Nachrichten

Gefangenenlager in Sibirien

Gefangenenlager in Sibirien

1754 beschloss die russische Regierung, Kleinkriminelle und politische Gegner nach Ostsibirien zu schicken. Verurteilt zu Zwangsarbeit (Katorga), mussten die Sträflinge größtenteils zu Fuß zurücklegen und die Reise konnte bis zu drei Jahre dauern und es wird geschätzt, dass etwa die Hälfte starb, bevor sie ihr Ziel erreichten. George Kennan, der Autor von Sibirien und das Exilsystem (1891) hat erklärt: "Als Kriminelle auf diese Weise geknotet, bastinado, gebrandmarkt oder durch Amputation verkrüppelt worden waren, wurde auf das sibirische Exil zurückgegriffen, um sie schnell und einfach aus dem Weg zu räumen moralisch und physisch unbrauchbare Kriminelle hatten ihren Ursprung im sibirischen Exil, doch die Verbesserung des russischen Strafgesetzbuches, die in der zweiten Hälfte des 17. Anstatt es wie bisher als Mittel zur Beseitigung behinderter Krimineller zu betrachten, begann die Regierung, es als Mittel zur Besiedlung und Entwicklung eines neuen und vielversprechenden Teils seines asiatischen Territoriums zu betrachten.

In den nächsten 130 Jahren wurden rund 1,2 Millionen Häftlinge nach Sibirien deportiert. Einige Häftlinge halfen beim Bau der Transsibirischen Eisenbahn. Andere arbeiteten in den Silber- und Bleiminen des Bezirks Nertchinsk, den Salinen von Usolie und den Goldminen von Kara. Diejenigen, die nicht hart genug arbeiteten, wurden zu Tode gepeitscht. Zu den anderen Strafen gehörten, in einem unterirdischen schwarzen Loch angekettet zu werden und mehrere Jahre lang einen 48 Pfund schweren Holzbalken an den Ketten eines Gefangenen befestigt zu haben. Nachdem eine Strafe verbüßt ​​war, wurden den Häftlingen die Ketten entfernt. Sie waren jedoch gezwungen, weiterhin in Sibirien zu leben und zu arbeiten.

Praskovia Ivanovskia erklärte, dass die Kälte ein großes Problem sei: „Das Kara-Gefängnis ähnelt am ehesten einem verfallenen Stall. Die Feuchtigkeit und Kälte sind grausam, es gibt keine Hitze in den Zellen, nur zwei Öfen im Flur. Die Zellentüren werden offen gehalten.“ Tag und Nacht - sonst würden wir erfrieren. Im Winter bildet sich eine dicke Eisschicht an den Wänden der Eckzellen und nachts sind die Unterseiten der Strohmatratzen mit Raureif bedeckt. Im Winter versammeln sich alle im Flur, weil es näher an den Öfen ist und man einen warmen Zug bekommt. Da die Zellen, die am weitesten vom Ofen entfernt sind, völlig unbewohnbar sind, tragen die Menschen, die darin wohnen, ihre Betten auf den Flur."

Am 1. März 1881 wurde Zar Alexander II. von Mitgliedern des Volkswillens ermordet. Im folgenden Monat wurden Sophia Perovskaya, Andrei Zhelyabov, Nikolai Kibalchich, Nikolai Rysakov, Gesia Gelfman und Timofei Mikhailov wegen ihrer Beteiligung an der Ermordung hingerichtet. Andere wie Gesia Gelfman, Olga Liubatovich, Vera Figner, Grigory Isaev, Mikhail Frolenko und Anna Korba wurden nach Sibirien verbannt.

Anna Yakimova, die ebenfalls schwanger war, bekam ihr Baby im Gefängnis und musste Tag und Nacht auf ihn aufpassen, um ihn vor Ratten zu schützen. 1883 wurden sie und Tatiana Lebedeva in die Kara Prison Mines verlegt. Die Reise nach Norden, die zu Fuß zwei Jahre dauerte, war kaum besser als das Leben im Trubetskov Dungeon. Da klar war, dass ihr Baby die lange Reise nicht überleben würde, verschenkte Yakimova es an "einige Gratulanten, die herausgekommen waren, um die Gefangenen mit Unterstützungsbotschaften und Beileidstränen zu begrüßen".

George Kennan versuchte, Sponsoring für Sibirien und das Exilsystem zu erhalten und vor Ort zu studieren. Nachdem er sich an mehrere Organisationen gewandt hatte, überzeugte er schließlich Jahrhundert-Magazin um die Expedition zu finanzieren. Nach einem Vorbesuch in St. Petersburg und Moskau, um die Arrangements zu perfektionieren, machte sich Kennan im Frühjahr 1885 in Begleitung des Künstlers George Albert Frost auf die Reise. "Wir sprachen beide Russisch, waren beide schon einmal in Sibirien, und ich machte meine vierte Reise ins Reich."

Kennan interviewte mehrere politische Gefangene. Dazu gehörte Anna Korba als Mitglied des Volkswillens. "Im Jahr 1877 brach der Russisch-Türkische Krieg aus und eröffnete ihrer leidenschaftlichen und großzügigen Natur ein neues Feld wohlwollender Tätigkeit. Sobald verwundete russische Soldaten aus Bulgarien zurückkamen, ging sie als Schwester von Barmherzigkeit und zog kurze Zeit später die Uniform des Internationalen Roten Kreuzes an, ging an die Front und nahm eine Stelle als Rotkreuzschwester in einem russischen Feldkrankenhaus jenseits der Donau an. Sieben Jahre alt.Was sie im Verlauf dieses schrecklichen russisch-türkischen Feldzuges gesehen und erlitten hat, kann sich jeder vorstellen, der die Bilder des russischen Künstlers Wereschtschagin gesehen hat.Ihre Erfahrung hat ihren Charakter nachhaltig geprägt. Sie wurde eine begeisterte Liebhaberin und Verehrerin des gemeinen russischen Bauern, der auf seinen müden Schultern die ganze Last des russischen Staates trägt, der aber betrogen, ausgeraubt und unterdrückt wird, selbst in den Schlachten seines Landes beschloss, den Rest ihres Lebens der Erziehung und Emanzipation dieser unterdrückten Klasse des russischen Volkes zu widmen. Am Ende des Krieges kehrte sie nach Russland zurück, wurde aber fast sofort von Typhus in einem überfüllten Krankenhaus niedergeschlagen. Nach langer und gefährlicher Krankheit erholte sie sich endlich und begann die Aufgabe, die sie sich gestellt hatte; aber sie wurde bei jedem Schritt von der Polizei und den bürokratischen Beamten, die daran interessiert waren, den bestehenden Zustand aufrechtzuerhalten, abgelehnt und vereitelt, und sie wurde allmählich davon überzeugt, dass die Regierung, bevor viel zur Verbesserung der Lage des gemeinen Volkes getan werden konnte, sein müsse gestürzt. Sie... nahm aktiv an allen Versuchen teil, die zwischen 1879 und 1882 unternommen wurden, um die Autokratie zu stürzen und eine verfassungsmäßige Regierungsform zu etablieren." Sie wurde festgenommen und der Propagandatätigkeit für schuldig befunden und in die Kara Prison Mines in . gebracht Sibirien.

