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Hechtexpedition quert den amerikanischen Südwesten

Hechtexpedition quert den amerikanischen Südwesten

Zebulon Pike, der Offizier der US-Armee, der 1805 eine Erkundungsgruppe auf der Suche nach der Quelle des Mississippi anführte, macht sich mit einer neuen Expedition auf, um den amerikanischen Südwesten zu erkunden. Pike wurde beauftragt, die Quellgebiete der Flüsse Arkansas und Red River aufzusuchen und spanische Siedlungen in New Mexico zu untersuchen.

Pike und seine Männer verließen Missouri und reisten durch die heutigen Bundesstaaten Kansas und Nebraska, bevor sie Colorado erreichten, wo er den berühmten Berg entdeckte, der später nach ihm benannt wurde. Von dort aus reisten sie nach New Mexico, wo sie von spanischen Beamten angehalten und wegen illegaler Einreise in spanisches Territorium angeklagt wurden. Seine Gruppe wurde nach Santa Fe eskortiert, dann hinunter nach Chihuahua, zurück durch Texas und schließlich an die Grenze des Louisiana-Territoriums, wo sie freigelassen wurden. Kurz nach seiner Rückkehr in den Osten wurde Pike in eine Verschwörung mit dem ehemaligen Vizepräsidenten Aaron Burr verwickelt, um Territorium im Südwesten für mysteriöse Zwecke zu besetzen. Nach einer Untersuchung entlastete Außenminister James Madison ihn jedoch vollständig.

Die Informationen, die er über das US-Territorium in Kansas und Colorado lieferte, waren ein großer Anstoß für die zukünftige US-Regelung, und seine Berichte über die Schwäche der spanischen Autorität im Südwesten sorgten für Diskussionen über eine zukünftige US-Annexion. Pike diente später als Brigadegeneral während des Krieges von 1812 und wurde im April 1813 von einer britischen Schießpulverbombe getötet, nachdem er einen erfolgreichen Angriff auf York, Kanada, geführt hatte.

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Kamelkorps der Vereinigten Staaten

Die Kamelkorps der Vereinigten Staaten war ein Experiment der US-Armee aus der Mitte des 19. Jahrhunderts, bei dem Kamele als Lasttiere im Südwesten der Vereinigten Staaten verwendet wurden. Die Kamele erwiesen sich zwar als robust und gut geeignet, um durch die Region zu reisen, aber die Armee lehnte es ab, sie für militärische Zwecke zu übernehmen. Der Bürgerkrieg störte das Experiment und es wurde schließlich aufgegeben, die Tiere wurden auf einer Auktion verkauft.

Kamelkorps der Vereinigten Staaten
Aktiv1856–1866
Landvereinigte Staaten von Amerika
ZweigUS-Armee
TypQuartiermeister
RolleExperimental
PostCamp Verde, Texas
Kommandanten
Erster KommandantMajor Henry C. Wayne


Fotogallerie

Pike hat diese Karte (links) von Neuspanien aus seiner Zeit als Gefangener in Mexiko erstellt, bevor er freigelassen und nach Louisiana zurückgebracht wurde

– Unten: Von Clive Siegle Einschub: True West Archives –

– Alle Bilder von Clive Siegle, sofern nicht anders angegeben –

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Candy Moulton ist ein häufiger Mitwirkender an der Abtrünnige Straßen Spalte in True West Magazin. 17 Jahre lang war sie Herausgeberin der Western Writers of America’s Zusammenfassen Magazine im Jahr 2012 wurde sie Geschäftsführerin der WWA. Der gebürtige Wyoming, der die Organisation leitet, hat 13 westliche Geschichtsbücher geschrieben (einschließlich der Spur-prämierten Biografie Chef Joseph), eine Kurzfilmsammlung mitherausgegeben und mehrere Dokumentarfilme geschrieben und produziert (darunter den mit Spur ausgezeichneten Dokumentarfilm Oregon Trails). Auf der Suche nach einem Traum).


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Hechtexpedition quert den amerikanischen Südwesten - GESCHICHTE

Zwischen 1803 und 1861 expandierten die Menschen und die Institutionen der Vereinigten Staaten in das heutige Oklahoma. Dieses Phänomen trat weder isoliert auf, noch war es eine Abfolge zufälliger Ereignisse, die für die grundlegende Entwicklung der nationalen Entwicklung von geringer Bedeutung waren. Stattdessen war es Teil einer viel größeren Geschichte, die von östlichen Machtzentren absichtlich programmiert wurde, um vorgegebene Ziele zu erreichen. Folglich fanden die Agenten der Expansion in Oklahoma normalerweise, wonach sie suchten: ausbeutbare natürliche Ressourcen, kommerzielle Möglichkeiten, ein landwirtschaftliches Paradies, eine große amerikanische Wüste, eine Umsiedlungszone und ein militärisches und administratives Problem.

Oklahoma wurde erst 1803 Teil der Vereinigten Staaten, als die neue amerikanische Republik den Louisiana Purchase erwarb. Der US-Kongress teilte die erworbene Domäne in zwei Territorien auf: Orleans im Süden und Louisiana im Norden. Das Territorium von Louisiana umfasste das heutige Oklahoma und hatte sein Verwaltungszentrum in St. Louis. 1812 wurde Nord-Louisiana zum Territorium von Missouri, 1819 wurde Süd-Louisiana, einschließlich Oklahoma, als das Territorium von Arkansas organisiert. Die Territorialgouverneure von Arkansas übten die Verwaltungsgerichtsbarkeit über Oklahoma für die nächsten dreißig Jahre aus.

Präs. Thomas Jefferson glaubte, dass Louisiana der Stoff des Imperiums war. Für die Vereinigten Staaten könnte es die benötigten natürlichen Ressourcen, Wohnraum für eine wachsende Bevölkerung, eine Barriere gegen ausländische Aggressionen, Möglichkeiten für profitablen Handel und den Raum für die Umsiedlung von Ostindianern bieten. Jefferson erkannte jedoch, dass eine effektive Nutzung der Ressourcen Louisianas eine bessere Kenntnis seiner Menschen, seiner Topographie, seiner Flora und Fauna sowie seiner Gesteine ​​und Mineralien erforderte. Sein Verlangen nach dieser Art von Informationen veranlasste ihn und seine Nachfolger, eine Reihe von Militärexpeditionen zu entsenden, um die wissenschaftliche Erkundung der Provinz zu unternehmen, sobald sie in den Besitz der Vereinigten Staaten übergegangen war.

Meriwether Lewis und William Clark befehligten die früheste und bekannteste dieser Expeditionen. Zwischen 1804 und 1806 sammelte es detaillierte Informationen über die nördlichen Ausläufer von Louisiana und beeindruckte die Indianer über die Macht und Macht des Großen Vaters in Washington. Was sie im Norden getan hatte, hoffte Jefferson auf andere Expeditionen im Süden und Südwesten.

