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Geographie von Kambodscha - Geschichte

Geographie von Kambodscha - Geschichte

Kambodscha

Malta liegt in Südeuropa und besteht aus Inseln im Mittelmeer, südlich von Sizilien (Italien). Das Gelände von Malta ist meist niedrig, felsig, flach bis zergliedert; viele Küstenklippen.

Klima: Malta ist mediterran mit milden, regnerischen Wintern und heißen, trockenen Sommern.


Geographie von Kambodscha - Geschichte

Pol Pot in Kambodscha 1975-1979 2.000.000 Tote

Ein Versuch des Führers der Roten Khmer, Pol Pot, eine kommunistische Bauerngesellschaft zu gründen, führte zum Tod von 25 Prozent der Bevölkerung des Landes durch Hunger, Überarbeitung und Hinrichtungen.

Pol Pot wurde 1925 (als Saloth Sar) in eine Bauernfamilie in Zentralkambodscha geboren, das damals zu Französisch-Indochina gehörte. 1949, im Alter von 20 Jahren, reiste er mit einem Stipendium nach Paris, um Radioelektronik zu studieren, vertiefte sich jedoch in den Marxismus und vernachlässigte sein Studium. Er verlor sein Stipendium und kehrte 1953 nach Kambodscha zurück und schloss sich der kommunistischen Untergrundbewegung an. Im folgenden Jahr erlangte Kambodscha die volle Unabhängigkeit von Frankreich und wurde dann von einer königlichen Monarchie regiert.

1962 wurde Pol Pot Führer der kambodschanischen Kommunistischen Partei und musste in den Dschungel fliehen, um dem Zorn von Prinz Norodom Sihanouk, dem Führer Kambodschas, zu entgehen. Im Dschungel bildete Pol Pot eine bewaffnete Widerstandsbewegung, die als Rote Khmer (Rote Kambodschaner) bekannt wurde, und führte einen Guerillakrieg gegen die Regierung von Sihanouk.

1970 wurde Prinz Sihanouk nicht von Pol Pot gestürzt, sondern aufgrund eines von den USA unterstützten rechten Militärputsches. Ein verbitterter Sihanouk rächte sich, indem er sich mit Pol Pot, seinem ehemaligen Feind, gegen die neue Militärregierung Kambodschas verbündete. Im selben Jahr marschierten die USA in Kambodscha ein, um die Nordvietnamesen aus ihren Grenzlagern zu vertreiben, trieben sie jedoch tiefer nach Kambodscha, wo sie sich mit den Roten Khmer verbündeten.

Von 1969 bis 1973 bombardierten die USA zeitweise nordvietnamesische Heiligtümer im Osten Kambodschas und töteten bis zu 150.000 kambodschanische Bauern. Infolgedessen flohen Bauern zu Hunderttausenden vom Land und ließen sich in Kambodschas Hauptstadt Phnom Penh nieder.

All diese Ereignisse führten zu einer wirtschaftlichen und militärischen Destabilisierung in Kambodscha und einem Anstieg der Unterstützung der Bevölkerung für Pol Pot.

1975 hatten die USA ihre Truppen aus Vietnam abgezogen. Auch die von Korruption und Inkompetenz geplagte Regierung Kambodschas verlor ihre militärische Unterstützung durch die USA. Die Gelegenheit nutzend, marschierte Pol Pots Armee der Roten Khmer, bestehend aus jugendlichen Bauernguerillas, in Phnom Penh ein und übernahm am 17. April effektiv die Kontrolle über Kambodscha.

Einmal an der Macht, begann Pol Pot ein radikales Experiment, um eine Agrarutopie zu schaffen, die teilweise von Mao Zedongs Kulturrevolution inspiriert war, die er während eines Besuchs im kommunistischen China aus erster Hand miterlebt hatte.

Maos Wirtschaftsprogramm „Großer Sprung nach vorn“ umfasste Zwangsevakuierungen chinesischer Städte und die Säuberung von „Klassenfeinden“. Pol Pot würde nun seinen eigenen "Super Great Leap Forward" in Kambodscha versuchen, das er in Demokratische Republik Kampuchea umbenannte.

Er begann mit der Erklärung: „Dies ist das Jahr Null“ und dass die Gesellschaft im Begriff sei, „gereinigt“ zu werden. Kapitalismus, westliche Kultur, Stadtleben, Religion und alle fremden Einflüsse sollten zugunsten einer extremen Form des Bauernkommunismus ausgelöscht werden.

