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Die vier mythologischen Symbole Chinas

Die vier mythologischen Symbole Chinas

In der alten chinesischen Astronomie wurde die Himmelsekliptik in vier Abschnitte unterteilt. Jeder dieser Abschnitte enthielt sieben Villen, und zusammen bildeten sie die 28 Villen. Die 28 Villen können als gleichwertig mit den Tierkreiskonstellationen in der westlichen Astronomie angesehen werden, obwohl sie die Bewegung des Mondes durch einen siderischen Monat und nicht die Sonne in einem tropischen Jahr widerspiegeln. Dies ermöglichte es den alten Chinesen, die Reisepositionen von Sonne und Mond zu markieren sowie die Zeit und Jahreszeiten zu bestimmen. Jeder Himmelsabschnitt ist einer mythologischen Kreatur zugeordnet, die zusammen als die Vier Symbole bekannt ist. Diese Kreaturen sind der Azurblaue Drache des Ostens, der Weiße Tiger des Westens, die Schwarze Schildkröte des Nordens und der Zinnobervogel des Südens. Abgesehen von ihrer astronomischen Bedeutung ist jedes der vier Symbole von verschiedenen mythologischen Assoziationen umgeben.

Nach den archäologischen Beweisen könnte das Konzept der Vier Symbole bereits in der Jungsteinzeit Chinas (vor etwa 6.000 Jahren) existiert haben. Dies basiert auf einigen Muschelschalen und Knochen, die die Bilder des Azurdrachen und des Weißen Tigers bilden, die in einem Grab in Henan gefunden wurden. Darüber hinaus wird behauptet, dass eines der Artefakte aus dem Grab des Marquis Yi von Zeng (um 433 v. Chr.) ein lackierter Kleiderschrank mit den Mustern der Vier Symbole und 28 Herrenhäuser ist.

Der Azurblaue Drache ist das mythologische Wesen im Osten, da man sagt, dass die sieben Villen in diesem Bereich (Horn, Hals, Wurzel, Raum, Herz, Schwanz und Winnowing Basket) die Form eines a . bilden Drachen. Der Azure Dragon entspricht der Jahreszeit des Frühlings. Da der Drache von den Chinesen als das edelste Tier angesehen wird, ist er der Kopf der Vier Symbole. Obwohl chinesische Drachen häufig mit Wasser in Verbindung gebracht werden, ist der Azure Dragon die Ausnahme, da sein Element Holz ist. In der chinesischen Mythologie gilt der Drache als furchteinflößendes und mächtiges Wesen. Im Gegensatz zu ihren westlichen Gegenstücken gelten chinesische Drachen jedoch als gerecht, wohlwollend und bringen Wohlstand und Glück.

Der Azur-Drache des Ostens. Bildquelle .

Die mythologische Kreatur im Westen ist der Weiße Tiger, und seine sieben Villen sind die Beine, Bond, Magen, Hairy Head, Net, Turtle Beak und Three Stars. Der Weiße Tiger entspricht der Jahreszeit Herbst. Das Element des Weißen Tigers ist Metall und wurde als der Gott des Krieges angesehen. In dieser Funktion wurde der Weiße Tiger als Beschützer und Verteidiger nicht nur vor Todfeinden, sondern auch vor bösen Geistern gesehen.

Der weiße Tiger des Westens. Bildquelle .

Im Norden, das mythologische Wesen in der Schwarzen Schildkröte, und seine sieben Villen sind die Wasseramsel, der Ochse, das Mädchen, die Leere, das Dach, das Lager und die Mauer. Die Schwarze Schildkröte entspricht der Jahreszeit des Winters. Das Element der Schwarzen Schildkröte ist Wasser, und diese mythologische Kreatur wird allgemein mit Langlebigkeit und Weisheit in Verbindung gebracht (so wie diese Tugenden in der chinesischen Mythologie traditionell gewöhnlichen Schildkröten zugeschrieben werden).

Die Schwarze Schildkröte des Nordens. Bildquelle .

Die mythologische Kreatur im Süden ist der Vermillion Bird und seine sieben Villen sind Well, Ghosts, Willow, Star, Extended Net, Wings und Chariot. Der Vermillion Bird entspricht der Jahreszeit des Sommers. Interessanterweise wurde der Vermillion Bird als identisch mit dem Phönix angesehen. Der Phönix wird traditionell mit Feuer in Verbindung gebracht, und dies ist auch beim Vermillion Bird der Fall. Als Fabelwesen gilt der Phönix als Glückssymbol.

Der zinnoberrote Vogel des Südens. Bildquelle .

Innerhalb der Vier Symbole des alten Chinas existierten Astronomie und Mythologie nebeneinander und können als harmonische Verschmelzung von Wissenschaft und Kunst angesehen werden. Durch das Studium dieser mythologischen Kreaturen kann man nicht nur die wissenschaftlichen Fortschritte der alten Chinesen kennenlernen, sondern auch ihr Glaubenssystem und die Art und Weise, wie sie die Welt, in der sie lebten, wahrnahmen und erklärten.

Ausgewähltes Bild: Die vier Symbole . Fotoquelle .

Von wty

Verweise

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Verfügbar unter: http://en.wikipedia.org/wiki/Twenty-eight_mansions


Chinesische Drachen – Fakten, Kultur, Ursprünge und Kunst

Ein chinesischer Drachenkopf auf einem Drachenboot

Chinesische Drachen sind mächtige und wohlwollende Symbole in der chinesischen Kultur, mit angeblicher Kontrolle über wässrige Phänomene, z.B. Beschwörung von Regen während einer Dürre. Drachen gibt es überall in China – in Legenden, Festen, Astrologie, Kunst, Namen und Redewendungen.

Drachen werden gesehen als Glück und gut – ganz anders als die bösen, gefährlichen, feuerspeienden Drachen der meisten westlichen Geschichten.


Mythen und Folklore

Bei einer so vielfältigen regionalen Kultur in ganz China ist es keine Überraschung, dass die Menge an chinesischen Folklore-Volksliedern und -Mythen riesig und vielfältig ist. Im Laufe der Jahre haben die chinesische Regierung und Universitäten seit 1949 Folkloregeschichten und -lieder aus ganz China gesammelt. Diese Sammlung umfasst heute über 1,8 Millionen Geschichten und über 3 Millionen Volkslieder.

Obwohl die lokale Tradition in der Klassifizierung dieser Erzählungen durch die verschiedenen ethnischen Gruppen in China variiert, können sie in viele verschiedene Gruppen eingeteilt werden, die gesungen oder gesprochen werden sollen. Dazu gehören Volkslieder, die als Epen (Shishi) kategorisiert werden, und Erzählgedichte (Xushishi), die langen Balladen oder lyrischen Märchen ähnlich sind. Es gibt auch Hochzeitslieder (Kujiage), Trinklieder (Jiuge), Liebeslieder (Quingge) und Arbeitslieder (Laodongge). Sowie die gesprochenen Erzählungen wie Volksmärchen (Minjian Gushi), Mythen (Shenhua), Legenden (Chuanshuo), Tiermärchen (Dongwu Gushi) und viele andere Arten von Geschichten.

