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Spartacus und die Sklavenkriege

Spartacus und die Sklavenkriege

Obwohl einige Römer argumentierten, dass Sklaven besser behandelt werden sollten, war es äußerst selten, dass jemand das Recht auf Besitz von Sklaven in Frage stellte. Die Römer glaubten, dass die meisten Sklaven, da sie ursprünglich besiegte Soldaten waren, dankbar sein sollten, dass sie leben durften. Dies war der Grund, warum Sklaven als "lebende Tote" bekannt wurden.

Sklaven wurden von den Römern als eine untermenschliche Spezies angesehen und konnten daher so schlecht behandelt werden, wie es ihre Besitzer wollten. Schließlich, so wurde behauptet, könne man den Leuten nicht vorschreiben, was sie mit ihrem eigenen Eigentum anfangen sollen.

Sklaven machten tapfere Versuche, sich zu wehren. Sie setzten verschiedene Taktiken ein, um das System der Sklaverei zu untergraben. Dazu gehörte, so langsam wie möglich zu arbeiten, Werkzeuge zu zerbrechen, Selbstverstümmelung und in einigen Fällen Selbstmord.

Es gab auch Fälle, in denen Sklaven ihre Herren töteten. Um dies zu verhindern, wurde ein Gesetz verabschiedet, das besagt, dass alle Sklaven im Haushalt getötet werden, wenn ein Sklave seinen Herrn ermordet.

Es gab auch mehrere Sklavenaufstände. Der berühmteste von ihnen wurde von einem Sklaven namens Spartacus angeführt. Er war ein Hirte aus Thrakien, der von den Römern gefangen genommen und nach Capua geschickt wurde, um Gladiator zu werden. 73 v. Chr. entkam Spartacus mit achtzig Gefährten der Gladiatorenschule. Die Gruppe überfiel dann einen Konvoi von Karren, die Waffen in eine andere Stadt brachten.

Als andere Sklaven in der Gegend vom Erfolg der Revolte hörten, flohen sie vor ihren Herren und schlossen sich Spartacus' Freiheitskampf an. Während der nächsten zwei Jahre besiegte die Sklavenarmee von Spartacus vier römische Armeen. Nach zwei Jahren zählte die Armee von Spartacus 90.000 Mann und kontrollierte den größten Teil Süditaliens. Es gelang ihnen jedoch nicht, aus Italien auszubrechen und ihre Heimat zu erreichen.

71 v. Chr. schickte der römische Senat ein großes Heer, um Spartacus zu bekämpfen. In der Unterzahl wurde Spartacus' Armee an einem Ort namens Apulien besiegt. Die 6.000 gefangenen Sklaven wurden entlang der Via Appia (der Hauptstraße nach Rom) gekreuzigt. Ihre Körper wurden mehrere Monate an den Kreuzen hängen gelassen, um andere Sklaven zu warnen, die die Möglichkeit einer Rebellion gegen ihre römischen Herren in Betracht ziehen könnten.

Einer der Sklaven hatte einen Kristallbecher zerbrochen. Vedius ordnete seine Verhaftung an und verurteilte ihn zu einem neuartigen Tod, um ihn den riesigen Neunaugen, die er in seinem Fischteich aufbewahrte, zu werfen.

Der Sklavenkrieg brach aus der folgenden Ursache aus. Die Sizilianer, die in ihrer Lebensweise sehr reich und elegant waren, kauften eine große Anzahl von Sklaven. Sie... haben sie mit Flecken auf ihren Körpern gebrandmarkt...

Aufgrund des immensen Reichtums derjenigen, die diese reiche Insel ausbeuten, schwelgen praktisch alle sehr Reichen in Luxus ... der Hass der Sklaven brach eines Tages aus ... ohne vorherige Absprache versammelten sich schnell viele Tausende, um ihre Herren zu vernichten .

1. Warum kreuzigten die Römer 6.000 Soldaten von Spartacus auf dem Appian Way?

2. Wie helfen die Quellen in dieser Einheit zu erklären, warum es zu Sklavenaufständen wie der von Spartacus geführten kam?


Die grosse Flucht

Über Spartacus ist wenig bekannt, obwohl Historiker darin übereinstimmen, dass er wahrscheinlich ein militärischer Anführer und Gladiator war. Er wurde ungefähr 111 v. Spartacus landete schließlich als Gefangener in Capua, wo er die Gladiatorenschule besuchte. Auch hier sind sich die Quellen nicht einig, wie er in diese Situation geraten ist. Einige sagen, er habe die Armee verlassen, andere meinen, er habe Banditenangriffe gegen die Römer geführt.

Die Geschichte begann 73 v. Chr., als Spartacus mit 70-80 anderen Gladiatoren eine Flucht aus der Schule anführte. Sie stahlen offenbar Messer aus einem Kochladen und einen Wagen voller anderer Waffen. Die entflohenen Sklaven flüchteten auf den Vesuv, und Spartacus trat zusammen mit Crixus und Oenomaus als Anführer auf. Die Ausreißer hatten das Glück auf ihrer Seite, denn die Römer nahmen die Bedrohung zunächst ernst. Die Römer hatten es damals mit einem Aufstand in Hispanien und dem Dritten Mithridatischen Krieg in Pontus zu tun.

Dieser Krieg sollte eine lange, blutige und langwierige Angelegenheit werden. Dies ist teilweise auf die anfängliche römische Selbstzufriedenheit zurückzuführen, aber auch die militärischen Fähigkeiten von Spartacus waren ein wichtiger Faktor. Bevor sie sich auf den Vulkan zurückzogen, überfielen die Sklaven das Land und terrorisierten Landbesitzer. Eine Reihe von Haussklaven und Feldsklaven schlossen sich den Rebellen an, so dass, als sie den Vesuv erreichten, die Reihen von Spartacus angeschwollen waren. Rom machte einen Fehler, indem es den Vorfall als Verbrechenswelle statt als Rebellion behandelte. Gaius Claudius Glaber wurde mit einer Miliz von 3.000 schlecht ausgebildeten Männern entsandt. Sie waren nur daran gewöhnt, kleine Ausschreitungen zu bewältigen und waren völlig schlecht ausgerüstet.

Die Angelegenheiten wurden durch Glabers unbeholfene Führung unterstützt. Anstatt Spartacus anzugreifen, blockierte Glaber die Hauptroute zum Vulkan, um die Sklaven auszuhungern. Die Rebellen entdeckten eine Lücke in der römischen Blockade und legten Reben an, um herunterzuklettern. Die Sklaven umzingelten das römische Lager und überraschten sie völlig. Die Römer wurden vernichtet und die Rebellen nahmen das Lager ein. Dieser Erfolg führte zu weiteren Rekrutierungen, da Hirten und Hirten aus der Umgebung für die Sache strömten. Spartacus fand es leicht, seine Armee zu vergrößern, die Landschaft war voller schlecht geschützter Städte, in denen es viele Sklaven gab. Als Spartacus darauf bestand, die Beute gleichmäßig zu verteilen, griffen flüchtige Sklaven zu Tausenden zu den Waffen.


Spartacus und die Sklavenkriege: Eine kurze Geschichte mit Dokumenten (Bedford-Reihe in Geschichte und Kultur) (Buch)

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Spartacus und die Sklavenkriege :eine kurze Geschichte mit Dokumenten

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Erste sizilianische Revolte versklavter Personen

Ein Anführer der Revolte im Jahr 135 v. war ein freigeborener, versklavter Mensch namens Eunus, der einen aus seiner Geburtsregion vertrauten Namen annahm – Syrien. Eunus nannte sich selbst "König Antiochus" und galt als Zauberer und führte die Versklavten im östlichen Teil Siziliens an. Seine Anhänger führten landwirtschaftliche Geräte, bis sie anständige römische Waffen erbeuten konnten. Zur gleichen Zeit, im Westen Siziliens, ein Manager oder vilicus namens Kleon, dem auch religiöse und mystische Kräfte zugeschrieben wurden, sammelte Truppen unter ihm. Erst als ein träge römischer Senat die römische Armee entsandte, konnte sie den langen Krieg mit den Versklavten beenden. Der römische Konsul, der gegen die Versklavten erfolgreich war, war Publius Rupilius.