George Kennan führte ein langes Interview mit Prinz Alexander Kropotkin, dem Bruder von Prinz Peter Kropotkin. Kennan wies darauf hin: „Die Ansichten von Prinz Alexander Kropotkin in Bezug auf soziale und politische Fragen wären in Amerika oder sogar in Westeuropa als sehr gemäßigt angesehen worden, und er hatte sich nie an der russischen revolutionären Agitation beteiligt war jedoch ein Mann von ungestümem Temperament, hoher Ehrerbietung und großer Offenheit und Direktheit in der Rede; und diese Eigenschaften reichten vielleicht aus, um die misstrauische Aufmerksamkeit der russischen Polizei auf ihn zu ziehen. Kropotkin sagte zu Kennan: „Ich bin weder ein Nihilist noch ein Revolutionär und war es auch nie. Ich wurde verbannt, nur weil ich es gewagt habe, zu denken und zu sagen – was ich dachte, über die Dinge, die um mich herum passierten, und weil ich der“ war Bruder eines Mannes, den die russische Regierung hasste." Seine erste Verhaftung war das Ergebnis einer Kopie eines Buches. Eigenständigkeit, von Ralph Waldo Emerson. Kennan hatte großen Respekt vor Kropotkin und war bestürzt, als er hörte, wie er 1890 im Exil Selbstmord beging.

Ein großer Prozentsatz der politischen Gefangenen versuchte, aus den Gefangenenlagern zu fliehen. Leo Trotzki wurde in einem Lager in der Nähe des Flusses Lena inhaftiert. „Die Lena war der große Wasserweg der Verbannten. Diejenigen, die ihre Amtszeit erfüllt hatten, kehrten über den Fluss in den Süden zurück. Die Verbannten tauschten Briefe untereinander aus. Die Verbannten waren nicht mehr bereit, in ihren Haftanstalten zu bleiben, und es kam zu einer Fluchtepidemie. Wir mussten ein Rotationssystem einrichten. In fast jedem Dorf gab es einzelne Bauern, die als Jugendliche waren unter den Einfluss der älteren Revolutionäre geraten. Sie trugen die "Politischen" heimlich in Booten, in Karren oder in Schlitten weg und gaben sie von einem zum anderen weiter. Die Polizei in Sibirien war so hilflos wie wir. Die Weite des Landes war ein Verbündeter, aber auch ein Feind. Es war sehr schwer, einen Ausreißer zu fangen, aber die Chancen standen gut, dass er im Fluss ertrank oder in den Urwäldern erfroren würde."

Die meisten revolutionären Führer Russlands verbrachten Zeit in Sibirien. Dazu gehörten Catherine Breshkovskaya, Lev Deich, Olga Liubatovich, Vera Figner, Gregory Gershuni, Praskovia Ivanovskia, Peter Stuchka, Mark Natanson, Nadezhda Krupskaya, Lenin, Leo Trotzki, Joseph Stalin, Vladimir Antonov-Ovseenko, Sophia Smidovich, Inessa Armand, Andrey Bubnov , Felix Dzerzhinsky, Mikhail Frunze, Adolf Joffe, Maihail Tomsky, Ivan Smirnov, Yakov Sverdlov, Irakli Tsereteli, Gregory Ordzhonikidze, Vsevolod Volin und Anatoli Lunacharsky.

Nach der Russischen Revolution wurden die Arbeitslager in Sibirien geschlossen. Diese wurden später von Joseph Stalin wiedereröffnet und Gegner seines Regimes in das so genannte Glavnoye Upravleniye Lagere (Gulag) geschickt. Es wird geschätzt, dass in dieser Zeit etwa 50 Millionen in sowjetischen Gulags umgekommen sind.

Sehr bald nach seiner Entdeckung und Eroberung begannen russische Exilanten, nach Sibirien zu gehen, wahrscheinlich schon in der ersten Hälfte des 17. Jahrhunderts. Die früheste Erwähnung des Exils in der russischen Gesetzgebung findet sich in einem Gesetz des Zaren Alexei Michailowitsch von 1648. Das Exil galt damals jedoch nicht als Strafe an sich, sondern als Mittel, um bereits bestrafte Verbrecher herauszuholen des Weges. Das russische Strafgesetzbuch jener Zeit war fast unglaublich grausam und barbarisch. Männer wurden auf scharfe Pfähle aufgespießt, gehängt und zu Hunderten enthauptet für Verbrechen, die heute in keinem zivilisierten Land der Welt als Kapital gelten würden; während kleinere Täter mit Knut und Bastinado ausgepeitscht, mit heißen Eisen gebrandmarkt, durch Amputation eines oder mehrerer ihrer Gliedmaßen verstümmelt, ihrer Zungen beraubt und an Haken unter zwei ihrer Rippen in der Luft aufgehängt wurden, bis sie für eine Weile starben und elenden Tod.

Wenn Kriminelle auf diese Weise gefesselt, bastinado, gebrandmarkt oder durch Amputation verkrüppelt worden waren, griff man auf das sibirische Exil zurück, um sie schnell und einfach aus dem Weg zu räumen; und in diesem Versuch, die Gesellschaft von Verbrechern zu befreien, die sowohl moralisch als auch physisch unbrauchbar waren, hatte das sibirische Exil seinen Ursprung. Anstatt es wie zuvor als Mittel zur Beseitigung behinderter Krimineller zu betrachten, begann die Regierung, es als Mittel zur Besiedlung und Entwicklung eines neuen und vielversprechenden Teils seines asiatischen Territoriums zu betrachten. Gegen Ende des 17. Jahrhunderts finden wir daher eine Reihe von Ukazes, die die persönliche Verstümmelung als Strafmethode abschaffen und an ihre Stelle, in vielen Fällen sogar an die Stelle der Todesstrafe, die Verbannung des Verbrechers nach Sibirien setzen mit seiner ganzen Familie. Ungefähr zur gleichen Zeit wurde das Exil als Strafe auf eine Vielzahl von Verbrechen ausgedehnt, die zuvor auf andere Weise bestraft worden waren; B. Desertion von der Armee, Angriff mit Tötungsabsicht und Landstreicherei, wenn der Landstreicher wehrunfähig war und kein Landbesitzer oder Dorfkommune sich seiner annahm. Auch Männer wurden wegen fast aller denkbaren geringfügigen Vergehen verbannt, wie zum Beispiel Wahrsagerei, Preiskampf, Schnupftabak, Zügelfahren, Betteln unter dem Vorwand, in Not zu sein, und Feuer anzünden Eigentum aus Versehen.
Im 18. Jahrhundert begannen die großen Bodenschätze und landwirtschaftlichen Ressourcen Sibiriens die ernsthafte und ernsthafte Aufmerksamkeit der russischen Regierung auf sich zu ziehen. Die Entdeckung der Daurski-Silberminen und der reichen Minen von Nerchinsk im sibirischen Gebiet des Transbaikalien führte zu einer plötzlichen Nachfrage nach Arbeitskräften, die die Regierung dazu veranlasste, eine neue Reihe von Ukazes zu erlassen, die den Transport von Sträflingen aus die russischen Gefängnisse. Im Jahre 1762 wurde allen Personen und Körperschaften, die Leibeigene besitzen, die Erlaubnis erteilt, diese den örtlichen Behörden zur Verbannung nach Sibirien zu übergeben, wenn sie dafür triftigen Grund hielten. Mit der Abschaffung der Todesstrafe im Jahr 1753 wurden alle Kriminellen, die nach dem alten Gesetz hingerichtet worden wären, zur ewigen Verbannung nach Sibirien mit harter Arbeit verurteilt.