China hat eine reiche schriftliche Geschichte von Volksliedern, die bis ins 5. Jahrhundert v. Chr. zurückreicht. Diese Sammlung ist im Buch der Lieder (Shijing) zu finden, diese basieren auf lokalen Volksliedtraditionen und auch den Yuefu-Volksballaden, die aus der Han-Dynastie (220 v. Chr.-220 n. Chr.) stammen. Es gibt auch eine große Sammlung von Volksliedern namens Feng Menglong, die aus der Ming-Dynastie (1368-1644 n. Chr.) stammen. Diese Volkslieder wurden in moderne Filme, Orchestermusik und andere neue Arten von Medien integriert.

Die Mythologie in China wurde von den 56 offiziell anerkannten ethnischen Gruppen gesammelt, die von der aktuellen chinesischen Regierung anerkannt werden. Dazu gehören Mythen über: Schöpfung, Legende, Religion, Gottheiten und mythologische Figuren, Kosmologie, mythische Orte, Pflanzen, Substanzen und Kreaturen wie abstrakt (Omen der vier Freunde: Chaos, Völlerei, Unwissenheit, Hinterhältigkeit), Vögel, Drachen, Fische wie, humanoid, säugetier, simian, schlangenartig und reptil.

Chinesische mythologische Figuren

Der chinesische Drache – gilt als das mächtigste und göttlichste Wesen sowie als Beherrscher der Gewässer.

Drachengötter, von Mythen und Legenden von China , 1922 von E. T. C. Werner

Der Jade-Kaiser – Er wurde damit beauftragt, die drei Reiche zu leiten: den Himmel, die Hölle und das Reich der Lebenden.

“Jade Kaiser. Ming-Dynastie ” von Anonymous – Daoistische Gottheit: Jade-Kaiser. Boston: Museum of Fine Arts.. Unter Public Domain über Commons lizenziert -https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jade_Emperor._Ming_Dynasty.jpg#/media/File:Jade_Emperor._Ming_Dynasty.jpg

Nüwa und Fuxi – Manchmal als die ultimativen Vorfahren der gesamten Menschheit verehrt, oft als halb Mensch, halb Schlange dargestellt. Nüwa erschuf Menschen aus Ton zur Gesellschaft.

Nüwa und Fuxi (Open-Source-Medien)

Pangu – wurde behauptet, das erste fühlende Wesen und Schöpfer zu sein, „Schöpfer der Himmel und der Erde“.

“Pangu” von Wang Qi (1529 – 1612) – Eine Kopie von w:Sancai Tuhui aus der Asian Library der University of British Columbia. Lizenziert unter Public Domain über Commons – https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pangu.jpg#/media/File:Pangu.jpg

Die acht Unsterblichen – Cao Guojiu, Han Xiangzi, Han Zhongli, He Xiangu, Lan Caihe, Lü Dongbin, Tie Guaili, Zhang Guolao: Jeder dieser Unsterblichen hatte Kräfte, die auf ein Werkzeug übertragen werden konnten, das Leben spenden oder das Böse zerstören konnte, diese acht Werkzeuge wurden die "Verborgenen Acht Unsterblichen" genannt.

“Chinese – The Eight Immortals – Walters 3535” von Anonymous (China) – Walters Art Museum: Homepage Info über Kunstwerke. Lizenziert unter Public Domain über Wikimedia Commons – https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Chinese_-_The_Eight_Immortals_-_Walters_3535.jpg#/media/File:Chinese_-_The_Eight_Immortals_-_Walters_3535.jpg

Die Drei Reinen (die taoistische Dreifaltigkeit)- Daode Tianzun, Lingbao Tianzun, Yuanshi Tianzun. Dies sind die drei höchsten Götter im Pantheon der Taoisten. Sie gelten als die reinsten Formen des Tao und als Ursprung der Lebewesen.

“Taoist Triad” von Illustration of Taoist Triad auf Seite 124, im Buch “Myths & Legends of China” von E.T.C. Werner, entnommen aus dem Projekt Gutenberg. Lizenziert unter Public Domain über Commons – https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Taoist_Triad.jpg#/media/File:Taoist_Triad.jpg

Dies sind einige der prominenteren mythologischen Merkmale. Es gibt noch viele weitere, die aus den vielen verschiedenen ethnischen Regionen Chinas stammen. Diese Mythen und allgemein informieren über moralische Fragen und informieren die Menschen über ihre Kulturen und Werte. Wie viele Mythologien werden diese Mythen zum Teil als Tatsachenwahrheiten angesehen.


Einführung in chinesische Schriftzeichen

Chinesische Schriftzeichen, auch bekannt als Hanzi (漢字) sind eine der frühesten Formen der geschriebenen Sprache der Welt, die ungefähr fünftausend Jahre alt ist. Fast ein Viertel der Weltbevölkerung verwendet heute noch chinesische Schriftzeichen. Als Kunstform bleibt die chinesische Kalligraphie ein integraler Bestandteil der chinesischen Kultur.

Es gibt 47.035 chinesische Schriftzeichen im Kangxi-Wörterbuch (康熙字典), das im 18. und 19. Jahrhundert entwickelte nationale Standardwörterbuch, aber die genaue Anzahl der chinesischen Schriftzeichen ist ein Rätsel. Im Laufe der Geschichte haben sich zahlreiche, seltene Varianten angesammelt. Studien aus China haben gezeigt, dass 90 % der chinesischen Zeitungen und Zeitschriften dazu neigen, 3.500 Grundzeichen zu verwenden.

Entwicklung chinesischer Schriftzeichen

Chinesische Schriftzeichen haben sich über mehrere tausend Jahre hinweg entwickelt und umfassen viele verschiedene Stile oder Schriften. Die Hauptformen sind: Orakelknocheninschriften (Jia Gu Wen 甲骨文), Bronzeinschriften, (Jin Wen 金文), kleine Siegelzeichen (Xiao Zhuan 小篆), Offizielles Skript (Li Shu 隸書), Reguläres Skript (Kai Shu 楷書), Kursivschrift oder Grasstrich-Zeichen (Cao Shu 草書) und Freihandkursiv (Xing Shu ).