Bis zum 1. Jahrhundert v. Chr. waren etwa 20 Prozent der Menschen in Italien versklavt – hauptsächlich in der Landwirtschaft und auf dem Land, so Barry Strauss. Die Quellen für eine so große Zahl versklavter Menschen waren militärische Eroberung, Händler und Piraten, die ab ca. 100 v.


Dritter Knechtskrieg

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Dritter Knechtskrieg, auch genannt Gladiatorenkrieg und Spartakus-Revolte, (73–71 v. Chr.) Sklavenaufstand gegen Rom, angeführt vom Gladiator Spartacus.

Spartacus war ein Thraker, der in der römischen Armee gedient hatte, aber desertiert zu sein scheint. Er wurde gefangen genommen und anschließend als Sklave verkauft. Für die Arena bestimmt, brach er 73 v. Chr. mit einer Gruppe seiner Gladiatorenkollegen aus einer Trainingsschule in Capua aus und suchte Zuflucht auf dem Vesuv. Hier behauptete er sich als Räuberhauptmann und rekrutierte als seine Leutnants zwei Kelten namens Crixus und Oenomaus, die wie er selbst Gladiatoren gewesen waren. Andere entflohene Sklaven schlossen sich bald der Bande an und die Römer machten sich daran, die wachsende Bedrohung zu beseitigen.

Eine hastig versammelte Streitmacht von 3000 Mann unter Claudius Pulcher oder Claudius Glaber (Quellen variieren) bemühte sich, die Rebellen auszuhungern. In einem kühnen Zug kletterten die Truppen von Spartacus die Abgründe hinunter und schlugen die Römer in die Flucht. Gruppen zäher und verzweifelter Männer schlossen sich nun den Rebellen an, und als der Prätor Publius Varinius gegen sie ins Feld zog, fand er sie wie eine reguläre Armee in der Ebene verschanzt. Bevor die Römer handeln konnten, entkamen die Rebellen, und als Varinius vorrückte, um ihre Reihen zu stürmen, fand er sie verlassen vor. Von Kampanien aus marschierten die Rebellen in Lukanien ein, eine Region, die sich in mehreren bedeutenden Konflikten gegen Rom gestellt hatte, zuletzt im Sozialen Krieg (90–88 v. Chr.). Das Land dort war auch besser geeignet für die Art von Guerillakriegstaktiken, die Spartacus und seine Bande begünstigten. Varinius folgte, wurde aber in mehreren Gefechten besiegt und entging nur knapp einer Gefangennahme. Die Aufständischen besetzten Kampanien zurück und erlangten mit der Niederlage von Gaius Thoranius, dem Quästor von Varinius, fast ganz Süditalien. Die Städte Nola und Nuceria in Kampanien wurden geplündert, ebenso Thurij und Metapontum in Lukanien. Der Senat entsandte schließlich beide Konsuln gegen die Rebellen (72 v. Chr.). Der Historiker Appian vermutet, dass die Armee von Spartacus zu diesem Zeitpunkt etwa 70.000 Mann umfasste.

Eine Streitmacht entflohener deutscher Sklaven unter Crixus wurde am Berg Garganus in Apulien vom Prätor Quintus Arrius gründlich geschlagen, aber diese Niederlage trug wenig dazu bei, den Aufstand einzudämmen. Laut Plutarch besiegte Spartacus mit dem Hauptteil seiner Armee den Konsul Lentulus und drängte dann in Richtung der Alpen. Eine Streitmacht von etwa 10.000 Mann unter Gaius Cassius, dem Statthalter von Cisalpine Gallien, und dem Prätor Gnaeus Manlius wurde bei Mutina besiegt. Die Freiheit war in Sichtweite, und Plutarch charakterisierte Spartacus als realistische Ansichten über die Chancen seiner Armee, ein vollständig mobilisiertes Rom zu besiegen. Anstatt die Alpen zu überqueren und nach Hause zurückzukehren, marschierte Spartacus jedoch in Richtung Rom selbst. Statt die Hauptstadt anzugreifen, ging er wieder nach Lucania über.

Die Kriegsführung wurde nun dem Prätor Marcus Licinius Crassus anvertraut. Nach der Übernahme des Kommandos soll Crassus eine Dezimierung der konsularischen Armeen durchgeführt haben, die das Feld gegen Spartacus eingenommen hatten, um die Ordnung wiederherzustellen. Einer von zehn der Männer wurde per Los ausgewählt und getötet. Spartacus besiegte zwei Legionen unter Crassus' Legat Mummius und zog sich in Richtung der Meerenge von Messina zurück. Dort wollte er nach Sizilien übersetzen, wo die ersten beiden Sklavenkriege ( 135–132 v. Chr. und 104–99 v. Chr. ) ausgetragen worden waren. Spartacus hoffte, diese Rebellionen wieder zu entfachen und seine Streitkräfte zu stärken, indem er befreite Sklaven für seine Sache rekrutierte. Die Piraten, die sich bereit erklärt hatten, seine Armee zu transportieren, erwiesen sich jedoch als nicht vertrauenswürdig, und Spartacus fand sich schnell in Bruttium (dem heutigen Kalabrien) wieder. Während Spartacus versuchte, seine Rebellion nach Sizilien zu tragen, versuchte Crassus, den Krieg zu beenden, indem er den gesamten „Zehe“ Italiens effektiv belagerte. In kurzer Zeit errichtete er ein beeindruckendes Graben- und Wallbefestigungssystem, das sich über den Hals der Halbinsel erstreckte verzweifelt. Im Schutz der Dunkelheit und mitten in einem Schneesturm überbrückt Spartacus’ Armee den 5 Meter breiten Graben, erklimmt die Mauer und erzwingt die römischen Linien. Wieder einmal lag Süditalien für Spartacus offen, aber die Uneinigkeit hatte die Rebellenarmee gepackt. Eine Streitmacht aus Galliern und Deutschen, die sich von der Hauptmacht zurückgezogen und in einiger Entfernung lagerten, wurde von Crassus angegriffen und vernichtet.

Crassus war nun gezwungen, den Krieg zu seinen Bedingungen und in einem beschleunigten Zeitplan zu beenden. Er hatte den Senat überredet, seine Kampagne zu verstärken, indem er Lucius Licinius Lucullus aus Thrakien und Pompeius aus Spanien zurückrief, erkannte jedoch schnell die Gefahr eines solchen Schritts. Pompeius war bereits eine beeindruckende Macht in der Hauptstadt und hatte gerade die römische Rückeroberung Spaniens abgeschlossen, indem er eine Rebellion unter Quintus Sertorius niederschlug. Indem Pompeius die Möglichkeit gab, mit einer Armee im Rücken nach Italien zurückzukehren, würde der ganze Ruhm für den Sieg über Spartacus mit ziemlicher Sicherheit ihm und nicht Crassus zufallen. In Appians Bericht erkannte Spartacus diese Rivalität im römischen Kommando an und versuchte, einen Separatfrieden mit Crassus zu schließen, aber seine Bedingungen wurden abgelehnt.

