöhnlich war (wo normalerweise Frauen die gesamte Kindererziehung übernahmen). [fünfzehn]

Die aztekische Gesellschaft gewährte den Frauen auch Rechte, die zu dieser Zeit nur wenige andere Gesellschaften gewährten. Selbst nach der Heirat gehörten der Besitz und das Geld einer Aztekenfrau immer noch ihr, sie gingen nicht an ihren Mann. Frauen durften auch in Medizin, Bildung, Religion und Handel arbeiten. [9]

Moral Bearbeiten

Die Azteken hatten strenge Regeln und Strafen für Menschen, die die Moral der Azteken brachen. Zum Beispiel könnten Dinge wie unordentliches Verhalten (das Ärger in der Öffentlichkeit verursacht), Trunkenheit, mit Hinrichtung bestraft werden. [10]


Die 8 Omen von Montezuma und das Ende des Aztekenreiches

Die Spanier begegneten dem Aztekenreich nicht als eine Ansammlung verlorener Städte im Dschungel, sondern als lebende, atmende Zivilisation. Als die Konquistadoren 1519 von Kaiser Montezuma in der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan willkommen geheißen wurden, hatten die Azteken den größten Teil Zentralmexikos durch völlige Unterwerfung und durch verschiedene Tributsysteme kontrolliert. Der Einfluss des Aztekenreiches war bis nach Mittelamerika und im amerikanischen Südwesten zu spüren. Viele, die unter aztekischer Kontrolle lebten, wollten das Imperium aus ihrem Leben verbannen, und als die Spanier ankamen, begrüßten sie die Europäer, die ihnen helfen würden, das Imperium zu stürzen. Vor der Ankunft der Spanier wussten die Azteken, dass ihre Kontrolle über Zentralmexiko etwas schwach war und waren sich immer der Möglichkeit bewusst, dass innere Unruhen einen politischen und sozialen Zusammenbruch verursachen könnten. In den Tagen der Herrschaft Montezumas, zu Beginn des 16. Jahrhunderts und etwa zehn Jahre vor der Ankunft von Cortés und seinen Männern, war Kaiser Montezuma Zeuge von 8 Omen, die angeblich das Ende des Reiches und seinen eigenen Tod vorhersagten. Aufgrund dieser Vorzeichen gab es das unterschwellige Gefühl, dass die Azteken dem Untergang geweiht waren, und als die Spanier eintrafen, sahen diejenigen, die sich an die Vorzeichen erinnerten, ihr Schicksal als besiegelt. Ob diese Vorzeichen tatsächlich eingetreten sind oder nicht, ist für Historiker und Volkskundler gleichermaßen eine Frage. Wir sehen sie zum ersten Mal im Florentiner Codex erwähnt, einer umfangreichen, dreibändigen illustrierten ethnografischen Sammlung, die vom spanischen Franziskanermönch Bernardino de Sahagún zusammengestellt wurde. Der Kodex hat auf seinen 2.400 Seiten über 2.000 Illustrationen und in Buch 12 des Kodex finden wir die 8 Zeichen, die angeblich den Untergang der Azteken vorhersagten. Die Gelehrten sind sich uneinig, ob diese Vorzeichen nachträglich erfunden wurden, um die spanische Eroberung in den Augen der eroberten Eingeborenen und dem Rest der Welt zu rechtfertigen, oder ob sie wirklich geschahen. Mythos oder real, hier sind die 8 Vorzeichen von Montezuma in der Reihenfolge, in der sie aufgetreten sind.

Das erste Omen ereignete sich Berichten zufolge volle 10 Jahre vor der Ankunft der Spanier, was bedeutete, dass es um 1509 geschah. Eines Tages erschien am Himmel, was als "Feuerwolke" beschrieben wurde. Nach den Legenden wird dies gemeinhin als „das Himmels-Omen“ bezeichnet. Ein großer Lichtstreifen erschien fast ein Jahr lang am Nachthimmel, beschrieben als schmal an der Spitze und breit an seiner Basis und so hell, dass es mitten in der Nacht wie Tagesanbruch schien. Diese „Feuerfahne“ war höchstwahrscheinlich ein Komet und wird durch eine aztekische Quelle namens The Codex Telleriano-Remensis bestätigt, die Naturkatastrophen und kosmische Ereignisse aufzeichnet, die sich in Zentralmexiko vom 14. Jahrhundert bis zum 16. Jahrhundert ereigneten. In diesem Codex gibt es eine Illustration, die Kaiser Montezuma mit einem Kometen über dem Kopf zeigt und das aztekische Kalenderdatum entspricht dem europäischen Jahr 1509. Dies könnte also ein Omen sein, das eine tatsächliche historische Grundlage hat. Auf jeden Fall verursachte das Omen der „Feuerfahne“ des Himmels große Not bei den Menschen im alten Mexiko. Laut einer Quelle: „Sobald es auftauchte, schrien die Männer auf und schlugen sich mit den Handflächen auf den Mund. Alle hatten Angst, alle jammerten.“ Kometen wurden im Laufe der Geschichte als Glücks- oder Unglücksbringer angesehen, und in diesem Fall wurde der Komet als schlechtes Omen angesehen.

Das zweite Omen hatte mit dem aztekischen Gott Huitzilopochtli zu tun und es ging auch um ein Feuer, aber eine irdischere Art. Huitzilopochtli war nicht nur der Gott des Krieges, des Menschenopfers und der Sonne, er war auch Schutzpatron und Beschützer der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan und galt als eine Art Nationalgott der Azteken. Nach aztekischen Legenden war es dieser Gott, der als Beschützer vom ersten Tag an bei ihnen war. Von ihren Wanderungen in der Wüste bis hin zur Eroberung des größten Teils Mexikos war Huitzilopochtli immer da und bewachte und führte das aztekische Volk. Es war eine nationale Katastrophe, als der diesem Gott geweihte Tempel im zentralen Zeremonienkomplex der aztekischen Hauptstadt Feuer fing. Zuerst fingen die Holzpfeiler des Tempels plötzlich Feuer und dann breitete sich das Feuer auf den Rest der Struktur aus. Es schien, dass jedes Mal, wenn Wasser ins Feuer gegossen wurde, das Feuer zunahm. Als das Feuer schließlich gelöscht war und der größte Teil des Tempels von Huitzilopochtli verschwunden war, erklärten die aztekischen Priester und Astrologen, was die Bürger der großen Stadt bereits empfunden hatten: Dies sei ein sehr schlechtes Omen.