Die Entwicklung des chinesischen Schriftzeichens für Drachen (lang 龍) ist unten dargestellt:

Orakelknocheninschriften bezieht sich auf die auf den Panzern von Schildkröten und Säugetieren während der Shang Dynastie (1600 – 1046 v. Chr.). Dies ist die früheste Form chinesischer Schriftzeichen. Da die Orakelknochen-Inschriften hauptsächlich die Kunst der Wahrsagerei aufgezeichnet haben, wird diese Schrift auch als bezeichnet bu ci (卜辭), Weissagungsschriften. Über tausend der über viertausend Zeichen, die auf ausgegrabenen Orakelknochen eingeschrieben sind, wurden entziffert.

Bronzeinschriften sind die Zeichen, die auf Bronzegegenständen, wie rituellen Weingefäßen, eingeschrieben sind, die während der Shang (1600 – 1046 v. Chr.) und Zhou (1046 – 256 v. Chr.) Dynastien. Über zweitausend der fast viertausend gesammelten Einzelzeichen aus diesen Bronzeobjekten sind mittlerweile verstanden.

Kleine Siegelzeichen beziehen sich auf die geschriebene Sprache, die während der Qin Dynastie (221-207 v. Chr.). In der Zeit der Streitenden Staaten (475-221 v. Chr.) wurden in verschiedenen Teilen des chinesischen Reiches unterschiedliche Schriften verwendet. Nach der Eroberung und Vereinigung des Landes wurde der erste Kaiser der Qin Dynasty vereinfachte und vereinheitlichte die geschriebene Sprache. Diese Vereinheitlichung der Schriftsprache während der Qin Dynasty beeinflusste maßgeblich die eventuelle Standardisierung der chinesischen Schriftzeichen.

Offizielles Skript ist die formale Schriftsprache der Han Dynastie (206 v. Chr. – 220 n. Chr.). Im Laufe der Zeit nahmen geschwungene und gebrochene Striche allmählich zu und wurden zu charakteristischen Merkmalen dieses Stils. Official Script symbolisiert einen Wendepunkt in der Evolutionsgeschichte der chinesischen Schriftzeichen, nach dem chinesische Schriftzeichen in eine moderne Entwicklungsstufe übergegangen sind.

Reguläres Skript erschien erstmals am Ende des Han Dynastie. Aber erst in der südlichen und nördlichen Dynastien (420-589 n. Chr.) erlangte die Regular Script einen dominierenden Status. Während dieser Zeit entwickelte sich das reguläre Skript stilistisch weiter und erreichte zu Beginn seine volle Reife Seetang Dynastie (618-907 n. Chr.). Obwohl die Entwicklung der Kalligrafie und der Zeichenvereinfachung noch bevorsteht, gab es seit dieser Zeit keine größeren Entwicklungsstufen für die Mainstream-Schrift mehr.

Freihandkursiv (oder halbkursive Schrift) erschien und wurde während der Drei-Königreiche-Periode (220-280 n. Chr.) und der Jin Dynastie (265-420 n. Chr.). Da dieser Stil nicht so abgekürzt ist wie Cursive Writing, können die meisten Leute, die Regular Script lesen können, halbkursiv lesen. Einige der besten Beispiele für Halbkursive finden sich in der Arbeit von Wang Xizhi (321-379 n. Chr.), der berühmteste Kalligraph der chinesischen Geschichte, aus dem Osten Jin Dynastie (316-420 n. Chr.).

Klicken Sie auf die Animation unten, um die Entwicklung des Charakters 龙 zu sehen.

Die Bildung chinesischer Schriftzeichen

Die vermuteten Methoden der Zeichenbildung wurden zuerst von den chinesischen Linguisten klassifiziert Xu Shen (許慎), dessen etymologisches Wörterbuch Shuowen Jiezi (說文解字) teilt das Skript in sechs Kategorien ein, oder liushu ( 六書): Bildzeichen, (xiangxing zi 象形字), selbsterklärende Zeichen (zhishi zi 指示字), assoziative Verbindungen (huiyi zi 會意字), pitophonetische Zeichen (xingsheng zi 形聲字), sich gegenseitig erklärende Zeichen (zhuanzhu zi 轉注字) und phonetische Lehnzeichen (jiajie zi ). Die ersten vier Kategorien beziehen sich auf die Art der Komposition chinesischer Schriftzeichen, die letzten beiden kategorisieren die Verwendungsweisen von Schriftzeichen.

Es ist ein populärer Mythos, dass chinesische Schrift piktografisch ist oder dass jedes chinesische Schriftzeichen ein Bild darstellt. Einige chinesische Schriftzeichen haben sich aus Bildern entwickelt, von denen viele die frühesten auf Orakelknochen gefundenen Schriftzeichen sind, aber solche piktographischen Schriftzeichen machen nur einen kleinen Anteil (etwa 4%) der Schriftzeichen aus. Die überwiegende Mehrheit sind pitophonetische Zeichen, die aus einem „Radikal“ bestehen, das die Bedeutung anzeigt, und einer phonetischen Komponente für den Originalton, die sich von der modernen Aussprache unterscheiden kann.

Unten ist ein Beispiel dafür, wie einige der frühesten chinesischen Schriftzeichen gebaut wurden.

Klicken Sie auf die Animation unten, um die Entwicklung des Charakters 龙 zu sehen.

Animiert von Xiangjun Shi '13

Quelle der Bilder und Erläuterungen zu den Bildern: Leyi Li. 2000. Den Wurzeln chinesischer Schriftzeichen auf der Spur: 500 Fälle. Peking: Beijing Languages ​​and Culture University Press.


Adelsstatus

Chinesischer Drache ist das Symbol der Kaiser und der kaiserlichen Autorität.

Chinesen sind Nachkommen des Drachen.

Der chinesische Drache wird in den vier Symbolen aufgeführt, die von den Chinesen geliebt und respektiert werden: azurblauer Drache, zinnoberroter Vogel, weißer Tiger und schwarze Schildkröte. Die vier mythologischen, göttlichen Kreaturen repräsentieren vier Himmelsrichtungen und vier Jahreszeiten.

Chinesischer Drache gehört zu den zehn Fabelwesen, die in alten Mythen und Legenden geschaffen wurden: Zhuzhao, Youying, Yinglong, Huanglong, Qinglong, Baihu, Zhuque, Xuanwu, Tengshe und Gouchen.

Drache ist ein Mitglied der 12 chinesischen Tierkreistiere, die Ratte, Ochse, Tiger, Kaninchen, Drache, Schlange, Pferd, Schaf, Affe, Hahn, Hund und Schwein sind.


10. Februar 2010

Die vier Symbole, fünf Himmelsrichtungen und vier legendäre Tiere

Die vier Symbole (chinesisch: 四象 pinyin: Sì Xiàng) sind vier mythologische Wesen in den chinesischen Konstellationen. Sie sind:

  • Azurer Drache des Ostens (青龍)
  • Zinnoberroter Vogel des Südens (朱雀)
  • Weißer Tiger des Westens (白虎)
  • Schwarze Schildkröte des Nordens (玄武)

Diesen vier Symbolen wurden menschliche Namen gegeben, nachdem der Daoismus populär wurde. Azure Dragon hat den Namen Meng Zhang 孟章 Vermilion Bird ist Ling Guang 陵光 White Tiger ist Jian Bing 監兵 Black Tortoise ist Zhi Ming 執明.