Spartacus nahm eine starke Position im Bergland Petelia (in der Nähe von Strongoli im heutigen Kalabrien) ein und fügte der Vorhut der verfolgenden Römer eine schwere Niederlage zu. Seine Männer, deren Selbstvertrauen durch diesen kleinen Sieg gestärkt wurde, weigerten sich, sich weiter zurückzuziehen. In Erwartung der bevorstehenden entscheidenden Schlacht soll Spartacus sein Pferd erschlagen haben und erklärt, dass er, wenn seine Armee den Tag übertrug, die Wahl unter den feinen Pferden der Römer hätte, und wenn er verlor, hätte er keine Notwendigkeit mehr einer Montierung. In der darauffolgenden offenen Schlacht wurde die Rebellenarmee vernichtet und Spartacus im Kampf getötet. Eine kleine Gruppe von Rebellen entkam aus dem Feld, aber sie wurden am Fuße der Alpen von Pompeius getroffen und in Stücke geschnitten. Die Überreste der Rebellenarmee wurden gefangen genommen und Tausende wurden entlang des Appian Way als Warnung an diejenigen gekreuzigt, die sich gegen Rom erheben würden. Wie Crassus befürchtet hatte, beanspruchte Pompeius das Verdienst, den Krieg beendet zu haben, und erhielt die Ehre eines Triumphes, während Crassus nur einfache Ovationen zuteil wurden. Beide Männer wurden in Anerkennung ihres Sieges gemeinsam zu Konsuln gewählt.

Spartacus war ein fähiger und energischer Anführer, und er tat sein Bestes, um die Exzesse der Männer, die er befehligte, einzudämmen. Auch soll er seine Gefangenen menschlich behandelt haben. Sein Charakter wurde von zeitgenössischen römischen Schriftstellern oft falsch dargestellt, die seinen Namen während des Zeitalters des Imperiums als Quelle des Terrors anriefen.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Michael Ray, Herausgeber, überarbeitet und aktualisiert.


Spartakus

Spartakus: Anführer einer Armee entlaufener Sklaven, die Italien 73-71 v. Chr. erschütterte. Er wurde vom römischen General Crassus besiegt.

Italienische Sklaverei

Die römische Wirtschaft basierte auf Landwirtschaft und Krieg. Jahrhundertelang war ein römischer Bürger Bauer und Soldat. Während des Zweiten Punischen Krieges (218-202 gegen den karthagischen General Hannibal) begann sich dies zu ändern. Die Römer mussten ihre Kriege in Übersee führen: in Hispanien und nach 200 in Griechenland und Mazedonien. Oft mussten die Soldaten längere Zeit im Ausland bleiben, und es kam oft vor, dass ihre Höfe bei ihrer Rückkehr in Konkurs gegangen waren. Unter diesen Umständen gab es nur eine Lösung: den Hof verkaufen und vom Land in die Stadt ziehen.

Die italienischen Städte wuchsen schnell und auch die Landschaft veränderte sich. Langsam wurden die kleinen Bauernhöfe durch große Plantagen (oft genannt Breitengrad), wo die Arbeit von Sklaven verrichtet wurde, die nicht zum Militärdienst rekrutiert werden konnten. Der griechische Historiker Appian von Alexandria (c.95-c.165) beschreibt die Ergebnisse:

Auf diese Weise wurde das Land mit Sklaven überfüllt: normalerweise Kriegsgefangene, aber oft einfach von Sklavenhändlern gekauft, die sie von Piraten kauften. (Eine moderne Schätzung: Auf eine italienische Bevölkerung von sechs Millionen kamen zwei Millionen Sklaven.) Starke Gefangene wurden manchmal gezwungen, als Gladiatoren in der Arena zu kämpfen. Die Alten liebten dieses blutige Spektakel wirklich, was wir von den kriegerischen Römern erwarten konnten (obwohl Gladiatorenkämpfe in der griechischen Welt genauso beliebt waren).

Quellen

Einer von ihnen war Spartacus, der Anführer einer Rebellion von Gladiatoren und Sklaven, die in den Jahren 73-70 zu einem ausgewachsenen Krieg eskalierte. Wir haben zwei Hauptquellen: Plutarch von Chaeronea (46-c.122) beschreibt diesen Krieg in seinem Das Leben von Crassus (Text), und eine Generation später erzählte Appian die Geschichte in seinem Geschichte der Bürgerkriege (Text). Beide Berichte beschreiben mehr oder weniger die gleichen Ereignisse in genau der gleichen Reihenfolge, und es ist verlockend, die gleiche Quelle hinter ihren Geschichten zu sehen, wahrscheinlich die Geschichten von Sallust oder (weniger wahrscheinlich) von Livy Geschichte Roms seit seiner Gründung. Es scheint, dass Appian seinen Bericht gekürzt hat, während Plutarch mehrere Geschichten über Spartacus' Grausamkeit ausgelassen hat.

Revolte

73 gelang 78 Gladiatoren die Flucht aus der Kampfschule des Gnaeus Lentulus Batiatus in Capua. Laut Plutarch waren sie nur mit Hackmessern und Spießen bewaffnet, die sie in einer Küche gefunden hatten. Bald entdeckten sie jedoch einen Transport von Gladiatorenwaffen. Von nun an waren sie schwer bewaffnet und besetzten einen Berg.

Appian informiert uns, dass dies der Vesuv war und dass die Gladiatoren drei Anführer gewählt haben: Spartacus, Oenomaus und Crixus. Wahrscheinlich repräsentierten sie ethnische Gruppen: einen Thraker, einen Griechen und einen Deutschen. Laut Plutarch,

Diese letzte Bemerkung ist ein bekanntes Klischee aus der antiken Literatur. Jeder Nichtgrieche/Römer, der etwas Besonderes getan hatte, galt als intelligenter als andere Barbaren. Andere Quellen sagen, dass Spartacus so viel Erfolg haben könnte, weil er einst in den römischen Hilfstruppen gekämpft hatte.

Bereits in dieser Phase der Revolte müssen sich entflohene Sklaven, Hirten und Hirten der Gladiatorenbande angeschlossen haben (unsere Quellen erwähnen dies zu einem späteren Zeitpunkt). Davon müssen wir ausgehen, denn sonst ist nicht zu erklären, wie es den Gladiatoren gelungen ist, eine Miliz der Capuaner Behörden gegen die Ausreißer zu überwinden. Das einzige Ergebnis war, dass die Gladiatoren jetzt echte Waffen hatten. Ihre Zahl stieg schnell an, weil Spartacus, wie Appian uns erzählt, "die Beute zu gleichen Teilen aufteilte".

Glabers Expedition

Die Zentralregierung in Rom musste nun eingreifen und schickte den Propraetor Gaius Claudius Glaber mit einer Armee von 3000 hastig eingezogenen und ungeschulten Soldaten. Vielleicht wurde damit die Macht der Gladiatoren am Vesuv unterschätzt, aber wahrscheinlicher war, dass Rom keine stärkere Streitmacht entsenden konnte. Das Reich war in zwei große Kriege verwickelt: General Pompeius kämpfte gegen Sertorius in Hispanien und sein Kollege Lucullus gegen König Mithridates VI. von Pontus im Osten. Die Stadt selbst war unruhig, weil durch diese Kriege das Getreide knapp geworden war.

Obwohl er eine kleine und ungeschulte Armee hatte, kam Claudius dem Erfolg nahe. Er isolierte die Gladiatoren auf einem Hügel, der mit Weinreben bedeckt war, und es sah aus, als ob sie chancenlos wären. Die Belagerten machten jedoch Leitern aus den Zweigen der Reben, stiegen in der Nacht vom Hügel herab und schafften es, hinter die feindlichen Linien zu gelangen. Die Römer gerieten in Panik und flohen, und ihr Lager wurde von den Gladiatoren geplündert. Sie konnten damit beginnen, den entflohenen Sklaven, die sich ihnen angeschlossen hatten, Waffen zu geben.