So wurden alle Ausländer ausgewiesen, Botschaften geschlossen und jegliche ausländische wirtschaftliche oder medizinische Hilfe verweigert. Der Gebrauch von Fremdsprachen wurde verboten. Zeitungen und Fernsehsender wurden geschlossen, Radios und Fahrräder beschlagnahmt und die Nutzung von Post und Telefon eingeschränkt. Geld war verboten. Alle Geschäfte wurden geschlossen, Religion verboten, Bildung eingestellt, Gesundheitsfürsorge abgeschafft und die elterliche Autorität entzogen. Damit war Kambodscha von der Außenwelt abgeschottet.

Alle Städte Kambodschas wurden daraufhin gewaltsam evakuiert. In Phnom Penh wurden zwei Millionen Einwohner mit vorgehaltener Waffe zu Fuß aufs Land evakuiert. Dabei kamen bis zu 20.000 Menschen ums Leben.

Millionen Kambodschaner, die an das Stadtleben gewöhnt waren, wurden nun in Pol Pots "Killing Fields" zu Sklavenarbeit gezwungen, wo sie bald an Überarbeitung, Unterernährung und Krankheiten starben, bei einer Diät von einer Dose Reis (180 Gramm) pro Person alle zwei Tage.

Die Arbeitstage auf den Feldern begannen gegen 4 Uhr morgens und dauerten bis 22 Uhr, wobei während des 18-Stunden-Tages nur zwei Ruhezeiten erlaubt waren, alles unter der bewaffneten Aufsicht junger Soldaten der Roten Khmer, die jeden beim geringsten Verstoß töten wollten. Hungernden war es verboten, die Früchte und den Reis zu essen, die sie ernteten. Nachdem die Reisernte geerntet war, kamen Lastwagen der Roten Khmer an und beschlagnahmten die gesamte Ernte.

Zehn bis fünfzehn Familien lebten zusammen mit einem Vorsitzenden an der Spitze jeder Gruppe. Alle Arbeitsentscheidungen wurden von den bewaffneten Vorgesetzten ohne Beteiligung der Arbeiter getroffen, denen gesagt wurde: "Ob Sie leben oder sterben, ist nicht von großer Bedeutung." Jeder zehnte Tag war ein Ruhetag. Während des Khmer-Neujahrsfestes gab es auch drei freie Tage.

In ganz Kambodscha wurden tödliche Säuberungen durchgeführt, um die Überreste der "alten Gesellschaft" zu beseitigen - Gebildete, Reiche, buddhistische Mönche, Polizisten, Ärzte, Anwälte, Lehrer und ehemalige Regierungsbeamte. Ex-Soldaten wurden zusammen mit ihren Frauen und Kindern getötet. Jeder, der der Illoyalität gegenüber Pol Pot verdächtigt wurde, darunter schließlich auch viele Anführer der Roten Khmer, wurde erschossen oder mit einer Axt niedergeschlagen. "Was faul ist, muss entfernt werden", heißt es in einem Slogan der Roten Khmer.

In den Dörfern waren unbeaufsichtigte Versammlungen von mehr als zwei Personen verboten. Junge Leute wurden ihren Eltern weggenommen und in Kommunaleinrichtungen untergebracht. Später wurden sie in kollektiven Zeremonien mit Hunderten von oft unwilligen Paaren verheiratet.

Bis zu 20.000 Menschen wurden in der Tuol Sleng, einer in ein Gefängnis umgewandelten Schule in Phnom Penh, zu falschen Geständnissen gefoltert. An anderen Orten wurden Verdächtige oft vor jeder Vernehmung an Ort und Stelle erschossen.

Ethnische Gruppen wurden angegriffen, darunter die drei größten Minderheiten, die Vietnamesen, Chinesen und Cham-Muslime, sowie zwanzig weitere kleinere Gruppen. Fünfzig Prozent der schätzungsweise 425.000 Chinesen, die 1975 in Kambodscha lebten, starben. Die Roten Khmer zwangen die Muslime auch, Schweinefleisch zu essen und erschossen diejenigen, die sich weigerten.

Am 25. Dezember 1978 startete Vietnam eine umfassende Invasion in Kambodscha, um die Grenzangriffe der Roten Khmer zu beenden. Am 7. Januar 1979 fiel Phnom Penh und Pol Pot wurde abgesetzt. Die Vietnamesen installierten daraufhin eine Marionettenregierung, die aus Überläufern der Roten Khmer bestand.