Das dritte Omen ereignete sich an einem anderen heiligen Ort, einem Gebäude, das sowohl als Tempel als auch als Kloster namens Tzommolco-calmecac diente und sich ebenfalls im zentralen Teil der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan befindet. Der Tempel-Kloster-Komplex wurde dem Gott Xiuhtecuhtli geweiht. Dieser Gott wurde durch den Nordstern symbolisiert und galt als Herr des Feuers, Schutzpatron und Hüter der mexikanischen Vulkane und Gott des Tages und der Hitze. Xiuhtecuhtli war auch der Gott der Nahrung bei Hungersnot, der Wärme bei Kälte und des Lebens nach dem Tod. Er lebte in einem undurchdringlichen Gehege aus Türkis, das sich irgendwo unter der Erde befand, damit ihm nichts zustoßen würde. Der Tempel von Tzommolco war nicht so stark wie diese türkisfarbene Anlage. An einem Tag nebligen Nieselregens schlug ein Blitz ein und schlug in den Tempel ein, und sein Strohdach fing sofort Feuer. Zeugen behaupteten, dass der Blitzschlag nicht von Donnergeräuschen begleitet wurde und dass es sich nicht um einen schweren Sturm gehandelt habe. Es schien aus keinem anderen Grund aufzutreten, als ein „schlechtes Zeichen“ zu sein.

Das vierte Omen ereignete sich ähnlich wie das erste oben am Himmel. Tausende von Menschen in ganz Zentralmexiko schauten verwirrt und ängstlich in den Himmel, als sie drei große Feuerbälle sahen, die Funken von West nach Ost über den Himmel sprühten. Einige berichteten von einem schrecklichen Geräusch, das dieses Schauspiel begleitete, wie das tiefe Gebrüll eines wilden Tieres. Später wurde festgestellt, dass dies höchstwahrscheinlich Meteore waren, die in die Erdatmosphäre eindrangen und irgendwo in den Golf von Mexiko unterwegs waren. Trotzdem wurde dieses himmlische Phänomen von allen als schlechtes Zeichen interpretiert.

Das fünfte Omen hatte mit dem Lebenselixier und der Autobahn der Azteken zu tun, dem See, an dem ihre Hauptstadt lag, dem Texcoco-See. Fischerboote waren normalerweise eines Tages bei ruhigem Wetter auf dem Wasser, als plötzlich der See anschwoll. Wirbelnde Wirbel wirbelten um die Boote herum und verursachten eine kleine Flutwelle, die die Siedlungen am Ufer traf, einschließlich der Hauptstadt, die auf der Insel mitten im See lag. Viele Gebäude wurden überflutet und einige Gebäude bröckelten. Dieses Ereignis war zwar nicht allzu katastrophal, hatte aber eine verheerendere psychologische Wirkung. Niemand konnte erklären, warum das Wasser im See das tun würde, und es war ein anderes, das auf die Liste der schlechten Vorzeichen gesetzt wurde, die die große Katastrophe vorhersagten, die kommen würde. Moderne Wissenschaftler und Forscher vermuten, dass seismische oder unterirdische vulkanische Aktivitäten für das seltsame Verhalten des Texcoco-Sees an diesem Tag verantwortlich sein könnten.

Das sechste Omen betrifft die Geräusche einer weinenden Frau, von denen einige sagen, dass sie die Grundlage der Legende von La Llorona sein könnten. Eine detaillierte Beschreibung der Legende von Llorona finden Sie in der Folge Nummer Drei von Mexico Unexplained. Mehrere Nächte lang hatten die Bürger der aztekischen Hauptstadt die Schreie einer Frau gehört. Einige glaubten, es sei die Göttin Coatlicue mit dem Schlangenrock, die Muttergottheit aller Azteken, die ihre Kinder vor den noch bevorstehenden Katastrophen warnte. An manchen Abenden hörte man die weibliche Stimme sagen: „Meine Kinder, es ist schon zu spät“ und „Meine Kinder, wohin kann ich euch bringen?“ Die eindringliche Stimme erfüllte alle, die sie hörten, mit einem tiefen Gefühl der Angst und die Nachricht von dem, was geschah, verbreitete sich schnell von der Hauptstadt in alle Ecken des Aztekenreiches. Was steckte hinter der Vorahnung dieser klagenden Frau? Was sollte das heißen?

Das siebte Omen hatte mit einem seltsamen Vogel zu tun, der von Fischern auf dem Texcoco-See gefunden wurde. Als die Männer diesen ungewöhnlichen grauen Vogel sahen, fingen sie ihn in ihren Netzen ein und brachten ihn direkt in den kaiserlichen Palast, um ihn Kaiser Montezuma zu präsentieren, der einen beeindruckenden Privatzoo besaß und seltsame und interessante Kreaturen sammelte. Eine ausführliche Diskussion über Montezumas Privatzoo finden Sie in der Folge Nr. 43 von Mexico Unexplained. In seiner riesigen Tiersammlung hatte der aztekische Kaiser noch nie einen so ungewöhnlichen Vogel gesehen. Es schien eine Art Kranich zu sein, aber auf der Stirn hatte es eine flache, runde, schwarze Spiegelfläche, fast wie ein Spiegel. Als er die spiegelähnliche Befestigung am Kopf des Vogels betrachtete, konnte Montezuma den Himmel und die Sternbilder sehen und dann kamen Menschen in Sicht. Er sah eine große Armee mit Männern, die auf riesigen Hirschen ritten und ihm unbekannte Waffen trugen. Als Montezuma die Hofpriester und Astrologen zu sich rief, um die Bilder im Spiegel zu sehen, verschwanden die Bilder und der Vogel starb.

Das letzte Omen ereignete sich nur wenige Wochen vor der Ankunft der Spanier in der aztekischen Hauptstadt. Ein zweiköpfiger Mann tauchte in den Straßen von Tenochtitlan auf. Zeugen waren bei dem Anblick alarmiert und die Leute wussten, dass der Kaiser einen Menschenbereich seines Zoos hatte, in dem er Menschen mit verschiedenen Missbildungen beherbergte, so dass der zweiköpfige Mann direkt nach Montezuma gebracht wurde. Der Legende nach verschwand der zweiköpfige Mann einfach, als der Kaiser ihn erblickte. Eine andere Variante dieses Omens hat eine Reihe von zweiköpfigen Männern, die in den Straßen der aztekischen Hauptstadt auftauchen und alle verschwinden, wenn sie in den kaiserlichen Palast gebracht werden. Da bekannt war, dass Montezuma ein großes Interesse an solchen Menschen hatte, könnte dieses Omen eine historische Grundlage haben.