Eine Keramikfliese aus der Han-Dynastie, die symbolisch die 5 Himmelsrichtungen darstellt
Jedes dieser mythologischen Kreaturen wurde auch in das 5-Elemente-System synthetisiert:

  • Azurer Drache des Ostens (青龍): Holz
  • Zinnoberroter Vogel des Südens (朱雀): Feuer
  • Weißer Tiger des Westens (白虎): Metall
  • Schwarze Schildkröte des Nordens (玄武): Wasser
  • Darüber hinaus gibt es ein fünftes legendäres Tier, Huáng-lóng (黃龍) oder den Gelben Drachen des Zentrums. Die mit diesem Tier verbundene Himmelsrichtung ist "Zentrum", und sein Element ist die Erde.
  • Azurer Drache des Ostens (青龍): Frühling
  • Zinnoberroter Vogel des Südens (朱雀): Sommer
  • Weißer Tiger des Westens (白虎): Herbst/Herbst
  • Schwarze Schildkröte des Nordens (玄武): Winter

Wie die anderen vier Symbole entspricht der Azure Dragon sieben "Herrenhäuser" oder Positionen des Mondes.

  • Horn (Chinesisch: 角 Pinyin: Jiăo)
  • Hals (Chinesisch: 亢 Pinyin: Kàng)
  • Wurzel (Chinesisch: 氐 Pinyin: Dĭ)
  • Zimmer (Chinesisch: 房 Pinyin: Fáng)
  • Herz (Chinesisch: 心 Pinyin: Xīn)
  • Schwanz (Chinesisch: 尾 Pinyin: Wěi)
  • Winnowing Basket (Chinesisch: 箕 pinyin: Jī)

In einigen Legenden des Generals der Tang-Dynastie, Xue Rengui, sagt er, die Reinkarnation des Sterns des Weißen Tigers. Und sein Erzfeind, der General der Liao-Dynastie, He Suwen, ist die Reinkarnation des Azurdrachensterns.

In Japan ist der Azure Dragon (Seiryuu) einer der vier Schutzgeister der Städte und soll die Stadt Kyoto im Osten beschützen. Der Westen wird vom Weißen Tiger beschützt, der Norden von der Schwarzen Schildkröte, der Süden vom Vermilion Bird und das Zentrum vom Gelben Drachen. In Kyoto gibt es Tempel, die jedem dieser Schutzgeister gewidmet sind. Der Azure Dragon ist im Kiyomizu-Tempel im Osten von Kyoto vertreten. Vor dem Eingang des Tempels steht eine Drachenstatue, die nachts aus dem Wasserfall innerhalb der Tempelanlage trinken soll. Deshalb wird jedes Jahr eine Zeremonie abgehalten, um den Drachen des Ostens zu verehren.

1983 wurde das Kitora-Grab im Dorf Asuka gefunden. Alle vier Wächter wurden an die Wände gemalt (in den entsprechenden Richtungen) und ein System der Sternbilder wurde an die Decke gemalt. Dies ist eine der wenigen alten Aufzeichnungen über die vier Wächter.

Der zinnoberrote Vogel ist eines der vier Symbole der chinesischen Konstellationen. Laut Wu Xing, dem taoistischen Fünf-Elemente-System, repräsentiert es das Feuer-Element, die Richtung Süden und entsprechend die Jahreszeit Sommer. So wird er manchmal auch als Vermilion-Vogel des Südens (南方朱雀, Nán Fāng Zhū Què) bezeichnet und ist in Japan auch als Suzaku und in Korea als Jujak bekannt. Es wird oft wegen Ähnlichkeiten im Aussehen mit dem Fenghuang verwechselt, aber die beiden sind unterschiedliche Kreaturen Drache wird mit dem Kaiser in Verbindung gebracht, während der Vermilion Bird ein mythologisches Geisterwesen der chinesischen Konstellationen ist.

Wie die anderen vier Symbole entspricht der Vermilion Bird sieben "Villen" oder Positionen des Mondes.

  • Nun (Chinesisch: 井 Pinyin: Jǐng)
  • Geist (Chinesisch: 鬼 Pinyin: Guǐ)
  • Weide (Chinesisch: 柳 pinyin: Liǔ)
  • Stern (Chinesisch: 星 Pinyin: Xīng)
  • Erweitertes Netz (Chinesisch: 張 Pinyin: Zhāng)
  • Flügel (Chinesisch: 翼 Pinyin: Yì)
  • Streitwagen (Chinesisch: 軫 Pinyin: Zhěn)

Der Weiße Tiger ist eines der vier Symbole der chinesischen Konstellationen. Er wird manchmal der Weiße Tiger des Westens (西方白虎, Xī Fāng Bái Hǔ) genannt und ist in Japan als Byakko und in Korea als Baekho bekannt. Es repräsentiert den Westen und die Herbstsaison.

Wie die anderen Vier Symbole entspricht der Weiße Tiger sieben "Herrenhäuser" oder Positionen des Mondes.

  • Beine (Chinesisch: 奎 Pinyin: Kuí)
  • Bond (Chinesisch: 婁 Pinyin: Lóu)
  • Magen (Chinesisch: 胃 Pinyin: Wèi)
  • Behaarter Kopf (Chinesisch: 昴 Pinyin: Mǎo)
  • Netto (Chinesisch: 畢 Pinyin: Bì)
  • Schildkrötenschnabel (Chinesisch: 觜 Pinyin: Zī)
  • Drei Sterne (Chinesisch: 參 Pinyin: Shēn)

Im Roman Shuo Tang Yanyi (Tales of Tang Dynasty) soll die Reinkarnation von White Tigers Star Li Shimins General Luo Cheng (羅 成) und die Reinkarnation von Azure Dragon's Star der rebellische General Dan Xiongxin (單). Die beiden sind geschworene Brüder von Qin Shubao (秦 叔寶), Cheng Zhijie (程 知節) und Yuchi Jingde (尉遲 敬德). Ihre Seelen nach dem Tod sollen den Körper der neuen Helden der Tang- und Liao-Dynastie, Xue Rengui (薛 仁貴) und He Suwen (郃 苏文), besitzen.

In einigen Legenden des Generals der Tang-Dynastie, Xue Rengui, soll er die Reinkarnation des Sterns des Weißen Tigers sein, und sein Erzfeind, der Prinz der Liao-Dynastie, He Suwen, ist die Reinkarnation des Sterns des Azurdrachen.

