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Ägyptische Medizin

Ägyptische Medizin

Die medizinische Praxis im alten Ägypten war so weit fortgeschritten, dass viele ihrer Beobachtungen, Richtlinien und alltäglichen Verfahren im Westen nach dem Fall Roms Jahrhunderte lang nicht übertroffen wurden und ihre Praktiken sowohl die griechische als auch die römische Medizin beeinflussten. Sie verstanden, dass Krankheiten mit Medikamenten behandelt werden können, erkannten das heilende Potenzial von Massagen und Düften, hatten Ärzte und Ärzte, die sich auf bestimmte Bereiche spezialisiert hatten, und wussten, wie wichtig Sauberkeit bei der Behandlung von Patienten ist.

Heutzutage wird anerkannt, dass Krankheiten und Infektionen durch Keime verursacht werden können, und man könnte meinen, die Menschen hätten dies immer geglaubt, aber dies ist eine relativ späte Innovation im menschlichen Verständnis. Erst im 19. Jahrhundert n. Chr. wurde die Krankheitskeimtheorie von Louis Pasteur bestätigt und durch die Arbeit des britischen Chirurgen Joseph Lister bewiesen.

Vor einem von ihnen unterbreitete der ungarische Arzt Ignaz Semmelweis (1818-1865 n. Chr.) der Ärzteschaft den damals abwegigen Vorschlag, die Sterblichkeitsrate in ihren Praxen einfach durch Händewaschen zu senken. Er wurde von Ärzten verspottet, die selbst vor den invasiven chirurgischen Eingriffen keinen Grund sahen, sich die Hände zu waschen, und wurde zunehmend frustriert und verbittert. Semmelweis wurde 1865 n. Chr. in eine psychiatrische Anstalt eingewiesen, wo er starb, nachdem er von Wärtern schwer geschlagen worden war, weil er eine heute als gesunden Menschenverstand anerkannte Praxis vorschlug.

Die Sterblichkeitsrate nach medizinischen Eingriffen im alten Ägypten war wahrscheinlich niedriger als die jedes europäischen Krankenhauses in der christlichen Ära bis Mitte des 20.

Die alten Ägypter hätten Semmelweis' Vorschlag ohne Zögern angenommen; nicht weil sie den Begriff der Keime verstanden, sondern weil sie Sauberkeit schätzten. Die Sterblichkeitsrate nach medizinischen Eingriffen im alten Ägypten war wahrscheinlich geringer als die jedes europäischen Krankenhauses in der christlichen Ära, bis Mitte des 20.

Die Ägyptologin Barbara Watterson stellt fest, dass „die Medizin im alten Ägypten relativ fortgeschritten war und ägyptische Ärzte, die bis auf ein oder zwei Ausnahmen männlich waren, erfahren waren (46). Trotzdem für eine Zivilisation, die regelmäßig die Toten zum Einbalsamieren sezierte, Ärzte hatte wenig Verständnis für die Funktionsweise der meisten inneren Organe und machte übernatürliche Kräfte für Krankheiten verantwortlich.

Verletzung & Krankheit

Verletzungen waren im alten Ägypten leicht zu verstehen; Krankheit war etwas schwieriger. Wenn jemand verletzt wurde, gab es eine klare Ursache und eine Wirkung, die dann behandelt werden konnte; wenn eine Person jedoch krank war, war die Ursache weniger klar und die Diagnose daher problematischer.

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Die Ursache der Krankheit wurde normalerweise als Folge von Sünde verstanden und wenn dies nicht der Fall schien, dass der Patient einem dämonischen Angriff ausgesetzt war, von einem wütenden Geist geplagt wurde oder dass ein Gott das Gefühl hatte, eine Lektion lernen zu müssen. Krankheiten wurden daher gewöhnlich durch Rezitation von Zaubersprüchen durch einen Arzt behandelt. Watterson bemerkt, "der früheste 'Arzt' war ein Magier, denn die Ägypter glaubten, dass Krankheit und Krankheit durch eine böse Kraft verursacht werden, die in den Körper eindringt" (65).

Die Arten von Krankheiten, an denen die Ägypter litten, waren so zahlreich und vielfältig wie heute und umfassten Bilharsiasis (eine Krankheit, die sich durch verunreinigtes Wasser zugezogen und verbreitet hat); Trachom (eine Infektion des Auges); Malaria; Ruhr; Pocken; Lungenentzündung; Krebs; Herzkrankheit; Demenz; Typhus; Arthritis; Bluthochdruck; Bronchitis; Tuberkulose; Appendizitis; Nierensteine; Leber erkrankung; Krümmung der Wirbelsäule; Erkältung und Eierstockzysten.

Neben magischen Zaubersprüchen verwendeten die alten Ägypter Beschwörungen, Amulette, Opfergaben, Aromen, Tätowierungen und Statuen, um entweder den Geist oder den Dämon zu vertreiben, den Gott oder die Götter zu besänftigen, die die Krankheit geschickt hatten, oder um vorbeugend den Schutz einer höheren Macht herbeizuführen. Die Zaubersprüche und Beschwörungen wurden auf Papyrusrollen niedergeschrieben, die zu den medizinischen Texten des Tages wurden.

Die medizinischen Texte

Obwohl es im alten Ägypten zweifellos noch viele weitere Texte gab, sind nur wenige bis heute erhalten geblieben. Diese wenigen liefern jedoch eine Fülle von Informationen darüber, wie die Ägypter Krankheiten sahen und was ihrer Meinung nach die Symptome eines Patienten lindern oder zu einer Heilung führen würde. Sie sind nach der Person benannt, der sie gehört oder der Institution, in der sie untergebracht sind. Sie alle verlassen sich mehr oder weniger auf sympathische Magie sowie praktische Technik.

Der Chester Beatty Medical Papyrus, datiert c. 1200 v. Chr., verschreibt die Behandlung von anorektalen Erkrankungen (Probleme im Zusammenhang mit Anus und Rektum) und verschreibt Cannabis für Krebspatienten (vor der Erwähnung von Cannabis in Herodot, die lange Zeit als die früheste Erwähnung der Droge galt). Der Berliner Medizinische Papyrus (auch bekannt als Brugsch Papyrus, datiert auf das Neue Reich, ca. 1570 - ca. 1069 v. Chr.) befasst sich mit Verhütung, Fruchtbarkeit und beinhaltet die frühesten bekannten Schwangerschaftstests. Der Papyrus Ebers (ca. 1550 v. Chr.) behandelt Krebs (für den es keine Behandlung gibt), Herzkrankheiten, Diabetes, Geburtenkontrolle und Depressionen. Der Edwin Smith Papyrus (um 1600 v. Chr.) ist das älteste Werk über Operationstechniken. Der Demotische Magische Papyrus von London und Leiden (ca. 3. Jahrhundert n. Chr.) ist ausschließlich magischen Zaubersprüchen und Wahrsagerei gewidmet. Der Hearst Medical Papyrus (datiert auf das Neue Reich) behandelt Harnwegsinfektionen und Verdauungsprobleme. Der gynäkologische Papyrus Kahun (ca. 1800 v. Chr.) befasst sich mit Empfängnis- und Schwangerschaftsproblemen sowie Verhütung. Der London Medical Papyrus (ca. 1782-1570 v. Chr.) bietet Rezepte für Probleme im Zusammenhang mit Augen, Haut, Verbrennungen und Schwangerschaft. Dies sind nur die Papyrii, von denen anerkannt wird, dass sie sich ausschließlich auf die Medizin konzentrieren. Es gibt viele weitere, die das Thema berühren, aber nicht allgemein als medizinische Texte akzeptiert werden.

Alle diese Werke wurden irgendwann von praktizierenden Ärzten konsultiert, die routinemäßig Hausbesuche machten. Die Ägypter nannten die Medizin aus naheliegenden Gründen die „notwendige Kunst“. Ärzte galten als Priester der Per-Ankh, das Haus des Lebens, eine Art Bibliothek/Schule, die an einen Tempel angeschlossen ist, aber das Konzept des 'Hauses des Lebens' wurde auch als heilendes Wissen der einzelnen Ärzte angesehen.

Ärzte, Hebammen, Krankenschwestern und Zahnärzte

Ärzte im alten Ägypten konnten männlich oder weiblich sein. Der "erste Arzt", der später als Gott der Medizin und Heilung vergöttert wurde, war der Architekt Imhotep (ca. 2667-2600 v. Chr.), der am besten für den Entwurf der Stufenpyramide von Djoser in Sakkara bekannt ist. An Imhotep wird auch erinnert, dass er durch seine Abhandlungen die "weltliche Medizin" einleitete, in denen er argumentierte, dass Krankheiten auf natürliche Weise auftreten und keine Bestrafung durch die Götter seien. Frauen im medizinischen Beruf in Ägypten gehen auf die Frühdynastische Zeit zurück, als Merit-Ptah der Chefarzt des königlichen Hofes war. 2700 v. Merit-Ptah ist die erste namentlich bekannte Ärztin in der Weltgeschichte, aber es gibt Hinweise darauf, dass eine medizinische Fakultät im Tempel von Neith in Sais in Unterägypten von einer Frau geleitet wird, deren Name unbekannt ist. 3000 v.