Pol Pot zog sich mit den Überresten seiner Armee der Roten Khmer nach Thailand zurück und begann in den nächsten 17 Jahren einen Guerillakrieg gegen eine Reihe kambodschanischer Regierungen. Nach einer Reihe interner Machtkämpfe in den 1990er Jahren verlor er schließlich die Kontrolle über die Roten Khmer. Im April 1998 starb der 73-jährige Pol Pot nach seiner Festnahme an einem offensichtlichen Herzinfarkt, bevor er wegen der Ereignisse von 1975-79 vor einem internationalen Tribunal vor Gericht gestellt werden konnte.

Khmer Rouges - im Englischen besser bekannt als "Khmer Rouge", war der Name der Anhänger der Kommunistischen Partei von Kampuchea in Kambodscha. Es wurde 1968 als Ableger der Vietnamesischen Volksarmee aus Nordvietnam gegründet. Sie war von 1975 bis 1979 die regierende Partei in Kambodscha, angeführt von Pol Pot, Nuon Chea, Ieng Sary, Son Sen und Khieu Samphan. Demokratisches Kampuchea war der Name des Staates, der von 1975 bis 1979 von der Regierung der Roten Khmer kontrolliert wurde. Er verbündete sich während des Vietnamkrieges gegen die antikommunistischen Kräfte mit Nordvietnam, dem Vietcong und Pathet Lao.

Die Organisation ist vor allem für die Orchestrierung des kambodschanischen Völkermords bekannt, der aus der Durchsetzung ihrer Social-Engineering-Politik resultierte. Seine Versuche einer Agrarreform führten zu weit verbreiteten Hungersnöten, während sein Beharren auf absoluter Selbstversorgung, auch bei der Arzneimittelversorgung, zum Tod von Tausenden an behandelbaren Krankheiten wie Malaria führte. Willkürliche Hinrichtungen und Folterungen der Kader gegen vermeintlich subversive Elemente oder bei Säuberungen der eigenen Reihen zwischen 1975 und 1978 gelten als Völkermord.

Bis 1979 waren die Roten Khmer aus dem Land geflohen, während die Volksrepublik Kampuchea gegründet wurde. Die Exilregierungen (einschließlich der Roten Khmer) hatten zu diesem Zeitpunkt noch einen Sitz in der UNO, der jedoch 1993 weggenommen wurde, als die Monarchie wiederhergestellt wurde und das Land in Königreich Kambodscha umbenannt wurde . Ein Jahr später ergaben sich Tausende Guerillas der Roten Khmer in einer Amnestie der Regierung. 1996 wurde eine neue politische Partei, die Bewegung der Demokratischen Nationalen Union, von Ieng Sary gegründet, dem eine Amnestie für alle seine Ämter als stellvertretender Führer der Roten Khmer gewährt wurde. Die Organisation (Rote Khmer) wurde Mitte der 1990er Jahre weitgehend aufgelöst und ergab sich schließlich 1999 vollständig. Im Jahr 2014 wurden die beiden Anführer der Roten Khmer, Nuon Chea und Kheiu Samphan, von einem von der UNO unterstützten Gericht lebenslänglich inhaftiert und der Verbrechen gegen Menschheit und verantwortlich für den Tod von bis zu 2.000.000 Kambodschaner (Khmer), fast ein Viertel der damaligen Bevölkerung des Landes, während der "Killing Fields"-Ära zwischen 1975-1979.

Leben unter den Roten Khmer

An der Macht führten die Roten Khmer ein radikales Programm durch, das beinhaltete, das Land von allen ausländischen Einflüssen zu isolieren, Schulen, Krankenhäuser und Fabriken zu schließen, Banken, Finanzen und Währungen abzuschaffen, alle Religionen zu ächten, alles Privateigentum zu beschlagnahmen und Menschen aus den Städten umzusiedeln Gebiete zu Kollektivwirtschaften, in denen Zwangsarbeit weit verbreitet war. Der Zweck dieser Politik bestand darin, Kambodschaner durch landwirtschaftliche Arbeit zu "alten Leuten" zu machen.