Der Legende nach hat Montezuma die Vorzeichen nicht abgetan, sondern über sie nachgedacht und sehr ernst genommen. Obwohl der Kaiser den besten astrologischen und priesterlichen Rat im Aztekenreich hatte, hatte er keine Ahnung, was die Vorzeichen bedeuteten oder welches Schicksal ihm oder seinem Reich widerfahren würde. Als sich die Nachricht von den Vorzeichen im ganzen Reich verbreitete, waren einige Leute vielleicht psychologisch auf das vorbereitet, was kommen würde. Angesichts der Brutalität, die einige der von den Azteken unterworfenen Völker erfahren haben, repräsentierte vielleicht jedes Omen Hoffnung statt Untergang. Ob gut oder schlecht, alle, die von diesen Vorzeichen gehört hatten, hatten das Gefühl, dass sich große Veränderungen am Horizont abzeichneten und sie hatten Recht.


Die Azteken sahen das Ende der Welt voraus

Die Welt sollte 2012 untergegangen sein, wie es eine Maya-Prophezeiung voraussagte, die am Ende nur prophezeite, dass die Mayas einen neuen Kalender kaufen müssten. Wie die Vorhersage ging, würde sich unser Sonnensystem auf das Schwarze Loch im Zentrum der Galaxie ausrichten. Die magnetischen Pole würden schwanken und wechseln und ins Wanken geraten, so dass die Atmosphäre von einem verheerenden Sonnenwind weggerissen würde.

Es ist nicht passiert. Aber die Prophezeiungen werden bald zurückkommen. Ist nicht jede Generation davon überzeugt, dass es die letzte sein wird? Die Leute scheinen es zu genießen, sich vorzustellen, dass sie leben werden, um den Vorhang vor der Geschichte zu sehen, aber es ist mehr als nur Genuss, ein Gefühl der Endgültigkeit scheint in unsere Erfahrung der ganzen seltsamen, sinnlosen Show, die uns umgibt, eingebaut zu sein. Entweder du stirbst in der Welt, ein weiterer Fleck, der betrauert und dann vergessen werden muss, oder die Welt um dich herum stirbt. Unbekannte Planeten oder steigende Meeresspiegel, was auch immer Ihnen hilft, sich ein Ende vorzustellen.

Vor der Maya-Apokalypse war es das Jahr 2000, das uns alle töten sollte. Abgesehen von dem Y2K-Computerfehler, der unsere aufstrebende DFÜ-Technologie nicht zerstört hat, sind Massenmedienprediger wie Ed Dobson, Jerry Falwell und Zurück gelassen Die Autoren Tim LaHaye und Jerry B. Jenkins erwarteten zuversichtlich, dass das endgültige Gericht Gottes rechtzeitig zu den Neujahrsfeierlichkeiten eintreffen würde. Im Gegenzug schöpften sie aus einem Erbe der zweitausendjährigen Faszination, das mittelalterliche katholische Theologen, Marienerscheinungen, erfundene Nostradamusen, die kabbalistischen Berechnungen von Isaac Newton und über die Jahrhunderte verstreute Kultisten umfasst.

Zeugen Jehovas haben separat vorhergesagt, dass die Welt 1914, 1915, 1918, 1920, 1925, 1941, 1975, 1994 und 1997 untergehen würde. Verschiedene Prediger in Großbritannien und Amerika verbrachten den größten Teil des 19. Jahrhunderts damit, ihre kleinen Anhänger zu überzeugen dass die Welt in Kürze aufhören würde zu existieren, ihre Figuren aus den Dimensionen der Arche Noah oder des Zeltes des Tabernakels extrapolieren, den Himmel nach Kometen beobachten, darauf warten, dass der Ozean kocht, die Zeitungen lesen, um zu sehen, wann der Antichrist sich enthüllen würde selbst. Und es ist nie passiert, nicht einmal.

Quetzalcoatl, die gefiederte Schlange und der Gott des Windes und der Gelehrsamkeit. Werner Forman / Universal Images Group / Getty Images

Aber bin’t die Ozeane kochen? Wenn sich die Luft mit Kohlendioxid füllt, verwandeln sich die Meere in sauren Schlamm, eine Suppe aus Plastikpartikeln und toten Korallen, in der alle Fische sterben und nur die Tentakel überleben. Offenbarung, Kapitel acht: 𠇊 ein großer Berg, der mit Feuer brannte, wurde ins Meer geworfen, und der dritte Teil des Meeres wurde zu Blut und der dritte Teil der Kreaturen, die im Meer waren und das Leben hatten, starb.” Tutn& #x2019t Donald Trump, ein anzüglicher Antichrist in Bronzer und Selbstachtung, finster von der Titelseite jeder Zeitung? Und wenn Kriegsschiffe ein von Raketen strotzendes Nordkorea umgeben, könnte der Himmel nicht bald voller funkelnder Sternschnuppen sein und dann für immer leer sein? Ist das Ende der Welt nicht wirklich nahe? Sehen wir nicht, wie es geschieht, übertragen von unseren Fernsehbildschirmen, gerade jetzt?

Für seine Kritiker ist dieses Gefühl eines drohenden Endes Ausdruck des gleichen Geistes, der all diese aufgeblähten Promi-Propheten um das Jahr 2000 herum das Zweite Kommen vorhersagen ließ. für einige ist der Marxismus mit seinen deterministischen Diagrammen der Universalgeschichte. Der Philosoph Tom Whyman zum Beispiel schrieb Anfang des Jahres, dass ���wir’ die Endzeit erfolgreich säkularisiert haben.” Es ist alles eine Art Wunschdenken, argumentiert er allen will to think that the end of the world is imminent, because it means that all the messy contingencies of life will finally become settled, and this desire is given form and propulsion by a still-dominant Judeo-Christian-Islamic conception of linear time. Once we expected to hear trumpets and angels now it’s just the wandering honk of a puffed-up president announcing to the world that he’s pushing the button. But it’s the same thing.