Pesehet (ca. 2500 v. Chr.), eine andere Ärztin, die oft als erste zitiert wird, war die "Aufseherin der Ärztinnen", möglicherweise in Verbindung mit der Schule in Sais, was die Anwesenheit von Frauen in der medizinischen Praxis zu dieser Zeit bezeugt. Die berühmte Legende von Agnodice von Athen (ca. 4. Jahrhundert v. Chr.) erzählt, wie ihr der Zugang zum Arztberuf verwehrt wurde, weil sie eine Frau war, und nach Ägypten ging, wo Frauen auf dem Gebiet respektiert wurden. Wie und wo die Ärzte ihre Ausbildung erhielten, ist nicht bekannt, obwohl in Alexandria neben der in Sais eine bedeutende Schule gegründet wurde.

Ein Arzt musste nicht nur gebildet sein, sondern auch rein in Körper und Geist. Ärzte wurden bezeichnet als wabau, rituell rein, und es wurde erwartet, dass sie so häufig und sorgfältig badeten wie ein Hohepriester. Jeder Arzt hatte seine Spezialität aber es gab auch swnw, Allgemeinmediziner und sau, dessen Spezialität in der Anwendung von Magie lag. Hebammen, Masseure, Krankenschwestern, Pfleger und Seher standen dem Arzt ebenfalls zur Seite. Mit Geburten, die ausschließlich von Hebammen und Hausfrauen durchgeführt wurden, sollen die Ärzte allerdings nichts zu tun gehabt haben. Die Ägyptologin Carolyn Graves-Brown schreibt:

Hebamme scheint im alten Ägypten ein rein weiblicher Beruf gewesen zu sein. Dass dies so war, legen medizinische Texte nahe, die gynäkologische Informationen enthalten, aber nicht auf Geburtshilfe eingehen. Außerdem werden Männer in Geburtsszenen nie gezeigt, und im Papyrus Westcar wird die Mutter von vier Göttinnen bei der Geburt unterstützt. (82)

Es gibt keine Evidenz für eine medizinische Ausbildung von Hebammen. Im Alten Reich wird das Wort für „Hebamme“ mit dem Wort für „Krankenschwester“ verbunden, die einem Arzt assistiert, aber diese Verbindung endet nach diesem Zeitraum. Hebammen können weibliche Verwandte, Freundinnen oder Nachbarn sein und scheinen nicht als medizinische Fachkräfte angesehen worden zu sein.

Die Krankenschwester konnte weiblich oder männlich sein und war eine hoch angesehene medizinische Fachkraft, obwohl, wie bei Hebammen, keine schulische oder berufliche Ausbildung nachgewiesen wurde. Die wichtigste Art von Krankenschwester war die Amme. Graves-Brown merkt an, "bei der wahrscheinlichen Wahrscheinlichkeit einer hohen Müttersterblichkeit wären Ammen besonders wichtig gewesen" (83). Frauen starben regelmäßig bei der Geburt und juristische Dokumente zeigen Vereinbarungen zwischen Ammen und Familien, um das Neugeborene im Falle des Todes der Mutter zu betreuen. Der Trockenschwester, die bei den Prozeduren assistierte, wurde ein solcher Respekt entgegengebracht, dass er oder sie während der Zeit des Neuen Reiches als mit dem Göttlichen verbunden dargestellt wurde. Die Verbindung der Krankenschwester mit dem Arzt scheint gut etabliert, aber nicht so sehr ihre Verbindung mit dem Zahnarzt.

Die Zahnmedizin ist aus der etablierten Ärzteschaft hervorgegangen, hat sich aber nie so weit entwickelt. Die alten Ägypter litten während der gesamten Geschichte der Zivilisation unter Zahnproblemen, weshalb es nicht mehr genügend Zahnärzte gab oder besser dokumentiert war. Auch Ärzte praktizierten Zahnheilkunde, aber Zahnärzte gab es schon in der frühen Dynastie. Der erste namentlich bekannte Zahnarzt der Welt ist Hesyre (ca. 2600 v. Chr.), Chef der Zahnärzte und Arzt des Königs unter der Herrschaft von Djoser (ca. 2700 v. Chr.). Zahnprobleme waren aufgrund der ägyptischen Ernährung mit grobem Brot und ihrer Unfähigkeit, Sand aus ihrer Nahrung herauszuhalten, besonders weit verbreitet. Die Ägyptologin und Historikerin Margaret Bunson schreibt:

Ägypter aller Epochen hatten schreckliche Zähne und Peridontalprobleme. Im Neuen Reich war jedoch Karies kritisch. Ärzte packten einige Zähne mit Honig und Kräutern, vielleicht um Infektionen einzudämmen oder Schmerzen zu lindern. Einige Mumien wurden auch mit Brücken und Goldzähnen versehen. Es ist nicht bekannt, ob diese Dentalmaterialien vom Träger zu Lebzeiten verwendet oder in den Einbalsamierungsprozess eingebracht wurden. (158)

Königin Hatschepsut (1479-1458 v. Chr.) des Neuen Reiches starb wie viele andere an einem Zahnabszess. Es wurde angenommen, dass Zahnschmerzen und Zahnprobleme durch einen Zahnwurm verursacht wurden, der durch Zaubersprüche und Beschwörungen vertrieben werden musste. Dieser Glaube stammt zweifellos aus Mesopotamien, insbesondere aus Sumer, wo in alten Keilschriftinschriften Beschwörungen gegen den Zahnwurm gefunden wurden.

Heilende Götter, Medikamente und Geräte

Wie bei Ärzten benutzten Zahnärzte magische Beschwörungen, um den Zahnwurm aus dem Patienten zu vertreiben, und verabreichten dann die Medikamente, die sie hatten, um die Schmerzen zu lindern. Ärzte und Zahnärzte verwendeten Kräuter und Gewürze häufig medizinisch. Ein Heilmittel gegen chronischen Mundgeruch war zum Beispiel das Kauen eines Kaugummiballs aus Honig, Zimt, Myrrhe, Weihrauch und Pignon. Es gibt Hinweise auf Zahnextraktionen und falsche Zähne mit Opium als Anästhetikum. Die Bedeutung der Ernährung wurde erkannt und eine Änderung der Ernährung zur Verbesserung der Gesundheit vorgeschlagen. Bei offensichtlichen körperlichen Verletzungen wurden immer zuerst praktische Heilmittel angewendet, aber bei Zahnschmerzen oder Zahnfleischerkrankungen wurde wie bei jeder Krankheit von einer übernatürlichen Ursache ausgegangen.

Der Glaube an Magie war tief in der ägyptischen Kultur verwurzelt und galt als so natürlich und normal wie jeder andere Aspekt der Existenz. Der Gott der Magie war auch ein Gott der Medizin, Heka, der einen von zwei Schlangen verschlungenen Stab trug. Dieses Symbol wurde an die Griechen weitergegeben, die es mit ihrem Heilgott Asklepios in Verbindung brachten, der heute als Caduceus der Ärzteschaft erkennbar ist. Obwohl der Caduceus zweifellos von Ägypten nach Griechenland reiste, entstand er in Sumer als Stab von Ninazu, dem Sohn der sumerischen Göttin der Heilung Gula.

Neben Heka gab es eine Reihe anderer wichtiger Heilgottheiten wie Sekhmet, Serket (auch bekannt als Selket), Sobek und Nefertum. Die Priester von Serket waren alle Ärzte, obwohl nicht jeder Arzt ihrem Kult angehörte. Serket und Sekhmet wurden regelmäßig in magischen Zaubersprüchen und Beschwörungen zusammen mit Heka und in bestimmten Fällen anderen Gottheiten wie Bes oder Tawawret (die sich normalerweise mit Fruchtbarkeit/Kinderkrankheiten befassten) angerufen. Sobek, der Krokodilgott, scheint weitgehend für Operationen und invasive Eingriffe angerufen worden zu sein. Nefertum, der Gott der Parfüms, der mit Lotus und Heilung verbunden ist, wurde in Verfahren angerufen, die heute als Aromatherapie anerkannt werden. Im Kahun Papyrus ist es ein Kurs, der den Frauen regelmäßig vorgeschrieben ist, sie mit Weihrauch zu beräuchern, um einen bösen Geist zu vertreiben, und in diesen Fällen wäre Nefertum gerufen worden.

Neben Zaubersprüchen und Beschwörungen verwendeten die ägyptischen Ärzte natürlich vorkommende Kräuter und Gewürze sowie eigene Kreationen. Bunson schreibt:

Zu den Pharmazeutika der altägyptischen Priester-Ärzte gehörten Antazida, Kupfersalze, Terpentin, Alaun, Adstringens, alkalische Abführmittel, Diuretika, Beruhigungsmittel, krampflösende Mittel, Kalziumkarbonate und Magnesiumoxid. Sie verwendeten auch viele exotische Kräuter. Alle Abgaben von Arzneimitteln, die in den medizinischen Papyri sorgfältig festgelegt sind, mit ausdrücklichen Hinweisen auf die genaue Dosierung, die Art und Weise der Einnahme des Arzneimittels innerlich (wie bei Wein oder Nahrung) und äußerer Anwendung. (158)

Chirurgische Verfahren waren üblich und es wurden viele Instrumente identifiziert, die noch heute verwendet werden. Die Ägypter hatten einen Feuerstein und ein Metallskalpell, eine Zahnzange, eine Knochensäge, Sonden, den Katheter, Klemmen zum Stoppen des Blutflusses, Spekula, Pinzetten, Lanzetten zum Öffnen von Venen, Schwämme, Scheren, Ampullen, Leinenbinden und Waagen für Abwiegen der richtigen Menge an Rohstoffen zum Mischen für Medikamente. Operationen waren häufig erfolgreich, wie Mumien und andere Überreste belegen, die Amputationen und sogar Gehirnoperationen jahrelang überlebten. Auch Prothesen, meist aus Holz, wurden gefunden.