Aus der Erfahrung der letzten Jahre und aus meiner eigenen persönlichen Beobachtung bin ich zu dem Schluss gekommen, dass das administrative Exil aus politischen Gründen den Charakter eines Mannes viel eher verdirbt als ihn reformiert. Der Übergang von einem bequemen Leben zu einem Leben in Armut, von einem sozialen Leben zu einem Leben ohne Gesellschaft und von einem Leben der Aktivität zu einem Leben der Zwangslosigkeit hat so verheerende Folgen, dass nicht selten , besonders in letzter Zeit, erleben wir, dass die politischen Exilanten wahnsinnig werden, versuchen, Selbstmord zu begehen und sogar Selbstmord begehen. All dies ist die direkte Folge der abnormen Bedingungen, unter denen das Exil einen intellektuell gebildeten Menschen zum Leben zwingt. Es ist kein einziger Fall vorgekommen, in dem ein Mann, der mit triftigem Grund der politischen Unglaubwürdigkeit verdächtigt und durch ein Verwaltungsverfahren ins Exil geschickt wurde, aus einer solchen Verbannung versöhnt zur Regierung zurückgekehrt, von seinem Irrtum überzeugt und sich in ein nützliches Mitglied der Gesellschaft verwandelt hat und als treuer Diener des Throns. Auf der anderen Seite kommt es oft vor, dass ein Mann, der infolge eines Missverständnisses oder eines Verwaltungsfehlers krank ins Exil geschickt wurde, an dem Ort, an den er verbannt wurde, zum ersten Mal politisch unzuverlässig wird - auch aufgrund seiner dortigen Verbindung mit echten Feinden der Regierung, und teilweise als Ergebnis persönlicher Verzweiflung. Außerdem, wenn ein Mann von regierungsfeindlichen Ideen infiziert ist, neigen alle Umstände des Exils dazu, die Ansteckung nur zu verstärken, seine Fähigkeiten zu schärfen und ihn von einem theoretischen zu einem praktischen, dh zu einem äußerst gefährlichen Menschen zu machen. Wenn er sich im Gegenteil nicht der Teilnahme an einer revolutionären Bewegung schuldig gemacht hat, entwickelt das Exil gewaltsam aus den gleichen Umständen in seinem Kopf die Idee der Revolution oder, mit anderen Worten, ein Ergebnis, das dieser direkt entgegengesetzt ist die er herstellen wollte. Wie auch immer das Exil durch Verwaltungsverfahren geregelt und eingeschränkt werden mag, es wird dem Exilierten immer die Idee einer unkontrollierten offiziellen Lizenz nahelegen, und dies allein reicht aus, um jede Reformation zu verhindern.

Das Kara-Gefängnis ähnelt am meisten einem verfallenen Stall. Im Winter bildet sich an den Wänden der Eckzellen eine dicke Eisschicht und nachts werden die Unterseiten der Strohmatratzen mit Raureif bedeckt.

Im Winter versammeln sich alle auf dem Flur, weil er näher an den Öfen ist und man einen warmen Zug bekommt. Da die vom Herd am weitesten entfernten Zellen völlig unbewohnbar sind, tragen die darin lebenden Menschen ihre Betten auf den Flur.

Ich war einer der vorübergehenden Bewohner des Korridors und kann sagen, dass die Unterkünfte nicht besonders komfortabel oder ruhig waren. Dort wurde gekocht, Brot gebacken und allerhand gewaschen: Am Tisch las jemand Zeitschriften, direkt neben ihr machte jemand Hackfleisch für die Kranken oder schwappte Unterwäsche in einem Trog herum.

Letzten Winter haben wir uns aber eine Verfassung erarbeitet. Da die Kälte es unmöglich machte, in den Zellen zu studieren, und da das Treiben auf dem Korridor ausschließlich zum Lesen genutzt würde. Wer ins Gespräch kommen wollte, musste sich in eine der entfernten Zellen begeben und leise sprechen, da die Trennwände dünn waren und überall lautes Gerede zu hören war.

Diejenigen, die im Prozess gegen die 20 Verurteilten verurteilt wurden, wurden in den Trubetskoy Dungeon gebracht, eines der schrecklichsten russischen Gefängnisse. Nur wenige überlebten die Tortur; Folter und Vergewaltigung waren Alltag in den Kerkern, durch deren schallisolierte Wände kaum Informationen nach außen gelangten. Hier bekam Anna Yakimova ihr Baby, wachte Tag und Nacht über ihn, um ihn vor Ratten zu schützen, versuchte ihn mit ihrem Atem zu wärmen und sah zu, wie er langsam starb, als ihr die Milch ausging. Nach einem Jahr in Trubetskoy, in dem die meisten Häftlinge gestorben oder Selbstmord begangen hatten, wurden sie und Tatiana Lebedeva in die Minen des Gefängnisses Kara verlegt. Die Reise nach Norden, die zwei Jahre dauerte, war kaum erträglicher als das Leben in den Kerkern. Anna Yakimova gab jede Hoffnung auf ihr Baby auf, und unter solchen Bedingungen war es kaum verwunderlich, dass sie es schließlich einigen Gratulanten übergab, die herausgekommen waren, um die Gefangenen mit Unterstützungsbotschaften und Beileidstränen zu begrüßen.

Wir fuhren den Fluss Lena hinab, ein paar Häftlinge mit einem Konvoi Soldaten, die langsam mit der Strömung trieben. Nachts war es kalt, und die dicken Mäntel, mit denen wir uns bedeckten, waren morgens frostig. Unterwegs wurden in vorher festgelegten Dörfern ein oder zwei Sträflinge an Land gebracht. Soweit ich mich erinnern kann, hat es ungefähr drei Wochen gedauert, bis wir das Dorf Ust-Kut erreichten. Dort wurde ich mit einer der weiblichen Gefangenen, einer engen Freundin von mir aus Nikolajew, an Land gebracht. Alexandra Lwowna hatte eine der wichtigen Positionen in der Südrussischen Arbeitergewerkschaft. Die Arbeit, die wir machten, verband uns eng, und so hatten wir, um eine Trennung zu vermeiden, im Moskauer Transfergefängnis geheiratet.

Das Dorf umfasste etwa hundert Bauernhütten. In einem davon ließen wir uns am Rande des Dorfes nieder. Über uns waren die Wälder; unter uns der Fluss. Weiter nördlich, die Lena hinunter, gab es Goldminen. Der Spiegel des Goldes schien über dem Fluss zu schweben.

Im Sommer wurde unser Leben von Mücken elend gemacht. Sie bissen sogar eine Kuh zu Tode, die sich im Wald verirrt hatte. Die Bauern trugen Netze aus geteertem Rosshaar über dem Kopf. Im Frühjahr und Herbst wurde das Dorf im Schlamm begraben. Das Land war zwar schön, aber in diesen Jahren hat es mich kalt gelassen. Ich hasste es, Interesse und Zeit damit zu verschwenden. Ich habe zwischen Wald und Fluss gelebt und sie kaum wahrgenommen - ich war so beschäftigt mit meinen Büchern und persönlichen Beziehungen. Ich studierte Marx und wischte die Kakerlaken von der Seite.

Die Lena war die große Wasserstraße der Verbannten. Die Exilanten tauschten Briefe untereinander aus.