Isn’t the end of the world really, actually, genuinely nigh? Whyman considers the end of everything to be a kind of universal blankness, an abstract negation, a “Great Nothing” that blankets all existence without distinction. Ich bin nicht einverstanden. When people imagine that the world is about to end, it’s their particular world that’s doomed, and the nature of that end will always in some way reflect what’s being destroyed. People who live in the desert would not live in fear of a global flood. And the End Times aren’t a unique product of Christianity some kind of eschatology is present nearly everywhere. Nearly. The pre-Islamic Turkic peoples of Central Asia, for instance, don’t seem to have had irgendein myths about the destruction of the world, and why would they? They lived on an open steppe far from the ocean, where everything is flat and endless. Why would it ever end? Societies that believe in the Apocalypse tend to be those in which the seeds of the apocalypse that’s really happening are already planted. Cultures that have big cities, forms of writing, a discourse of history, and centralized power. Cultures like the old eastern Mediterranean that gave us the Biblical prophets and the Book of Revelation. Or cultures like the Aztecs.

Chalchiuhtlicue symbolized the purity and preciousness of spring, river, and lake water that was used to irrigate the fields. The Metropolitan Museum of Art

The Aztec apocalypse is nothing like the Christian one. It comes out of an unimaginably different history and society to the world of Greece and Rome. But it’s a lot like ours. The collision with Nibiru or devastating magnetic pole shift might have a distinctly monotheistic tang, but it’s possible that the Aztecs might see in our worries over anthropogenic climate change, economic collapse, and senseless nuclear war something strangely familiar. Instead of considering apocalypses through their literary and conceptual lineages, we could think about them instead in terms of what kind of society gave birth to them. How much do modern Westerners really have in common with prophets of the Old and New Testaments like Ezekiel or John of Patmos? Might we be mehr like Itzcoatl or Huitzilihuitl, even if we’re less likely to know who they are?Our capitalist modernity isn’t a Mediterranean modernity, but a Mesoamerican one. The Aztecs, those strange and heartless people with their stepped pyramids and their vast urban civilization that never came out of the Stone Age or invented the wheel, are our contemporaries.

Original Aztec sources are patchy — most of their beautiful codices were destroyed during the Spanish conquests in the early 16th century — and tend to contradict each other, but what makes the Aztec apocalypse so different to that of any other mythology, and so similar to the one we face now, is that they believed it had already happened.

This world is not the first. There were four that came before it and were destroyed in turn, all in the usual fashion — usual, that is, for end-of-the-world stories. Each was made by and contested over by the two gods, Tezcatlipoca and Quetzalcoatl, as a series of staging-grounds for their constant battles, two cosmic children bickering over a toy. In the first, Tezcatlipoca turned himself into the sun, and a jealous Quetzalcoatl knocked him out of the sky with his club in revenge, Tezcatlipoca set jaguars loose to wipe out all its people. Together the gods built a new race of humans, but they stopped worshipping their creators, so Tezcatlipoca turned them all into monkeys, and Quetzalcoatl, who had loved them for all their sins, destroyed them in a fit of spite with a hurricane. Tezcatlipoca connived the gods Tlaloc and Chalchiuhtlicue into destroying the next two with fire and with floods. The fifth one, ours, will be destroyed by earthquakes. But in every other respect it’s entirely different from the ones that came before.

Urn depicting Tlaloc, the rain god. DEA / G. Dagli Orti / Getty Images

After the creation and destruction of four worlds, the universe had exhausted itself. We live in the shadow of those real words their echo, their chalk outline. In each of the four previous worlds, humanity was newly created by the gods. Present-day humans were not: we are the living dead. After the destruction of the fourth world, it lay in darkness for fifty years, until Quetzalcoatl journeyed into Mictlan, the Aztec hell, and reanimated the bones of the dead. In the four previous worlds, the sun was a living god. In ours, it’s a dead one. To build a new sun for this worn-out earth required a blood sacrifice: The gods gathered in the eternal darkness and built a fire, and their weakest deity, Nanahuatzin, a crippled god covered in sores, leapt into the center of the flames, and the sun was born.

But it was a weak sun, and it wouldn’t move. All the other gods, one after another, immolated themselves in the fire to bring the dawn, but it’s still not enough. The sun needs more sacrifices it needs ours. This is why the Aztec priests slaughtered people by the hundreds, cutting out their hearts and throwing their corpses down the temple steps. This blood and murder was the only thing that kept the sun rising each morning if they stopped even for a day, it would go black and wither to nothing in the sky, and without its light the earth would harden and crack and fall apart. And some day, this will happen: it’s earthquakes that will destroy us all, and when it crumbles there will be nothing left.

The fourth world was the last we’re living in something else. A half-world, a mockery, a reality sustained only through death and suffering. The first four worlds were created by the gods and destroyed according to their wills or because of their squabbles, just like the four Yugas of Hinduism, or the creation of the Abrahamic God, whose Judgement Day will come whenever He sees fit. Our world is being kept alive only through Mensch activity it’s a world into which we have been abandoned. The Aztecs were stone-age existentialists, trembling before their misbegotten freedom. This is a theology for the anthropocene — our present era, in which biological and geological processes are subordinated to human activity, in which the earth that preceded us for four billion years is finally, devastatingly in our hands, to choke with toxic emissions or sear with nuclear bombs. But modern society isn’t treading new ground here: the Aztecs came first, five hundred years ago. And their response was to kill.

Most everyone knows about the Aztec sun-sacrifices, the mass daily executions carried out by the priests, but ritual human slaughter was everywhere in their society. Sometimes children were drowned, sometimes women were killed as they danced, sometimes people were burned alive, or shot with arrows, or flayed, or eaten. Hundreds of thousands of people died every year. At the same time, these were the same people whose emperors were all poets, whose young people went out dancing every night, and whose cities were vast gardens filled with flowers, butterflies, and hummingbirds. This might be the reason Aztec human sacrifice is still so horrifying — we’re much more likely to forgive mass killings if we can say for certain why they happened. The Romans killed thousands in their circuses, and in the 21st century we still watch death — real or feigned — for entertainment it’s extreme but not so different. When the Spanish came to Mexico, they were horrified by the skulls piled up by the temples — but then they killed everyone, and we understand wars of profit and extermination too. But like any mirror, the Aztecs seem to show us everything backwards.