Abschluss

Allerdings waren nicht alle Arztpraxen in Ägypten so erfolgreich. Die Beschneidung war ein religiöses Ritual, das an Jungen im Alter zwischen 10 und 14 Jahren durchgeführt wurde und den Übergang von der Jugend zum Mann markierte. Es wurde von einem Arzt durchgeführt, der auch als Tempelpriester diente, indem er eine Feuersteinklinge verwendete und Beschwörungen rezitierte, aber trotz ihrer Vorsichtsmaßnahmen führte dieses Verfahren manchmal zu Infektionen. Da ihnen die Art der Infektion unbekannt war, wurde sie als Ergebnis eines übernatürlichen Einflusses angesehen und durch Zaubersprüche behandelt; Dies führte höchstwahrscheinlich zum Tod vieler junger Männer.

Aufgrund ihres Glaubens an die Gebärmutter als mit allen Teilen des Körpers einer Frau verbunden, war die Begasung der Gebärmutter eine gängige Vorschrift, begleitet von Beschwörungen, die die eigentliche Ursache des Problems verfehlen würden. Augenprobleme wurden mit einer Dosis Fledermausblut behandelt, da angenommen wurde, dass die Nachtsicht der Fledermaus auf den Patienten übertragen würde; keine Beweise deuten darauf hin, dass dies wirksam war.

Obwohl die Einbalsamierer Ägyptens zweifellos verstanden hatten, wie die Organe, die sie aus dem Körper entfernten, zusammenwirkten, wurde dieses Wissen nie an Ärzte weitergegeben. Diese beiden Berufe bewegten sich in völlig unterschiedlichen Sphären, und das, was jeder innerhalb seiner eigenen Stellenbeschreibung tat, wurde für den anderen nicht als relevant erachtet. Aus diesem Grund hatten die Ägypter, obwohl sie die Möglichkeit hatten, die Innere Medizin zu erforschen, dies nie.

Obwohl das Herz als Pumpe erkannt wurde, wurde es auch als das Zentrum von Emotionen, Persönlichkeit und Intellekt angesehen; das Herz wurde dem Verstorbenen konserviert, während das Gehirn herausgekratzt und als wertlos entsorgt wurde. Obwohl sie eine Lebererkrankung erkannten, hatten sie kein Verständnis für die Funktion der Leber und hatten, obwohl sie regelmäßig mit Fehlgeburten und Unfruchtbarkeit zu tun hatten, kein Verständnis für Geburtshilfe. Das Vertrauen der Kultur auf die übernatürliche Hilfe der Götter hinderte sie daran, unmittelbarere und praktischere Lösungen für die medizinischen Probleme zu finden, mit denen sie täglich konfrontiert waren.

Dennoch wurde der ägyptische Arzt wegen seines Könnens und Wissens weithin respektiert und von den Königen und dem Adel anderer Nationen berufen. Die Griechen bewunderten besonders den ägyptischen Arztberuf und übernahmen eine Reihe ihrer Überzeugungen und Techniken. Spätere berühmte Ärzte Roms und Griechenlands - wie Galen und Hippokrates ("Vater der modernen Medizin") - studierten die ägyptischen Texte und Symbole und überlieferten so die Traditionen bis in die Gegenwart.


10 Fakten über die altägyptische Medizin

Wenn Sie wissen möchten, wie die Menschen im alten Ägypten die Krankheit heilen, müssen Sie es sich ansehen Fakten über die altägyptische Medizin. Die traditionelle Medizin in Ägypten wurde in der Vergangenheit dokumentiert. Die meisten von ihnen waren im fortgeschrittenen Stil, obwohl die Praxis nicht geändert wurde. Es beschäftigt sich immer noch mit der Einstellung von Knochen, nicht-invasiver Chirurgie und der Reihe von Arzneibüchern. Hier sind die interessanten Fakten über die altägyptische Medizin für Sie:


Papyrus Ebers Geheimbuch des Arztes

Eines der ältesten Lehrbücher, heute bekannt als Papyrus Ebers , aber den Ägyptern als Die geheimen Bücher des Arztes bietet kurz und bündig alles, was man über die ägyptische Medizin wissen muss. Es sagt: „Ich kam aus Heliopolis mit den Priestern des großen Tempels, den Herren der Ewigkeit und den Besitzern der Schutzmittel.“ Dies impliziert die lange Abstammungslinie dieses Wissens, die bei Priestern und Schriftgelehrten im Tempel beginnt, insbesondere Wissen, das aus dem treffend benannten „Haus des Lebens“ stammt. Das „Haus des Lebens“ war eine Bibliothek mit wertvollen Büchern, die jeder Tempel besaß, selbst der kleinste hatte ein oder zwei Bücher. Ein großer Tempel wie der in Edfu hatte mehrere besondere Räume, deren Wände oft mit Beispielen von Schlüsselformeln verziert waren, wie im bekannten "Labor von Edfu", wo viele spezielle Räucherstäbchen und Medikamente hergestellt wurden.

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Chris Morgan ist ein angesehener unabhängiger Wissenschaftler, ehemaliger Wellcome-Student und Inhaber eines fortgeschrittenen Abschlusses in Orientalistik der University of Oxford. Er ist Autor mehrerer Bücher über Ägypten, spezialisiert auf Volksreligion, Ritualkalender und das „archäologische Gedächtnis“, das in den Religionen des postpharaonischen Ägyptens verankert ist. Sein neuestes Buch ist: Isis: Goddess of Egypt & India

Bild oben : Eine Anrufung an I-em-hetep, die ägyptische Gottheit der Medizin von Ernest Board. ( Willkommen Bilder / CC BY-SA 4.0 )

Mogg Morgan ist ein angesehener unabhängiger Wissenschaftler, ehemaliger Wellcome-Student und Inhaber eines fortgeschrittenen Abschlusses in Orientalistik der University of Oxford.

Er ist Autor mehrerer Bücher über Ägypten, spezialisiert auf Volksreligion, Ritualkalender und die. Weiterlesen


Ägyptischer Einfluss auf die antike Medizin

Die alten Ägypter verfügten über eine riesige Sammlung von medizinischem Wissen, das benachbarte Kulturen und zukünftige Nationen beeinflusste. Dieses Papier zielt darauf ab, die Frage zu beantworten: Wie hat die altägyptische Medizin das medizinische Wissen und die Behandlung anderer alter Königreiche beeinflusst? Dieser Einfluss ist am deutlichsten in Mesopotamien, Israel, Griechenland und den römischen Gebieten. Dieses Papier wird diese Nationen behandeln, wie dieser Einfluss möglicherweise zustande kam und was bis heute geblieben ist.

Mesopotamien hatte viele Einflüsse aus der altägyptischen Medizin. Mesopotamien, das sowohl Assyrien als auch Babylonien umfasste, verfügte über einen großen Drogenbestand. In der mesopotamischen Medizin wurden über 500 Medikamente entdeckt (Wischik, 1998). Mit einer so großen Apotheke trieb Mesopotamien Handel mit Ägypten und anderen Königreichen in der Region.

„Einige der Medikamente wurden aus Pflanzenmaterial hergestellt, das aus dem Ausland importiert wurde. Alraune (z. B. pHearst 109, 168, 185 [ 57 ] ), die aus Kanaan eingeführt und seit dem Neuen Reich lokal angebaut wurde, galt als Aphrodisiakum und führte in Verbindung mit Alkohol zur Bewusstlosigkeit. Zedernöl, ein Antiseptikum, [ 31 ] hat seinen Ursprung in der Levante. Das persische Henna wurde in Ägypten seit dem Reich der Mitte angebaut, und – wenn identisch mit henu im Ebers Papyrus erwähnt – wurde gegen Haarausfall verwendet. Sie behandelten Katarrh mit Aloe, die aus Ostafrika stammte. Weihrauch, der Tetrahydrocannabinol enthält und wie Haschisch [ 49 ] als Schmerzmittel verwendet wird (z. B. pKahun 12 [ 58 ] ), wurde aus Punt importiert“ (Dollinger, 2002).

Dieser Drogenaustausch hätte das Wissen der Ägypter über Opium und andere Drogen nach Mesopotamien bringen können. Wissen darüber, wie man ägyptische Medizin anbaut oder herstellt, könnte auch vorhanden gewesen sein. Sogar Reisende aus anderen Ländern haben diesen Handel miterlebt und darüber geschrieben. „Homer, Theophrastus und Plinius geben einen Einblick in die antike Welt der Pflanzen und Drogen. Zusammen beschreiben sie eine Welt, die in das Wissen und die Verwendung vieler Pflanzenarten eintaucht, die für die innere und äußere Medizin verwendet werden. Diese Traditionen haben wahrscheinlich Wurzeln in alten Zivilisationen des Nahen Ostens wie Assyrien und Babylonien“ (Pettis, 2006, S.117). Sogar die Hethiter wurden von der ägyptischen Medizin beeinflusst: „Ägyptische Ärzte waren in der Antike sehr gefragt, obwohl nach der Ersten Zwischenzeit (ca. 2000 v. Chr.) möglicherweise nur wenig in den Wissenskanon aufgenommen wurde. Ramses II. schickte Ärzte zum König von Hatti und viele Herrscher, darunter die persischen Achämeniden [ 16 ], hatten ägyptische Ärzte im Dienst“ (Dollinger, 2002). Dies hätte den ägyptischen Einfluss auf andere Territorien ausweiten können (Dollinger, 2002).