Varinius' Expedition

"Rom" startete eine zweite Expedition gegen die Gladiatoren, diesmal unter dem Kommando des Prätors Publius Varinius. Aus uns unbekannten Gründen teilte er seine Truppen, und die Divisionen wurden leicht von der Armee der Gladiatoren besiegt. Varinius selbst wurde gedemütigt: Er verlor das Pferd, auf dem er ritt, seine Liktoren wurden gefangen genommen und Spartacus führte ihre Fasces durch sein Lager.

Der römische Autor Publius Annius Florus, der einen Inbegriff des Großen veröffentlichte Geschichte Roms seit seiner Gründung von Livius, erwähnt, dass die Armee von Gladiatoren und Sklaven "Nola, Nuceria, Thurii und Metapontum mit schrecklicher Zerstörung verwüstete" (Text). Diese Städte liegen alle in der südlichen Hälfte Italiens. Die Hirten dieser Region, echte Cowboys, schlossen sich der Armee von Spartacus an. Von nun an konnte er auch Kavallerie einsetzen.

Die konsularische Expedition

Im nächsten Jahr erkannte der Senat, dass dieser Krieg ernst war. Laut Appian befehligte Spartacus jetzt etwa 70.000 Menschen, und obwohl wir nicht wissen, wie er zu dieser Zahl gekommen ist, können wir sicher sein, dass die wohlhabenden Landbesitzer im Senat das verstanden haben ihr Sklaven könnten auch weglaufen. Daher befahlen die Senatoren den beiden Konsuln Lucius Gellius Publicola und Gnaeus Cornelius Lentulus Clodianus, gegen die Banden des Spartacus vorzugehen.

Laut Appian von Alexandria hatte Spartacus den Winter genutzt, um Waffen herzustellen. Seine Armee muss das ganze Land Kampaniens kontrolliert haben. Es war sein Plan, den Apennin zu überqueren und nach Norden zu ziehen, wo sein Volk in seine Heimat in Gallien, Germanien oder auf dem Balkan zurückkehren könnte. Es wäre schwierig, 70.000 Menschen aus Italien herauszuführen, und es war notwendig, in getrennten Kolonnen zu marschieren.

Dies bot den Römern eine Chance. Im Frühjahr 72 griff Konsul Lucius Gellius Publicola unerwartet eine Division an, die von Plutarch von Chaeronea "das deutsche Kontingent" und von Appian "die Streitmacht des Crixus" genannt wird. Letzterer besagt, dass Crixus zwei Drittel seiner 3.000 Mann in einer Schlacht verlor, die in der Nähe des modernen Foggia stattfand. Zur gleichen Zeit fing Konsul Gnaeus Cornelius Lentulus Clodianus irgendwo im Apennin die Hauptstreitmacht von Spartacus' Armee ab. Es war seine Aufgabe, auf seinen Kollegen zu warten, damit der Feind von zwei Seiten angegriffen würde. Aber Spartacus besiegte beide Armeen getrennt, nahm ihre Ausrüstung und setzte seinen Marsch zur Adria fort.

An dieser Stelle gibt es einen bemerkenswerten Unterschied zwischen den Berichten von Plutarch und Appian. Plutarch erzählt, wie Spartacus "in Richtung Alpen vordrang", fügt Appian ein weiteres Detail hinzu.

Es ist wahrscheinlich, dass Plutarch diese grausame Geschichte ignorierte, weil sie nicht in seine Beschreibung von Spartacus als "intelligent und kultiviert, eher wie ein Grieche als ein Thraker" passte. Die Geschichte wird auch von Publius Annius Florus (und in etwas anderer Form vom christlichen Autor Orosius) erzählt:

Die beiden Konsuln waren noch nicht besiegt. Sie marschierten mit ihren Armeen nach Rom zurück, kurz von Spartacus verfolgt, der vielleicht Panik erzeugen wollte. Aber es war nicht seine Absicht, auf Rom zu marschieren, und er brachte seine Armee an die Adria und setzte seinen Marsch bis zu den Alpen fort. Die Konsuln verstanden, was vor sich ging, und auch die Legionen marschierten an die Adria. Es gab mehrere ausgezeichnete Straßen, und sie kamen zuerst dort an. Irgendwo südlich von Ancona kämpften die beiden Armeen erneut, und erneut war Spartacus siegreich.

Kein Entkommen

Die Gladiatoren und Sklaven konnten nun entkommen, aber es gab noch ein letztes Hindernis: die Armee der Gallia Cisalpina, der römischen Provinz am Fluss Po. Bei Modena wurden Gouverneur Gaius Cassius Longinus und seine Provinzarmee besiegt.

Und jetzt geschah etwas Seltsames. Spartacus hatte sein Ziel erreicht: Sein Volk konnte die Alpen überqueren und in seine Heimat in Gallien, Deutschland und auf dem Balkan zurückkehren. Und doch ist dies nicht passiert. Stattdessen wandte sich die riesige Armee nach Süden. Plutarch bietet eine lahme Ausrede:

Das ist nicht unglaublich. In dieser Zeit waren die römischen Legionen Plünderer: Der Soziale Krieg, Sullas erster Marsch auf Rom, der Erste Mithridatische Krieg, der Erste Bürgerkrieg und die Auseinandersetzungen nach Sullas Tod hatten zu schrecklichen Plünderungen geführt. Die Sklaven taten einfach, was die Römer taten. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass sich einige Flüchtlinge diesem Marsch nicht anschlossen, sondern tatsächlich die Alpen überquerten und in ihre Heimat zurückkehrten.

Crassus Kommandant

Unterdessen wurde den Konsuln in Rom gesagt, sie sollten zum zivilen Leben zurückkehren, und ein neuer Kommandant wurde für den Krieg gewählt: Marcus Licinius Crassus. Die Überreste zweier konsularischer Legionen scheinen in der Nähe von Ancona geblieben zu sein, und Crassus befahl ihrem Kommandanten Mummius, sich weiter südlich zu ihm zu gesellen. Er sollte keinen Kontakt mit dem Feind aufnehmen. Mummius glaubte jedoch, dass er eine gute Gelegenheit sah, bot einen Kampf an und wurde besiegt. Crassus war wütend und bestrafte die besiegten Soldaten hart. Sie sollten dezimiert werden: Jeder zehnte Soldat sollte von seinen Kameraden getötet werden. Das Ergebnis war, dass die römischen Soldaten erfuhren, dass sie von ihrem Kommandanten mehr zu befürchten hatten als von den Ausreißern, und die Disziplin wurde wiederhergestellt.

Im Winter 72/71 traf Spartacus in Bruttium, dem "Zehe" Italiens, ein und eroberte Thurii. (Es war das einzige Mal, dass er seine Leute in einer Stadt ansiedelte.) Diesmal wollte er Sizilien erobern. Es hatte mehrere große Sklavenaufstände auf der Insel gegeben: Zwischen 135 und 132 hatte ein syrischer Sklave namens Eunus als König regiert, und in jüngerer Zeit, im Jahr 104, hatte ein gewisser Salvius dasselbe tun können, der sich Tryphon nannte. Als er starb, wurde seine Revolte von einem Mann namens Athenio fortgesetzt, der bis 101 gedauert hatte.

Spartacus hatte vielleicht den gleichen oder einen noch besseren Plan, denn er arbeitete mit den kilikischen Piraten zusammen. Für sie wäre ein Stützpunkt auf Sizilien ein großer Vorteil, da die Römer nicht viel Seeerfahrung hatten und die Kiliker die italienische Küste ohne Widerstand plündern und plündern konnten.

Endspiel

Aber anscheinend ging etwas schief, denn die Kiliker tauchten nicht auf. Wer jedoch erschien, war Crassus, und er befahl seinen Männern, eine große Mauer durch Bruttium zu errichten, vom Tyrrhenischen bis zum Ionischen Meer. Es war sechzig Kilometer lang, aber seine Armee bestand aus acht Legionen oder 32.000 Mann, und die Arbeit war schnell erledigt. Spartacus war gefangen.