Die Verbannten waren nicht mehr bereit, in ihren Haftstätten zu bleiben, und es gab eine Epidemie von Fluchten. Es war sehr schwer, einen Ausreißer zu fangen, aber die Chancen standen gut, dass er im Fluss ertrank oder in den Urwäldern erfror.

Ich übersetzte ihre Memoiren, und sie überwältigte mich mit Korrekturen, die in ihrem anspruchsvollen Ton eingerahmt waren. Sie war mit 77 Jahren eine winzige alte Frau, die gegen die Kälte in einen Schal gehüllt war, ihre Züge waren noch immer gleichmäßig und bewahrten den Eindruck klassischer Schönheit, vollkommener geistiger Klarheit und makelloser Vornehmheit der Seele. Zweifellos betrachtete sie sich selbst stolz als das lebendige Symbol der revolutionären Generationen der Vergangenheit, Generationen der Reinheit und Aufopferung.

Als Mitglied des Zentralkomitees der Narodnaya Volya (Volkswillenspartei) von 1879 bis 1883 war Vera Figner gemeinsam mit ihren Kameraden für die Entscheidung verantwortlich, als letztes Mittel zum Terrorismus zu greifen; sie beteiligte sich an der Organisation von etwa zehn Anschlägen gegen Zar Alexander II., arrangierte den letzten und erfolgreichen Angriff am 1. März 1881 und hielt die Tätigkeit der Partei nach der Verhaftung und Erhängung der anderen Führer fast zwei Jahre lang aufrecht.

Danach verbrachte sie zwanzig Jahre in der Gefängnisfestung Schlüsselburg und sechs Jahre in Sibirien. Aus all diesen Kämpfen ging sie zerbrechlich, hart und aufrecht hervor, genauso anspruchsvoll wie sie es für andere war. 1931 retteten ihr hohes Alter und ihr ganz außergewöhnlicher moralischer Status sie vor der Gefangenschaft, obwohl sie ihre Aufstandsausbrüche nicht verbarg. Sie starb 1942 in Freiheit, obwohl sie überwacht wurde.

Das Jahrzehnt 1906-1916 war für seine Zeit blutgetränkt genug. Andrej Wischinski, lange Zeit Stalins oberster Verwalter der sowjetischen "Justiz", würde wahrscheinlich nichts zugunsten des alten Regimes unterschätzen. Doch nach seinen eigenen Angaben gab es 1913 in Russland nur 32.000 Sträflinge zur Zwangsarbeit (Hatorga), darunter auch gewöhnliche Kriminelle. Sie alle hätten in einem der größeren sowjetischen Zwangsarbeitslager untergebracht werden können; und dies war der Höhepunkt der Reaktion, die der Revolution von 1905 folgte. Etwa 25.000 wurden in den ersten zehn Jahren des Jahrhunderts nach Sibirien und anderen Exilgebieten verurteilt, weitere 27.000 zwischen 1911 und 1916...

In den 1880er Jahren führte George Kennan (Großonkel seines Namensgebers, der ehemalige amerikanische Botschafter in Moskau) seine historische Untersuchung des sibirischen Exilsystems durch und veröffentlichte seine Ergebnisse in zwei dicken Bänden. Er durfte nicht nur alle Gefängnisse und Exilorte besuchen, die er wählte, sondern St. Petersburg bot ihm volle Kooperation. Er kehrte in die Vereinigten Staaten zurück, um das Gesehene mit unermüdlicher Leidenschaft zu verurteilen. Er räumte jedoch ein, dass "die Zahl der politischen Straftäter viel geringer ist, als allgemein angenommen wird". Er schätzte die jährliche Zahl des politischen Exils zwischen 1879 und 1884 auf 150. Nach der Jahrhundertwende und insbesondere nach 1905 stieg die Zahl rapide an.

Die extremsten Schätzungen kamen von Fürst Peter Kropotkin, dem anarchistischen Philosophen, in seinem Bemühen, das Gewissen der Menschheit zu erwecken. In einem Schreiben in London im Jahr 1909 gab er die Zahl aller Insassen in russischen Gefängnissen mit 181.000 und die Zahl der Verbannten mit 74.000 an, plus etwa 30.000 mehr, als man glaubte, transportiert zu werden. Die Gesamtzahl umfasste Straftäter aller Kategorien, wobei gewöhnliche Gefangene die Mehrheit der Verurteilten und "Politische" die Mehrheit der Exilanten ausmachten...

Die Verbannten wurden in der Regel von ihren Familien begleitet und führten trotz rauer Umgebung ein relativ normales Leben. Sie standen in uneingeschränktem Briefwechsel mit Freunden und politischen Genossen in Russland und im Ausland. Diejenigen, die Geld hatten oder Hilfe von außen erhielten – Komitees zur Unterstützung russischer politischer Gefangener sammelten Gelder in der gesamten liberalen Welt – gingen oft zum Jagen, Fischen und anderen Sportarten. Lenin, Trotzki und Stalin waren in ihren Exiljahren alle leidenschaftliche Jäger.

Es ist eine interessante Erfahrung, heute die Memoiren der Exilanten während der Monarchie zu lesen, entgegen dem Wissen der sowjetischen KZ-Fegefeuer. Nadezhda Krupskava, Lenins Frau, die von ihrem Alltag in Sibirien erzählt, könnte von einem Winterurlaub der Mittelschicht sprechen. Einer ihrer Briefe an einen Verwandten hat eine tragische Note: Das Dienstmädchen hat sie gerade verlassen, berichtet Frau Lenin, und sie musste ihre Hausarbeit selbst machen!


Flucht aus Sibirien - Der lange Spaziergang

"Der lange Weg" ist ein populärer Begriff, der mit einem der berühmtesten Gefängnisfluchtversuche des 20. Jahrhunderts verbunden ist. Nach seiner Inhaftierung im hohen Norden der russisch-sibirischen Einöde, polnischer Soldat Slawomir Rawicz und sechs seiner Freunde haben es geschafft, aus dem Gulag zu fliehen und eine unglaubliche Reise zu unternehmen, auf der sie übergingen 4000 Meilen südwärts, bis sie Sicherheit in Indien erreichten. Ereignisse dieser wundersamen Reise wurden in Rawicz' populärem autobiographischem Buch beschrieben, aber viele moderne Historiker bestreiten einige Teile seiner Geschichte.

Nach dem Buch "The Long Walk" von Rawicz wurde er nach den Ereignissen der deutsch-sowjetischen Invasion in Polen als politischer Gefangener von den Sowjets inhaftiert. 1941 erreichte er den fernen sibirischen Gulag, wo es ihm und fünf Freunden gelang, während eines starken Schneesturms aus dem Gefängnis zu fliehen und ihre Reise nach Süden anzutreten. Die Gruppe bestand aus Rawicz, zwei polnischen Soldaten, einem lettischen Landbesitzer, einem litauischen Architekten, einem amerikanischen Ingenieur und während der Reise wurde sie von der 16-jährigen jungen Polin begleitet. Während der Reise reisten sie nach Süden, um russische Städte zu vermeiden, und wanderten schließlich durch die Wüste Gobi, Tibet und den Himalaya, bis sie schließlich im März 1942, etwa 11 Monate nach ihrer Flucht, Britisch-Indien erreichten. Vier der Gruppenmitglieder starben auf einer Reise – zwei in der Gobi und zwei im Himalaya.