Die Schwarze Schildkröte ist eines der vier Symbole der chinesischen Konstellationen. Das Wort für "Schildkröte" war tabu und das gesamte Wesen ist nicht nur die Schildkröte selbst, sondern sowohl die Schildkröte als auch die Schlange. Es wird manchmal der Schwarze Krieger des Nordens (北方玄武, Běi Fāng Xuán Wǔ) genannt und ist in Japan als Genbu und in Korea als Hyeonmu bekannt. Es repräsentiert den Norden und die Wintersaison. Obwohl ihr Name auf Chinesisch, Xuánwǔ, im Englischen oft als Schwarze Schildkröte übersetzt wird, wird sie normalerweise sowohl als Schildkröte als auch als Schlange dargestellt, insbesondere mit der Schlange, die sich um die Schildkröte windet.

Wie die anderen Vier Symbole entspricht die Schwarze Schildkröte sieben "Herrenhäusern" oder Positionen des Mondes.

  • Wasseramsel (Chinesisch: 斗 Pinyin: Dǒu)
  • Ochse (Chinesisch: 牛 Pinyin: Niú)
  • Mädchen (Chinesisch: 女 pinyin: Nǚ)
  • Leere (Chinesisch: 虛 Pinyin: Xū)
  • Dachterrasse (Chinesisch: 危 Pinyin: Wēi)
  • Lager (Chinesisch: 室 Pinyin: Shì)
  • Mauer (Chinesisch: 壁 pinyin: Bì)

In dem klassischen Roman Reise in den Westen war Xuánwǔ ein König des Nordens, dem zwei Generäle unterstellt waren, einen "Schildkrötengeneral" und einen "Schlangengeneral". Dieser König hatte einen Tempel in den Wudang Bergen in Hubei, so gibt es einen "Schildkrötenberg" und einen "Schlangenberg" auf den gegenüberliegenden Seiten eines Flusses in Wuhan, der Hauptstadt von Hubei.

In der taoistischen Legende heißt es, Xuánwǔ sei der Prinz eines chinesischen Kaisers. Er war jedoch nicht daran interessiert, den Thron zu besteigen, sondern beschloss, auf Taos Weise zu studieren. Im Alter von 16 Jahren verließ er seine Eltern, um auf Taos Weg nach Erleuchtung zu suchen. Es wurde gesagt, dass er schließlich den Status eines Gottes erlangte und als Gott des nördlichen Himmels verehrt wurde.

Eine Xuanwu-Skulptur aus der Ära des Yongle-Kaisers aus der Sammlung des Provinzmuseums von Hubei
Auch andere chinesische Legenden sprechen davon, wie der "Schildkrötengeneral" und ein "Schlangengeneral" entstanden sind. Während Xuánwǔs Studium, um Erleuchtung und Gottstatus zu erlangen, wurde ihm gesagt, dass er, um den Gottstatus vollständig zu erlangen, alles menschliche Fleisch von seinem Körper reinigen muss. Seit seiner Geburt aß er die Nahrung der Welt, menschliche Nahrung, daher waren sein Magen und sein Darm noch menschlich. Die Legende erzählte von einem Ereignis, bei dem ein Gott kam und seinen menschlichen Magen und seine Eingeweide gegen einen göttlichen Körper verwandelte, damit er vollständig den Status eines Gottes erlangen konnte. (Es wurde auch gesagt, dass der herausgeworfene Magen und die Eingeweide zum "Schildkrötenberg" und "Schlangenberg" wurden.) Der Magen und die Eingeweide, die von dem Gott, der die Operation an Xuánwǔ durchführte, herausgenommen wurden, sollen die Form angenommen haben einer Schildkröte (Magen) und einer Schlange (Darm). Wie viele chinesische Legenden davon sprechen, dass bestimmte Tiere im Laufe der Zeit zu Dämonen werden, wenn sie Wissen gewinnen, so wurden die Schildkröte und die Schlange und terrorisierten die Menschen. Als Xuánwǔ, jetzt in seinem Gottstatus, davon hörte, kam er und tötete die Dämonen aus seiner Vergangenheit. Er tötete sie jedoch nicht, da die Schlangen- und Schildkrötendämonen Reue zeigten. Er ließ sie unter sich trainieren und büßte ihr Fehlverhalten, und sie wurden zum "Schildkrötengeneral" und "Schlangengeneral" und unterstützten Xuánwǔ bei seinen Aufgaben.

Einer anderen Quelle zufolge entdeckte Xuánwǔ, nachdem er mit dem Studium des Weges begonnen hatte, dass er sich von all seinen vergangenen Sünden reinigen musste, um ein Gott zu werden. Er lernte dies durch das Waschen von Magen und Darm (Darm) im Fluss. Beim Waschen seiner inneren Organe verschmolzen seine Sünden in dunkler, schwarzer Form aus ihnen und in den Fluss. Diese formten sich dann zu einer schwarzen Schildkröte und Schlange, die die Menschen terrorisierte. Als Xuánwǔ davon erfuhr, kehrte er zurück, um die Formen dieser vergangenen Sünden zu besiegen und sie unter sich zu unterwerfen, und sie wurden seine Diener.

Huang Long (黃龍,黄龙 oder 黄竜, Yellow Dragon, Mandarin: huang2 long2, Kantonesisch: wong4 lung4, Japanisch: Kōryū oder Ōryū, Koreanisch: Hwang-Ryong, Vietnamesisch: Hoàng Long) ist ein hornloser Drache, der einst aus den Fluss Luo und präsentierte dem legendären Kaiser Fu Xi die Elemente der Schrift. Der Legende nach füllte es, als es vor Fu Xi erschien, ein Loch im Himmel, das das Monster Gong Gong gemacht hatte. Sein Wachen, Schlafen und Atmen bestimmte Tag und Nacht, Jahreszeit und Wetter.

In der ostasiatischen Kultur gibt es manchmal ein fünftes Guardian Beast of the Si Ling. Diese Gottheit ist der Wächter des Zentrums und repräsentiert das Element Erde, die chinesische Quintessenz, sowie den Wechsel der Jahreszeiten.

Huang Long taucht in der japanischen Mythologie nicht auf: Das fünfte Element im japanischen Elementarsystem ist die Leere, daher kann es kein Tier geben, das es repräsentiert. Aus diesem Grund wird Huang Long oft vergessen. Einige betrachten die Ouryu (Ōryū, gelber Drache) jedoch als das japanische Gegenstück von Huang Long, da sie einige Ähnlichkeiten aufweisen.

Am Ende seiner Herrschaft soll der erste legendäre Kaiser Huang Di in einem Drachen verewigt worden sein, der seinem Emblem ähnelte, und in den Himmel aufgestiegen sein. Da die Chinesen Huang Di als ihren Vorfahren betrachten, bezeichnen sie sich manchmal selbst als "die Nachkommen des Drachen". Diese Legende trug auch dazu bei, den chinesischen Drachen als Symbol der kaiserlichen Macht zu verwenden.