Still, you can feel traces today. In the neoliberal economic doctrine that’s still dominant across most of the world, something strangely similar is happening. All the welfare institutions that ameliorate capitalism’s tendencies to extreme wealth and extreme poverty have to be destroyed, for the good of the economy. People die from this — in Britain, up to 30,000 people may have died in one year as a result of cuts to health and social care, and that’s in a prosperous Western country. In the United States, a faltering band-aid mechanism like Obamacare has to be wrenched off, with the excuse that it’s being replaced with market pricings, which are natural and proper and, in their own way, fair. But it’s all for nothing. The economics behind neoliberalism are nonsense, but the prophets — these days, drab old thinkers like Friedrich Hayek or Milton Friedman — have warned us that unless they’re followed, we’ll open up the road to serfdom. Ask a liberal economist why millions have to suffer, forced to live in drudgery under late capitalism’s dimming sun, and something horrifying will happen. A weak, indulgent, condescending smile will leak across their face, and they’ll say: that’s just how the market works. An echo of the Aztec priest, dagger held high, kindly telling his victim that his heart has to be pulled out from his chest, because that’s just how the sun works.

But neoliberalism really tut work, it just doesn’t do what it’s supposed to. It might not be any good for the population at large, but it has facilitated a massive upward redistribution of wealth the poor are scrubbed clean of everything, and the rich drink it up. Class power creates both the excess of cruelty and the mythic ideology to justify it. Marxist writers like Eric Wolf have tried to find something similar operating among the Aztecs: Human sacrifice cemented the rule of the aristocratic elites — they were believed to literally gain their powers through eating the sacrificial victims — while keeping the underclasses in line and the conquered peoples in terror. But all contemporaneous societies were class-based and repressive it doesn’t begin to explain the prescient nihilism of their theology. Something else might.

The Aztecs built an extraordinarily sophisticated state. Their capital, Tenochtitlan, whose ruins still poke haphazardly through Mexico City, might have been the largest city outside China when Europeans first made contact it was bigger than Paris and Naples combined, and five times bigger than London. Stretching across the Mexican highlands, their empire had, in 150 years, conquered or achieved political dominance over very nearly their entire known world, bounded by impassable mountains to the west and stifling jungle to the east. Without any major enemies left to fight, they found new ways of securing captives for sacrifice: the 𠇏lower wars” were a permanent, ritual war against neighboring city-states, in which the armies would meet at an agreed place and fight to capture as many enemy soldiers as possible.

The Roman Empire could never defeat their eternal enemy in Persia, and the dynastic Egyptians were periodically overwhelmed by Semitic tribes to the north, but until the day the Spanish arrived the Aztec monarchs were presumptive kings of absolutely everything under the sun. The only really comparable situation is the one we live under now — the unlimited empire of liberal capitalism, a scurrying hive of private interests held together under an American military power without horizon. We have our own flower wars. The United States and Russia are fighting each other in Syria — never directly, but through their proxies, so that only Syrians suffer, just as they did in Afghanistan, and Latin America, and Vietnam, and Korea. Wars, like Reagan’s attack on Granada or Trump’s on a Syrian airbase, are fought for public consumption. There is a pathology of the end of the world: dominance, ritualization, reification, and massacre.

Tezcatlipoca, the supreme god, and the enemy of Quetzalcoatl. Werner Forman / Universal Images Group / Getty Images

The Aztecs were not capitalists, but their economy has some spooky correspondences with ours. While they had a centralized state, there was also an emerging free market in sacrifices, and a significant degree of social mobility: every Aztec subject was trained for war, and you could rise through society by bringing in captives for slaughter. The Oxford historian Alan Knight describes it as 𠇊 gigantic ‘potlatch state,’ a state predicated on the collection, redistribution and conspicuous consumption of a vast quantity of diverse goods. Sacrifice represented a hypertrophied form of potlatch, with humans playing the part elsewhere reserved for pigs.” The potlatch is a custom practiced by indigenous peoples further up in the Pacific Northwest, in which indigenous Americans ceremonially exchange and then spectacularly destroyed vast quantities of goods — blankets, canoes, skins, but most of all food — in a show of wealth and plenitude. In the sophisticated class society of the Aztecs, the grand triumphant waste was in human lives.

We are, after all, assembled from the bones of four dead universes. We were dead to begin with. Perched on the end of history, the Aztecs beheld a dead reality in which life becomes lifeless, to be circulated and exchanged. Four-and-a-half centuries later, Marx saw the same processes in capitalism. He describes it in Wage Labor and Capital: “The putting of labour-power into action — i.e., work — is the active expression of the labourer&aposs own life. And this life activity he sells to another person [. ] He does not count the labour itself as a part of his life it is rather a sacrifice of his life.” (Emphasis mine.) Workers are cut off from their own labour and from themselves by a production process in which they are not ends but means, part of a giant machinery that exists to satisfy the demands not of human life but of � labor,” capital. From his 1844 Manuscripts: “It estranges from man his own body, as well as external nature and his spiritual aspect, his Mensch aspect.” His labour-power becomes a commodity something to be bought and sold in quantifiable amounts, something inert. The worker under capitalism, like the captive walking up the temple steps, is consecrated to death.

The Aztec world ended. When the Spanish came they found an empire of 25 million people by the time they left only one million remained. Its people were killed with swords, guns, fire, famine, disease, and work. The beautiful garden-city of Tenochtitlan was torn down, a European fort built in its place. Sacrifices were no longer offered to the sun, and somehow it still kept rising every day. You can laugh at their credulity — they really thought the sun would stop rising, and look, everything’s still here! But the end of the Aztec world was dispersed throughout time, until it became isomorphic with the world itself.

Their disaster was not waiting for us in the future, a monumental bookend to history, like the Judgement Day of the people who destroyed them — they lived within it, in the ruins of a real world that died with the gods. This is the cosmology of the great German philosopher Walter Benjamin: to apprehend reality we should make “no reflections on the future of bourgeois society” rather than a series of events leading towards an uncertain end, his Angel of History stands to face the past and sees only “one single catastrophe, which unceasingly piles rubble on top of rubble and hurls it before his feet.”