In Phnom Penh und anderen Städten teilten die Roten Khmer den Bewohnern mit, dass sie nur etwa „zwei oder drei Kilometer“ außerhalb der Stadt verlegt würden und in „zwei oder drei Tagen“ zurückkehren würden. Einige Zeugen sagten, ihnen sei gesagt worden, dass die Evakuierung wegen der "Drohung mit amerikanischen Bombardierungen" erfolgte und dass sie ihre Häuser nicht abschließen mussten, da die Roten Khmer sich "um alles kümmern" würden, bis sie zurückkehrten. Menschen, die sich weigerten zu evakuieren, würden ihre Häuser bis auf die Grundmauern niederbrennen und sofort getötet werden. Die Evakuierten wurden auf langen Märschen aufs Land geschickt, bei denen Tausende von Kindern, alten Menschen und Kranken ums Leben kamen. Dies waren nicht die ersten Evakuierungen der Zivilbevölkerung durch die Roten Khmer, ähnliche Evakuierungen von Bevölkerungsgruppen ohne Besitz fanden seit den frühen 1970er Jahren in kleinerem Umfang statt.

Die Roten Khmer versuchten, Kambodscha in eine klassenlose Gesellschaft zu verwandeln, indem sie Städte entvölkerten und die städtische Bevölkerung ("New People") in landwirtschaftliche Gemeinden zwangen. Die gesamte Bevölkerung wurde gezwungen, in Arbeitslagern Bauern zu werden. Von den Kambodschanern wurde erwartet, dass sie vor der Ära der Roten Khmer drei Tonnen Reis pro Hektar produzieren, der Durchschnitt lag bei nur einer Tonne pro Hektar. Der völlige Mangel an landwirtschaftlichen Kenntnissen der ehemaligen Stadtbewohner machte eine Hungersnot unvermeidlich. Landbewohner waren oft unsympathisch oder zu verängstigt, um ihnen zu helfen. Handlungen wie das Pflücken von Wildfrüchten oder Beeren wurden als "Privatunternehmen" angesehen und mit dem Tod bestraft. Die Roten Khmer zwangen die Menschen, 12 Stunden ununterbrochen zu arbeiten, ohne ausreichende Ruhe oder Nahrung. Diese Aktionen führten zu massiven Todesfällen durch Hinrichtungen, Arbeitserschöpfung, Krankheit und Hunger. Sie glaubten nicht an die westliche Medizin, sondern wandten sich wegen der Hungersnot, der Zwangsarbeit und des fehlenden Zugangs zu entsprechenden Dienstleistungen der traditionellen Medizin zu.

Geld wurde abgeschafft, Bücher wurden verbrannt, Lehrer, Kaufleute und fast die gesamte intellektuelle Elite des Landes wurden ermordet, um den Agrarkommunismus, wie er sich Pol Pot vorstellte, Wirklichkeit werden zu lassen. Die geplante Verlagerung aufs Land führte zum völligen Stillstand fast aller wirtschaftlichen Aktivitäten: Selbst Schulen und Krankenhäuser wurden geschlossen, Banken ebenso wie Industrie- und Dienstleistungsunternehmen. Banken wurden überfallen und alle Währungen und Aufzeichnungen wurden durch Feuer zerstört, wodurch jeder Anspruch auf Gelder beseitigt wurde.

Während ihrer vier Jahre an der Macht haben die Roten Khmer die Bevölkerung überarbeitet und ausgehungert und gleichzeitig ausgewählte Gruppen hingerichtet, die ihrer Meinung nach Staatsfeinde oder Spione waren oder das Potenzial hatten, den neuen Staat zu untergraben. Auch Menschen, die sie als Intellektuelle ansahen, oder sogar solche, die stereotype Lernanzeichen wie eine Brille aufwiesen, würden getötet. Menschen würden auch hingerichtet, wenn sie versuchten, aus den Gemeinden zu fliehen oder gegen kleinere Regeln verstoßen zu haben. Wenn sie erwischt wurden, wurden die Täter nach Sonnenuntergang leise in einen fernen Wald oder ein Feld gebracht und getötet.