Die vier mythologischen Symbole Chinas - Geschichte

Die drei Herrscher und die fünf Kaiser

Die chinesische Mythologie erzählt uns von den ersten legendären Herrschern des alten China. Diese weisen Männer und Halbgötter herrschten lange vor der ersten chinesischen Dynastie.

  • Fu Xi - Fu Xi soll das Fischen, Fallenstellen und Schreiben erfunden haben. Seine Schwester war Nuwa. Es waren Fu Xi und Nuwa, die die ersten Menschen aus Ton schufen.
  • Nuwa - Nuwa war die Schwester von Fu Xi. Sie half ihm, Menschen zu erschaffen und reparierte auch die Himmelsmauer.
  • Shennong - Shennongs Name bedeutet "göttlicher Bauer". Er brachte dem chinesischen Volk das Wissen über die Landwirtschaft. Er erfand den Pflug, die Axt, die Hacke, die Bewässerung und den chinesischen Kalender.

Die fünf Kaiser waren perfekte Könige, die weise und ehrenhaft regierten. Der berühmteste der fünf Kaiser war der Gelbe Kaiser. Er regierte 100 Jahre lang und begründete den Beginn der chinesischen Zivilisation. Außer dem Gelben Kaiser waren Zhuanzu, Kaiser Ku, Kaiser Yao und Shun.


Der Gelbe Kaiser von Unbekannt

Die größte Kreatur der chinesischen Mythologie ist der legendäre Drache. Der Drache ist eine lange schlangenähnliche Kreatur mit jeweils vier Beinen und langen und gefährlichen Krallen. Manche Drachen sind mit kleinen Flügeln gezeichnet, aber alle haben die magische Kraft zu fliegen. Drachen galten als Macht über Wasser und Wetter. Sie können Stürme, Tornados, das Meer und Überschwemmungen kontrollieren.

Der Drache war das Symbol des Kaisers. Sein Thron wurde sogar Drachenthron genannt. Es wird gesagt, dass der Gelbe Kaiser sich in einen Drachen verwandelte und in den Himmel flog, als er starb.


Chinesischer Drache von Tsange

Legende des neuen Jahres

Die Legende des chinesischen Neujahrs begann vor vielen tausend Jahren in einem kleinen Dorf. Jeden Winter würde ein Monster namens Nian das Dorf betreten und die Leute angreifen. Die Dorfbewohner hatten Angst und wussten nicht, was sie tun sollten. Dann, ein Jahr später, hatte ein weiser alter Mann einen Plan. Als Nian das nächste Mal auftauchte, benutzten die Leute Feuerwerkskörper und Trommeln, um viel Lärm zu machen. Diese Geräusche schreckten das Monster ab und es floh in die Hügel.

Die Dorfbewohner feierten den Tag, an dem sie sich von dem Monster befreiten. Jedes Jahr zündeten sie ein Feuerwerk an und feierten ihren Sieg. Dieser Tag wurde zum Beginn des Frühlingsfestes und des chinesischen Neujahrs.


Die meisten alten chinesischen Münzen haben eine Inschrift von vier chinesischen Schriftzeichen, um den historischen Zeitpunkt ihres Gießens und ihren Geldwert zu identifizieren.

Die meisten chinesischen Charms haben auch vier (oder mehr) chinesische Schriftzeichen, aber die Inschrift soll nicht angeben, wann der Charm hergestellt wurde oder seinen Geldwert (der keiner ist). Stattdessen ist die Inschrift entweder ein glücksverheißender Wunsch, wie nach Glück, Glück, Gesundheit, Erfolg bei den kaiserlichen Prüfungen oder Geschäften usw. oder der Wunsch, das Unglück von bösen Geistern und Geistern abzuwenden.

Noch wichtiger ist, dass die meisten chinesischen Charms im Gegensatz zu chinesischen Münzen auch eine Vielzahl von Objekten darstellen, die die Inschriften mit reichen symbolischen Bedeutungen aufwerten sollen.

Visuelle und gesprochene Wortspiele

Eine der Besonderheiten der chinesischen Sprache besteht darin, dass sie sehr viele geschriebene Zeichen, aber viel weniger gesprochene Laute hat. Infolgedessen haben viele chinesische Schriftzeichen die gleiche Aussprache, sind also Homonyme.

Vor allem die Reize der Ming- (1368 - 1644 n. Chr.) und Qing (Ch'ing) (1644 - 1911 n. Chr.) Dynastien machten sich diese Eigenschaft häufig zunutze. Die Charms können aufgrund ihrer ähnlichen Aussprache Darstellungen von Tieren, Pflanzen und anderen Objekten als Ersatz für andere Wörter verwenden, auch wenn sie möglicherweise keine andere Beziehung zu dem haben, was ausgedrückt wird. Das ist was ich mit einer versteckten oder impliziten Bedeutung oder einem visuellen Wortspiel meine und was die Chinesen beziehen sich auf glückverheißende oder glückliche Bilder (jixiangtuan 吉图 案). Ein technischer Begriff wäre ein Rebus.

Chinesische Symbole und ihre Bedeutungen

2) Lu Dongbin (吕 洞宾), bekannt für seine Trink- und Kampffähigkeiten, trägt ein Dämonen tötendes Schwert. Er trägt auch einen Fliegenbesen, mit dem er auf Wolken wandelt, in den Himmel fliegt und Unwissenheit hinwegfegt. (Siehe Lu Dongbin Charm.)

3) Zhang Guolao (张果老) rides a donkey, sometimes seated backwards, and carries a tube-shaped bamboo musical instrument called a yugu (鱼鼓).

4) Li Tieguai (李 铁拐), known as "Li with the iron crutch", is a crippled beggar who carries a gourd filled with a magic elixir.

5) He Xiangu (何仙姑) is the only female in the group and usually carries a kitchen ladle, lotus, peach or fly whisk. She is known for her filial devotion, ability to resolve domestic disputes and is seen as the patron of household management.

6) Han Xiangzi (韩湘子) carries a flute and can predict the future and make fruits and flowers grow out of season. He represents youth and is seen as the patron of fortune-tellers.

7) Cao Guojiu (曹国舅) carries a ruyi sceptre or castanets which are two long "clappers" thought to symbolize the ceremonial tables required for admission to the imperial court. How he became an immortal is described in the Ming Dynasty novel "Journey to the West".


Sacred Animals

Drachen
The dragon is commonly called Lóng in China. As a primitive totem of the Chinese people it can date back to the Neolithic period. This sacred animal in the ancient Chinese legend, it is referred to as the divine mythical creature that brings with it ultimate abundance, prosperity and good fortune. Its benevolence signifies greatness, goodness and blessing it symbolizes excellence, valiancy and boldness, heroism, perseverance, nobility and divinity.