Einige historische Aufzeichnungen, die nach der Veröffentlichung des Buches von Slawomir Rawicz gefunden wurden, widersprechen seiner Geschichte. Nach den sowjetischen Aufzeichnungen wurde Rawicz 1942 aus dem Gulag-Lager entlassen, bevor er direkt in den Iran ging. Es gibt aber auch Zeugenberichte über Gruppenpräsenz in Indien. Der britische Geheimdienstkapitän Rupert Mayne sagte den Medien, dass er während seines Postens in Indien drei Männer befragt habe, die behaupteten, aus dem sibirischen Gulag-Lager geflohen zu sein.

Obwohl viele Historiker die Richtigkeit des Buches "The Long Walk" bestritten, wurde es langsam zum Weltbestseller und in über 25 Sprachen übersetzt. Im Jahr 2010 veröffentlichte der amerikanische Regisseur Peter Weir den Film "The Way Back" (mit Jim Sturgess, Colin Farrell und Ed Harris), der die Geschichte von Slawomir Rawicz auf seine Reise in die Freiheit.


Gulag: Sowjetische Zwangsarbeitslager und der Kampf um Freiheit

Gulag-Lager gab es in der gesamten Sowjetunion, aber die größten Lager lagen in den extremsten geografischen und klimatischen Regionen des Landes, vom arktischen Norden bis zum sibirischen Osten und dem zentralasiatischen Süden. Die Gefangenen waren in einer Vielzahl von wirtschaftlichen Aktivitäten tätig, aber ihre Arbeit war in der Regel ungelernt, manuell und wirtschaftlich ineffizient. Die Kombination aus endemischer Gewalt, extremem Klima, harter Arbeit, mageren Essensrationen und unhygienischen Bedingungen führte zu extrem hohen Sterberaten in den Lagern.

Während der Gulag nach Stalins Tod 1953 radikal verkleinert wurde, gab es in der Sowjetunion bis in die Gorbatschow-Ära noch Zwangsarbeitslager und politische Gefangene.

© 2006&ndash2021, Zentrum für Geschichte und neue Medien, George Mason University.


In Sibiriens Gefängnissen

Mit rasierten Köpfen und strengen schwarzen Uniformen stehen Häftlinge in einer provisorischen Zelle für Neuankömmlinge im sibirischen Hochsicherheitslager für Männer Nummer 17.

Das Lager liegt außerhalb der Stadt Krasnojarsk, wo die Durchschnittstemperaturen im Januar zwischen -11,5 und -20 Grad Celsius (11,3 bis -4 Fahrenheit) liegen, und soll Männer beherbergen, die wegen schwerer Straftaten verurteilt wurden und eine Strafe für die erstes Mal.

Der 32-jährige Häftling Boris Kovalyov steht in einer Zelle einer anderen Justizvollzugsanstalt außerhalb von Krasnojarsk. Bekannt als Hochsicherheitslager Nummer 5 für Männer, ist es für Häftlinge, die mehrere schwere Verurteilungen haben.

Kowaljow landete dort, nachdem er wegen Drogenhandels zu acht Jahren Haft verurteilt worden war, wurde aber wegen guten Benehmens und der Teilnahme an sportlichen und kulturellen Aktivitäten zweieinhalb Jahre früher freigelassen.

Häftlinge stehen im Gefangenenlager Nummer 17 in Formation, wo die Häftlinge verschiedene Arbeiten verrichten, von Arbeiten in Holz- und Metallverarbeitungsbetrieben bis hin zur Herstellung von Möbeln und Nähen von Kleidung.

Diashow

Ein Häftling geht an einem Schild mit der Aufschrift "Denken Sie daran, wir warten zu Hause auf Sie" in einem Hochsicherheitslager für Männer vorbei.

Gefangene laufen über einen Basketballplatz im Lager Nummer 17, wo die Insassen wie in anderen Gefängnissen der Region an Bildungs-, Sport- und Kulturprogrammen teilnehmen können.

14. Mai 2013 . KRASNOYARSK, Russland. REUTERS/Ilya Naymushin

Häftlinge gehen durch das Hochsicherheitslager.

Insassen begradigen alten Eisendraht für Metallarbeiten in der Einrichtung.

Andere arbeiten in einer metallverarbeitenden Werkstatt.

Ein Mitarbeiter (links) und Häftlinge verladen Holztoiletten auf einen LKW.

Ein Beamter betritt eine Zone, in der besonders strenge Auflagen gelten, unter einem Schild mit der Aufschrift: "Strenge Auflagen für den Strafvollzug".

Ein Sicherheitsbeamter steht neben einem Häftling, der Gefangenen das Abendessen serviert.

Gefangene stehen im Hochsicherheitslager zum Abendessen Schlange.

Ein Häftling erhält eine Portion Essen, während andere hinter ihm anstehen.

Gefangene schauen in einer provisorischen Zelle für Neuankömmlinge fern.

Der 32-jährige Häftling Boris Kovalyov spielt Akkordeon, während er sich auf einen Talentwettbewerb zwischen den Gefängnissen im Hochsicherheits-Männerlager Nummer 5 vorbereitet.

Ein Häftling arbeitet in einem Bade- und Wäschereigebäude im Lager Nummer 17.

Ein Gefangener verlässt das Bade- und Waschhaus.

Ein Priester und ein Häftling stehen vor einer orthodoxen Kirche im Hochsicherheitsgefängnis.

Der Priester leitet in der Woche nach dem orthodoxen Osterfest einen Gottesdienst.

Ein Häftling sammelt seine Habseligkeiten in einer provisorischen Zelle für Neuankömmlinge.

Boris Kovalyov geht durch eine Tür, als er aus dem Gefangenenlager Nummer 5 entlassen wird.

Er spricht nach seiner Entlassung mit seiner Frau Galina (rechts) und einem Verwandten.

Boris Kovalyov ist nicht mein Held – überhaupt nicht. Ich habe solche Menschen nie verstanden, wie sie denken, wie sie leben. Aber Journalisten arbeiten mit allen möglichen Menschen, und für mich waren Menschen in extremen Situationen schon immer von besonderem Interesse. Und so wurde Kowaljow, ein Nicht-Held, zum Helden meiner Fotostory, die vielleicht „Die letzten zehn Tage in einem sibirischen Gefängnislager“ heißen könnte.

Boris ist 32 Jahre alt. Er wurde zunächst wegen Diebstahls inhaftiert und in ein Gefangenenlager in der Nähe von Krasnojarsk gebracht. Nach einigen Jahren wurde ihm die vorzeitige Entlassung gewährt, mit der Gewissheit, seine Lektion gelernt zu haben. Nach russischem Recht bedeutet ein Rückfall in die Kriminalität, dass der Verurteilte die Zeit verbüßt, die ihm durch die vorzeitige Entlassung erspart wurde, und oft in ein Hochsicherheitsgefängnis gebracht wird.

Boris war nicht lange draußen, da wurde er erneut wegen Drogenhandels festgenommen und zu acht Jahren Haft in einem Hochsicherheitslager verurteilt. Er wurde in ein Gefängnis in der Nähe des Dorfes Ariysk gebracht, wo die meisten Insassen rückfällig sind, und nach zweieinhalb Jahren in ein noch strengeres Lager nördlich von Krasnojarsk verlegt.

Hier leben, arbeiten, studieren und lernen Häftlinge neue Berufe. Sie gehen in die Kirche, machen Sport, Musik und Theater. Das Camp hat sogar einen eigenen Fernsehsender. Boris passte sich gut an diese Umgebung an und fand eine gemeinsame Sprache mit Gefangenen und Personal.