Die Medizin des alten Ägyptens könnte Israel durch seine Gefangenschaft in Assyrien und Babylonien beeinflusst haben (Wischik, 1998). Es gibt Hinweise darauf, dass ägyptisches medizinisches Wissen in Israel verwendet wird. Die meisten alten Zivilisationen, einschließlich der Ägypter, Mesopotamier und Hebräer, wählten das Herz als das zentrale Organ des Körpers“ (Rose, 2009, S. 241). Die Zeit der Israeliten in Mesopotamien ermöglichte eine Verbreitung von Ideen durch den Handel mit Ägypten und den Zugang zu ihren medizinischen Theorien. Es scheint, dass diese Idee noch viele Jahre nach der Gefangenschaft bestand, da die Bibelschreiber diese Idee auch trugen (Rose, 2009, S.241). Viele Reisende hielten diese Ideen und ihren ägyptischen Einfluss sogar fest, indem sie bekannte ägyptische medizinische Mythologien wie die Geschichte von „Isis to Horus“ verwendeten (Pettis, 2006, S. 118). Bestimmte Praktiken in der hebräischen Medizin ähnelten stark der ägyptischen, wie das Binden von Brüchen in Rollverbänden und Wunden, die mit Öl oder Wein bedeckt waren, um sie zu heilen (Wischik, 1998). Die Ernährung der Israeliten könnte durch den Kontakt mit Ägypten beeinflusst worden sein, da „Fleisch (Schafe, Ziegen, Schweine, Wild) zumindest der Oberschicht regelmäßig zur Verfügung stand und Fisch in großem Umfang konsumiert wurde, obwohl es zu bestimmten Zeiten Hinweise auf Verbote gibt“. gegen bestimmte Arten von Tierprodukten schrieb Herodot, dass das Schwein „unrein“ sei (Crystal, 1995). Ein großer Teil der ägyptischen Medizin war die Ernährung und die vorbeugende Medizin, keine Schweine zu verzehren, ist möglicherweise auf die Israeliten übergegangen (Crystal, 1995).

Auch in späteren Jahrhunderten verwendeten die Israeliten vermehrt Medikamente aus Ägypten. „ Laut Geniza-Dokumenten aus dem 11. Jahrhundert wurde Myrobalan ägyptischer Herkunft in Jerusalem verkauft, wo es wahrscheinlich über Ramlah angekommen war“ (Amar und Lev, 2007, S.536). Myrobalan war über den Handel nach Ägypten eingeführt worden und wie viele andere gehandelte Substanzen zuvor war Ägypten zu einem großen Anbauer und Lieferanten dieser Droge geworden (Amar und Lev, 2007, S.536).

Die altägyptische Medizin hatte den größten Einfluss auf die griechische medizinische Praxis. Ägypten praktizierte viele Jahre lang Medizin, bevor die Griechen ihr klassisches Zeitalter erreichten, was Ägypten zu einem naheliegenden Ort machte, um ihre medizinischen Techniken zu erlernen oder zu erforschen (Osborn, 2007). Viele Griechen, wie Homer, Herodot und Plinius, reisten viel und konzentrierten viele ihrer Schriften auf Ägypten und seine Medizin (Pettis, 2006, S. 114 und Wischik, 1998). Einige Griechen wie Thales, Hippokrates, Herophilos, Erasistratus und Galen studierten sogar im alten Ägypten Medizin und brachten dieses Wissen mit nach Griechenland. Sie alle schrieben über Ägypten und seine medizinischen Praktiken (Crystal, 1995). Die zahlreichen medizinischen Papyri, die die Ägypter verwendeten, enthielten auch Systeme und Klassifikationen von Krankheiten, die die eigene Untersuchung und Klassifikation von Krankheiten der Griechen beeinflusst haben könnten (Osborn, 2007). Die Griechen, die nach Ägypten gingen, könnten viele dieser Ideen mitgebracht haben, für die die griechische Medizin später bekannt wurde: Prognose und Untersuchung (Porter, 1997, S.61). Sowohl die ägyptische als auch die griechische Medizin waren sehr ähnlich,

„Wahrscheinlich würde der Arzt einen Hausbesuch machen, wenn Sie es sich leisten könnten. Das erste, was er tun könnte, wäre, Ihren Puls zu untersuchen, obwohl nie wirklich klar war, welche Informationen die alten Ägypter aus diesem Verfahren erfuhren. Dann würde Ihr Arzt Sie laut Smith Papyrus verhören, um Ihren Allgemeinzustand und Ihre Symptome herauszufinden… Dann würde der Arzt Sie mit viel praktischer Beobachtung untersuchen, hier sondieren, dort palpieren. Er könnte um eine Urinprobe bitten, um sie sich anzusehen oder zu testen, wenn er Ihr Bett verlassen hat. Schließlich würde er aussprechen, was seiner Meinung nach mit Ihnen nicht stimmt und wie Ihre Behandlung aussehen sollte“ (Sabre, 2010, S.329).

Der Prozess der Griechen war fast der gleiche, obwohl sich ihre Krankheitsursachen von denen der Ägypter unterschieden (Porter, 1997, S.60). Beide beruhen auf der Beobachtung der Symptome des Patienten und der Erfahrung des Arztes (Wischik, 1998). Diese Ähnlichkeit ist jedoch nicht schockierend, da Ägypten den frühesten bekannten Nachweis von praktizierenden Ärzten hat, die eine strenge Ausbildung durchlaufen haben (Sabre, 2010, S.327). Dieses Schulsystem für Ärzte beeinflusste später die mittelalterlichen medizinischen Schulen in der westlichen Welt. Dies beeinflusste auch die Spezialisierung der Ärzte der Griechen und die Trennung der Chirurgie als eigener Zweig (Porter, 1997, S.59 & 114). Die Griechen wurden sogar beeinflusst, um im 5. Jahrhundert v. Chr. eigene medizinische Fakultäten, Kos und Knidos, zu gründen. Die Schulen der Griechen wurden unter ihrem Medizingott Asklepios gegründet, übernahmen jedoch viele ägyptische Ideen wie das Wechselspiel von Träumen in der Heilung, wahrscheinlich aus dem Mythos von "Isis bis Horus" und dem Einfluss von Imhotep, der eine ähnliche Gottheit war an Asklepios (Pettis, 2006, S. 113 Wischik, 1998, und Osborn, 2007).

Die Ägypter und ihre Mumifizierung halfen ihnen, die Lage der Organe im Körper zu finden. Aufgrund schwerer Verletzungen oder möglicherweise seltener menschlicher Sezierungen könnten die Ägypter das Anatomiestudium der Griechen beeinflusst haben. Die Ägypter steckten viel von diesem Wissen in den Smith Papyrus, den die griechischen Schüler lesen mussten (Sabre, 2010, S.329). Möglicherweise lernten die Griechen hier die Bedeutung von Puls und Blutkreislauf kennen und begannen aufgrund der Beschreibungen von Schädel und Gehirn ihre eigenen Studien über den menschlichen Körper. Dies könnte die griechische Ansicht verändert haben, dass das Gehirn das Zentrum der Seele und nicht das Herz ist (Osborn, 2007 und Crystal, 1995). Diese Texte könnten den Hippokratischen Eid beeinflusst haben, da viele der Texte sich weigerten, zu gefährliche Wunden wie tödliche Kopfverletzungen zu behandeln, und darauf abzielten, keinen Schaden anzurichten. Dieses Thema wird sogar im Grab eines Chefarztes, Nenkh-Sekhmet, aus der 5. Dynastie Ägyptens kommentiert (Shuttleworth, 2010).

Diese Verbreitung von medizinischem Wissen und medizinischer Praxis kam von Griechen, die reisten oder Medizin lernten. Viele Griechen schrieben über ihre Reisen oder über Medizin und beeinflussten die Praxis ihres Landes. Schriftsteller lobten die ägyptische Medizin in ihren Schriften: „Homer legte in der Odyssee fest, dass von allen Wissenschaftszweigen, die im alten Ägypten verfolgt wurden, keiner eine solche Popularität erreichte wie die Medizin“ (Sabre, 2010, S.327). Homer erwähnt sogar den Konsum von Opium, der den Einfluss der ägyptischen Medizin weiter ausbaut (Bartels et al., 2006, S.213). Er ging sogar so weit: „In Ägypten sind die Männer in der Medizin besser ausgebildet als alle anderen Menschen“ (Crystal, 1995). Herodot schrieb auch über Medizin in Ägypten, über die Spezialisierung von Ärzten und ihre Hierarchie (Sabre, 2010, S.328). Diese Schrift beeinflusste viele Griechen, ägyptische Techniken zu praktizieren,

„Nach Berichten des griechischen Historikers Herodot erkannten die alten Ägypter die Zahnmedizin als wichtiges chirurgisches Fachgebiet. Einige Hinweise deuten darauf hin, dass ägyptische Studien der Physiologie und Pathologie, basierend auf der Arbeit des Arztes Imhotep, und die spätere Vivisektion von Kriminellen durch den griechischen Anatom und Chirurgen Herophilus möglicherweise den griechischen Philosophen Thales von Milet beeinflusst haben, von dem bekannt ist, dass er eingereist ist Ägypten im 7. Jahrhundert v. Chr.“ (Wischik, 1998).