Actually, the Chinese dragon is an imaginative combination from different parts of the animals. For example, its horns are from the deer, head from the buffalo, noses and teeth from the lion, palps from the shrimp, body from the snake, scales and tail from the fish, and claws from the eagle etc. This creature can run, fly and swim, even stir up the clouds and bring rain to the people if they pray it for. According to the Chinese legends, the dragons live in the heaven, the rivers, the wells, lakes and the seas. They usually hide not appear at random, they fly to the heaven in spring and hide in the water in fall.

Nine Dragon Screen (Nine Dragon Wall) in Beijing Forbidden City
In China, the dragon permeates through the great Chinese civilization because the people have special worship to the dragon. In the old dynasties, the dragon was the emblem of the emperor and the imperial power. It was referred to something about the emperor, such as, the royal court was called dragon court, the imperial robe was called dragon robe, the son of the emperor was call dragon son, the face of the emperor was called dragon face, emperor's head was called dragon head. very interesting dragon ranks the fifth among the twelve animals in the animal Chinese birth year this animal is considered celestial in China, numerous dragon shrines and altars are set up across the country the images of dragon are usually seen in the Chinese lanterns, the dragon boats, bridges, temples, the emperors' clothes and equipages, and royal buildings etc there are many current idioms and literary quotations are related to the dragon in China some Chinese people even take the character of dragon ( 龙 Lóng) as their family name nearly all the Chinese parents hope their sons become dragons (means become a useful person) when they grow up and possess the energetic, decisive, optimistic, intelligent and ambitious like the dragon.

Dragon has been comparable as the symbol of the Chinese nationality itself from time immemorial. Currently, the Chinese people around the world proudly proclaim themselves the "Descendents of the Dragon". But now when people mention the Chinese dragon it is usually associated with China and the Chinese culture.

Usually, the most directly way to know Chinese totem to the dragon is to watch their dragon dance performances during the Spring Festival or visit the Beijing Forbidden City.

Phoenix
Phoenix is a sacred bird in China. In Chinese, the male bird is called feng and the female bird is called huang, and the bird couple is usually called together Fenghuang. As the china dragon, this mystical bird was invented according to the parts of different animals or birds. Its head is from that of the wild goose, chin from the swallow, beak from the chicken, neck from the snake, body from the tortoise, feather from the scale of the dragon, buttocks from the female unicorn, tail from the fish and peacock. In Chinese legends, this bird is secular and known as the king of the birds. It represents the female though it has the male and female.

Phoenix is also the symbol of the emperor power in China. It attached to the dragon and used by the queen and concubines of the emperor. This bird is the emblem of wisdom, goodliness, peace, luck and harmony. Therefore, the Chinese parents often pin their hopes on their daughters to become a phoenix.

Today, the images of the phoenix can be found in many Chinese folk arts. This imaginative bird had played a very important role in the ancient Chinese civilization.

Qilin
The Chinese Qilin also spelled Kylin or Kirin, is one of the four sacred animals of ancient China and reversed by the Chinese people. This fictitious animal has moose body, buckhorn, fish scales, buffalo's tail and the horse hoof. In China, Qilin is a good omen that can bring peace and prosperity. It also symbolizes the more children, the more happiness so the ancient legends about the Qilin sending a son to the no-son family are frequently told today China.

The Qilin can be found in many Chinese buildings and paintings. If you have an opportunity to visit the Forbidden City or the Summer Palace you can see its stone or bronze statues. Wonderfully, the traditional paper Qilin dance performances still can be seen in some rural areas during the Spring Festival.

Sacred Tortoise
Sacred tortoise was also called divine tortoise or efficacious tortoise in ancient China. Of the Four Chinese Sacred Animals only the sacred tortoise is real. It is considered the longest lived among the animals and can foretell the future. The Chinese people regard it as the symbol of longevity. In the ancient times, when the great events were held the wizards used to burnt the tortoise shells to judge good or ill luck by the crack.

The sacred tortoise was ever paid great respect in China. Its stone or bronze carvings and statues were found in the ancient royal palaces, emperors' tombs and common people's houses. It symbolizes the age-long of the Chinese empire, the brightness and knowledge.

Löwe
Lions are said to be guardians to human in Chinese legends and myths. They guard people's houses and drive away the evil spirits. Lion statues are widely used and very common in China. Today, In some China towns, on TV, or during the traditional Chinese festivals or some great events, you may watch Chinese worship this sacred animal by lion performance dance.


The Four Mythological Symbols of China - History

Visitors to New Mexico in the late 19th century would have been pleased to purchase a souvenir rug, pot or piece of silver jewelry decorated with a swastika. "The tourists loved the motif," wrote Margery Bedinger in her popular 1973 book Indian Silver: Navajo and Pueblo Jewelers. "Between July, 1905 and 1906, 60,000 swastikas in various forms, some by Indians and others not, sold to tourists in New Mexico as genuine Indian articles."

Today's tourists, particularly those from the Western hemisphere, would be appalled. Our association of the swastika with Adolf Hitler and his National Socialist Party is so encompassing we would immediately assume any object so imprinted had a direct link with Nazism.

Low-fired pottery bowl from the Banshan Culture
Majiawan Village, China Neolithic Period (2165-1965 BCE)
Large central swastika probably intended
to symbolize a sun wheel.
Courtesy of Clarke & Clarke

Yet anyone who looks at art or architecture, no matter how casually, will eventually see the symbol. The Navajos, Tibetans and Turks incorporated the swastika into their rugs. Arizona's indigenous Pima and Maricopa people wove them into their baskets and painted them onto their pots. In Asia the emblem is found on everything from clothing to political ballots to the thresholds of houses. Swastikas are carved into the Capitol Building in Washington, D.C., Philadelphia Museum of Art and many ancient Buddhist and Mayan temples. At Albuquerque's KiMo Theater, built in 1927 and recently restored, swastikas adorn the proscenium, entryway and the building's exterior. Elsewhere in New Mexico, they are evident in the architecture of the Shafer Hotel in Mountainair and the Swastika Hotel in Raton (now the International Bank).


One of the oldest symbols made by humans, the swastika dates back some 6,000 years to rock and cave paintings. Scholars generally agree it originated in India. With the emergence of the Sanskrit language came the term "swastika", a combination of "su", or good, and "asti", to be in other words, well-being.

There's no clear answer on how the figure migrated to other parts of Asia, Europe, Africa and the New World. Early examples of swastikas on pottery and household objects in China indicate that the swastika traveled with traders and with the spread of Buddhism throughout Asia. According to Jim Clarke, an ancient Asian art expert and owner of Clarke & Clarke Asian Antiques and Tribal Art in Santa Fe, early Christian inhabitants of India and Iran used the swastika as an amulet or protective device. "In the 17th century, India and Iran were exotic places to Europeans," Clarke remarks. "Things brought back from these countries were viewed as exotic. To incorporate these symbols was considered very avant."