1806 entsandte der Präsident zwei davon. Eine, angeführt von Captain Richard Sparks, sollte den Red River zu den Wichita Villages besteigen und dann zu Pferd zu den Rocky Mountains fahren. Die andere, die von Kapitän Zebulon M. Pike befehligt wurde, sollte die Ursprünge des Red River herausfinden, indem sie über Land zu den Rockies und dann nach Süden zum Fluss fuhr. Die Sparks-Expedition (auch bekannt als Freeman-Custis-Expedition oder Red-River-Expedition) wurde früh von Einheiten der spanischen Kavallerie konfrontiert, ohne eines ihrer Ziele zu erreichen. Die Pike-Expedition war jedoch erfolgreicher und kündigte wichtige Konsequenzen für Oklahoma an.

Im Juli 1806 verließ Pike St. Louis auf einer Route, die ihn den Missouri River hinauf zu den Osage-Dörfern und dann über Kansas zur Great Bend des Arkansas River führte. An diesem Punkt ging Lt. James B. Wilkinson und fünf Männer die Arkansas nach Osten hinunter, während Pike und der Rest seines Kommandos nach Westen in die Rocky Mountains und nach Süden in eine ungewisse Zukunft in New Mexico weiterzogen. Wilkinsons Route führte ihn im November und Dezember durch Oklahoma, wo das Wasser im Fluss, wenn es nicht gefroren war, kaum tief genug war, um Einbaum-Kanus schwimmen zu lassen.

So brutal die Überfahrt auch gewesen war, Wilkinsons Bericht an die Jefferson-Administration trug viel zur Wissensbasis Süd-Louisianas und Oklahomas bei. Er stellte fest, dass die Osage-Indianer zahlreich waren und mit den östlichen Eindringlingsstämmen im Krieg standen. Er berichtete, dass ausbeutbare Ressourcen im Überfluss vorhanden waren, denn er hatte von Bleiminen und einer salzverkrusteten Prärie gehört. Wilkinson machte auch besonderes Augenmerk auf einen zwei Meter hohen Wasserfall am Arkansas River (Webber Falls).

Nichts in Wilkinsons Bericht faszinierte Regierungsbeamte mehr als sein Hinweis auf eine Salzprärie, was das Interesse an seit langem kursierenden Gerüchten über einen "Salzberg" erneuerte. 1811 konnte George C. Sibley, ein indischer Agent in Fort Osage, die Berichte endlich bestätigen, als er die Great Salt Plains in Alfalfa County und die Big Salt Plain in Woods County besuchte. Beeindruckt von den riesigen Salzschichten, die "wie ein strahlendes Schneefeld" glänzten, und von sechzehn Zoll dicken Salzfelsen, berichtete Sibley, dass es im Norden Oklahomas einen "unerschöpflichen Vorrat an Fertigsalz" gebe, der nur darauf wartete, "in Kanäle" zu gelangen Des Handels."

Eine Expedition acht Jahre später, die der bekannte englische Botaniker Thomas Nuttall als privates Unternehmen unternahm, untermauerte das wachsende Bewusstsein, dass Oklahoma ein Ort voller Naturwunder und wirtschaftlicher Aussichten war. Im Frühjahr 1819 begleitete Nuttall eine Militäreinheit aus Fort Smith, die den Flüssen Poteau und Kiamichi nach Red River folgte. "Nichts", schwärmte er, "könnte die Schönheit dieser Ebenen" mit ihrer ungewöhnlichen Blumenvielfalt übertreffen, die "den ganzen Glanz tropischer Produkte" besaßen.

Das Bild von Oklahoma, wie es von Sibley und Nuttall dargestellt wurde, wurde durch Berichte, die im Zuge einer Militärexpedition veröffentlicht wurden, die Oklahoma im Spätsommer 1820 durchquerte, dramatisch überarbeitet. Unter dem Kommando von Major Stephen H. Long vom Corps of Topographical Engineers war seine Mission ein für alle Mal die Quellen der Flüsse Red und Arkansas aufzuspüren und jeweils zum Mississippi abzusteigen. Im Juni führte Long sein Kommando von Omaha nach Westen zu den Rocky Mountains und dann nach Süden zum Quellgebiet des Arkansas River. Dort teilte er, wie Pike vor ihm, seine Kolonne und schickte Kapitän John R. Bell und elf Männer den Arkansas hinunter, während er weiter nach Süden zum Quellgebiet des Red River fuhr.

Wie Wilkinson vierzehn Jahre zuvor fand Bell die Arkansas-Route schwierig. Nur waren diesmal nicht kalte, sondern heiße Temperaturen das Problem. Drei Soldaten desertierten und nahmen die Tagebücher des Zoologen Thomas Say mit. Bell und seine verbleibenden Männer waren froh, Fort Smith am 9. September 1820 zu erreichen. Basierend auf seinen Erinnerungen und nicht auf seinen Aufzeichnungen veröffentlichte Say später einen Bericht über die Expedition, der das Tal des Arkansas River in wenig begeisterten Begriffen beschrieb.

In der Zwischenzeit fuhr Major Long von Arkansas nach Süden, um nach dem Quellgebiet des Red River zu suchen. Zu seiner Partei gehörte auch ein bekannter Wissenschaftler, Edwin James. Zu gegebener Zeit stieß Long auf einen breiten Bach, den er für den Roten Fluss hielt. Obwohl der Botaniker James sich der reichhaltigen Tierwelt bewusst war, war er mehr beeindruckt von der sengenden Hitze Mitte August und dem trockenen Bett des kanadischen Flusses. Aus seiner Sicht sei die gesamte Region kaum mehr als eine "weite Sandwüste" und sollte "für immer der unbehelligte Aufenthaltsort der einheimischen Jäger, des Bisons, des Präriewolfs und des Murmeltiers bleiben". Sein einziger Wert für die Nation war als Barriere gegen die "ruinöse Verbreitung" des amerikanischen Volkes. James und sein Vorgesetzter, Major Long, erreichten Fort Smith am 13. September, verlegen, dass sie den falschen Fluss erkundet hatten, aber erleichtert, dass die "Great American Desert" hinter ihnen lag.

Obwohl nur ein Jahr getrennt, waren die Porträts von Oklahoma, wie sie Nuttall und die Militärforscher präsentierten, so unterschiedlich wie Tag und Nacht. Der eine, gemalt im Frühjahr, war hoffnungsvoll und enthusiastisch, der andere, gemalt im Spätsommer, war pessimistisch und apathisch. Angesichts ihrer Zeit und ihres Ortes waren beide Beobachtungen wahrscheinlich richtig. Zumindest für die nächsten einhundertzwanzig Jahre setzte sich jedoch die Wahrnehmung der Long-Expedition im nationalen Bewusstsein durch. Oklahoma war zwölf Monate im Jahr Teil der Great American Desert, ein Bild, mit dem östliche Strommakler ihre Zukunft gestalten würden.