Die Griechen haben viele Ideen aus den bereits etablierten Arztpraxen und Zentren in Ägypten übernommen und erweitert (Osborn, 2007).

Auch die römische und die griechisch-römische Zeit erlebten Einflüsse der ägyptischen Medizin. Der größte Teil dieses Einflusses wurde durch die griechischen Ärzte und Alexanders Eroberung Ägyptens erfahren. Entweder durch griechische Verbreitung oder durch Handel verwendeten die Römer viele ägyptische Verbindungen für die Medizin Wissen beeinflusste anschließend griechische, römische, hebräische und arabische Praktiken“ (Bartels et al., 2006, S.213). Viele ägyptische Städte wurden zu Handels- und medizinischen Wissenszentren, die es diesen Verbindungen ermöglichten, zu reisen und den ägyptischen medizinischen Einfluss weiter zu verbreiten.

„ Die Kirschpflaume (Myrobalan), die 30 % Tannin enthält, wurde in Kairo im 11. Jahrhundert bei den unterschiedlichsten Beschwerden verschrieben. Diese medizinische Substanz war den Griechen und Römern unbekannt und wurde erst nach der Verbreitung des Islam im Mittelmeerraum eingeführt. Myrobalan ist somit ein Beispiel für eine medizinische Substanz, die sich durch das, was Watson als „landwirtschaftliche Innovation“ bezeichnet hat, verbreitet hat – was anscheinend eine größere Reichweite hatte, als er dachte, einschließlich Gewürzen und Drogen“ (Amar und Lev, 2007, S. 534).

Viele dieser Verbindungen wurden viele Jahre lang gehandelt und verwendet, bis ins Mittelalter und bis nach Europa (Dollinger, 2002 und Wischik, 1998).

The Egyptians could have inspired the Romans with the use of their prosthetics as well. Most of these were used for burials and mummification, but a few specimens of usable prosthetics have been found. A useable prosthetic of a big toe from Ancient Egypt has been found to pre-date the earliest known prosthetic found in the Roman era. Either, travelers had seen this practice in Egypt or it had been tried in the Greco-Roman era, influencing prosthetic medicine (Artifact, 2011).

Dentistry in Ancient Egyptian medicine was not a large specialization. What few innovations the Egyptians did pioneer in this field where likely not rediscovered until centuries later. “A few examples of restorative dentistry are known. One mummy had three substitute teeth skillfully tied to the abutment teeth with fine gold wire, but it has been suggested that this was done post-mortem… But apart from this and a few other, less famous, Old Kingdom instances, dentistry as a medical specialty is rarely if at all mentioned until the Graeco-Roman Period” (Dollinger, 2002). This could have been rediscovered by anatomy specimens with dental work or by studying the Ancient Egyptian medical texts (Dollinger, 2002).

The Romans may have used the Egyptians’ obsession with personal hygiene as preventive medicine to deter outbreaks of disease. For example, “The personal hygiene of the ancient Egyptians was impeccable. They bathed twice a day and anointed themselves with perfumes and medicated oils. They boiled their water to sterilize it before drinking, and never ate pork, as it was considered to be unclean. For similar reasons, women never engaged in sex during their menstrual periods” (Osborn, 2007). The Romans were also concerned with hygiene and went further than the Egyptians and built aqueducts for clean water (Shuttleworth, 2010). This hygiene practice could have carried on from the early periods of Egyptian history and into the Roman periods. The new learning centers in Alexandria and Cairo gave Romans the exposure to many of these practices and influenced them to do the same (Porter, 1997, p.67 and Osborn, 2007).

Many of these medical practices from the Egyptians have survived until today. Most of the influence comes from the Greeks, but there are many direct Egyptian influences. The organization of doctors is very similar to the Egyptians’. The hierarchy system had junior doctors (swnw), doctors (imy-r-swnw), senior doctors (wr-swnw), registrar’s (smsw-swnw), consultants (shd-swnw), and specialists in a given field (Saber, 2010, p.328). Even the instruments that Ancient Egyptian doctors used are still the ones used today, “Some of the antique instruments used in traumatology, the general surgery and in cosmetic-plastic operations, are in a scarcely modified manner employed for the same purposes in modern surgical interventions nowadays” (Saber, 2010, p.328). Even the process of dealing with patients has obvious Egyptian roots. “Then your physician would interrogate you, according to the Smith Papyrus, to find out about your general condition and symptoms, just as doctors do today” (Saber, 2010, p.329). The Egyptians even helped influence the Hippocratic Oath that doctors use today (Shuttleworth, 2010). Even the large R on prescriptions possibly comes from the Eye of Horus in Egyptian myth (Saber, 2010, p.333).

Many medicines have also survived from the Egyptians. The Greeks took the Egyptians knowledge of opium and created a medicine that we use today, “One may well believe that the transdermal patch, with its slow release of opioids, is a recent invention. This is evidently not the case, as Galen and those physicians who followed his teachings clearly relied on transdermal applications of opioids in their ointments and medications as part of a means of pain management” (Bartels et al., 2006, p.213-214). More doctors are using ancient herbs in modern medicine to treat their patients. Figs, dates, and castor oil are still used as laxatives, tannic acid is used for burns, honey can be used as an antiseptic, willow is used in aspirin, mint to treat gastric disorders, and pomegranate is still used for treatment of parasites (Shuttleworth, 2010 and Wischik, 1998).

The Ancient Egyptians influenced medicine for their neighboring nations and ones far into the future. Either by trade or travelers coming to write or learn medicine, the Egyptians’ influence has spread. They provided medicines and procedures that influenced the modern world’s medical base that we know today.

Amar, Zohar Lev, Efraim. The Significance of the Genizah’s Medical Documents for the Study of Medieval Mediterranean Trade. Journal of the Economic & Social History of the Orient. 2007. Vol. 50(4):p524-541.

ARTIFACT. Archäologie. 2011. Vol.64(3), 72. (No specific author)

Bartels, Else M., Swaddling, Judith, Harrison, Adrian P. An Ancient Greek Pain Remedy for Athletes. Pain Practice. 2006. Vol.6(3):212-218.

Crystal, Ellie. Ancient Egyptian Medicine (Website). Accessed August 16, 2012 from http://www.crystalinks.com/egyptmedicine.html .

Dollinger, Andre. Ancient Egyptian Medicine (Website). Accessed August 16, 2012 from http://www.reshafim.org.il/ad/egypt/timelines/topics/medicine.htm .

Osborn, David. EGYPTIAN ROOTS: The Origins of Greek Medicine (Website). Accessed August 16, 2012 from http://www.greekmedicine.net/history/Egyptian_roots.html .

Pettis, Jeffrey B. Earth, Dream, and Healing: The Integration of Materia and Psyche in the Ancient World. Journal Of Religion & Health. 2006. Vol.45(1):113-129.

Porter, Roy. The Greatest Benefit to Mankind: A Medical History of Humanity. Neu

York: W.W. Norton & Company, 1999.

Rose, Clifford F. Cerebral Localization in Antiquity. Journal Of The History Of The Neurosciences. 2009. Vol.18(3):239-247.

Saber, Aly. Ancient Egyptian Surgical Heritage. Journal Of Investigative Surgery. 2010. Vol.23(6):327-334.


Egyptian Medicine - History

The science of ancient Egyptian medicine boasts the most advanced knowledge compared to their other neighbors during ancient times. Other kings from other near countries treat Egyptian doctors like a celebrity! They prefer physicians from Egypt to seek help for their ailments. Read on to find out the similarities of modern and Egyptian medicine.

Health Challenges

The ancient Egyptians have a very difficult environment to live on. Hot desert, water-filled parasites, and a crowded village that rats find it as their favorite hangout. It's no wonder they only lived for an average of 36 years! These harsh conditions might have caused the improvement of ancient Egyptian medicinal practices. They are committed on pushing their medicine to the extent that surgeries happened even in the ancient times! The problem? They didn't concentrate on preventing diseases. Giving it a try may have caused fewer headaches for them in the future!

Influencing Today's Doctors

Surprisingly, the habits of a modern doctor existed on ancient Egypt. Egyptian doctors exercise proper hygiene by shaving hair from their bodies and keeping themselves clean. According to records, they also take an oath on medical secrecy with an added twist of morality, much like the Hippocratic Oath. As for lab coats and stuff, they wear white clothing to distinguish themselves as doctors!

Going to the Examination Table

For the typical day of the Egyptian doctor, they make a diagnosis for their patients by asking questions. Like what doctors do today, this method finds out what causes the ailment. They also analyze the bodily discharges of the person such as urine, or saliva. After determining the disease, the doctor gives a detailed instruction on how to cure the Egyptian patient.

However, curing someone with a deadly disease requires incantations. With a country as superstitious as ancient Egypt, medicine advancement walked like a snail. Ancient Egyptians relate most of their illnesses to evil spirits or even the doings of a god!

Among the gods, the Egyptian doctors loved Sekhmet, the god of plagues and epidemics. No wonder that Egyptian priests can act as substitute for doctors! With priests conversing daily with the gods, people find them much more suitable for the job.

Say Cheese!

Egyptians loves to go to the dentist's office. As described in my article about Egyptian food, bread is one of the main sources of nourishment. It contains sand added at the grinding stone that wears their teeth thin. I'm not a doctor but with that sand on the bread, I can tell something terrible will happen.