Detail from large Germantown
pictorial Navajo rug c1890
Courtesy of
Sherwoods Spirit of America

Clarke is intrigued by the notion that the swastika might have made its way from China to the New World with Chinese traders lost on the seas. Remains of Chinese vessels have been excavated in coastal communities in South America, he says, and along with them the goods they carried. Another theory goes that the swastika traveled with Asians who crossed the land bridge to Alaska and migrated southward to become the indigenous people of North and South America, bringing with them the magic symbols they considered crucial to their health and well-being.

Rendering of rock paintings
dating to the fourth millenium BCE
found at Chibbar-Nala, India
Courtesy of Clarke & Clarke

In seinem Buch, The Swastika Symbol in Navajo Textiles, Dennis J. Aigner cites Thomas Wilson's research in the 1890s that the earliest evidence of the swastika in America was found in excavations in Tennessee and Ohio. "That the swastika found its way to the Western Hemisphere in prehistoric times cannot be doubted . . . ." Aigner quotes Wilson's writing. One of the specimens "shows its antiquity and its manufacture by the aborigines untainted by contact with the whites."

It's also very possible that this simple variation of a cross—which was often used by early humans to represent a star—sprung up out of the "collective unconscious" among cultures all over the world. "Potters and weavers are basically the first artists," comments Josh Baer, a Santa Fe dealer of Navajo rugs and other Native American artifacts. "They probably didn't influence each other as much as resorting to patterns. In weaving if the image is not pictorial, the alternative is to use geometric forms in such a way that they represent celestial and terrestrial forms."

The swastika's meaning does seem to be similar across cultures, generally denoting abundance and prosperity and referring to the four cardinal directions. To Hindus, it is a symbol of the sun and its rotation. Buddhists consider it a diagram of the footprints of Buddha. Among the Jainas of India, the emblem is a reminder of the four possible places of rebirth: in the animal or plant world, in hell, on Earth or in the spirit world. In 1963, the well-respected Southwest author Frank Waters described the swastika's meaning to the Hopi people as a depiction of the migration routes Hopi clans took through North and South America.

In Navajo myth the swastika represents the legend of the whirling log. As told by Aigner, the tale is of a man, outcast from his tribe, who rolls down river in a hollowed-out log. With the help of sacred deities he finds a place of friendship and abundance. Until the late 1800s, when J. Lorenzo Hubbell and J.B. Moore opened their trading posts in Arizona and New Mexico, Navajos portrayed the swastika solely in their religious ceremonies in the form of sand paintings. But by 1896, with prodding by Hubbell and Moore, the symbol proliferated on Navajo rugs, sometimes lifted directly from the images in sand and depicted as a central cross with a male-female pair of standing figures ("yei" or "dreaming twins") at the end of each of the four arms of the cross.

19th Century Chinese candle-surround textile
detail showing blue swastika
which by this time probably symbolized
either the Four Winds or The Wheel of Life
Courtesy of Clarke & Clarke

Hubbell and Moore not only encouraged Navajo weavers to use swastikas but also spread the idea among Native American artisans working in other genres. Beginning around 1889, engraved silver spoons became coveted souvenirs. Navajos were best known for their silversmithing abilities and thus the spoons came to be known as "Navajo" though they were also crafted by Pueblo people. The two most popular motifs, according to author and antique Indian jewelry dealer Cindra Kline, were Indian heads and swastikas.

Swastika Shield
Kimo Theatre
(1927 - restored 2000)
423 Central Avenue NW
in downtown Albuquerque
Photo by Kirk Gittings

Kline, who has written a book on Navajo spoons to be published by the Museum of New Mexico Press in September, 2001, notes that the first spoon she's located with both a swastika and an engraved date coincides with the opening of the St. Louis Exposition in 1904, though the item was certainly made years earlier.

The Charles M. Robbins Co., a commercial spoon company, was manufacturing so-called Navajo spoons as mementos of the fair. In 1906, Moore was the first to offer swastika spoons in its catalog. By the time the spoon craze died out around 1915, Kline says, "you had so many stamps and dyes with swastikas that the symbol appears on bracelets, sides of rings, ash trays, salt cellars. Any silver-stamped item was fair game for a swastika stamp."

In Santa Fe, swastikas can be found in myriad museums and galleries. At the Museum of Indian Arts and Culture, a ceramic rain god made at Tesuque Pueblo circa 1900, proudly displays one. At Clarke & Clarke, swastikas adorn 19th century Thai garments and pre-historic Chinese bowls. Navajo spoons can be purchased at Kania Ferrin, Medicine Man and Rainbow Man galleries and Navajo rugs at Cristof's, Dewey, Packards and Sherwoods. And there are many other venues displaying Himalayan, Islamic, Asian and Native American art in which swastikas connote the natural world, good fortune or simply serve as attractive decorative elements.

Often, however, these pieces will not be on public view. "It's a horrible symbol to overcome," Kline remarks. "But the swastika can be such a beautiful design. It's a shame to see all these beautiful pieces hidden away." Given the difficulty of dating silver, Kline says, "If the viewer can look beyond Hitlerization, if you have a swastika spoon it's an assurance of age. You know it pre-dates WW II probably by a good number of years and it has a fascinating history."

How Hitler came to adopt the swastika is unclear. Various German citizens are said to have suggested it as a symbol of racial purity. Hitler was supposedly obsessed with numerology and Eastern religion and may have seen the image in Tibetan manuscripts or paintings. Regardless, the swastika's original meaning, which had endured for millennia, was diametrically altered.

In 1940, in response to Hitler's regime, the Navajo, Papago, Apache and Hopi people signed a whirling log proclamation. It read, "Because the above ornament, which has been a symbol of friendship among our forefathers for many centuries, has been desecrated recently by another nation of peoples, therefore it is resolved that henceforth from this date on and forever more our tribes renounce the use of the emblem commonly known today as the swastika . . . on our blankets, baskets, art objects, sand paintings and clothing."

References and Suggested Reading

The Swastika Symbol in Navajo Textiles by Dennis J. Aigner. DAI Press, Laguna Beach, California, 2000.

Navajo Spoons by Cindra Kline. Museum of New Mexico Press, Santa Fe, New Mexico, 2001.

Indian Silver: Navajo and Pueblo Jewelers by Margery Bedinger. UNM Press, 1973.

Dank an Dottie Indyke. Dottie lives in Santa Fe and write regularly about the art and culture of this region.

Originally appeared in
The Collector&rsquos Guide to Santa Fe, Taos and Albuquerque - Volume 15


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