Ein erster Angriff der Gladiatoren wurde problemlos abgewehrt: Die Römer verloren drei Mann und töteten 6.000 Feinde (so hieß es). Jetzt entschied sich Spartacus für kleinere Aktionen und tat sein Bestes, um die Moral zu verbessern.

Crassus hatte es zunächst nicht eilig, die Gladiatoren anzugreifen. Sie waren gefangen und es war Winter, sodass ihre Vorräte ausgehen würden. Im Frühjahr würde er die hungrigen Ausreißer angreifen. Der Senat war jedoch der Meinung, dass dies keine ehrenhafte Art war, einen Krieg zu führen, und rief Pompeius an, den römischen General, der in Hispanien gekämpft und den Krieg gerade beendet hatte. Dies zwang Crassus zum Handeln. Er hatte Glück, denn Spartacus entschied sich für einen Angriff, und obwohl es ihm gelang, Crassus' Linien zu durchbrechen, hatte er nur ein Drittel seiner Männer bei sich. Die restlichen zwei Drittel waren ein leichtes Ziel für die Legionen. Noch besser, die Gladiatoren, die die römischen Linien durchbrochen hatten, waren gespalten, und Crassus konnte einer der Gruppen schwere Verluste zufügen. Spartacus erschien jedoch gerade noch rechtzeitig, um die Vernichtung dieses Kontingents zu verhindern.

Von nun an waren die Römer zahlenmäßig überlegen. Crassus griff Spartacus in einer groß angelegten Schlacht an. Nach den Niederlagen der konsularischen Armeen schien dies ein gefährlicher Kurs und die Kämpfe waren angespannt. Die Gladiatoren wussten, dass sie gewinnen oder sterben mussten und kämpften tapfer. Schließlich war der Tod auf dem Schlachtfeld der Kreuzigung vorzuziehen. Aber sie wurden besiegt. Nach Crassus' Leichenzählung wurden 12.300 getötet, und nur zwei von ihnen wurden am Rücken verletzt. Hinweis [Im Periochen von Livys Geschichte, wird die Zahl mit 60.000 angegeben: Periochen 97.2.]

Spartacus zog nun wieder an die "Zehe" Italiens, zu Petelia. Er wurde von den Römern gejagt, aber die Gladiatoren konnten zwei von Crassus' Leutnants, Quintus Marcius Rufus und Gnaeus Tremellius Scrofa, besiegen. Dies war ihr letzter Sieg. Nach Plutarch

Es ist wahrscheinlich, dass die Gladiatoren nicht zu selbstbewusst waren, sondern nur eine einzige Schlacht wollten und einen glorreichen und schnellen Tod finden.

Der letzte Kampf

Crassus war nur allzu bereit, den Kampf anzubieten, und lagerte dicht beim Feind. Er kann nicht wirklich überrascht gewesen sein, als plötzlich die Gladiatoren auftauchten und seine Armee angriffen. Die Kämpfe waren wieder heftig, aber das Ergebnis war nie in Frage gestellt. Die verbleibenden 35.000 Rebellen wurden geschlagen und die Römer gewannen fünf Adlerfahnen der Legionäre, sechsundzwanzig weitere Fahnen und fünf Fasces zurück. Die Leiche von Spartacus wurde nie gefunden.

Dies war das Ende des Krieges. Es gab noch viele Flüchtlinge in den Bergen von Bruttium, und sie organisierten sich in vier Gruppen. Dies ist die ultimative Hommage an Spartacus' Genie als Organisator: Auch nach seinem Tod konnten seine Männer einen disziplinierten Kampf fortsetzen. Sie wurden jedoch schließlich besiegt, einige von Pompeius, andere von Crassus.

Sechstausend Gladiatoren wurden lebend gefangen genommen. Sie wurden entlang der Via Appia, der Straße zwischen Rom und Capua, gekreuzigt. Jahrelang waren Reisende gezwungen, die Kreuze zu sehen: Alle dreißig, vierzig Meter sahen sie, wie eine Leiche eines ehemaligen Sklaven verrottete, eine Beute für die Geier und Hunde.

Leben nach dem Tod

Alle antiken Quellen zeigen Spartacus als Verbrecher und Bandit, noch schlimmer als der andere Erzfeind Roms, Hannibal. (Die Ausnahme ist Varro, der behauptet, Spartacus sei unschuldig in die Arena verurteilt worden.) Dieses schwarze Bild blieb im Mittelalter und in der Renaissance unangefochten.


Welche Auswirkungen hatte der Aufstand von Spartacus auf Rom?

Eine der bekanntesten Persönlichkeiten der Antike war Spartacus. Seine Brillanz als militärischer Taktiker und Stratege wurde sogar von seinen Feinden anerkannt. Er war ein Gladiator und der letzte große Sklavenaufstand, der das Römische Reich (73-71 v. Chr.) erschütterte. Sein Aufstand wurde niedergeschlagen, und die vereinten Armeen von Pompeius und Crassus vernichteten ihn und seine Anhänger. Die Niederlage von Spartacus und seinen Anhängern war vollständig, aber es gibt einige Streitigkeiten über das Erbe der Sklavenrevolte. Für viele antike Historiker war die Rebellion von 73-71 v. Chr. ein völliger Fehlschlag.

Trotz der militärischen Niederlage von Spartacus glauben einige, dass seine Revolte das Römische Reich verändert hat. Es führte zum Aufstieg von Crassus und zur Zerstörung großer Teile Süditaliens. Dieser Artikel wird argumentieren, dass die Rebellion von Spartacus erfolgreich war, die Wahrnehmung der Römer von Sklaven zu ändern, was zu einer Verbesserung des Lebens und des Status von Sklaven und einer Abkehr von der Sklaverei, insbesondere in Landgütern, führte.

Sklaverei

Sklaverei war in der römischen Welt weit verbreitet. Es scheint, dass ein erheblicher Teil der Bevölkerung Sklaven waren. Die Institution der Sklaverei hatte im römischen Recht Rechtsstatus, und jeder Sklave war Eigentum seines Besitzers. Die Besitzer hatten immense Macht über ihr „Eigentum“ und kontrollierten Leben und Tod über sie. Ihre Herren beuteten Sklaven auf jede erdenkliche Weise aus, aber auch viele Sklaven wurden von ihren Herren freigelassen und wurden zu Freigelassenen. Die Rolle der Sklaven in der römischen Gesellschaft variierte und sie arbeiteten als Hausangestellte, Landarbeiter, Bergleute und sogar Handwerker. Viele Sklaven wurden erzogen und arbeiteten als Verwalter oder als Lehrer. Ihre Zahl hatte im 2. und 1. Jahrhundert v. Chr. stark zugenommen. [1]

The number of slaves grew as Rome conquered various kingdoms in the Mediterranean. Rome often took slaves from the armies that they conquered. These wars led to an increase in the number of slaves in Rome and Italy. Large numbers of them worked on large landed estates as agricultural laborers. There were significant populations of slaves in the South of Italy and Sicily. [2]

Because of their large numbers, the Romans also used many of them as gladiators. The Romans ensured the obedience of their slaves with brutal and draconian measures. However, these measures failed to prevent two Servile Wars in Sicily in 135 BC and140 BC. This war involved thousands of escaped slaves who fought the Romans and devastated large areas of the Sicilian countryside [3] .

Third Servile War

Spartacus was a Thracian, and he had once fought with the Romans. According to Plutarch, he was enslaved by them after he had deserted. He was trained as a gladiator but due to his strength and combat skater.