Hier schloss er das Abitur ab und erhielt zum ersten Mal in seinem Leben einen Abschluss. Er wurde Schreiner und Maschinenschlosser im Lager, erlernte auch das Fernsehhandwerk, wurde Kameramann beim Gefängnisfernsehsender, lernte Schnitt und produzierte Reportagen für Lagerbewohner.

Er erwies sich auch als leidenschaftlicher Athlet und Sänger, war Kapitän der Fußball-, Volleyball- und Basketballmannschaften des Lagers und gewann Preise bei Musikwettbewerben zwischen Häftlingen aus allen Regionen.

Bei einem dieser Wettbewerbe erreichte Boris eine gute Nachricht. Am 4. Mai erfuhr er von der Entscheidung, ihn zweieinhalb Jahre vor Ablauf seiner Haftstrafe im Jahr 2015 aus dem Gefängnis zu entlassen. Ich erfuhr von der Entscheidung vor ihm und machte mich daran, die Geschichte seiner letzten Tage im Gefängnis zu erzählen .

30. April: Ich gebe Pass und Handy ab und gehe durch die Reihe von Eisentoren in die strenge Strafkolonie. Ein Gefängnis in Russland zu betreten, erzeugt immer eine Mischung aus Emotionen, von denen nur wenige gut sind. In Russland macht das Fehlen eines internen Passes - der Hauptform des Personalausweises - Sie zu einer Nicht-Person, die praktisch Ihrer Bürgerrechte beraubt ist.

Die Metalltür hinter meinem Rücken wird zugeschlagen, und ich bleibe in einem von Zäunen und Stacheldrahtrollen umschlossenen Raum. Rifle-toting guards eye me from observation towers studding the perimeter of the prison camp. This, in sort, is the Zone. In Russia, if you speak the word ‘zone’, a prison camp springs to mind.

I cross the Zone, accompanied by several officers. Seeing us, most of the prisoners say "hello" from a distance. In Russian prison, failure to greet the chief first is a violation of the internal rules and can cause trouble for the violator. One reason Pussy Riot protester Nadezhda Tolokonnikova’s petition for early release was rejected was reportedly her failure to greet the head of her prison.

I have been taking photographs in the prison camps of Siberia for about 15 years, so my first impressions are in the past. One can get used to a lot of things, prison among them, but even a short time inside these places brings on a stark, visceral feeling that the restriction of freedom is contradictory to human nature.

And what of Boris Kovalyov? On April 30, I photographed a day in the life of a prisoner, and I came back twice after that. Then came May 10, the day of his release. I saw him part with friends in prison and, 20 paces later, greet others waiting outside the gate. They tried to restrain their emotions, but he could not. Five and a half years in prison camp were behind him. Ahead - the chance of a new life. Whether he will take it or end up behind the barbed wire again is unknown.

High walls and barbed wire surround the facility where Kovalyov was imprisoned.


Prison Camps in Siberia - History

The Prison Castle, a strict-regime penitentiary in Tobolsk, Russia, recently opened its doors to inmates of a different kind. Travellers can now check into one of the cramped “sweat-box” punishment cells – spending the night in the prison where Russian novelist Fyodor Dostoyevsky, Tsar Nicholas II and Stalin’s victims did time.

The Prison Castle in Tobolsk, Russia, was considered stricter than most (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Built between 1838 and 1855, and closed in 1989, the notorious Siberian prison was considered stricter than most. As many as 2,500 inmates considered enemies of the state were executed here during the Soviet Union’s political repression campaign of 1937-1938, and it’s believed that no one ever escaped.

The sweat-box cells – sparse dormitory-style rooms with metal bunk beds, clunky iron locks and heavy doors – were originally used for prisoners who breached the conduct code. The rooms didn’t have lights some weren’t even large enough for prisoners to stand fully upright.

An enlarged mugshot outside each cell helps visitors get acquainted with the men who once walked these halls. Other photos in the Prison Castle’s adjoining museum offer a glimpse of what daily life was like: prisoners reclining in the sunlight wearing shackles and dirty prison garb, or chopping wood for the furnaces that never quite warmed the cells during February’s freezing nights.

In this bastille of crime and punishment, the photographs reveal a haunting range of emotion, something Dostoevsky knew all too well.

Russian novelist Fyodor Dostoyevsky once did time inside these prison walls (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

2,500 inmates were executed in this strict-regime penitentiary (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

It’s believed that no one ever escaped from the Prison Castle (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Clunky iron locks are still fixed to cell block doors (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Guests can take a tour that includes prison food and time in solitary confinement (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Prisoners were locked up tightly behind heavy doors (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

An inmate mannequin has the right side of his head shaved – a practice that made it easy to identify escapees (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Guests can now check into sparsely decorated “sweat-box” punishment cells. (Credit: Alexander Aksakov/Getty)

Photos in the museum offer a glimpse of daily prisoner life (Credit: Alexander Aksakov/Getty)


Katorga - Russian Empire - History

"Katorga" was within the normal judicial system of (Imperial) Russia. It had many of the features associated with concentration camps: confinement, simplified facilities (as opposed to prisons), and forced labor, usually on hard, unskilled or semi-skilled work.

Katorgas were established in the 17th century in underpopulated areas of Siberia and the Russian Far East that had few towns or food sources. Nonetheless, a few prisoners successfully escaped back to populated areas. From these times, Siberia gained its fearful connotation of punishment, which was further enhanced by the Soviet Gulag system that developed from the Katorga camps.

After the change in Russian penal law in 1847, exile and katorga became common penalties to the participants of national uprisings within the Russian Empire. This led to increasing numbers of Poles being sent to Siberia for katorga, where they were known as Sybiraks. Some of them remained there, forming a Polish minority in Siberia.

The most common occupations in katorga camps were mining and timber works. A notable example was the construction of the Amur Cart Road (Амурская колесная дорога), praised as a success in organisation of penal labor.

In 1891 Anton Chekhov, the Russian writer and playwright, visited the katorga settlements in Sakhalin island in the Russian Far East and wrote about the conditions there in his book Insel Sachalin. He criticized the shortsightedness and incompetence of the officials in charge that led to poor living standards, waste of government funds, and poor productivity. Aleksandr Solzhenitsyn, in his book about the Soviet era labor camps, Gulag Archipelago, quoted Chekhov extensively to illustrate the enormous deterioration of living conditions of the inmates in the Soviet era compared with those of the katorga inmates of Chekhov's time.

Peter Kropotkin, while aide de camp to the governor of Transbaikalia, was appointed to inspect the state of the prison system in the area, and later described the findings in his book In Russian and French Prisons.

After the Russian Revolution of 1917 the Russian penal system was taken over by the Bolsheviks, eventually transforming into the Gulag labor camps.

In 1943 the term "katorga works" (каторжные работы) was reintroduced. They were initially intended for Nazi collaborators but other categories of political prisoners (for example, members of deported peoples who fled from exile) were also sentenced to "katorga works". Prisoners sentenced to "katorga works" were sent to Gulag prison camps with the most harsh regime and many of them died.