Während einige Amerikaner Oklahoma im Interesse wissenschaftlicher Erkenntnisse durchquerten, erforschten andere es im Interesse des finanziellen Gewinns. Zu den letzteren gehörten die Chouteau-Brüder Pierre und Auguste sowie Joseph Bogy, die ungefähr zur gleichen Zeit in den Vereinigten Staaten profitable Pelzhandelshäuser in der Region Three Forks (wo die Flüsse Verdigris und Neosho in den Arkansas River münden) gegründet hatten Louisiana erworben. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts kamen Nathaniel Pryor, George W. Brand, Henry Barbour, Tom Slover, Hugh Love und A. P. Chouteau hinzu. Aufgrund ihrer kommerziellen Interessen und Aktivitäten, ihres kollektiven Wissens über Oklahomas Ressourcen und Menschen machten die "Entdeckungen" von Pike und Wilkinson im Jahr 1807 und Long und Bell im Jahr 1819 alte Nachrichten. Jäger wie Alexander McFarland, der von Pecan Point am Kiamichi River aus operierte, und Unternehmer wie Anthony Glass aus Natchez verfügten über ähnliche Kenntnisse über den Red River. Im Jahr 1808 verbrachte Glass die meiste Zeit des Jahres mit den Wichita-Indianern in ihrem Twin Village, wo sie mit Pferden handelten und nach einem Meteoriten suchten, der dem Stamm als heilig galt.

Nach den Verhandlungen über den Adams-Onís-Vertrag mit Spanien im Jahr 1819 ließen die Aktivitäten der Three Forks- und Red River-Händler ein noch größeres kommerzielles, natürliches und strategisches Interesse an Oklahoma erahnen. Der Vertrag legte unter anderem die südliche und westliche Grenze zu Texas fest. Spanien hatte gehofft, dass eine klar definierte Grenze seinen weiteren Besitz Mexikos sichern würde, aber seine Beamten verschätzten sich. 1821 erklärte und gewann die Kolonie ihre Unabhängigkeit. Diese unerwartete Entwicklung veranlasste die Three Forks-Händler und Händler zu außergewöhnlichen kommerziellen Aktivitäten.

Unter der Annahme, dass neue Behörden in Mexiko amerikanische Fabrikate in Santa Fe begrüßen würden, was die spanischen Kolonialbeamten nicht hatten, verließen 1821 zwei bemerkenswerte Handelsexpeditionen Three Forks nach New Mexico. Eine, angeführt von Hugh Glenn und Jacob Fowler, wurde aus Einwohnern gebildet des Three Forks-Gebiets wurde das andere, angeführt von Thomas James, in St. Louis organisiert. Beide trugen Handelswaren für mexikanische und indische Kunden, beide waren bereit, Pelze zu fangen, wenn sich die Gelegenheit bot.

Auf dem Weg nach Westen nahmen die beiden Gruppen unterschiedliche Routen. Die Glenn-Flower-Party folgte dem Arkansas River, während die James-Party dem Cimarron River folgte. Da erstere in der Nähe von Pueblo, Colorado, Halt machten, um mit den Indianern Handel zu treiben und Biber zu fangen, wurden nur letztere in Santa Fe herzlich willkommen geheißen. Es war jedoch nicht die erste amerikanische Partei, die auf dem Marktplatz Waren ausstellte. Diese Ehre gebührte William Becknell aus Franklin, Missouri, der einige Tage zuvor auf einem Überlandweg angekommen war, der den Panhandle of Oklahoma durchquerte. In den nächsten dreißig Jahren folgten Zehntausende diesem Santa Fe Trail nach New Mexico, darunter der bekannte Josiah Gregg.

Beim Kauf des Louisiana-Territoriums hatte Präsident Jefferson es sich als geeignetes Gebiet für die Umsiedlung der amerikanischen Indianer östlich des Mississippi vorgestellt, die sich weigerten, die kulturelle und politische Souveränität des Volkes und der Regierung der Vereinigten Staaten anzunehmen. Bis 1820 war dieses Bestreben zu einer festen Regierungspolitik geworden, wobei die Entfernung zunächst freiwillig und dann vorgeschrieben wurde. Regierungsbeamte wählten Oklahoma, das in der nationalen Psyche bereits als marginal nützlich für die Landwirtschaft identifiziert wurde, sehr früh als geeignete Indianerkolonisierungszone oder Indianerterritorium aus. Keine Entscheidung oder kein Ereignis beeinflusste Oklahoma mehr. Am offensichtlichsten war, dass Zehntausende von indigenen Völkern in die Region strömten.

Ebenso wichtig war, dass die Bezeichnung die amerikanische Expansion nach Oklahoma beschleunigte. Nicht nur die Zahl der indigenen Völker nahm zu, sondern auch die Zahl der Personen und Gruppen, die Waren austauschten, Dienstleistungen erbrachten und den Frieden sicherten. Dazu gehörten kommerzielle Unternehmer wie Holland Coffee, der 1836 einen Handelsposten am Cache Creek eröffnete, und Abel Warren, der nach 1837 ein Handelshaus in Love County betrieb. Dazu gehörten auch Missionare wie Cyrus Byington, Cyrus Kingsbury, Robert Loughridge, William S. Robertson, Evan Jones und Joseph S. Murrow, Künstler wie John Mix Stanley und Schriftsteller wie Victor Tixier. Dazu gehörte vor allem die US-Armee.

In Oklahoma bestand die Hauptaufgabe der Armee darin, den Frieden zwischen den ansässigen Stämmen (den Osage, Wichita, Apache, Comanche und Kiowa) und den ausgewanderten Stämmen (Cherokee, Choctaw, Chickasaw, Creek und Seminole) zu wahren. Schon früh drohte der Konflikt zwischen den beiden Gruppen, die gesamte Abschiebepolitik zu untergraben, indem er die Auswanderung aus dem Osten hemmte. Um einen Frieden zu etablieren und durchzusetzen, errichtete die Armee zunächst Fort Smith am Arkansas River (1817), Fort Gibson am Neosho River (1824) und Fort Towson am Red River (1824). Als sich während der Präsidentschaft von Andrew Jackson die Indianerumzüge beschleunigten, nahmen die Spannungen zwischen den Auswandererstämmen und den ansässigen Stämmen, insbesondere den Plains-Stämmen, zu. 1834 verdoppelte sich die Zahl der Posten, darunter Fort Coffee (am Arkansas River), Camp Holmes (am Canadian River), Camp Arbuckle (in Tulsa County) und Camp Washita (am Washita River).