We exist in that rubble. The Aztec Empire conquered its world, strip-mined its future, and turned human populations into fungible objects. Contemporary society too has nowhere else to go: capital has saturated the earth, and outer space is a void. Our world, with the monstrous totality of its stability and order, is relentlessly producing its own destruction. In fantasies of black holes and the wrath of God in the actuality of an atmosphere flooded with carbon dioxide and a biosphere denuded of all life. We missed the apocalypse while we were waiting for it to take place. Baudrillard writes: 𠇎verything has already become nuclear, faraway, vaporized. The explosion has already occurred.” Capitalism built a corpse-world. Its sun keeps rising every morning, whatever we do, but it’s growing hotter in the sky poisoning the seas, frizzling farmlands to desert, carrying out Tezcatlipoca’s last act of revenge.


The End of the Aztec Empire - History

Collectively, certain Nahuatl speaking people migrated to the Central Mexican valley in 13th A.D. from the north and the Spanish invasion are commonly referred to as the Aztecs. The Aztec empire was ruled by a political body called the Triple Alliance, made up of the Acolhua people of Texcoco, the Mexica in Tenochtitlán, and the Tepaneca people of Tlacopan. . In 1431 a Triple Alliance was established between Texcoco, Tlacopan and Tenochtitlán becoming the foundation of the Aztec Empire . Tenochtitlan quickly became dominant and ruled the Alliance by the time of the Spanish arrival . The word ' Aztec ' is derived from Nahuatl meaning " people from Aztlan .' Aztlan is the supposed mythological homeland of the Nahuatl speaking culture, located north the Central Mexican valley .

Aztec calendar, carved during the reign of Axayacatl , with the face of the Sun god Tonatiuh in the center, the 4 rectangles around the god are symbols of the 4 previous ages, the Aztecs believed they lived in the age of the last or 5th sun which would destroy humanity .

Blood and Flowers-In search of the Aztecs

Classic account of the Aztecs and the conquest by Cortes

With the collapse of Tula in the 12th century, the primitive Chichimecs again poured into the Valley of Mexico from the north . One of the most prominent of the Chichimec invaders of this time was called Xolotl ( named after the dog faced god of death ) who led his people into the valley in 1244 and made their capital at Tenayuca. The military success of Xolotl was in a large part due to their use of the bow and arrow, which was much more lethal than the throwing spear or atl-atl that the Toltecs still used . In 1246 the Chichimecs conquered the city of Culhuacan. the son of Xolotl married a princess of the Toltecs gain respectability .

Aztec civilization creation myth - Legend of the five Suns -

The story of creation is a story of birth, death, and rebirth. When the world is destroyed, it is born again through sacrifice of one of the gods.Creation of five Suns:First creation by Tezcatlipoca - The first sun - Jaguar Sun (Nahui Ocelotl)Second creation by Quetzalcoatl - The second sun - Wind Sun (Nahui Ehecatl)Third creation by Tlaloc - The third sun - Rain Sun (Nahui Quiahuitl)Fourth creation by Calchiuhtlicue - The fourth sun - Water Sun (Nahui Atl)Fifth creation by Nanahuatzin and Tecuciztecatl - The fifth sun - Earthquake Sun

Excellent source book for covering the rise and fall of the

Mexica(Aztec) civilization. Filled with many high quality art pictures .

During the long reign of Xolotl ( 1244-1304 ), the Chichimec hegemony was established in the Valley of Mexico. The nomadic Chichimec became civilized while in contact with the older Toltec cultural area. They exchanged there caves for huts, their animal skins for woven clothes and ate cooked meat instead of eating it raw .the began to use the Nahuatl language, which was the main language used in the Valley . In 1230 another nomadic group of Chichimecs, known as the Tepanecs recognized Xolotl as overlord, established themselves in the city of Atzcapotzalco.

With the death of Xolotl in 1304, the Tepanecs became the most powerful group in the Valley, led by their leader Tezozomoc, who ruled from 1363 to 1427 , conquering Xolotl's city of Tenayuca and many other cities in the Valley such as Xochimilco and Cuahnahuac and unified under one government most of central Mexico .

Statue of the mother of Huitzilopochtli, Coatlicue the Mother Goddess

of the Earth . According to legend, this god, speaking

through her priests, ordered the tribe that would become

the Aztecs to leave their homeland of Azatlan in northwest

Mexico, and search for a new homeland .

Another Chichimec group that migrated into the valley, according to legend from the coastal area of Aztatlan were the Mexica and were also known as the Aztecs . Azteca is the Nahuatl word for "people from Aztatlan." According to the legend, the southward migration began in 1064 . There is currently no consensus among scholars as to whether Aztlan is a mythical location only or whether the myth also has an actual historical component, nor where such an historical location might have been. Believing that their hummingbird god Huitzilopochtli had chosen them for greatness, they searched for their promised land .According to Legend, Huitzilopochtli gave them the prophecy that when they saw a they saw an eagle which was perched on a nopal cactus full of its fruits, eating a snake, they would have arrived at the promised land .they arrived into the Valley of Mexico and were regarded as uncivilized barbarians , but were feared as fierce warriors . They became subjects of the ruler of Culhuacan, Coxcox. The Aztecs asked Coxcox for his daughter to be made the queen of the Aztecs, which he agreed to. He was horrified to find a dancer wearing the skin of his daughter at a banquet in his honor. His daughter had been sacrificed to the god Xipe Totec ( god of life and rebirth ) and flayed !

Mexico Unexplained: Journey to Aztlan,

the Mythical Land of the Aztecs

Sign of the promised land and symbol of Mexico

Enraged, Coxcox attacked the Aztecs and scattered them survivors into a marsh around Lake Texcoco , where they lived on a small island in the lake around the year 1345.this is where they saw the vision prophecised by the god Huitzilopochtli This was to become the great city if Tenochititlan . From the island they built causeways .Tezozomoc, the strongman of central Mexico at the times, used the Aztecs as mercenaries . In 1376 Tezozomoc allowed the Aztecs to elect a king to rule over them . By the time of Tezozomoc's death in 1426, the forth Aztec king Itzocoatl was able to establish Aztec independence by uniting with the cities of Texcoco and Tlacopan. this triple alliance would soon control central Mexico .

By the time of Moctezuma II when the Spanish arrived, Tenochtitlan was a truly impressive city, with a population estimated to have been between 100 - 200,000 and occupied much of the center of present day Mexico city .The core of the city had a great double pyramid dedicated to Huitzilopochtli and Tlaloc .Among the shocks to the Spanish were the racks on which thousands of skulls were displayed .the city was interlaced with thousand of canals used for transportation .There was a zoos with plants and animals for all over the empire .Long causeways joined the city to the shores. Garbage and waste were carried away by barges, and most people bathed once a day .