In 73BC, he plotted an escape from his gladiatorial school near Capua in southern Italy. He was joined in the conspiracy by up to 100 other gladiators. [4]

The plot was discovered, and only 50 of the gladiators escaped. The escapees elected Spartacus and Crixus a Gaul as their leaders. [5] Spartacus emerged as the leader of the slaves, but other commanders were essential to the revolt. Spartacus and his men established a camp on the slopes of Mount Vesuvius in the south of Italy. [6]

The Romans sent two armed expeditions to subdue the ex-gladiators and end the rebellion. The ex-gladiators who by now have been joined by other escaped slaves were a formidable force. Under the leadership of Spartacus, they managed to defeat both Roman expeditions. The rebels were fortunate because many Roman legions were engaged in the war against Mithridates. [7] Their success against the two Roman forces led to even more slaves joining their ranks.

There is some speculation that the slaves split into two groups, one commanded by Spartacus and the other by Crixus. In 72 BCE, the slaves defeated a force of praetorian guards under the command of two consuls. This defeat caused panic in Rome, and many expected Spartacus to march on the city.

Instead, Spartacus marched to the south to search for loot. When they did march towards Roman again, they defeated another Roman force. Crassus, one of Rome's leading figures and probably the richest, offered his service to the Senate. He raised several legions and advanced upon Spartacus and his rebel army. [8]

Crassus was a shrewd tactician, and he engaged the slaves in several small encounters, which he won. He forces Spartacus to retreat further south, into the ‘Toe’ of Italy. By 71 BC, the former were encamped by the Strait of Messina. Plutarch states that Spartacus planned to ferry his army to Sicily. However, he was unable to secure the necessary ships. [9]

Spartacus ordered his army to turn back north, but as they made their way, Crassus and his legions met them. The Romans had built a series of fortifications, and they had effectively confined Spartacus to a small area with dwindling supplies. [10]

Spartacus tried to reach an agreement with the Romans, but Crassus was eager for battle. At the same time, Pompey was also approaching with his legions. Crassus ordered a general attack, and after fierce fighting, the army of Spartacus broke and fled. The army's remnants made a last stand at the River Sele. [11] Crassus attacked the slaves and demolished them. It is believed that Spartacus died in this battle. The Romans later crucified some ‘six thousand slaves on the main road to Rome.’ [12] This was to deter future slave revolts. Pompey the Great mopped up some of the stragglers from the battle and tried to claim the credit for Spartacus' defeat. [13]

The rise of Crassus

The defeat of Spartacus was largely a result of the leadership of Crassus. His strategy was to contain Spartacus and then weaken him by defeating elements of his army. He could restrict the Thracian and his forces to a small area before forcing them into a decisive battle. Unlike other Roman commanders, he did not underestimate the Thracian, and this was essential. [14]

In the aftermath of the defeat and death of Spartacus, the leadership of Crassus was widely praised. Previously, Crassus had been influential in Roman public life on account of his vast wealth. [15] After his role in Spartacus' defeat, many hailed him as Rome's savior and became famous.

This popularity allowed him to become consul and later establish the First Triumvirate with Caesar and Pompey. The First Triumvirate was a political arrangement that dominated Rome for several years and was a crucial step in the fall of the Roman Republic. [16]

Impact on Rome

As it was known at the time, the Third Servile War was the largest slave revolt in the ancient world. It seemed at one time that Spartacus could bring the Roman Republic to its knees. The war devastated much of southern Italy, and many towns and landed estates were destroyed. Many slaves had been freed or escaped, and many local herdsmen had joined the rebellion.

It took many years for the South of Italy to recover, and banditry became endemic. Even if it was defeated, the revolt by Spartacus possibly helped to undermine the system of landed estates that had dominated much of the Italian countryside. [17] In the wake of the revolt, many landowners in the south of Italy were bankrupt or had their properties destroyed. The latifunda system, as it was known in the south of Italy, was undermined. It appears that in the wake of the revolt that many landlords adopted a new strategy. [18]

The years after Spartacus coincided with a sharp fall in the slave population. Instead of using slaves, landowners instead rented out portions of their land and received rent and a share of the crops grown in return. This was a system that was similar to the feudal system in medieval Europe. While many estates used slave labor, they gradually reduced the number of slaves. Spartacus's revolt had shaken the Roman elite's confidence that they turned to new strategies for controlling their labor. Spartacus and his men had shown that slaves made an unreliable and even dangerous labor force. [19]

They were rebellious at the best of times, and parties searching for escaped slaves were a common sight in many Italian districts. This persuaded the elite to move away from slave labor, which led to the emergence of a semi-feudal system in many Italian areas. This may have led to an overall fall in the number of slaves grown dramatically in the previous decades. It should be noted that some historians disagree with this assessment. However, the revolt of Spartacus did not undermine the institution of slavery, and it continued to flourish until the fall of Rome. [20]

Perceptions of Slavery

Spartacus's revolt changed the way that the Romans viewed slavery. There is certainly a great deal of respect and even admiration for the Thracian in Roman histories. Plutarch stated that Spartacus was a gifted leader and general and compared him favorably to the Roman generals he faced. Some later writers argued that the revolt of Spartacus led to long-term shifts in Roman society's view of slavery.

After the end of the Third Servile War, there were no more great slave revolts. It has been argued that the revolt of 73-71 BC so shook the Roman elite that they adopted a new view of slaves. They were more inclined to see them as beings endowed with reason and a soul. [21]

With Spartacus, they encountered someone with all the virtues that they admired in men. It is impossible to state with any degree of certainty if Spartacus changed the Roman elite’s views of their slaves. However, it is undeniable that the revolt by Spartacus was the last of the great Servile Wars. [22] Rome avoided future wars even though many more slaves were imported into Rome from Gaul and elsewhere in the following decades.

There is a real possibility that the Thracian gladiator's success and his many victories so impressed the Romans that they adopted a new strategy to prevent future insurrections. There was a conscious effort by the elite to treat their slaves in a more humane way to prevent a repeat of the Spartacus revolt. [23]

Abschluss

The revolt by Spartacus is one of the most well-known events in the ancient world. It was in many ways a decisive defeat, and slavery remained very common in its aftermath. However, the revolt was significant in the history of Rome. It led to instability and economic contraction in southern Italy and politics. It led to the rise of Crassus. The revolt may have even managed to change the way that masters treated their slaves.

The revolt demonstrated that slaves could be dangerous, and Spartacus showed that they could be the Romans' equals. Some elite members were encouraged to treat their slaves with more compassion to prevent another slave insurrection.

The revolt of 73-71 BCE may even have led in the longer-term to changes in the legal system that gave some rights to slaves. The devastation caused by the ex-slaves and gladiators in southern Italy led to a temporary slave shortage. This led to a move away from slave labor on landed estates to an early form of feudalism. The significance of this was that it might have reduced the slave numbers in many regions.


Featured Article About Spartacus From HistoryNet Magazines

Rome trembled at the grave rumors in 73 BC that the city was about to be attacked by a rabble army of gladiators and rebelling slaves. The vaunted Roman legions had been defeated, their noble standards captured. News of atrocities against slaveholding landowners dominated conversation in Rome’s marketplaces and public buildings. The very name of the slave rebellion’s leader, Spartacus, generated terror.

Slave insurrections were not really new to Rome. Extreme cruelty to slaves had sparked a revolt on the island of Sicily in 135 BC. More than 70,000 slaves had taken up arms and effectively battled local militia until a Roman army triumphed over the rebels two years later. A second servile war erupted on the island in 104 BC, when 40,000 slaves rampaged through its farmlands. After four years of bloody fighting, the last remnants of that rebel horde were captured by Roman consul Manius Aquillius and shipped to Rome to fight wild beasts in the arena.

But those revolts had been in far-off Sicily. The new insurrection threatened Rome itself, a city where a great percentage of the inhabitants were slaves. To make matters worse, several legions had already been demolished by the slave army.