Die Armee verließ selten, wenn überhaupt, einen dieser Posten, um mit einem "feindlichen" Stamm zu kämpfen. Gleichzeitig entsandten Kommandeure oft Truppen auf Aufklärungsmissionen, um alle Stammesgruppen mit der militärischen Kraft der Vereinigten Staaten zu beeindrucken. 1833 wurde eine solche Mission der Mounted Rangers von Fort Gibson aus weltberühmt. Es umfasste den bekannten amerikanischen Schriftsteller Washington Irving und zwei prominente Europäer, Charles Latrobe und Graf Albert-Alexandre de Pourtales, die alle drei bemerkenswerte Memoiren über diese Erfahrung schrieben. Im nächsten Jahr nahmen die Rangers und eine neue Einheit, das First U.S. Dragoon Regiment, an einer noch bemerkenswerteren Mission teil, der sogenannten Leavenworth-Dodge-Expedition.

Unter dem Kommando von General Henry Leavenworth und den jüngeren Offizieren Henry Dodge, Nathan Boone und Jefferson Davis hoffte die fünfhundert Mann starke Expedition, einen Frieden zwischen den Osage und den Kiowa, Wichita und Comanche zu ermöglichen. Der Krieg zwischen diesen vier Stämmen war ein Hauptanliegen der sogenannten Stokes-Kommission, die 1832 von Präsident Jackson ernannt wurde, um Frieden im Indianergebiet zu bringen. Die Säule ritt etwa 300 Meilen südwestlich von Fort Gibson zu den Wichita-Dörfern und zurück, eine Reise, die vom Künstler George Catlin ethnographisch dokumentiert wurde, und erreichte ihre strategischen Ziele. Insbesondere unterzeichneten die Comanche und Wichita 1835 Friedens- und Freundschaftsverträge mit der Stokes-Kommission in Camp Holmes (oder Mason in Cleveland County) und die Kiowa unterzeichneten 1837 in Fort Gibson. Aber die Mission forderte einen hohen Preis. Etwa 150 Dragoner starben in der Hitze von Oklahoma, darunter General Leavenworth.

Während die Armee die Besetzung von Oklahoma durch Zehntausende von Ostindern erleichterte, markierte sie auch Wege und baute Straßen, die sowohl von Indern als auch von Nicht-Indianern genutzt wurden. Zu den wichtigeren gehörten lokale Straßen, die die verschiedenen Festungen verbanden. Einige Straßen hatten jedoch überregionale Bedeutung. Im April 1849, nach der Entdeckung von Gold in Kalifornien, markierte Kapitän Randolph B. Marcy mit Hilfe eines vertrauenswürdigen Führers aus Delaware, Black Beaver, eine Route westlich von Fort Smith entlang des Südufers des Canadian River. Im nächsten Jahr wählten sie den Standort für Camp Arbuckle aus, um Reisende entlang der Straße zu schützen. Camp Arbuckle wurde 1851 verlegt und in Fort Arbuckle umbenannt. Die Straße verlief parallel zu den Straßen, die ein Jahrzehnt zuvor (1839 und 1840) von dem bekannten Santa Fe-Händler Josiah Gregg und von der Expedition von 1845, die Lt. James W. Abert von Santa Fe . nach Osten geführt hatte, beschrieben wurden . Marcys Rückweg durch Texas und Indian Territory nach Fort Smith wurde später von Tausenden von Argonauten verfolgt, die zu den Goldfeldern gingen und wurde zur Route der Butterfield Overland Mail. Im Jahr 1853 überquerte Lt. Amiel Weeks Whipple, unter seinem Kommando des Künstlers Baldwin Möllhausen, denselben Kurs entlang des 35. Breitengrades und prüfte ihn als geeigneten Korridor für eine interkontinentale Eisenbahn nach Kalifornien.

Die Armee führte auch neue Grenz- und zusätzliche topographische Vermessungen durch. In den Jahren 1850 und 1851 markierten beispielsweise zwei verschiedene Expeditionen, an denen der bekannte Naturforscher S. W. Woodhouse beteiligt war, die Grenze zwischen den Creek- und Cherokee-Nationen. 1852 untersuchte Marcy systematisch die Quellen des Red River, ein Ziel, das sich Präsident Jefferson ein halbes Jahrhundert zuvor gesetzt hatte.

1861 waren die meisten von Jeffersons Erwartungen an den Louisiana-Kauf zumindest in Oklahoma erfüllt worden. Frühe offizielle und inoffizielle Erkundungsgruppen zeigten, dass es sich um ein Land von natürlicher Schönheit handelte, das voller ausbeutbarer Ressourcen steckte. Nachfolgende Expeditionen erwiesen sich als Hindernis für die Verbreitung der amerikanischen Bevölkerung und die Ausdehnung des spanischen Einflusses nach Norden. Three Forks und Red River Händler zeigten, dass Oklahoma kommerzielles Potenzial hatte, insbesondere im Austausch mit Osage, Wichita, Comanche und Kiowa, aber auch als Tor nach Santa Fe und sogar Kalifornien. Die erfolgreiche Konzentration der Ostindianer veranschaulichte die Eignung Oklahomas als Umsiedlungszone für indigene Völker, die die amerikanische Hegemonie nicht begrüßten. Und die administrativen und friedenserhaltenden Aktivitäten der US-Armee bewiesen, dass Kolonien wie das Indian Territory teuer waren. Dabei erfüllte Oklahoma treu die Erwartungen der östlichen Zentren wirtschaftlicher und politischer Macht, ein Muster von Ursache und Wirkung, das damals wie heute den Verlauf der Staatsgeschichte prägte.

Literaturverzeichnis

Brad Agnew, Fort Gibson: Terminal auf der Spur der Tränen (Norman: University of Oklahoma Press, 1980).

Ray Allen Billington und Martin Ridge, Expansion nach Westen: Eine Geschichte der amerikanischen Grenze (1949 rev. ed., Albuquerque: University of New Mexico Press, 2001).

Vorarbeiter gewähren, Pioniertage im frühen Südwesten (Cleveland, Ohio: Arthur H. Clark Co., 1926).

Wilhelm H. Götzmann, Erforschung der Armee im amerikanischen Westen, 1803-1863 (New Haven, Anschl.: Yale University Press, 1959).

Josia Gregg, Handel der Prärien, hrsg. von Max L. Moorhead (Norman: University of Oklahoma Press, 1954).

Stan Hoig, Jenseits der Grenze: Erkundung des indischen Landes (Norman: University of Oklahoma Press, 1998).

Joseph A. Stout, Jr., Hrsg., Grenzabenteurer: Amerikanische Erkundung in Oklahoma (Oklahoma City: Oklahoma Historical Society, 1976).

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Der Louisiana-Kauf hat mehrere politische Auswirkungen verursacht, die den Entwicklungskurs der Vereinigten Staaten stark verändert haben. Zunächst einmal vermied der Louisiana-Kauf einen Krieg mit Frankreich, einer großen Supermacht zu dieser Zeit. Jefferson erkannte die Bedeutung des Hafens von New Orleans.