Examining the Egyptian mummies reveals wear and tear on their teeth. It exposes itself to infection. The Egyptian doctors drain the pus in the teeth by opening a slit to the gums. They know that if they didn’t remove the pus well, it will return to haunt the patient. Records show that among ancient Egyptians, dental problems are common. Even the rich class of Egyptians cannot escape this fate!

Although you could think of this as horrifying, Egyptians have a preference for a clean mouth. Using twigs, they clean their mouths, finishing it up with a mouth wash. They use aromatic plants and honey as the main ingredients to perfume their mouths!

Having heard of all foundation of the ancient Egyptian medicine gives you a good reason to thank for the medical services that we have today. Although the medicine in ancient Egypt is somewhat primitive, some of their principles really exist in modern practices!


Goddess of Healing

Sekhmet was the Egyptian goddess of healing, curses, and threats. Preventive measures included prayers and various kinds of magic, above all the wearing of amulets. Thus an ostrich egg is included in the treatment of a broken skull, and an amulet portraying a hedgehog might be used against baldness.

Health related amulets are classified as homeopathic, phyletic and theophoric. Homoeopathic amulets portray an animal or part of an animal, from which the wearer hopes to gain positive attributes like strength or speed. Phylactic amulets protected against harmful gods and demons. Theophoric amulets represented Egyptian gods.

Egyptians, especially those who were indulged in mummification process, had some knowledge of human anatomy. This is because the process involved removing most of the internal organs including the brain, lungs, pancreas, liver, spleen, heart and intestine.

Egyptian physicians were aware of the existence of the pulse and of a connection between pulse and heart. Though many medical practices were ineffective, the patients were asked to observe hygiene and maintain the diet.

‘Wabau’ was the term used for Egyptian doctors. There were many ranks and specializations in the field of medicine. Royalty employed their own specialists. There were inspectors of doctors, overseers and chief doctors. Known ancient Egyptian specialists are an ophthalmologist, gastroenterologist, proctologist, dentist etc.

The Tomb of the Physician at Saqqara shows pictures of treatment of men. The Egyptian treatments were based on examination, followed by diagnosis. The pots containing medicines were occasionally labeled, stating the Remedy’s composition and how to use it.

Egyptian healers engaged in surgery, prescriptive, and many other healing practices still found today. Among the creatives used by the Egyptians were all types of plant (herbs and other plants), animal (all parts nearly) and mineral compounds.


The Use Of Poop In Medical Treatments Throughout History

It may be gross, but poop has been one of the most readily available substances in the history of life on Earth — so why not use it for medicinal purposes?

Humans have been using excrement in health remedies since ancient times, believe it or not, and we're still using it today. Despite poop’s propensity for spreading disease, it does have some benefits. With tremendous advancements in medicine, particularly over the last hundred years, excrement has gone from a cure-all to a targeted treatment.

The History channel lists human and animal excrement as a favorite of ancient Egyptian doctors for both diseases and injuries, and it wasn’t necessarily a bad thing. “Donkey, dog, gazelle and fly dung were all celebrated for their healing properties and their ability to ward off bad spirits. While these repugnant remedies may have occasionally led to tetanus and other infections, they probably weren’t entirely ineffective — research shows the microflora found in some types of animal dung contain antibiotic substances.” And the BBC notes that the ancient Egyptians used crocodile dung as a form of contraception, among the various materials they tried.

Ancient Egyptian physicians used poop for medicinal purposes. Image courtesy of Pixabay, public domain

A little further along in human history, nosebleeds could have been treated with “warm hog’s dung,” according to the Guardian. And in 1600s Ireland, “father of chemistry” Robert Boyle treated cataracts by drying human poop into powder and blowing it into the eye. There was also excrement being used to treat epilepsy in that same country 100 years later — or more specifically “the dung of an infant pulverized.”

In recent years, aside from such rare cases as the Chinese woman who believes her poop tea cured her of cancer, stool didn’t have much of a use in medicine other than as a diagnostic tool.

Enter: the fecal transplant.

During this procedure, stool from a donor is placed in a patient as a way to add good gut bacteria that help fight off infection. The recipient might have a digestive or autoimmune disease such as Crohn’s Disease, Ulcerative Colitis or Irritable Bowel Syndrome.

It turns out forms of this practice — formally known as Fecal Microbiota Transplant, or FMT — have been around for some time, so maybe our ancestors really knew what they were talking about. According to the Fecal Transplant Foundation, the procedure was known as “yellow soup” in 4th-century China, and in some parts of the world a baby will be given some of its mother’s stool to assist the infant’s immune system and colon. It even has been used in veterinary medicine.

Fecal transplants involve taking stool from a donor and inserting it into a patient. Image courtesy of Pixabay, public domain

It is not yet widely used in the United States — The Fecal Transplant Foundation estimates that fewer than 500 Americans have received the treatment over the years.

The modern use of this treatment aside, it’s probably safe to say that other ancient uses of poop in medicine, such as the powdered cataract treatment, are unlikely to return to common practice.


5 Government-Controlled Medicine

Access to medical care was very well-controlled by the ancient Egyptian government. Doctors were educated through a specific curriculum and were members of a &ldquohouse of life,&rdquo which was usually was associated with a temple. These were medical institutes that trained doctors and also functioned as medical practices where anyone could go to receive treatment.

Also, as mentioned before, there were medical manuals like the Ebers Papyrus and the Edwin Smith Papyrus, in which ailments and their treatments are outlined as well as recipes for medicines. This shows us that doctors shared cures and treatments as a part of standardized care. Doctors in ancient Egypt could be male or female and appear to have chosen specialties, much like our doctors do today. With access to well-trained doctors, Egyptian citizens had better health care than almost anyone else at the time.

Even workers&rsquo compensation seemed to exist. There are descriptions of medical camps set up near construction projects and quarries so that injured workers could receive treatment. It appears that if the injury occurred on the job, the employer would cover the cost of care. Workers could even receive supplemental pay if they were unable to work. Thousands of years ago, this was a very complex way to approach health care and is amazingly similar to how we look at it today.


Ancient Egyptian Medicine Pt 1

In Sickness and in Health: Preventative and Curative Health Care
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If one had to be ill in ancient times, the best place to do so would probably have been Egypt. Not that an Egyptian's chances of survival would have been significantly better than those of his foreign contemporaries, but at least people had the satisfaction of being treated by physicians whose were renowned all over the ancient world.

Unlike the injuries caused by accidents or fighting, which were dealt with by the zwn.w (sunu), or scorpion stings and snake bites for which the xrp srqt (kherep serqet), the exorcist of Serqet, knew the appropriate spells and remedies, illnesses and their causes were mysterious. The Egyptians explained them as the work of the gods, caused by the presence of evil spirits or their poisons, and cleansing the body was the way to rid the body of their influence.

Incantations, prayers to the gods - above all to Sekhmet the goddess of healing, curses, and threats, often accompanied by the injection of nasty smelling and tasting medicines into the various bodily orifices, were hoped to prove effective.

Montemhet, 4th prophet of Amen, put his faith in the god he served:
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I bow down to your (i.e. Amen's) name
May it be my physician,
May it drive pain away from me.
Statue inscription of Montemhet, Third Intermediate Period

M. Lichtheim, Ancient Egyptian Literature, Volume III, p.30
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Preventive measures included prayers and various kinds of magic, above all the wearing of amulets. The importance of the diet was partially recognized [30], and the natural human craving for diversity and rich well-irrigated soil resulted in a diet which was mostly reasonably balanced: carbohydrates from cereals, vitamins from fruit and vegetables, and proteins mostly from fish. Milk and milk products were just occasionally consumed, as were legumes, seeds and oil.

The Egyptian priest-physician, wab sxmt (wab sekhmet), had a number of important functions. First, to discover the nature of the particular entity possessing the person and then attack, drive it out, or otherwise destroy it. This was done by some powerful magic for which rituals, spells, incantations, talismans and amulets were used. Sekhmet priests seem also to have been involved in the prevention of plagues, inspection of sacrificial animals and even veterinary medicine. Other healers like the zwn.w (sunu) and the za.w (sau) seem to have had recourse to the same methods and scriptures as the wab.

The role deities and their servants played in the healing process is described in the apocryphal story of Bentresh, a daughter of the chief of Bekhten, who fell ill, and Ramses II sent her Thutemhab, a scribe experienced in his heart, who can write with his finger. After Thutemhab had seen the princess and concluded that she was possessed of a spirit, he returned to Egypt, and Khonsu-in-Thebes-Beautiful-Rest agreed [51] that Khonsu-the-Plan-maker, the great god, smiting the evil spirits should be sent to Bekhten:


This god arrived in Bekhten in a full year and five months. Then the chief of Bekhten came, with his soldiers and his nobles, before Khonsu-the-Plan-Maker. He threw himself upon his belly, saying: "Thou comest to us, thou art welcome with us, by command of the King Usermare-Setepnere (Ramses II)."

Then this god went to the place where Bentresh was. Then he wrought the protection of the daughter of the chief of Bekhten. She became well immediately.


Tale written down in the late first millennium BCE
James Henry Breasted Ancient Records of Egypt, Part Three

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Physical medicines such as herbs were mostly expected to assuage the pain only, while magic effected the cure. A section in the Papyrus Ebers is about charms and invocations used to encourage healing. One spell, recited before taking an herbal remedy, reads as follows: "Come Remedy! Come thou who expellest (evil) things in this my stomach and in these my limbs!"