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Forming the nucleus of the threat were gladiators—prisoners of war, convicts and slaves specially trained to fight and kill one another as entertainment for crowds packing amphitheaters throughout Latin lands. Notoriously tough and highly skilled, the gladiators surging toward Rome had little to lose. Facing death in the arena on an almost daily basis, these warrior-slaves felt their only key to freedom lay in crushing Rome itself.

Combats between trained warriors had first surfaced to commemorate funerals during the First Punic War in 264 BC. In 174 BC, 74 gladiators fought each other during a three-day span as part of special funeral ceremonies for wealthy Romans. The first officially sponsored gladiatorial games were held nearly 70 years later, and they were an instant success with the public. As the Roman appetite for blood sports grew, thousands of prisoners captured in Rome’s numerous wars of conquest were trundled off to specially constructed training centers, or schools, to prepare them for the games.

The gladiators took their name from the Latin word Gladius, the short sword favored by many of the combatants. Early gladiators were outfitted with an ornately wrought visored helmet, a shield and an armored sleeve worn on the right arm, after the fashion of Samnite warriors defeated by Rome in the late 3rd century BC.

Samnite-style gladiators relied on their swords. Other gladiator styles evolved from the national themes of the lands conquered by Rome. Thracian-style gladiators, for instance, carried a sica—a curved, short-bladed scimitar—and a round buckler. Gaul-style gladiators wielded long swords and rectangular or oval shields. Another gladiator type, more exotically accoutered and called retiarius, fought with a trident, a dagger and a fishing net strung to the wrist by a thong and designed to ensnare an opponent and draw him into harpooning range.

Pairing the warriors was done by drawing lots. Mercy was rarely offered in the arena, with crowds often controlling the immediate fortunes of a wounded gladiator by signaling or calling for life or death. While several noted Roman writers applauded the games as invigorating spectacles, the writer-philosopher Seneca abhorred them, commenting: “I come home more greedy, more cruel and inhuman, because I have been among human beings….Man, a sacred thing to man, is killed for sport and merriment.”

A number of gladiator training schools sprang up throughout Italy, concentrated near the town of Capua, north of present-day Naples. At such schools, gladiators received training in a variety of weapons, though they usually specialized in one. Diets were carefully observed, and a strict exercise regimen was maintained. Discipline and punishment were harsh.

It may have been pure brutality that convinced 78 gladiators to rebel at the school of Lentulus Batiatus, near Capua, in 73 bc. The gladiators, who had been severely mistreated, sallied from their quarters and overpowered their guards with cleavers and spits seized from some kitchen, reported Roman historian Plutarch. After scrambling over the school’s walls, the slaves were fortunate to find a wagon transporting gladiators’ weapons to another city. Armed with these familiar–if not military-issue–weapons, the little band had suddenly become a dangerous fighting force.

Masterminding the revolt, according to the sources, was Spartacus, a Thracian by birth who may even have once served as an auxiliary in the Roman army before being sold into slavery. Sharing command were two Gauls: Crixus and Oenamus. The triumvirate raided the countryside, terrorizing landowners in the lush Campania farming district. Field hands and house slaves, many armed with farm tools and kitchen utensils, declared their own freedom by joining the gladiators.

As word of the insurrection spread, Spartacus led his force up the slopes of the dormant volcano Vesuvius. Close on his heels was a hastily assembled army of 3,000 militia under the command of Clodius Glaber. Poorly trained and untested, the militia was usually sent to control riots or outbreaks of brigandage, while the solid legions of the regular army were used primarily in foreign conquests.

Glaber deployed his troops at the base of Vesuvius and blocked the sole road leading to its crest. In his mind, the gladiators were effectively cut off from the plains and could be starved into submission. Not about to be besieged, however, Spartacus ordered his men to hack the abundant vines growing near the crest and fashion them into crude ladders. After sunset, the slaves descended on their ladders and fell upon the few sentries Glaber had bothered to post. In minutes, the gladiators were slashing their way through the slumbering Roman camp, routing the militia and seizing valuable stocks of military arms and armor.

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Two legions of militia under the command of the praetor Publius Varinius then were dispatched from Rome to track the insurgents and bring them to justice. Unknown to the Romans, the gladiators’ army had swollen to nearly 40,000, including bands of shepherds who were familiar with the countryside and acted as scouts. Lacking knowledge of the terrain, Varinius was further hampered by disease brought on by damp autumn weather, as well as an outbreak of insubordination among his own troops. Perhaps even worse was his own refusal to consider the slaves a serious fighting force.

Spartacus was determined to crush the Romans. Near Vesuvius, he surprised an advance column of 2,000 men under Varinius’ lieutenant Furius and annihilated it. Using his scouts to good advantage, the gladiator discovered another party of Romans under Cossinius at a camp and bath near Herculaneum. In a swirling battle, Spartacus nearly captured Cossinius, then pursued him as he fled. The Roman and the remnants of his column were brought to bay and slaughtered.

Slipping southward, Spartacus’ army continued to grow. Varinius trailed him into Lucania, where he suddenly found the rebels deployed in battle formation. The insubordination that had plagued Varinius earlier now flared up once more. Some soldiers refused to advance, while others fled. The Roman praetor (a magistrate next below the rank of consul) continued his attack but was badly mauled. Varinius escaped, though his horse and his official standards and insignia were seized, adding to the Roman humiliation. Captured legionaries were forced to fight each other as gladiators or were crucified, just as some Romans crucified captured slaves.

Spartacus and his army marched north, reoccupying Campania and destroying a Roman corps under Gaius Thoranius that had been left there by Varinius to restore order. Spartacus undoubtedly realized that his ragtag force had been lucky so far. It had defeated several Roman forces, but the rebels had not yet faced the rugged veterans of wars in Spain, Gaul and Germany. The Thracian advocated marching his horde to the Alps to escape from Rome’s long reach. Unfortunately for the slaves, another faction, this one led by the Gaul Crixus, was full of confidence after helping to crush the Roman militia and argued that Rome itself should be attacked. Taking as many as 30,000 men, including a contingent of German and Gallic gladiators, Crixus broke with Spartacus to plunder neighboring villages and towns.

No longer considering the gladiator uprising as a mere outbreak of brigandage, the Roman senate decided to send two more armies against the slaves in the spring of 72 bc. Commanded by the consuls Lucius Gellius and Gnaeus Lentulus, four Roman legions took to the field. It was relatively easy to follow the trail left by Crixus and his band as they levied tribute in the Apulia region at the heel of the Italian peninsula. Gellius sent two legions under his praetor Quintus Arrius to hem in the gladiators against the coast. Surprised by the Romans near Mount Garganus, Crixus found himself surrounded. Despite furious fighting, the Gaul and two-thirds of his army were cut down.

Spartacus, meantime, had made good use of his winter respite while camped in the Appenines. His men scoured the area, raiding estates and towns, particularly in search of horses. The slave leader hoped to build and train a cavalry unit to be his eyes as his rabble marched toward the Alps. Towns such as Consentia and Metapontum were stormed, their newly released slaves joining ranks with Spartacus and swelling the army to more than 70,000. Any freed slaves capable of bearing arms received rudimentary training.

In the spring of 72 bc, the gladiator army trekked northward, pursued by the consuls and their legions. In three separate engagements, Spartacus first defeated Lentulus, who had attempted to surround the slaves, and then both Gellius and the praetor Arrius, who had recently slain Crixus and his Gauls. At Mutina in the Cisalpine Gaul region of northern Italy, the governor, Caius Cassius, futilely attempted to stem the slaves’ trek with an army of 10,000 men. Spartacus’ horde collapsed Cassius’ center, slaying many of the legionaries, and Cassius barely escaped with his life. To appease the ghost of Crixus, 300 Romans were sacrificed or forced to fight each other as gladiators.