Alle Religionen wurden von den Roten Khmer verboten. Alle Personen, die an religiösen Ritualen oder Gottesdiensten teilnehmen, würden hingerichtet. Mehrere Tausend Buddhisten, Muslime und Christen wurden getötet, weil sie ihren Glauben ausübten. Auch vom Staat nicht sanktionierte Familienbeziehungen wurden verboten, und Familienmitglieder konnten für die Kommunikation untereinander hingerichtet werden. Ehepaare durften sich nur eingeschränkt besuchen. Wenn Menschen bei sexuellen Aktivitäten beobachtet würden, würden sie sofort getötet. Fast jede Reisefreiheit wurde abgeschafft. Während der Ära der Roten Khmer wurde fast jede Privatsphäre beseitigt. Stattdessen durften die Menschen nicht in Ruhe essen, sondern mussten mit allen in der Kommune essen. Alle persönlichen Utensilien wurden verboten, und den Menschen wurde nur ein Löffel zum Essen gegeben. Auf jeden Fall wurden Familienmitglieder oft in andere Teile des Landes umgesiedelt, wobei alle Post- und Telefondienste abgeschafft wurden.


Kambodscha: Ein historischer Überblick

Die Geschichte Kambodschas ist geprägt von Zeiten des Friedens und großen Unglücks. Von seinen frühen Städten über die Einführung des Hinduismus und Buddhismus, das große Königreich Angkor, den Kolonialismus und die Roten Khmer versucht dieser Aufsatz, den aktuellen Wiederaufbau der Zivilgesellschaft in den Kontext seiner unglaublichen Geschichte und der Herausforderungen zu stellen, denen sie heute gegenübersteht.

Als 1975 kommunistische Aufständische, die Roten Khmer, die Kontrolle über Kambodscha übernahmen, behauptete ein Sprecher, damit seien "2.000 Jahre Geschichte" zu Ende gegangen. Er meinte, die Roten Khmer wollten mit der Vergangenheit brechen und die sozialen Beziehungen Kambodschas stürzen. Der Sprecher prahlte auch damit, dass die aufgezeichnete Geschichte Kambodschas zwei Jahrtausende zurückreicht.

Tatsächlich haben archäologische Daten gezeigt, dass das Gebiet, das wir heute "Kambodscha" nennen, vor mindestens 40.000 Jahren von Menschen bewohnt war. In den Jahrhunderten vor und nach Christi Geburt entwickelten sich entlang der Küste Städte. Indische und chinesische Pilger und Händler durchquerten diese Städte, und in den ersten Jahrhunderten der christlichen Ära sind die erhaltenen Quellen der kambodschanischen Geschichte fast ausschließlich auf Chinesisch verfasst. In der Zwischenzeit haben Elemente der indischen Kultur in Kambodschas Elite Fuß gefasst, und im 5. und 6. Jahrhundert entstanden im Süden Kambodschas mehrere hinduisierte Königreiche. Wir kennen sie aus den Überresten kleiner religiöser Denkmäler aus Ziegeln, Laterit und Stein, aus massiven Steinskulpturen und aus Inschriften in Sanskrit und Kambodscha oder Khmer. Die früheste datierte Inschrift stammt aus dem 4. Jahrhundert n. Chr.

Im späten 8. Jahrhundert wurde ein Khmer-Prinz später gekrönt, als Jayavarman II. aus dem "Exil" auf Java nach Kambodscha zurückkehrte und mit der Konsolidierung des Königreichs begann. Im Jahr 802 erklärte er sich in einer Zeremonie in der Nähe des Ortes, den wir heute Angkor nennen, nördlich von Kambodschas Großem See, zum universellen Monarchen und gründete eine Dynastie, die bis zur Aufgabe Angkors im 16. Jahrhundert bestand.

In seiner Blütezeit war Angkor ein mächtiges Königreich, das einen Großteil des südostasiatischen Festlandes beherrschte. Seine Hauptstadt Yasodharapura beherbergte wahrscheinlich bis zu einer Million Menschen – die meisten von ihnen Bauern – und ist damit eine der bevölkerungsreichsten Städte der Welt. Die Tempel der Stadt, die dem Buddha oder den hinduistischen Göttern geweiht sind, zählen zu den Kunstwundern der Welt. Ein Bild des berühmtesten von ihnen, Angkor Wat, ist seit der Unabhängigkeit des Landes von Frankreich im Jahr 1953 auf jeder kambodschanischen Flagge zu sehen (es gab fünf davon).

Im 13. Jahrhundert konvertierten Kambodschaner massenhaft zum Theravada-Buddhismus, der heute von den Khmer praktizierten Variante. Der staatlich geförderte Hinduismus und die von dieser Religion inspirierten Tempel verloren an Bedeutung, aber das Königreich blieb viele Jahre lang stark und wohlhabend, wie der chinesische Gesandte Zhou da guan 1296 berichtete. In den nächsten 200 Jahren schrumpfte das Reich, als Nebenstaaten im heutigen Thailand erklärten ihre Unabhängigkeit und drangen in kambodschanisches Territorium ein. Um 1450 hatte sich die Hauptstadt nach Süden in die Region des heutigen Phnom Penh verlagert, wo sie seitdem geblieben ist.