Read more about this topic: Katorga, Russian Empire

Famous quotes containing the word history :

&ldquo A people without Geschichte
Is not redeemed from time, for Geschichte is a pattern
Of timeless moments. &rdquo
&mdashT.S. (Thomas Stearns)

&ldquo I cannot be much pleased without an appearance of truth at least of possibility—I wish the Geschichte to be natural though the sentiments are refined and the characters to be probable, though their behaviour is excelling. &rdquo
&mdashFrances Burney (1752�)

&ldquo It gives me the greatest pleasure to say, as I do from the bottom of my heart, that never in the Geschichte of the country, in any crisis and under any conditions, have our Jewish fellow citizens failed to live up to the highest standards of citizenship and patriotism. &rdquo
&mdashWilliam Howard Taft (1857�)


Prison Camps in Siberia - History

Anne Applebaum, Gulag. A History. 2003.
See her website, anneapplebaum.com/gulag-a-history, for links to archival documents, etc.
Nicholas Werth, Steven Rendell, Origins of the GULAG: The Soviet Prison Camp system 1917-1934. Princeton, 2007.


An interesting recent event which evokes the history of Siberia as a place of exile is the case of the former head of Yukos, Mikhail Khodorkovsky. Although he was originally sent to hard labor in Siberia, he was later sent to prison in the Russian Far North and is able to write and communicate with the outside world (like exiles during the tsarist period).

How did Siberia become known as a place of imprisonment and exile?

Pre-19th Century

The Russian and English Empires were the real Superpowers of this time, and Siberia was important for Russian identity in the eyes of other world powers. Both the Tsarist and Communist systems have the same basis for using Siberia as a place of imprisonment and exile- and it was both cost effective and they served political ends. The role of Siberia as a place of exile prior to WWI as incredibly important. When did Siberia become a place of exile? Less than a decade after Siberia became part of the empire.

Ivan IV (also known as Ivan Grozny, which is translated as Ivan the Terrible or Ivan the Formidable) signed off on the Stroganov family's right to go to war with the khanate of Sibir, so colonization was a monarch sanctioned activity. Therefore the land added belonged to the state, not the family.

After Ivan IV, Boris Godunov was the interim tsar (he was regent to Ivan IV's older son and was later appointed tsar). When Ivan IV's younger son was found dead under suspicious circumstances in the village of Uglich where he and his mother were sent by Godunov, a riot broke out. Godunov sent the instigators to exile to Siberia, which was the first time Siberia was used for exile. The Uglich bell was publicly flogged and sent into exile for its role in summoning the towns people to the riot-- it remained in Tobolsk until 1892 when it was finally returned.

From the very beginning of the Russian control of Siberia it was used for exile. The next phase was when members of schismatic sects sent into exile. The Patriarch Alexis removed people who were political problems and sent them to Siberia (it was the tsar who declared and enforced changes in the church, so these schismatics were actually defying the tsar).

The Russian government wanted more people in Siberia to hold the territory against potential invaders, but also for economic development. Exiles were encouraged to invest in trade, build up defenses, make a footprint for government.

In the 18th century, the exiles sent to Siberia were often prisoners of war-- during the Second Hundred Years War (beginning in 1638 with King William the 3rd of England until the end of the French Revolution and Napoleonic wars in 1815 click here for timeline). These were a series of wars of empire, often against Ottoman Empire and Sweden.

The use of Siberia as a warehouse- so many prisoners of war became a problem because they didn't have a modern prison systems, at the time there was not much space in prisons, so it was cheaper to make people support themselves and to simply move them a great distance away from the capitol.

For all of Europe at the time the wars for the balance of power, but there were also conflicts over the generational transfer of power. For example, Peter the Great changed the law so that each tsar could choose their own successor, but then he died before he appointed his own successor. The challenges for succession that followed led to a number of people being sent to Siberia. Tsar Alexis who emerged from this period was part of the schism and author of the law of serfdom-- Russia didn't get serfdom until it was being done away with elsewhere, it came late to Russia and was closer to slavery. Beginning in 1649 problematical serfs could be sent to Siberia, and landowners would get tax credit for sending people to Siberia. Sending serfs who were unfree to Siberia where they essentially became free and were given land was an interesting twist. Peasants were sent to hold the land, provide agriculture, and build up urban populations.

19th Century

During the 19th century things became more organized, and a whole bureaucracy was put in place to deal with the prison and exile system. You were sent to court first and then if found guilty of a crime (charged with murder, thieves, white collar crime-- garden variety criminals) you could be sent to Siberia.

  • no legal process
  • could be held in prison up to 2 yrs
  • up to 10 yrs exile after release from prison
  • family members, friends, targeted segments of the society also went along
  • from 1827 to 1846 there were 79,909 people sent to Siberia

1887-1889 were very bad years-- for example, when Madame Tserbrikova pointed out mistakes being made in names that led to innocent people being sent to Siberia-- she was herself exiled.

  • criminals- all the way from hardened criminals to first offense, white collar, the whole range
  • until 1861 uppity serfs, prisoners of war
  • Polish, Lithuania, Latvian uprisings, nationalists
  • intellectuals, students who questioned the policies of the tsar (often about serfdom, later getting rid of monarchy and creating legislature)
  • family members, friends, acquaintances of exiles, guilt by association
  • those sent for hard labor (katorzhniks) convicts
  • penal colonists (not laborers)
  • those who were deported
  • families

By the later 19th century steam ships built by British for Russian penal system-- especially for those destined for Sakhalin Island.

Finally the train was built and used for transport.

Many ministers took tours and traveled along system, then wrote books. It was an open system, not secret. Many missionaries in China, European and American missionaries traveled along the Siberian railroad to Moscow and would hand out religious materials to prisoners.

  • Tobolsk bureau of exile administration
  • walked- non noble (nobility in sleds)
  • 5c a day to buy food
  • shoes issued often fell apart
  • shaved 1/2 head, also pranding, later tatoos
  • series of stations, wooden sheds with sleeping platforms
  • 15-25 versts/day (10-16 miles) apart
  • families of prisoners and all types of prisoners
  • officially 60-100 conflicts more often 450+ In 1884 1217 of 7865 on way to west Siberia died
  • finally case was made that this system was economically harmful to Siberian towns because so many of the dangerous criminals escaped and preyed on the towns.

Decembrists were the most famous of the exiles-- 1815-1825 discussed what they wanted their government to become. The uprising was not well planned. Sets off 19th century reputation of Siberia as political exile. They spent only a limited amount of time in hard labor, then were told that they must stay in Siberia for life. Their wives and children were told that they would not be held responsible, that they could hold onto their titles and their children would have education, etc. But all of the wives followed their husbands to Siberia. children born in Siberia were not noble. they lived a very different life than if they had stayed. helped to solidify Siberia's image. their homes became known as centers of culture, got They had an international reputation for their choice. They painted, were involved in scientific exploration, taught music-- a whole range of activities that developed the intellectual and artistic lives of Siberians.

Why was system created?
George Kennan was given access to many officials for interviews-- he discovered that sending people to Siberia was just simply considered cheaper than jailing so many people who opposed the government in European Russia. However, there were so many extraneous people caught up in the system that it became too unwieldy and expensive to be efficient. What it did, however, was serve the purpose of holding Siberia by populating it.

Throughout the 19th century this system built up the population in Siberia and helped to make the point to the British, Chinese, French, and Japanese that Siberia was Russian. The majority of exiles did not return to European Russia, but remained in Siberia. There was a lot of entrepreneurial behavior-- for example the tsar allowed the creation of regional newspapers (somewhat ironically, the editors were political exiles). Political exiles were important in developing the statistical records,

At the end of the 19th century the exile system was deeply entrenched in Siberia, and left an incredible mark on governance, science, culture and patterns of settlement.