The wording of these spells is often followed by a recommendation, such as: "Truly excellent. Millions of times."

Not all of Egyptian medicine was based on wishful thinking (moreover we should never disregard the effect faith can have on our health), much was the result of experimentation and observation, and physical means supplemented the magical ones:
Magic is effective together with medicine. Medicine is effective together with magic.

Apart from spiritual healing and herbal medicine, they practiced massage.

Examination of a woman aching in her legs and her calves after walking
You should say of it 'it is discharges of the womb'.
You should treat it with a massage of her legs and calves with mud until she is well.

Manipulation made extensive use of therapeutic herbs and foods, but surgery was only rarely part of their treatments. According to Herodotus there was a high degree of specialization among physicians:

The practice of medicine is very specialized among them. Each physician treats just one disease. The country is full of physicians, some treat the eye, some the teeth, some of what belongs to the abdomen, and others internal diseases.

Herodotus, Histories 2,84
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Nothing certain is known about the way physicians acquired their medical knowledge, but one surmises that after (or in parallel to) their formation as scribes they were apprenticed to practicing healers. It has also been suggested that the Houses of Life, associated with Sekhmet, were teaching centers for physicians.

When Harsiese, the fictional physician in the prologue to the Instruction of Ankhsheshonq was called to the royal court he underwent some quizzing by the king himself and then became a member of the medical team looking after the pharaoh:

Pharaoh asked him many things and he answered them all. of the chief physician and the chief physician did nothing without consulting Harsiese son of Ramose about it. A few days later it happened that the chief physician went to his fathers (i.e. died) Harsiese son of Ramose was made chief physician, and he was given everything that belonged to the chief physician entirely.

The Instruction of Ankhsheshonq
M. Lichtheim: Ancient Egyptian Literature Vol. 3, p.161

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Like all scribal professions medicine was a domain dominated by men. But occasionally women succeeded not just in acquiring medical knowledge but also in climbing to the top of the scribal hierarchy.

An Old Kingdom female physician named Peseshet left a stela which recorded her positions of Overseer of Funerary Priestesses and of Overseer of Female Physicians.

Many of the poorer Egyptians probably had little contact with real physicians and called for the local medic, a workman like Paheripedjet at Deir el Medina who was frequently excused from his normal duties to attend to the sick. He seems to have had some medical knowledge, knew how to prepare medicines and made home visits.
The medical knowledge.

A few papyri have survived, from which we can learn about Egyptian medicine:

Describing surgical diagnosis and treatments

the Ebers Papyrus on ophthalmology, diseases of the digestive system, the head, the skin and specific maladies like aAa, which some think may have been a precursor of aids and others, perhaps more reasonably, consider to have been a disease of the urinary tract, a compilation of earlier works that contains a large number of prescriptions and recipes,

the Kahun Gynecological Papyrus,
the Berlin Medical Papyrus,
the London Medical Papyrus.

the Hearst medical papyrus repeats many of the recipes found in the Ebers papyrus.
the Demotic Magical Papyrus of London and Leiden contains a number of spells for treating physical ailments.

The treatments in these texts are often organized into groups. The Edwin Smith Papyrus for instance opens with eight texts concerning head wounds, followed by nineteen treatments of wounds to the face (forehead, eyebrows, nose, cheeks, temples, mouth, chin), six descriptions of how to deal with injuries to throat and neck, five dealing with collar-bones and arms, and seven with chest complaints.

It appears that all this knowledge dates to the third millennium BCE, even though the papyrus itself is of a much later date. Some important notions concerning the nervous system originated with the Egyptians, a word for brain is used here for the first time in any written language: . the membrane enveloping his brain, so that it breaks open his fluid in the interior of his head.

The Edwin Smith papyrus, case 6
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Acting conservatively, they knew how to treat injuries to the brain without killing the patient, but on the whole their understanding of the brain and its functions was superficial: they considered thinking to be a function of the heart.

Their dissection of bodies during mummification seems not to have added greatly to their knowledge of the inner workings of the human body. Possibly because mummifiers and physicians did not move in the same circles, but also because of the way the organs were removed ripped out through a small incision in the corpse's flank or, in the case of the brain, scooped out in small portions through a nostril.

They had some anatomical knowledge though, had made the connection between pulse and heart. They also had understanding of the circulation of the blood, thank to head physician and genius Imhotep.

Now if the priests of Sekhmet or any physician put his hands (or) his fingers upon the head , upon the back of the head upon the two hands , upon the pulse , upon the two feet , he measures (h't ) the heart , because its vessels are in the back of the head and in the pulse and because its pulsation is in every vessel of every member.


The Edwin Smith papyrus, case 1
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This knowledge reached Greece through the doctors of Alexandria. The anatomical properties they were best aware of were superficial, pertaining to accessible body parts such as bones of limbs or the infants' fontanelles
fluttering under the fingers like the weak place of an infant's crown before it becomes whole


The Edwin Smith papyrus, case 6

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Often we cannot translate the specialist expressions used in the medical texts, both of the affected body parts such as the mt.w, generally translated as "vessels" or the like and apparently comprising blood vessels, sinews and nerves, and the ingredients of their medicines. Sometimes their knowledge was either not very exact or unfortunately expressed. One will wonder for a few moments underneath what the bronchi were to be found:


"A dislocation in his two collar-bones" means a displacement of the heads of his sickle-bone(s). Their heads are attached to the upper bone of his breast to his throat, over which is the flesh of his gorge, that is the flesh that is over his bosom. Two ducts (i.e. the bronchi) are under it: one on the right and (one) on the left of his throat (and) of his bosom they lead to his lungs.

That this theoretical knowledge was often successfully applied is proven by archaeological finds in the workers' tombs at Gizeh for instance. Skeletons with broken arms that had been set, a man who had survived the amputation of a leg by fourteen years and another brain surgery by two years.

Everyday complaints like stomach upsets, bowel trouble and headaches went probably mostly untreated, even if the physicians could offer remedies:
For the evacuation of the belly:
Cow's milk, 1 .grains, 1 honey 1 mash, sift, cook take in four portions.

To remedy the bowels:
Melilot (?), 1 dates, 1 cook in oil anoint sick part.

To refresh an aching head:
Flour, 1 incense, 1 wood of wa, 1 waneb plant, 1 mint (?), 1 horn of a stag, 1 sycamore (?) seeds, 1 seeds of [ (?)], 1 mason's plaster (?), 1 seeds of zart, 1 water, 1 mash, apply to the head.

To renew bowel movements in a constipated child:
An old book, boil in oil, apply half on the belly to reestablish evacuation.


G. Maspero, Etudes de mythologie et d'achéologie égyptiennes III, 1898, pp.289f.
The common cold plagued the ancient Egyptians as it still does us today, and their remedy, the milk of a mother who has given birth to a boy, was probably as effective as anything we have got today. Moreover they had a tried and true spell to go with it.


May you flow out, catarrh, son of catarrh, who breaks the bones, who destroys the skull, who hacks in the marrow, who causes the seven openings in the head to ache.

While some Egyptians lived to a ripe old age like Ramses II or Psalmist I's daughter Nitocris who reigned as God's Wife for more than sixty years, the age at death was only in a minority of cases above thirty-five years, with bilharziasis (schistosomiasis) - a disease difficult not to contract in a country flooded for months every year - a common cause of anemia, female infertility, a debilitating loss of resistance to other diseases and subsequent death.


The Ebers Papyrus addresses some of the symptoms of the disease and in two columns discusses treatment and prevention of bleeding in the urinal tract (haematuria) [6]. The Hearst Papyrus cites antimony disulfide as a remedy.

Insect borne diseases like malaria and trachoma, an eye disease, were endemic plagues spread along the trade routes and a number of yadet renpet (jAd.t rnp.t) epidemics reported in Egyptian documents are thought by some to have been outbreaks of bubonic plague.


The following charm has been interpreted as referring to the plague, as one of its symptoms is a dark discoloration of the skin:

Spell for the disease of the Asiatics: Who is all-knowing like Re? Who is thus all-knowing? This god who blackens the body with char-coal? May this Highest God be seized!
pHearst 11,12

After a German translation in Jürgen Kraus, Die Demographie des Alten Ägypten, Göttingen 2004, p.187


Mosquitoes also spread filarial worms which caused the disfiguring elephantiasis.
This disease was not very prevalent but caused immense suffering to its victims.
Infectious diseases were rampant in the relatively densely populated Nile valley, where practically the whole population lived within a narrow strip of land along the river, which at times was only a few hundred metres wide, and their incidence was dependent to some degree on the seasons.


Smallpox, diarrhea, dysentery, typhoid, jaundice and relapsing fever were responsible for many deaths, above all during spring and summer. The ubiquity of water during the inundation brought with it a different set of ailments, chief among them probably malaria, which were the main cause for mortality in late autumn while the cooler weather of autumn and winter seems to have favored the outbreak of respiratory illnesses.


A child's vertebra showing signs of tubercular infection
Source: V.Easy

Trichinae afflicted the pigs, parasitic worms and tuberculosis the cattle and were occasionally passed on to the human population. Human tuberculosis was widespread Leprosy on the other hand, caused by bacteria similar to the tubercle bacillus, is badly documented and was apparently relatively rare, possibly because of an immunity TB sufferers acquired. Some think that leprosy originated in Egypt and spread to the Levant and Europe along the migration and trade routes, others contend that there is no proof of its existence in ancient times.