In den nächsten vier Jahrhunderten wurde Kambodscha zu einem kleinen buddhistischen Königreich, das vom Wohlwollen seiner Nachbarn Thailand und Vietnam abhängig war. Mitte des 19.

Im Jahr 1863 bat der kambodschanische König aus Angst vor thailändischen Absichten Frankreich um Schutz für sein Königreich. Frankreich verhinderte, dass Kambodscha verschluckt wurde, aber das Protektorat entwickelte sich zu einer umfassenden kolonialen Beziehung, die der König nicht vorhergesehen hatte.

Die französische Herrschaft dauerte bis in die 1950er Jahre und war weniger hart als im benachbarten Vietnam. Die Khmer-Elite wurde gut behandelt und die französische Politik hatte relativ geringe Auswirkungen auf die Bevölkerung, während Verbesserungen der Infrastruktur die Wirtschaft stärkten und Kambodscha an den Rand der entwickelten Welt brachten. Frankreichs größter Beitrag zu Kambodscha war wahrscheinlich die Restaurierung der Tempel von Yasodharapura. Französische Gelehrte entzifferten angkoreanische Inschriften und bauten viele der Tempel wieder auf, wodurch Kambodschaner eine glorreiche, genau datierte Vergangenheit erlebten, die weitgehend in Vergessenheit geraten war.

Nachdem Kambodscha seine Unabhängigkeit von Frankreich erlangt hatte, trat eine kurze Zeit des Friedens und des Wohlstands ein, auf die viele ältere Khmer heute als goldenes Zeitalter zurückblicken. Ende der 1960er Jahre wurde Kambodscha jedoch unaufhaltsam in den Vietnamkrieg hineingezogen. 1975 stürzten kommunistische Kräfte, die der Außenwelt als Rote Khmer oder Rote Khmer bekannt waren, das pro-amerikanische Regime, das fünf Jahre zuvor die Macht übernommen hatte. In der darauffolgenden Ära der Roten Khmer starben mindestens 1,2 Millionen Kambodschaner an Unterernährung, Überarbeitung, Hinrichtungen und misshandelten Krankheiten, als das maoistisch inspirierte Regime über Nacht den totalen Kommunismus erreichen wollte. Als Reaktion auf kambodschanische Angriffe marschierte Vietnam 1979 in Kambodscha ein und errichtete dort ein Protektorat, das 10 Jahre dauerte.

Im Rahmen von Friedensabkommen, die 1991 in Paris unterzeichnet wurden, wurde Kambodscha eine Zeit lang unter den Schutz der Vereinten Nationen gestellt, um sich auf die 1993 abgehaltenen Parlamentswahlen vorzubereiten. Seitdem ist Kambodscha eine konstitutionelle Monarchie, die von einer Koalitionsregierung regiert wird, die große Zuflüsse ausländischer Hilfe. 1999 wurde Kambodscha Mitglied der ASEAN und wurde zum ersten Mal nach Jahrhunderten der Isolation ein vollwertiges Mitglied der südostasiatischen Gemeinschaft.


Angkor-Ära

Bayon-Tempel, Angkor Thom Die riesigen Gesichter des Bayon-Tempels im Angkor Thum-Komplex im Nordwesten Kambodschas repräsentieren sowohl den Buddha als auch den König Jayavarman VII (regiert um 1130-1219). Obwohl es sich um einen buddhistischen Tempel handelt, wurde Angkor Thum dem großen hinduistischen Tempelkomplex von Angkor Wat nachempfunden.

Im frühen 9. Jahrhundert kehrte ein Khmer (ethnisch kambodschanischer) Prinz aus dem Ausland nach Kambodscha zurück. Er kam wahrscheinlich aus der Nähe von Java oder Sumatra, wo er möglicherweise von Inselkönigen als Geiseln gehalten wurde, die die Kontrolle über Teile des südostasiatischen Festlandes behauptet hatten.