With Cassius’ army demolished, the path to freedom over the Alps now lay clear. Surprisingly, Spartacus chose to lead his slaves back into Italy. Perhaps a contingent of his gladiators preferred looting the peninsula as Crixus had, and Spartacus may have feared that a further division of his force could be disastrous if Roman legions pursued them and forced them into battle. He may have even entertained the idea of raiding Rome, the source of enslavement of so many peoples. For whatever reasons, the Thracian led his mob southward.

Rome was beside itself with anxiety. The gladiator army was estimated at between 75,000 and 125,000. With the losses of the various legions, the city was short of available troops and able commanders. The most experienced generals, such as Quintus Metellus and Gnaeus Pompey, were stationed with their battle-hardened legions in rebellious Spain, while Lucius Lucullus kept an eye on troublesome Asia Minor. For the moment, only poorly trained local levies remained to defend Rome.

The Roman senate finally gave supreme military command to the praetor Marcus Crassus, the only man who offered to take the post. A multimillionaire, Crassus had built his fortune through astute real estate deals. More important, he had gained valuable experience while serving under the command of the great Roman general Sulla, who died in 78 bc.

Crassus inherited the remnants of the legions of Publius Varinius that had fled the battlefield in their earlier disastrous engagement with the gladiators, in addition to several newly raised legions.

News then reached the Romans that Spartacus was marching through Picenum, along Italy’s central Adriatic coast. Crassus ordered his lieutenant Mummius to lead two of the new legions in a circle behind the slave rabble, but, as Plutarch notes, not to join battle nor even skirmish with them. Unfortunately for Crassus, Mummius unwisely attacked the gladiators from the rear, obviously thinking that he would have the advantage of surprise. In the ensuing melee, many of the legionaries were slain, and hundreds of others broke rank and fled.

Crassus was livid with anger. Assembling the shattered remains of Mummius’ legions, he ordered 500 men accused of cowardice to be divided into 50 groups of 10 each. Lots were drawn in each group, with one unlucky soldier chosen for execution. The entire army was forced to witness the deaths of their comrades as warning to any others who considered disobedience.

With discipline re-established, the new general proceeded to retrain and rearm his troops. Each soldier became proficient in the use of the short-bladed Gladius, ideal for either thrusting or slashing. In addition, the Roman levies were drilled in the use of the pilum, an iron-headed spear whose metal neck, extending to a wooden shaft, would snap downward after hitting an object to prevent its being thrown back by an enemy. The legions were also divided into regiments, called cohorts, of 480 men each and were instructed how to maneuver on the field of battle. A complete legion stood ready for action with roughly 5,000 men.

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With eight new legions under his command, Crassus pursued Spartacus the length of Italy, getting the best of him in a running battle in the Lucania region in the south. Stung, the gladiator army limped through Bruttium on the toe of the Italian peninsula, finally reaching the coastal city of Rhegium across the Strait of Messina from Sicily. Spartacus managed to contact Sicilian pirates, paying them handsomely from gold and treasure looted from countless estates to ferry thousands of his men to Sicily, where he hoped to rekindle the slave rebellion that had erupted there barely a generation earlier. The pirates, however, deceived the rebels. They accepted the payment but failed to take their fleet to the approved rendezvous. For the moment, the gladiator army was literally left high and dry on the Bruttium peninsula.

Crassus, in the meantime, realized he had the slaves trapped. Rather than face the cornered gladiators in a pitched battle, he ordered his legions to construct a wall completely across the peninsula to hem in the enemy and starve them into submission. The legionaries excavated a ditch 15 feet deep and wide across the 32-mile distance, then fashioned a wood and stone wall along one edge of the ditch.

Spartacus, for a time, ignored the Roman wall. He desperately searched for some other means to transport his army but could not devise one. With winter setting in and supplies running low, he determined his only recourse was to smash through the barricade across the peninsula. The Thracian waited for a snowy night and a wintery storm, noted Plutarch, when he filled up a small portion of the ditch with earth and timber and the boughs of trees, and battered his way through.

With the freed gladiators once more tramping toward Lucania, Rome panicked. The senate authorized the return of Pompey from Spain and Lucullus from his recent wars with Mithridates to bolster the legions of Crassus. Fearing the glory of subduing the gladiators would be won by those political rivals, Crassus redoubled his efforts.

Fortunately for the Romans, the gladiators were once again weakened by internal squabbling. Two more Gauls, Ganicus and Cestus, broke away from the main army to plunder area villages and estates. Encamped at the Lucanian Lake, this splinter band was surprised by Crassus and his legions. With no retreat possible, the gladiators fought with the desperate fury of cornered men. More than 12,000 rebels fell in the battle before Spartacus arrived to rescue the survivors.

Pursued by the Romans, Spartacus led his army to the mountains of Petelia. Several legions under Crassus’ lieutenants Scrophas and Quintus harassed the slaves by making several daring attacks on their rear. Suddenly Spartacus wheeled his force about and fell on the Romans. In the furious battle that followed, Scrophas was wounded, and his legionaries barely managed to drag him to safety. The defeat became a rout, as Romans streamed away by the score.

News reached the slaves that Pompey and Lucullus had been dispatched with their legions and were at that moment marching to put an end to the insurrection. Spartacus advised his followers to continue their retreat through the Petelian heights, but many of his officers advocated heading south to Apulia to reach the seaport of Brundisium on the heel of the Italian peninsula. There, it was hoped, they could capture merchant ships in a desperate escape attempt.

With the legions of his political rivals rapidly approaching, Crassus was determined to bring Spartacus to a decisive battle. His legions hounded the gladiators as they fled southward. Stragglers were rapidly picked off and executed. When word reached him that Lucullus had landed at Brundisium and was marching inland, Crassus knew he had the Thracian at his mercy.

Spartacus found himself trapped between the two armies, with the legions of Pompey still on their way. Drawing his force up to face Crassus, the weaker of the two opponents. Spartacus commanded that his horse should be brought to him. Drawing his sword, the slave leader stabbed the animal to show his men that there would be no further retreat–only victory or death.

Sweeping forward in a wave of humanity, the slaves sought to overwhelm the Romans by sheer numbers. Seeing Crassus through the confusion, Spartacus fought to reach the Roman general. With weapons flying around him, the Thracian nearly reached his goal, slaying two centurions in individual combat before being surrounded by the enemy. Ancient Roman sources agree that although he was severely wounded, he continued to wield his spear and shield until the Romans swarmed over him and a small contingent of bodyguards.

The Roman victory was complete. Almost the entire gladiator army was annihilated, its remnants scattering to the nearby hills. Although Crassus was accorded the victory, his own decimated legions were unable to track down all the fugitives. That dubious honor was left to Pompey, who had recently arrived on the scene. Rebel slaves were hunted without mercy throughout southern Italy, many of them fighting until they were cut down by the legions. More than 6,000 captured slaves, according to Appian, were crucified along the whole road from Capua to Rome.

The Spartacus rebellion was the last of the major slave insurrections that Rome would experience. The fear engendered by the revolt, however, would haunt the Roman psyche for centuries to come. During the reign of Nero (54-68 ad), panic erupted when gladiators at Praeneste attempted a breakout. Their army guards overpowered them before the revolt could spread, according to one historian, but the Roman public, as always terrified or fascinated by revolution, were already talking of ancient calamities such as the rising of Spartacus.

Gladiator games, in spite of the dangers posed by strong-willed warriors such as Spartacus, continued to grow in popularity. The Roman public became so thirsty for the spectacle that politicians often sponsored elaborate games to win votes. During the Emperor Trajan’s rule, 4,941 pairs of gladiators saw combat through 117 days of festivities. By the time the games peaked in the 4th century ad, 175 days a year were devoted to the sport.

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Societal changes and the influx of barbarian peoples into the Roman Empire ultimately ended the popularity of the gladiator contests. About 404 ad, the Emperor Honorius banned the games.

This article was written by Kenneth P. Czech and originally appeared in the April 1994 issue of Military History Zeitschrift.


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