Ancient Aztec religion was a complex interaction of gods, dates, directions and colours. It seems that most of the preoccupation in the religion had to do with fear of the nature, and a fear of the end of the world.

In the Aztec and most of the Mesoamerican cultures, the first people were created out of maize dough. The gods were disappointed in their creations due to their arrogance and lack of piety and destroyed them . The first creatures were a race of giants which the gods had devoured by jaguars, the most recent were turned into fish when the gods made floods to wipe out their creations .This attempt by the gods was number four for the Aztecs and number three for the Maya .The world was made by the self sacrifice of the gods. The world was perfected for humans by the blood sacrifices of the god Quetzalcoatl .

The Aztec civilization presents a paradox, on the one had there is what appears to be a bizarre, bloodthirsty religion that demanded beating human hearts, on the other hand some aspects of Aztec society were very enlightened for the time in regards to justice and refinements in the arts and the ability to rise in society based on merit .

The most striking aspect of Aztec culture is the high demands for human sacrifice . In the Aztec world view, the sun and earth had been destroyed and recreated four times and they were in the age of the fifth sun, and destruction was imminent . Naturally, they wished to avoid this fate and believed that through intervention through the sun god, Huitzilopochtli this could be done, if he was appeased . The greatest act of reverence was to offer the sun god, the source of life in return. Without these sacrifices, it was feared the sun might stop rising or disappear an it does during an eclipse .T he Aztec saw themselves as "the People of the Sun," whose divine duty is to wage cosmic war in order to provide the sun with his tlaxcaltiliztli ("nourishment"). Without it, the sun would disappear from the heavens. Thus the welfare and the very survival of the universe depends upon the offerings of blood and hearts to the sun, a notion that the Aztec extended to many of the deities of their pantheon.

There were different types of sacrifices depending on the god honored . The most common, for the sun god, was for the victim to be held down atop a temple while his heart was cut out with an obsidian knife .Those who were sacrificed to Xipe Totec, such as Coxcox's daughter was were flayed or bound and shot with arrows, their blood symbolizing falling rain . Those honoring the fire god were drugged with hashish and placed in fire .

There was also a type of gladiatorial sacrifice in which a captured warrior was tied by the ankle to a stone. He was given a dull weapon to fight a series of well-armed Aztec warriors. If he defeated the warriors , he was given his freedom .Aztec successes seem to justify these sacrifices, and when things went bad, more sacrifices were in order, as with the great famine .In order to provide the gods with their sacrifices, a constant state of war was necessary .

Huitzilopochtli was the predominate god of the Aztecs, but there were many gods, usually for an element in nature. Tezcatlipoca (smoking mirror ) associated with the night an hurricanes, was favored by warriors .Quetzalcoatl , the sky and creator god was revered by the priests. the gods of foreign and conquered peoples were also incorporated into the ever growing Aztec pantheon .

Emperors were always chosen from the royal family, but the heir apparent was not fixed, the best candidate was chosen in a policy of choosing merit over birth. Manners of the royal family were to serve as examples, emperors would often get into the thick of the battle and expose themselves to danger .Nobility was not an inherited right and one had to earn it .Little wealth was inherited by children .

All abled bodied males were expected to bear arms and distinction in battle was a way a commoner could rise to nobility . In order to attain the rank of warrior, a prisoner had to be taken. then he could join the military elite a become a member of the knightly orders, such as the Eagle or Jaguar knights .

To become a priest began with training in a monastery school. Priests spent many hours in prayer and fasting, and performed acts of self mutilation while in or trying to attain a higher state of mind by passing a thorn between the tongue, ear or penis .

The merchants, called pocteca, led trading caravans as far as Central America .

A great majority of the people were farmers, laborers and other types of commoners and were organized into districts called calpullis, which was a clan made up of many families and was the basic social unit .

There was also slavery in Aztec society. Slavery was not passed on from parent to child and slaves had certain rights .Some served as slaves to pay of a debt or to avoid starvation .

School was compulsory for children, the type of school depended on ones social class .The children of nobility entered a school of strict discipline and long hours of study in history, religion, astronomy and other subjects. The school for the other classes was less strict and boys learned basic subjects and the rudiments of warfare while girls learned the household arts .Modesty, courtesy and conformity were prized virtues .

The Aztec legal system was complex, with judges in the major cities appointed by the emperor .they had great power and could arrest even high placed nobles. The nobility, who were supposed to rule by example, received tougher sentencing under the law .

Aztec medical practices were on par with those in Europe of the time, and in some ways more advanced ..Doctors knew how to set broken bones and treat cavities and even performed brain operations .Like the Europeans they believed bloodletting was good for the health .Many medicines from plants were used and are still used in rural areas today .

The base of the diet for most people was maize, beans, chili and squash and many types of fruit .Commoners seldom ate meat, but on special occasions a small hairless dog was cooked .Cacao from the tropics was made into a chocolate drink .

The Aztec empire was in reality a loose coalition of subject city states that paid tribute. The Aztecs did not desire to colonize conquered lands or imposing their own political leaders, religion ( with the exception of Huitzilopochtli being worshipped as the supreme god ) and institutions. as long as the vassal states sent tribute they were allowed considerable autonomy .Thus vassal states were never assimilated into Aztec culture and were quick to assume their independence when Aztec power was weak .

Coyolxauhqui( Moon Goddess ) disk , found

The Aztecs excelled in stone sculpture and are quite striking. they are monumental in size with great attention to detail. Most statues were made for religious reasons .They were also great at jewelry making and were influenced by the metalwork of the Mixtecs, but most of their work was seized by the Spanish and melted . A special skill was those of the feather craftsmen.

Movie about Cortes' conquest of the Aztecs by

Mexican director Salvador Carrasco

Mask of death and rebirth

Aztec music was composed mainly for ceremonial purposes and musicians had great prestige. However, an imperfectly performed ritual often carried the death penalty .

Nezahualcoyotl on the 100 Peso bank note

The leader of Texcoco at this time was Nezahualcoyotl, who became famous for his poetry and building an aqueduct to Tenochtitlan. He built a large library in holding thousands of manuscripts, large temples and baths .