In einer Reihe von Zeremonien an verschiedenen Orten erklärte sich der Prinz zum Herrscher eines neuen unabhängigen Königreichs, das mehrere lokale Fürstentümer vereinte. Sein Königreich wurde schließlich in der Nähe des heutigen Siemreab im Nordwesten Kambodschas angesiedelt. Der Prinz, seinen Nachfolgern als Jayavarman II bekannt, eröffnete einen Kult zu Ehren des hinduistischen Gottes Shiva als Devaraja (Sanskrit-Begriff bedeutet "Gottkönig"). Der Kult, der die Herrschaft des Königs legitimierte, indem er ihn mit Shiva verband, hielt sich am kambodschanischen Hof mehr als zweihundert Jahre lang.

Zwischen dem frühen 9. Jahrhundert und dem frühen 15. Jahrhundert herrschten nacheinander 26 Monarchen über das Khmer-Königreich (bekannt als Angkor, der moderne Name für seine Hauptstadt).


König Jayavarman VII

Die Nachfolger von Jayavarman II bauten die großen Tempel, für die Angkor berühmt ist.

Historiker haben mehr als tausend Tempelstätten und über tausend Steininschriften (die meisten davon an Tempelwänden) in diese Zeit datiert.

Bemerkenswert unter den Khmer-Baukönigen waren Suyavarman II., der Mitte des 12. Jayavarman VII., ein glühender Buddhist, baute auch Krankenhäuser und Rasthäuser entlang der Straßen, die das Königreich durchzogen. Den meisten Monarchen scheint es jedoch mehr darum gegangen zu sein, ihre Macht zu demonstrieren und zu steigern, als um das Wohl ihrer Untertanen.

Antike Stadt Angkor Diese Karte zeigt den Grundriss der antiken Stadt Angkor, der Hauptstadt des kambodschanischen Khmer-Königreichs vom 9. bis 15. Jahrhundert. Die riesigen Steintempel der Stadt waren sowohl Bürgerzentren als auch religiöse Symbole des hinduistischen Kosmos. Historiker glauben, dass Angkors Netzwerk von Kanälen und Barays (Stauseen) zur Bewässerung verwendet wurde.

In seiner größten Ausdehnung umfasste das Khmer-Königreich im 12. Jahrhundert (neben dem heutigen Kambodscha) Teile des heutigen Vietnam, Laos, Thailand, Myanmar (ehemals Burma) und der malaiischen Halbinsel. Thailand und Laos enthalten noch immer Khmer-Ruinen und Inschriften. Die Könige von Angkor erhielten Tribut von kleineren Königreichen im Norden, Osten und Westen und trieben Handel mit China. Die Hauptstadt war das Zentrum eines beeindruckenden Netzes von Stauseen und Kanälen, von denen Historiker theoretisieren, dass sie Wasser für die Bewässerung lieferten. Viele Historiker glauben, dass die üppigen Ernten, die durch die Bewässerung ermöglicht wurden, eine große Bevölkerung unterstützten, deren Arbeitskräfte für den Bau der Tempel der Könige und für ihre Kriege herangezogen werden konnten. Die massiven Tempel, weitläufigen Straßen und Wasserwerke sowie selbstbewusste Inschriften vermitteln eine Illusion von Stabilität, die durch die Tatsache untergraben wird, dass viele Khmer-Könige den Thron durch die Eroberung ihrer Vorgänger errungen haben. Inschriften weisen darauf hin, dass das Königreich häufig unter Aufständen und fremden Invasionen litt.

Historiker konnten den Niedergang des Khmer-Königreichs im 13. und 14. Jahrhundert nicht vollständig erklären. Es war jedoch wahrscheinlich mit dem Aufstieg mächtiger thailändischer Königreiche verbunden, die einst Angkor Tribut gezollt hatten, und mit Bevölkerungsverlusten nach einer Reihe von Kriegen mit diesen Königreichen. Ein weiterer Faktor könnte die Einführung des Theravada-Buddhismus gewesen sein, der lehrte, dass jeder durch verdienstvolles Verhalten und Meditation Erleuchtung erlangen kann. Diese egalitären Ideen untergruben die hierarchische Struktur der kambodschanischen Gesellschaft und die Macht prominenter Hindu-Familien. Nach einer thailändischen Invasion im Jahr 1431 verlagerte sich der Rest der kambodschanischen Elite nach Südosten in die Nähe von Phnom Penh.