Silicosis of the lungs, the result of breathing in airborne sand particles, is documented and was a frequent cause of death, as was pneumonia.
The various kinds of malignant tumors were almost as frequent then as they are nowadays in comparable age and gender groups.


Eye infections are a common complaint in Africa. In ancient Egypt they were at least in part prevented by the application of bactericidal eye paint. The ingredients of some of the remedies may not have been as difficult to come by in a civilization, where the brain of the dead was removed in little bits from the skull during mummification and discarded, as it would be in a modern western country:
Prescription for the eye, to be used for all diseases which occur in this organ:
Human brain, divide into its two halves, mix one half with honey, smear on the eye in the evening, dry the other half, mash, sift, smear on the eye in the morning.


Ebers Papyrus
G. Maspero, Etudes de mythologie et d'achéologie égyptiennes III, 1898, p.290.

The hard physical toil, often repetitive, caused great harm to the bones and joints of the labourers after only a few years of being subjected to it. Those who survived into old age were victims of the same infirmities that still plague the aged like cardio-vascular diseases, arthritis, from which Ramses II suffered, and probably dementia.


Congenital diseases were not infrequent and often brought about early death as the burials of infants bear out. Their causes may have been environmental, nutritional or social.

Inbreeding, not infrequent among the royals, was probably also not rare among the common people largely bound to the soil: the occurrence of a sixth finger or toe in mummies, interpreted by some as the result of inbreeding, has been noted a number of times, as has the high incidence of spina bifida occulta in the Bahariye Oasis during Graeco-Roman times but there is no evidence that the union of healthy close relatives would result in defective offspring in populations which are not isolated.


Open wounds were often treated with honey, but sepsis was one of the commonest causes of death. When lockjaw set in due to a tetanus infection, physicians knew they were powerless against this affliction:


Thou shouldst say regarding him: "One having a gaping wound in his head penetrating to the bone, perforating the sutures of his skull he has developed ty, his mouth is bound, (and) he suffers with stiffness in his neck. An ailment not to be treated."


The Edwin Smith papyrus, case 7

Instances of diseases, which are rare today, were also found: in a First Intermediate Period cemetery at Abydos the skeleton of a child has been discovered which had suffered from osteoporosis.

Little is known about pregnancy and childbirth in ancient Egypt, and on the basis of a few literary hints one surmises that, unless there were extraordinary problems, physicians were not involved. There was a store of knowledge concerning women, as is reflected in the Kahun Gynecological papyrus, the Greater Berlin Papyrus and others, which dealt with urinary problems, pains in the abdomen, legs and genitals, fertility and conception.


A restricted diet caused or aggravated a number of ailments, some with fatal outcome. There were times when malnutrition was widespread. Prehistoric dental records suggest that health was poor during much of that period, and improved with the increasing adoption of agriculture but even in historic times when the supply of food was generally assured, the growth of the population was often stunted. Grown males reached a height of about 1.60 m and females 10 cm less during the early Middle Kingdom. Because of vitamin and other deficiencies.

Herbs played a major part in Egyptian medicine. The plant medicines mentioned in the Ebers papyrus for instance include opium, cannabis, myrrh, frankincense, fennel, cassia, senna, thyme, henna, juniper, aloe, linseed and castor oil - though some of the translations are less than certain. Cloves of garlic have been found in Egyptian burial sites, including the tomb of Tutankhamen and in the sacred underground temple of the bulls at Saqqara. Many herbs were steeped in wine, which was then drunk as an oral medicine.

Egyptians thought garlic and onions aided endurance, and consumed large quantities of them. Raw garlic was routinely given to asthmatics and to those suffering with bronchial-pulmonary complaints. Onions helped against problems of the digestive system. (e.g. Ebers 192


Garlic was an important healing agent then just as it still is to the modern Egyptian and to most of the peoples in the Mediterranean area: Fresh cloves are peeled, mashed and macerated in a mixture of vinegar and water. This can be used to gargle and rinse the mouth, or taken internally to treat sore throats and toothache. Another way to take garlic both for prevention as well as treatment is to macerate several cloves of mashed garlic in olive oil.

Applied as an external liniment or taken internally it is beneficial for bronchial and lung complaints including colds. A freshly peeled clove of raw garlic wrapped in muslin or cheesecloth and pinned to the undergarment is hoped to protect against infectious diseases such as colds and influenza.


Coriander, C. Sativum (e.g. pHearst 102, 124 was considered to have cooling, stimulant, carminative and digestive properties. Both the seeds and the plant were used as a spice in cooking to prevent and eliminate flatulence, they were also taken as a tea for stomach and all kinds of urinary complaints including cystitis.

Coriander leaves were commonly added fresh to spicy foods to moderate their irritating effects. It was one of the herbs offered to the gods by the king, and seeds were found in the tomb of Tutankhamen and in other ancient burial sites.
Cumin, Cumin cyminum (e.g. Hearst 28, 55, 125 is an umbelliferous herb indigenous to Egypt. The seeds were considered to be a stimulant and effective against flatulence.

They were often used together with coriander for flavoring. Cumin powder mixed with some wheat flour as a binder and a little water was applied to relieve the pain of any aching or arthritic joints. Powdered cumin mixed with grease or lard was inserted as an anal suppository to disperse heat from the anus and stop itching.


Leaves from many plants, such as willow, sycamore, acacia (e.g. Ebers 105, 415 or the ym-tree, were used in poultices and the like (e.g. Smith 46. Tannic Acid derived from acacia seeds commonly helped for cooling the vessels (e.g. pHearst 95, and heal burns. Castor oil, (e.g. Ebers 25 and 251 figs (e.g. Ebers 41 and dates, were used as laxatives.

Tape worms, the snakes in the belly, were dealt with by an infusion of pomegranate root in water, which was strained and drunk. The alkaloids contained in it paralyzed the worms' nervous system, and they relinquished their hold. Ulcers were treated with yeast, as were stomach ailments.


Some of the medicines were made from plant materials imported from abroad. Mandrake (e.g. pHearst 109, 168, 185, introduced from Canaan and grown locally since the New Kingdom, was thought to be an aphrodisiac and, mixed with alcohol, induced unconsciousness.

Cedar oil, an antiseptic,originated in the Levant. The Persian henna was grown in Egypt since the Middle Kingdom, and - if identical with henu mentioned in the Ebers Papyrus - was used against hair loss. They treated catarrh with aloe which came from eastern Africa. Frankincense , containing tetrahydrocannabinol and used like hashish as pain killer (e.g. Kahun 12, was imported from Punt.

Minerals and animal products were used too. Honey and grease formed part of many wound treatments, mother's milk was occasionally given against viral diseases like the common cold, fresh meat laid on open wounds and sprains, and animal dung was thought to be effective at times.


A cosmetics jar at the Cairo Museum bears the legend: "Eye lotion to be dispersed, good for eyesight." An Egyptian papyrus from 1500 BCE discusses recipes for treating conjunctivitis and cornea, iris, and eyelid problems. Lead-based chemicals like carbonates and acetates were popular for their therapeutic properties.


Malachite used as an eye-liner also had therapeutic value. In a country where eye infections were endemic, the effects of its germicidal qualities were appreciated even if the reasons for its effectiveness were not understood.


The Origins of Greek Medicine

The ancient Greeks didn't invent the art of medicine rather, they had a large body of preexisting medical lore and knowledge to draw on. Their distinctive genius lay in their ability to distill and refine all this medical knowledge into a new systematization and synthesis.
Most medical historians now agree that the main source and reservoir of medical knowledge that the ancient Greeks drew upon came from Egypt, whose civilization was already old and well-established as the Golden Age of classical Greece was dawning. But exactly how this medical knowledge was transmitted from Egypt to Greece is still disputed.
Many medical scholars maintain that the Minoan civilization on Crete served as the intermediary in this transmission. But two other figures also stand out in this regard: Pythagoras and Thales. Pythagoras is known to have traveled widely, and Thales received his medical training in Egypt.
As with Greek Medicine, the origins of Egyptian Medicine lie in religion and spirituality. The Egyptian god of medicine was Imhotep, whose basic role and function roughly corresponded to that of Asclepius. Prayers and supplications were made to him and other gods for healing intercessions, and it was believed that the gods intervened in matters of health and disease.
In spite of these religious origins, Egyptian Medicine was mostly rational and scientific. Blood was considered to be an important nutritive and regulatory substance, and the heart was considered to be the center of the circulatory system. The influence of respiratory patterns on blood circulation was also widely recognized.
The ancient Egyptians wrote many medical papyri, which were filled with medical recipes that were attributed to Imhotep, the legandary god and founder of their medical system. Other medical papyri discuss the effects of various drugs and the classification and systematization of diseases and their symptoms. The most famous of these medical papyri is the Ebers Papyrus.
The personal hygiene of the ancient Egyptians was impeccable. They bathed twice a day and anointed themselves with perfumes and medicated oils. They boiled their water to sterilize it before drinking, and never ate pork, as it was considered to be unclean. For similar reasons, women never engaged in sex during their menstrual periods.
Specialists abounded for just about every field of medical practice. Each part of the body had its own specialist who attended to it.

Acknowledgements:
Traditional Greco-Arabic and Modern Western Medicine: Conflict or Symbiosis?
by Hakim Mohammed Said Copyright 1975 by Hamdard Academy - Karachi, Pakistan
pp. 2 - 4


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