Der Kauf verdoppelte die Größe des Landes und schaffte Platz für die wachsende Bevölkerung, um sich in neuen Ländern anzusiedeln. Im Louisiana-Territorium lebten jedoch bereits Menschen. Vor dem Kauf in Louisiana ging es den Ureinwohnern gut.


Inhalt

Am 25. Dezember 1526 erteilte Karl V., Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, auch bekannt als Carlos I. von Spanien, Pánfilo de Narváez die Lizenz, die heutige Golfküste der Vereinigten Staaten für das Königreich Spanien zu beanspruchen. Der Vertrag gab ihm ein Jahr Zeit, um eine Armee zu sammeln, Spanien zu verlassen, mindestens zwei Städte mit jeweils 100 Einwohnern zu finden und zwei weitere Festungen an der Küste zu besetzen. Narváez musste seine eigene Finanzierung für die Expedition sicherstellen. Er rekrutierte Investoren, indem er Reichtumsversprechen vermarktete, die mit denen vergleichbar waren, die Hernán Cortés kürzlich in Mexiko entdeckt hatte. Er forderte auch viele Schulden bei ihm ein und benutzte dieses Geld, um die Hauptkosten der Expedition zu bezahlen.

Von der spanischen Krone zum Schatzmeister und Sheriff ernannt, sollte Álvar Núñez Cabeza de Vaca als Augen und Ohren des Königs dienen und war stellvertretender Kommandant. Er sollte sicherstellen, dass die Krone ein Fünftel des während der Expedition erworbenen Reichtums erhielt. Andere Expeditionsmitglieder waren Alonso de Solís als königlicher Mineninspektor, Alonso Enríquez als Rechnungsprüfer, ein aztekischer Prinz namens Don Pedro von den Spaniern und ein Kontingent von Franziskaner- und Diözesanpriestern unter der Leitung von Padre Juan Suárez (manchmal auch Xuárez geschrieben). Die meisten der 600 Männer der Expedition waren Soldaten, hauptsächlich aus Spanien und Portugal, darunter einige gemischter afrikanischer Abstammung, und etwa 22 aus Italien. [6]

Am 17. Juni 1527 verließ die Expedition Spanien vom Hafen Sanlúcar de Barrameda an der Mündung des Flusses Guadalquivir. Die Gesamtstreitmacht umfasste etwa 450 Soldaten, Offiziere und Sklaven. Etwa 150 weitere waren Matrosen, Ehefrauen (verheiratete Männer konnten ohne ihre Frauen nicht nach Indien reisen) und Diener.

Die erste Station der Reise waren die Kanarischen Inseln, etwa eine Woche Reise und 850 Meilen in den Atlantik. Dort lieferte die Expedition Gegenstände wie Wasser, Wein, Brennholz, Fleisch und Obst nach.

Hispaniola und Kuba Bearbeiten

Die Entdecker kamen irgendwann im August 1527 in Santo Domingo (Hispaniola) an. Während des Aufenthalts begannen die Truppen zu desertieren. Obwohl dies bei solchen Expeditionen immer ein Problem darstellte, könnten die Männer auch desertiert sein, weil sie von der kürzlichen Rückkehr einer Expedition unter der Leitung von Lucas Vázquez de Ayllón gehört hatten, bei der 450 von 600 Männern ums Leben kamen. Fast 100 Männer desertierten im ersten Monat der Narváez-Expedition in Santo Domingo. Die Expedition machte hier Halt, um Pferde zu kaufen, sowie zwei kleine Schiffe, um die Küste zu erkunden. Obwohl Narváez nur ein kleines Schiff kaufen konnte, stach er noch einmal in See.

Die Expedition traf Ende September in Santiago de Cuba ein. Da Kuba die Heimat von Narváez und seiner Familie war, hatte er viele Kontakte, über die er weitere Vorräte, Pferde und Männer sammeln konnte. Nach einem Treffen mit seinem wohlhabenden Freund Vasco Porcallo schickte Narváez einen Teil der Flotte nach Trinidad, um Pferde und andere Vorräte aus dem Anwesen seines Freundes zu sammeln.

Narváez stellte Cabeza de Vaca und einen Kapitän namens Pantoja mit der Leitung von zwei Schiffen nach Trinidad, während er die anderen vier Schiffe in den Golf von Guacanayabo brachte. Ungefähr am 30. Oktober trafen die beiden Schiffe in Trinidad ein, um angeforderte Vorräte zu sammeln und zusätzliche Besatzung zu suchen. [7] Kurz darauf kam ein Hurrikan. Während des Sturms sanken beide Schiffe, 60 Mann kamen ums Leben, ein Fünftel der Pferde ertrank und alle in Trinidad neu erworbenen Vorräte wurden zerstört.

Narváez erkannte die Notwendigkeit einer Neugruppierung und schickte die vier verbleibenden Schiffe unter dem Kommando von Cabeza de Vaca nach Cienfuegos. Narváez blieb an Land, um Männer zu rekrutieren und weitere Schiffe zu kaufen. Nach fast vier Monaten, am 20. Februar 1528, traf er mit einem von zwei neuen Schiffen und einigen weiteren Rekruten in Cienfuegos ein. Das andere Schiff schickte er nach Havanna. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Expedition etwa 400 Mann und 80 Pferde. Der Winteraufenthalt führte zu einer Erschöpfung der Vorräte, und sie planten, in Havanna auf dem Weg zur Küste Floridas aufzustocken.

Unter denen, die von Narváez angeheuert wurden, war ein Meisterpilot namens Diego Miruelo, der umfangreiche Kenntnisse der Golfküste behauptete. Historiker diskutieren seit Jahrhunderten über seine volle Identität und den Umfang seines Wissens. Jedenfalls lief jedes Schiff der Flotte zwei Tage nach dem Verlassen von Cienfuegos auf den Untiefen von Canarreos vor der Küste Kubas auf Grund. Sie saßen zwei bis drei Wochen fest, während die Männer die ohnehin mageren Vorräte aufbrauchten. Erst in der zweiten Märzwoche, als ein Sturm große Meere schuf, konnten sie den Untiefen entkommen.

Nachdem sie weitere Stürme bekämpft hatte, umrundete die Expedition die Westspitze Kubas und machte sich auf den Weg nach Havanna. Obwohl sie nahe genug waren, um die Masten der Schiffe im Hafen zu sehen, blies der Wind die Flotte in den Golf von Mexiko, ohne dass sie Havanna erreichte. Narváez beschloss, die Reise- und Kolonisierungspläne fortzusetzen. Sie verbrachten den nächsten Monat damit, die mexikanische Küste zu erreichen, konnten aber die starke Strömung des Golfstroms nicht überwinden.