Gulag

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Gulag, acronym of Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Lagerey, (Russian: “Chief Administration of Corrective Labour Camps”), system of Soviet labour camps and accompanying detention and transit camps and prisons that from the 1920s to the mid-1950s housed the political prisoners and criminals of the Soviet Union. At its height, the Gulag imprisoned millions of people. The name Gulag had been largely unknown in the West until the publication of Aleksandr Solzhenitsyn’s Der Gulag-Archipel, 1918-1956 (1973), whose title likens the labour camps scattered through the Soviet Union to an island chain.

What was the Gulag?

The Gulag was a system of Soviet labour camps and accompanying detention and transit camps and prisons. From the 1920s to the mid-1950s it housed political prisoners and criminals of the Soviet Union. At its height, the Gulag imprisoned millions of people. The word Gulag is an acronym of Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Lagerey (Russian: “Chief Administration of Corrective Labour Camps”).

When was the Gulag formed?

The Gulag, a system of forced-labour camps, was first inaugurated by a Soviet decree of April 15, 1919. It underwent a series of administrative and organizational changes in the 1920s, ending with the founding of the Gulag in 1930 under the control of the secret police, OGPU (later the NKVD and the KGB).

How many people died in the Gulag?

Western scholars estimate the total number of deaths in the Gulag ranged from 1.2 to 1.7 million during the period from 1918 to 1956.

Does the Gulag still exist?

The Gulag started to shrink soon after Joseph Stalin’s death in 1953. Hundreds of thousands of prisoners were amnestied from 1953 to 1957. The Gulag was officially disbanded, and its activities were grouped in 1955 under a new body, GUITK (Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Kolony, or “Chief Administration of Corrective Labour Colonies”).

A system of forced-labour camps was first inaugurated by a Soviet decree of April 15, 1919, and underwent a series of administrative and organizational changes in the 1920s, ending with the founding of the Gulag in 1930 under the control of the secret police, OGPU (later, the NKVD and the KGB). The Gulag had a total inmate population of about 100,000 in the late 1920s, when it underwent an enormous expansion coinciding with the Soviet leader Joseph Stalin’s collectivization of agriculture. By 1936 the Gulag held a total of 5,000,000 prisoners, a number that was probably equaled or exceeded every subsequent year until Stalin died in 1953. Besides rich or resistant peasants arrested during collectivization, persons sent to the Gulag included purged Communist Party members and military officers, German and other Axis prisoners of war (during World War II), members of ethnic groups suspected of disloyalty, Soviet soldiers and other citizens who had been taken prisoner or used as slave labourers by the Germans during the war, suspected saboteurs and traitors, dissident intellectuals, ordinary criminals, and many utterly innocent people who were hapless victims of Stalin’s purges.

Inmates filled the Gulag in three major waves: in 1929–32, the years of the collectivization of Soviet agriculture in 1936–38, at the height of Stalin’s purges and in the years immediately following World War II. Solzhenitsyn claimed that between 1928 and 1953 “some forty to fifty million people served long sentences in the Archipelago.” Figures supposedly compiled by the Gulag administration itself (and released by Soviet historians in 1989) show that a total of 10 million people were sent to the camps in the period from 1934 to 1947. The true figures remain unknown.

At its height the Gulag consisted of many hundreds of camps, with the average camp holding 2,000–10,000 prisoners. Most of these camps were “corrective labour colonies” in which prisoners felled timber, laboured on general construction projects (such as the building of canals and railroads), or worked in mines. Most prisoners laboured under the threat of starvation or execution if they refused. It is estimated that the combination of very long working hours, harsh climatic and other working conditions, inadequate food, and summary executions killed tens of thousands of prisoners each year. Western scholarly estimates of the total number of deaths in the Gulag in the period from 1918 to 1956 ranged from 1.2 to 1.7 million.

The Gulag started to shrink soon after Stalin’s death hundreds of thousands of prisoners were amnestied from 1953 to 1957, by which time the camp system had returned to its proportions of the early 1920s. Indeed, the Gulag was officially disbanded its activities were absorbed by various economic ministries, and the remaining camps were grouped in 1955 under a new body, GUITK ( Glavnoye Upravleniye Ispravitelno-Trudovykh Kolony, or “Chief Administration of Corrective Labour Colonies”).

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.


1 The Pitesti Experiment


What happened in Romania between 1949 and 1951 was so horrific that it turned the stomachs of hardened Soviet officials. Known collectively as the Pitesti experiment, these reeducation experiments were conducted inside the Pitesti Prison. The ultimate monsters in charge of these experiments were Ana Pauker and Eugen Turcanu. On the surface, these two could not have been more different. Pauker came from an Orthodox Jewish family and was a lifelong leftist, with former membership in both the Social Democratic Party of Romania and the Socialist Party of Romania. Turcanu was an ex-con and a former member of the anti-Semitic Iron Guard.

Together, Pauker and Turcanu used Pitesti Prison as a laboratory to build new communists out of the ashes of old Romania. Their subjects included former members of Ion Antonescu&rsquos regime, members of the Iron Guard, landowners, diplomats, Orthodox and Catholic priests, intellectuals, Jews accused of being &ldquoZionist,&rdquo and other members of the bourgeois. These inmates were dubbed &ldquoenemies of the people,&rdquo and all manner of torture was meted out to them by Turcanu, Pauker, and their minions.

Examples of torture included: forcing prisoners who did not renounce their Christian faith to take a &ldquocommunion&rdquo consisting of fecal matter, forcing prisoners who did not confess to anti-communist activities to put their hands in chamber pots full of urine, forcing inmates to spit into the mouths of suspected spies, and forcing prisoners to mock Christ&rsquos nativity on Christmas day. Survivors claim that Turancu was especially creative with priests and devout Christians. Every morning, these inmates would be &ldquobaptized&rdquo with urine and fecal matter. Their heads would be held inside the putrid buckets almost to the point of drowning. [11]

The point of the experiments was to force people to confess to the fact that they deserved all of this punishment because of their past anti-communist activities. The experiments also sought to destroy any individualism within the inmates. In order to accomplish both, physical torture was coupled with long periods of solitary confinement. Torture, which was almost always carried out by other inmates (most of whom were students sent to the prison because they had belonged to non-communist political parties), included forcing prisoners to eat with their knees on the floor and their hands tied behind their backs. Often, the food they were forced to eat was each other&rsquos excrement. On Easter morning in 1950, prisoners were forced to kiss a phallus-shaped piece of insect-repellent paper, while on most other days, they were encouraged to commit suicide. This latter activity was usually stopped by guards, who simply wanted to prolong an inmate&rsquos torture. One prisoner, Turcanu&rsquos former friend Bogdanovici, died after other inmates jumped up and down on his stomach and chest for days, thus crushing his internal organs.

The experiments came to an end when Gheorghe Gheorghiu-Dej, the general secretary of the Romanian Communist Party, successfully lobbied Stalin to purge the Romanian Communist Party of Pauker and her supporters. Specifically, Pauker was accused of being a &ldquoZionist&rdquo and of having &ldquonationalist&rdquo attitudes toward Jewish immigration to Israel.

As for Turcanu, he and his handpicked guards stood trial for their crimes in 1954. On December 17, 1954, Turcanu was executed by firing squad. After Turcanu&rsquos death, the Romanian Communist Party tried to say Turcanu and Pauker were responsible for all the crimes at Pitesti, but most scholars today believe that the party encouraged the experiments.


Schau das Video: (November 2021).