Smith provides a compelling reinterpretation of the standard history of the Aztec empire. Based upon archaeological research conducted during the past 15 years

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Itzcoatl died in 1440 and his nephew, Moctezuma I became ruler of the Aztecs .even before taking power, Moctezuma was a powerful general, and during his reign of 28 years he conquered many cities an extended Aztec rule south and northeast .During this time a uniquely Aztec artistic style came into being. Moctezuma extended the boundaries of the Aztec empire beyond the Valley of Mexico to the Gulf Coast, subjugating the Huastec people and Totonac peoples and thereby gaining access to exotic goods such as cocoa, rubber, cotton, fruits, feathers, and seashells.About 1458, Moctezuma lead an expedition into Mixtec territory against the city-state of Coixtlahuaca, the pretext being the mistreatment of Aztec merchants. Despite the support of contingents of Tlaxcala and Huexotzingo warriors, traditional enemies of the Aztecs, the Mixtecs were defeated. While most of the defeated chieftains were allowed to retain their positions, the Mixtec ruler Atonal was ritually strangled and his family was taken as slaves.

The growth of the Aztec empire was checked in 1450 be a terrible famine caused by flooding. to placate the gods the Aztecs made human sacrifices in ever-increasing numbers .When, after 5 years food again became plentiful, the priests observed that the sacrifices had been successful. One event that occurred during the famine was to have catastrophic results when the Spanish arrived. during the famine, it was arranged with the state of Tlaxacala to engage in a Xochiyaoyotl or Flowery War for the purpose of gathering sacrificial victims which were running low, to please the gods .Flowery wars were defined by rules, however, for some reason this war got out of control and resulted in a real war and the people of Tlaxacala and the Aztecs became bitter enemies .

Moctezuma I died in 1468 and was succeeded by Axayacatl, who ruled from 1469 to 1481.He is chiefly remembered for subjugating Tlatelolco one of the three members of the triple Alliance, the growing pretensions and arrogance of the Aztecs, with their excessive demands for tribute caused many tributary towns to rebel, which Axayacatl stopped and to prevent future trouble placed garrisons in many towns .He also continued to conquer new areas, and in the course of one battle lost a leg .Not all attacks for tribute and sacrificial victims were successful. In 1479 Axayacatl attacked Tarasca in the area of Michoacan in modern Mexico. The Tarascans surprised the Aztecs with copper weapons and Axayacatl lost most of his army .

The next leader of the Aztecs was Tizoc,who ruled from 1481-86 a brother of Axayacatl. Many towns were conquered during this period, but the real power behind the throne was said to be the gifted general Tlacaelel. It was rumored he poisoned Tizoc, who was said to be cowardly in battle .Tlacaelel then engineered the election of Ahuitzol to the throne, the third son of Moctezuma I.

Ahuitzotl , who ruled from 1486-1502 was an aggressive king who led his armies on far off expeditions of conquest . During his reign he conquered the valley of Oaxaca, expanded the Aztec empire up the Gulf coast and conquering cities in Guatemala. In 1487, when dedicating a new temple to the god Huitzilopochtli he sacrificed an estimated 20,000 people who stood in three columns three miles long .Axayacatl established a bureaucracy to control his expanding empire. He died in 1502. By the end of his reign the Aztecs controlled much of central and southern Mexico, up to the Mayan lands .Not all attacks for tribute and sacrificial victims were successful. Ahuitzotl also supervised a major rebuilding of Tenochtitlan on a grander scale including the expansion of the Great Pyramid

By the time of Moctezuma II, the Aztec empire reached its maximum extent, as far south as the narrow waist of Mexico at the Isthmus of Tehuantepec and had conquered the Zapotec kingdom in Oaxaca in 1502 .Moctezuma almost certainly heard of the landing of the Spanish on the Yucatan Peninsula in 1517 and the reports of their ' floating houses .'In 1517 a comet appeared. a bad portent in Aztec culture as well. This was also the end of the Aztec 52 year cycle, when dramatic changes occur . A courier showed the emperor pictures of strange white men with beards bearing crosses, could this be Quetzalcoatl returning at last ?


Aztec Empire

1100 - The Aztecs leave their homeland of Aztlan in northern Mexico and begin their journey south. Over the next 225 years the Aztecs will move many times until they finally settle down at the city of Tenochtitlan.

1200 - The Aztecs arrive in the Valley of Mexico.

1250 - They settle in Chapultepec, but are forced to leave by the Culhuacan tribe.

1325 - The city of Tenochtitlan is founded. It will become the capital of the Aztec Empire. The location is picked by the priests because it is where they see the foretold sign of an eagle holding a snake while standing on a cactus.

1350 - The Aztecs begin to build causeways and canals around Tenochtitlan.

1375 - The first dominant ruler of the Aztecs, Acamapichtli, comes into power. They call their ruler the Tlatoani which means "speaker".

1427 - Itzcoatl becomes the fourth ruler of the Aztecs. He will found the Aztec Empire.

1428 - The Aztec Empire is formed with a triple alliance between the Aztecs, the Texcocans, and the Tacubans. The Aztecs defeat the Tepanecs.

1440 - Montezuma I becomes the fifth leader of the Aztecs. His rule will mark the height of the Aztec Empire.

1440 to 1469 - Montezuma I rules and greatly expands the empire.

1452 - The city of Tenochtitlan is damaged by a great flood. The next few years are filled with famine and starvation.

1487 - The Templo Mayor (Great Temple of Tenochtitlan) is finished. It is dedicated to the gods with thousands of human sacrifices.

1502 - Montezuma II becomes ruler of the Aztec Empire. He is the ninth of the Aztec kings.

1517 - The Aztec priests mark the sighting of a comet in the night sky. They believe the comet was a sign of impending doom.

1519 - Spanish conquistador Hernan Cortes arrives in Tenochtitlan. The Aztecs treat him as an honored guest, but Cortez takes Montezuma II prisoner. Cortez is driven from the city, but Montezuma II is killed.

1520 - Cuauhtémoc becomes the tenth emperor of the Aztecs.

1520 - Cortes forms an alliance with the Tlaxcala and begins to attack the Aztecs.

1521 - Cortes defeats the Aztecs and takes over the city of Tenochtitlan.

1522 - The Spanish begin to rebuild the city of Tenochtitlan. It will be called Mexico City and will be the capital of New Spain.


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