Ankunft in Florida Bearbeiten

Am 12. April 1528 [8] entdeckte die Expedition Land nördlich der heutigen Tampa Bay. Sie wandten sich nach Süden und reisten zwei Tage lang auf der Suche nach dem, was der Lotse Miruelo als einen großartigen Hafen bezeichnete. Während dieser zwei Tage ging eines der fünf verbliebenen Schiffe verloren. Nachdem Narváez schließlich eine seichte Bucht entdeckt hatte, befahl er den Zutritt. Sie fuhren in die Boca Ciega Bay nördlich der Einfahrt zur Tampa Bay. Sie entdeckten Gebäude auf Erdhügeln, die Zeichen von Kultur (und Reichtum), Nahrung und Wasser ermutigten. Die Eingeborenen wurden seitdem als Mitglieder der Safety Harbor Culture identifiziert. Die Spanier ließen Anker fallen und machten sich bereit, an Land zu gehen. Narváez landete mit 300 Mann in der Bucht Boca Ciega am sogenannten Jungle Prada Site im heutigen St. Petersburg.

Der Rechnungsprüfer Alonso Enríquez war einer der ersten an Land. Auf dem Weg in das nahegelegene Heimatdorf tauschte er Gegenstände wie Glasperlen, Messingglocken und Stoff gegen frischen Fisch und Wild. Narváez befahl dem Rest der Gesellschaft, von Bord zu gehen und ein Lager zu errichten.

Am nächsten Tag versammelten sich die königlichen Beamten an Land und führten mit einem Ritual die formelle Erklärung von Narváez zum königlichen Gouverneur von La Florida durch. Er las (auf Spanisch) die Requerimiento, die allen zuhörenden Eingeborenen erklärte, dass ihr Land im Auftrag des Papstes Karl V. gehörte. Er sagte auch, dass die Eingeborenen die Wahl hätten, zum Christentum zu konvertieren. Wenn sie sich bekehrten, würden sie geliebt und mit offenen Armen empfangen, wenn sie es nicht wollten, würde Krieg gegen sie geführt werden. Die Expedition ignorierte am nächsten Tag sowohl Bitten als auch Drohungen einer Gruppe von Eingeborenen.

Nach einigen Erkundungen entdeckten Narváez und einige andere Offiziere Old Tampa Bay. Sie kehrten zum Lager zurück und befahlen Miruelo, eine Brigantine (Brig) auf der Suche nach dem großen Hafen zu steuern, von dem er gesprochen hatte. Wenn er keinen Erfolg hatte, sollte er nach Kuba zurückkehren. Narváez hat nie wieder Kontakt zu Miruelo oder einem der Besatzungsmitglieder der Brigg gefunden.

Unterdessen nahm Narváez eine andere Gruppe ins Landesinnere, wo sie ein anderes Dorf fanden, vielleicht Tocobaga. [9] Die Dorfbewohner benutzten spanische Frachtkisten als Särge. Die Spanier zerstörten diese und fanden ein wenig Nahrung und Gold. The locals told them that there was plenty of both in Apalachee to the north. After returning to their base camp, the Spanish made plans to head north.

Narváez splits forces Edit

On May 1, 1528, Narváez made the decision to split the expedition into land and sea contingents. He planned to have an army of 300 march overland to the north while the ships, with the remaining 100 people, sailed up the coast to meet them. He believed the mouth to Tampa Bay to be a short distance to the north, when in fact it was to the south. Cabeza de Vaca argued against this plan, but was outvoted by the rest of the officers. Narváez wanted Cabeza de Vaca to lead the sea force, but he refused. He later wrote it was a matter of honor, as Narváez had implied he was a coward. [10]

The men marched in near-starvation for two weeks before coming upon a village north of the Withlacoochee River. They enslaved the natives and for three days helped themselves to corn from their fields. They sent two exploratory parties downstream on both sides of the river looking for signs of the ships, but found none. Narváez ordered the party to continue north to Apalachee.

Years later, Cabeza de Vaca learned what had become of the ships. Miruelo had returned to Old Tampa Bay in the brigantine and found all the ships gone. He sailed to Havana to pick up the fifth ship, which had been supplied, and brought it back to Tampa Bay. After heading north for some time without finding the party on land, commanders of the other three ships decided to return to Tampa Bay. After meeting, the fleet again searched for the land party for nearly a year before finally departing for Mexico. Juan Ortiz, a member of the naval force, was captured by the Uzita. He later escaped to Mocoso, where he lived until rescued by Hernando de Soto's expedition.

Meeting the Timucua Edit

From scout reports, the Timucua knew the Spanish party was nearing their territory. They decided to meet the Europeans as they came near on June 18. Through hand signs and gestures, Narváez communicated to their chief, Dulchanchellin, that they were headed to Apalachee. Dulchanchellin appeared pleased by this (it turned out the Apalachee were his enemies).

After the two leaders exchanged gifts, the expedition followed the Timucua into their territory and crossed the Suwannee River. During the crossing, an officer named Juan Velázquez charged into it on his horse, and both drowned. His was the first non-shipwreck casualty of the expedition, and the men were disturbed by his death. The starving army cooked and ate his horse that night.

When the Spaniards arrived at the Timucua village on June 19, the chief sent them provisions of maize. That night, an arrow was shot past one of Narváez's men near a watering hole. The next morning, the Spaniards found the natives had deserted the village. They set out again for Apalachee. They soon realized they were being accompanied by hostile natives. Narváez laid a trap for the pursuing natives, and they captured three or four, whom they used as guides. The Spanish had no further contact with those Timucua.

Apalachee Edit

On June 25, 1528, the expedition entered Apalachee territory. Finding a community of forty houses, they thought it was the capital, but it was a small outlying village of a much larger culture. The Spanish attacked, took several hostages including the village's Kaziken, and occupied the village. Although the villagers had none of the gold and riches Narváez was expecting, they did have much maize.

Soon after Narváez took the village, Apalachee warriors began attacking the Europeans. Their first attack was a force of 200 warriors, who used burning arrows to set fire to the houses the Europeans occupied. The warriors quickly dispersed, losing only one man. The next day a second force of 200 warriors, equipped with large bows, attacked from the opposite side of the village. This force also quickly dispersed and lost only one man.

After these direct attacks, the Apalachee changed to quick assaults after the Spanish started trekking again. They could fire their bows five or six times while the Spanish loaded a crossbow or harquebus, then fade away into the woods. They harassed the Spanish with guerrilla tactics continuously for the next three weeks. During this time, Narváez sent out three scouting missions in search of larger or wealthier towns. All three came back without good news. Frustrated by misfortune and failing health, Narváez ordered the expedition to head south. The Apalachee and Timucua captives told him that the people of Aute had a great deal of food, and their village was near the sea. The party had to cross a large swamp to reach the place.

For the first two days out of the village, the Spaniards were not attacked, but once they were up to their chests in water in the swamp, the Apalachee attacked them with a shower of arrows. Nearly helpless, the Spanish could neither use their horses nor quickly reload their heavy weapons, and they found their armor weighing them down in water. After regaining solid ground, they drove off the attackers. For the next two weeks, they made their difficult way through the swamp, occasionally under attack by the Apalachee.

When the Spanish finally reached Aute, they found the village already deserted and burnt. They harvested enough corn, beans, and squash from the garden to feed their party, many of whom were starving, wounded and sick. After two days, Narváez sent Cabeza de Vaca to look for an opening to the sea. He did not find the sea, but after half a day's march along the Wakulla River and St. Marks River, he found shallow, salty water filled with oyster beds. Two more days of scouting produced no better results, and the men returned to tell Narváez the news.

Narváez decided to go to the oyster beds for the food. With many of the horses carrying the sick and wounded, the Spanish realized they were struggling for survival. Some considered cannibalism to survive. During the march, some of the Caballeros talked about stealing their horses and abandoning everyone else. Although Narváez was too ill to take action, Cabeza de Vaca learned of the plan and convinced them to stay.

After a few days stuck near the shallow waters, one man came up with a plan: he suggested reforging their weaponry and armor to make tools and to build new boats to sail to Mexico. The party agreed and started action on August 4, 1528.

They constructed a forge out of a log and used deerskins for the bellows. They cut down trees and made charcoal for the forge. Then they made hammers, saws, axes, and nails out of their iron gear. Caulking was made from the pitch of pine trees, and palmetto leaves were used as oakum. They sewed shirts together for sails. Occasionally they raided the Aute village, from which they stole 640 bushels of corn to sustain themselves during the construction. Twice, within sight of the camp, ten men gathering shellfish were killed by Apalachee raids.

The men killed their horses for food and material while they were building the boats – one horse every three days. They used horsehair to braid rope and the skins for water storage bags. [11] As horses were highly valued by the Spanish, especially the nobility, they named the bay, now known as Apalachee Bay, "Bahia de los Caballos" in honor of the sacrifice of the animals.

By September 20, they had finished building five boats. They sailed on September 22, 1528. [11] After being ravaged by disease, starvation, and attacks by the various peoples they intended to conquer, 242 men had survived. About 50 men were carried by each boat, which were thirty to forty feet long and had a shallow draft, sail, and oars.

South Texas Edit

Closely following the Gulf Coast, the boats proceeded to the west, but frequent storms, thirst and starvation reduced the expedition to about 80 survivors before a hurricane cast Cabeza de Vaca and his remaining men on the western shore of a barrier island. Historians believe they landed at present-day Galveston, Texas. [12] However, other historians have pointed out that there are several inconsistencies between Cabeza de Vaca's description of the island and Galveston Island. As a result, many historians believe that it is more likely that Cabeza de Vaca and his companions actually landed at what is now Follet's Island. [13] For the next four years, Cabeza de Vaca and a steadily dwindling number of his comrades lived in the complex indigenous world of South Texas.

Southwestern North America Edit

By 1532, only four members of the original expedition survived: Alonso del Castillo Maldonado, Andrés Dorantes de Carranza, Álvar Núñez Cabeza de Vaca, and Estevanico, an enslaved Moor. They headed west and gradually south hoping to reach the Spanish Empire's outpost in Mexico, becoming the first men of Europe and Africa to enter Southwestern North America (present day Southwestern United States and Northwest Mexico). Their precise route has been difficult for historians to determine, but they apparently traveled across present-day Texas, perhaps into New Mexico and Arizona, and through Mexico's northern provinces near the Pacific Coast before turning inland.

In July 1536, near Culiacán in present-day Sinaloa, the survivors encountered fellow Spaniards on a slave-taking expedition for New Spain. As Cabeza de Vaca wrote later, his countrymen were "dumbfounded at the sight of me, strangely dressed and in the company of Indians. They just stood staring for a long time." [14] The Spaniards accompanied the survivors to Mexico City. Estevanico later served as a guide for other expeditions. Cabeza de Vaca returned to Spain, where he wrote a full account, especially describing the many indigenous peoples they encountered. He later served the colonial government in South America.

The Moor's Account, a 2014 novel by Laila Lalami, is a fictional memoir of Estebanico, the Moroccan slave who accompanied Cabeza de Vaca as one of the four survivors of the expedition. He is known as the first black explorer of America. Lalami explains that nothing is known about him except for one line in Cabeza de Vaca's chronicle: "The fourth [survivor] is Estevanico, an Arab Negro from Azamor." [15] It was a finalist for the 2015 Pulitzer Prize in fiction. A Land So Strange, a 2007 historical narrative by Andrés Reséndez, retells the journey for a modern audience using primary sources by Cabeza de Vaca and the official report. Esteban: The African Slave Who Explored America, a 2018 nonfiction biography by Dennis Herrick, dispels centuries of myths and inaccuracies about the African.


Inhalt

On June 24, 1806, General James Wilkinson, commander of the Western Department, ordered Lieutenant Zebulon Pike, then age 27, to lead an expedition to the western and southern areas of the Louisiana Purchase to map the terrain and contact the Native American peoples, and to find the headwaters of the Red River. [2] Pike left Fort Bellefontaine near St. Louis, Missouri on July 15 with a detachment of 20 soldiers and 50 Osage hostages, freed for return to their people. The expedition followed the Missouri River and the Osage River to the Osage Nation village at the present-day border of Kansas and Missouri. On August 15, Pike returned the hostages and parleyed with the natives. [3]

Striking northwest, the group made for the Pawnee territory on the Republican River in southern Nebraska. At the Pawnee village on September 29, Pike met with the Pawnee tribal council. He announced the new protectorship of the United States government over the territory. [4] He instructed the Pawnee to remove a Spanish flag from their village and to fly the American flag instead.

The expeditionary force turned south and struck out across the prairie for the Arkansas River. After reaching it on October 14, the party split in two. One group was led by Lieutenant James Biddle Wilkinson, son of the General. [5] They traveled downstream along the length of the Arkansas to its mouth and back up the Mississippi, safely returning to St. Louis.

Pike led the other, larger group upstream, to the west, toward the headwaters of the Arkansas. Upon traversing the Great Plains, Pike wrote, "This vast plains of the western hemisphere may become in time as celebrated as the sandy deserts of Africa for I saw in my route, in various places, tracts of many leagues where the wind had thrown up the sand in all the fanciful form of the ocean's rolling wave, and on which not a speck of vegetable matter existed." [6] When Stephen Long led an expedition to the area in 1820, he labeled the area on his map as the "Great American Desert."

Pike in Colorado

On November 15, Pike recorded the first sight of the distant mountain he called "Grand Peak". [7] It has since been called Pikes Peak in his honor. Pike tried to climb the peak, hoping to get a view of the surrounding area to record on maps, the 14,000-foot summit. Pike's group ascended a lesser summit nearby—likely Mount Miller, which was named for Theodore Miller, one of the soldiers who accompanied Pike. [8] With winter threatening, Pike pressed onward up the Arkansas, and on December 7 the party reached Royal Gorge, a spectacular canyon on the Arkansas at the base of the Rocky Mountains.

Pike next intended to travel to the headwaters of the Red River and head downstream to the Mississippi and relative safety in the lowlands. But, the company had gotten confused in its bearings, and they made several blundering steps trying to find the river. They were not equipped for a mountain expedition, nor for hard winter weather. Heading north, the party found the South Fork of the Platte River and, following it upstream, came to what they thought were the headwaters of the Red. Turning back downstream, they returned to the point at which they had left the Arkansas originally. They had executed a large loop, taking weeks of precious travel time.

Hungry, cold, and exhausted, the party headed south over the mountains. Several men were left behind as they dropped from fatigue, but Pike doggedly pressed on. By January 30, he and the ten men still with him came to the Rio Grande at a point near Alamosa in present-day southern Colorado and then part of the Spanish empire. Pike mistook the Rio Grande for the Red River he had been seeking. Here, he built a fort and attempted to collect the rest of his men, who were strewn across miles of mountains behind him.


Imagining the Frontier Before Drawing It

“Like many historians, Turner was interpreting the past in light of recent events. This presentism had great benefits and also great risks. History was bound to to go on. . . Turner himself moved on. In his later essays, he kept adding ‘more history’ as it accumulated. . .” -Patricia Nelson Limerick, 1987

On February 19, 1807, Vice President Aaron Burr was captured after escaping his earlier arrest when President Jefferson accused him of treason for his role in a conspiracy to colonize parts of Mexico. Seven days later, on February 26, Lieutenant Zebulon Pike and the members of his expedition into the Southwest (which Jefferson ordered) were captured by Spanish authorities and taken to Chihuahua, then under Spanish control. He used the opportunity to analyze New Spain’s weaknesses for the possibility that the US would try to colonize parts of Mexico. The American Frontier, as Turner insists in his “Frontier Thesis,” shaped American historiography, but in 1807, what became the frontier was a highly militarized border zone.

The Pike Expedition began the year Lewis and Clark returned from their own expedition to the Northwest. Exploring modern-day Colorado, Pike lost members to abandonment or bad weather while wandering across the porous border into Mexico.

In his journals, Pike kept careful account of what he encountered, gathering information about local governments and geography. On their way to Chihuahua, Pike notes on March 27 that he “saw the Gazettes of Mexico, which gave rumors of colonel Burr’s conspiracies, the movement of our troops. . . stated in so vague and undefined a manner, as only to create our anxiety without throwing any light on the subject” (Pike, Journals, 240). He later notes on April 24 that he was reprimanded for discussing “subjects of religion or politics” but that he was held as a guest “under coercion of the Spanish government” and not as a prisoner of war. Pike then writes that he patriotically declared to Spanish authorities (over dinner with them): “To my government I am certainly responsible, and to no other” (246).

Because he was so dedicated to his government, Pike ended his 1810 account of his expedition by offering one final conclusion about US-Mexico relations:

Should an army of Americans ever march into the country, and be guided and governed there by these maxims, they will only have to march from province to province in triumph, and be hailed by the united voices of grateful millions as their deliverers and saviors” (Pike, Expedition, 806). As Vice President Dick Cheney put it two centuries later, “we will, in fact, be greeted as liberators.” This is how the US framed the frontier at the beginning of the nineteenth century: as a foreign nation in need of democracy and order.

Spanish colonial officers were suspicious of Pike’s discussions of politics with the locals because they feared that the US, which had separated from the English crown, would inspire Mexico to separate from the Spanish crown, as independence became increasingly popular in the region. Coupled with vague rumors that rogue US politicians planned to conquer sections of North America for themselves, the Spanish authorities had good reason to be suspicious. In 1810, independence movements spiraled into nationalist protests and a bloody war, forcing Spain to grant Mexican independence in 1821. Years later, the US would follow Pike’s advice and invade Texas and northern Mexico in the Mexican-American War of 1846. Unlike Pike predicted, though, the US military was not greeted as liberators.

Meanwhile, Aaron Burr and his compatriots were punished for trying to instigate exactly what Pike recommended. Jefferson’s exertion of control over who could, and who could not, conquer parts of New Spain demonstrates his role in creating the concept of the “American frontier” as a strategic borderland, rather than a raw, untamed wilderness.

New Western historian Patricia Nelson Limerick notes that the “opening of the Mexican borderlands to American colonists and merchants made the region into what it remains today: a true frontier, in the European sense, in which two nations confront each other and compete for control” (228). She goes on to detail Burr’s plot, alongside General James Wilkinson, to colonize parts of the continent and create a new nation using the available resources, admitting that when “Zebulon Pike set out to explore the headwaters of the Arkansas River in 1806, he Macht have been acting as Wilkinson’s agent” (229).

Intelligence about the borders of New Spain, then, became part of the ideological basis for the American frontier. The distance between Arkansas and Chihuahua was labeled the frontier because it was a borderland rather than a boundary, like the no-man’s land between trenches on the Western Front in World War One. Turner’s “Frontier Thesis” says more about how Americans viewed themselves in the 1890s than in the 1810s. The frontier was framed as contested territory. By the time Turner delivered his thesis, there was no longer a contest in federal or popular imagination.

But the frontier was also about quantification. First, the US had to map, measure, and count everything available in the frontier space, to determine where the gold, silver, copper, fur, timber, coal, and indigenous communities could be found, and where they could be removed to. Knowledge of the land preceded the frontier, rather than the other way around. This is the way American contradiction manifests in the frontier thesis: Americans wanted to discover land that had already been discovered, to be given access to the land they were told to imagine. A blank map could not be tolerated. It had to be filled out.

Limerick, Patricia Nelson. Erbe der Eroberung. W. W. Norton & Company, 1987.

Pike, Zebulon. The Expeditions of Zebulon Montgomery Pike. Harper, 1895.

Pike, Zebulon. The Southwestern Journals of Zebulon Pike, Hrsg. Stephen Hart & Archer Hulbert. University of New Mexico Press, 2006.

Turner, Frederick Jackson. “The Significance of the Frontier in American History.” In The Early Writings of Frederick Jackson Turner, Hrsg. Everett E. Edwards, University of Wisconsin Press, 1938.


Fotogallerie

Pike drew up this map (left) of New Spain from his time spent as a captive in Mexico before he was released and taken back into Louisiana

– Below: By Clive Siegle Inset: True West Archives –

– All images by Clive Siegle unless otherwise noted –

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Candy Moulton is a frequent contributor to the Renegade Roads column in True West Magazin. For 17 years, she edited the Western Writers of America’s Roundup Magazine in 2012, she became WWA’s executive director. The Wyoming native leading the organization has written 13 Western history books (including the Spur-winning biography Chef Joseph), co-edited a short fiction collection and written and produced several documentary films (including the Spur-winning Oregon Trails documentary In Pursuit of a Dream).


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