Wichtige Fakten und Informationen

ETYMOLOGIE

  • Das Wort Kambodscha kommt von dem französischen Wort “Cambodge,” und “Kampuchea” als direkte Übersetzung.
  • Die Khmer Kampuchea stammt aus dem alten Khmer-Königreich Kambuja, auch Kambuja Desa genannt.

GEOGRAPHIE

  • Die geografischen Merkmale Kambodschas sind die tief liegende Zentralebene, die von Land und niedrigen Bergen umgeben ist, einschließlich des Tonlé Sap-Beckens (Großer See), der unteren Mekong-Flussebenen und der Bassac-Flussebene.
  • Die Flussebene ist im Norden, Osten, Südwesten und Süden von Bergketten umgeben.
  • Das zentrale Tiefland erreicht Vietnam im Südosten.

GESCHICHTE

  • Kambodscha hat seine Wurzeln im 1. bis 6. Jahrhundert.
  • Funan ist der älteste indianische Staat in Südostasien.
  • Funan unterlag dem Angkor-Reich mit der Machtergreifung von König Jayavarman II. im Jahr 802 n. Chr.
  • In den nächsten 600 Jahren regierten Khmer-Könige einen Großteil Südostasiens, von Myanmar bis Laos.
  • Von 900 bis 1400 n. Chr. regierte das Khmer-Königreich das Gebiet und war für einen Teil seiner Geschichte das größte Reich Südostasiens.
  • Ihre Hauptstadt war Angkor, wo auf dem Höhepunkt des Regimes über 1 Million Menschen lebten.
  • In dieser Zeit errichteten die Khmer-Könige die umfangreichsten religiösen Tempel der Welt, darunter die berühmte Tempelanlage Angkor Wat.
  • Dieser Komplex war 400 Quadratkilometer groß und lag in der Provinz Siem Reap.
  • Es gab 100 Tempel und über 1.080 Tempel im ganzen Land.
  • Im 15. Jahrhundert brach das Khmer-Königreich zusammen und erlangte seinen Ruhm nie wieder.
  • Die Japaner vertrieben die Franzosen im Jahr 1945.
  • König Sihanouk kämpfte 1953 für Kambodscha und setzte sich erfolgreich für die Unabhängigkeit ein und beendete damit 90 Jahre lang die Nation unter dem französischen Regime.
  • König Sihanouk wurde Staatsoberhaupt.
  • Das Land erlangte am 9. November 1953 die volle Unabhängigkeit.
  • Als Kambodscha in den Vietnamkrieg verwickelt wurde, kam es zum Schlimmsten.
  • Eine Gruppe namens Rote Khmer, angeführt von Pol Pot, erlangte die Kontrolle.
  • Sie zwangen die Menschen zu schrecklichen Arbeitsbedingungen.
  • Etwa 12% der Gesamtbevölkerung wurden Anfang der 1970er Jahre getötet.

KULTUR

  • Fast zweitausend Jahre lang verkörperten die Kambodschaner einen einzigartigen Glauben der Khmer aus der indigenen Lehre, dass alle natürlichen Objekte und das Universum selbst Seelen haben.
  • Sie entwickelten auch den Glauben der indischen Religionen, einschließlich Buddhismus und Hinduismus.
  • Die indische Kultur und Zivilisation wurde im ganzen Land bekannt, einschließlich der Sprache und Kunst.
  • Die Kultur erreichte um das 1. Jahrhundert n. Chr. das Festland Südostasiens.

KLIMA

  • Wie die meisten südostasiatischen Länder liegt Kambodscha in der tropischen Zone nördlich des Äquators.
  • Kambodscha hat ein tropisches Klima mit ganzjährig warmen Temperaturen, da es vom jährlichen Monsun dominiert wird, der Trocken- und Regenzeiten abwechselt.
  • Die Nordostmonsunzeit dauert von Dezember bis April und bringt das trockene und heiße Wetter im Januar und Februar.

RELIGION

  • Religion ist ein wesentlicher Bestandteil des Alltags der Kambodschaner und lässt sich an den zahlreichen Tempeln des Landes ablesen.
  • Der Theravada-Buddhismus ist die dominierende Religion in Kambodscha, die ebenso wie die Nachbarländer Burma, Thailand und Sri Lanka von 95 Prozent der Bevölkerung praktiziert wird. in Kambodscha machen 2 Prozent der Bevölkerung aus.

WIRTSCHAFT

  • Im Jahr 2017 leben 16 Millionen Menschen in Kambodscha.
  • Kambodscha gilt als eines der ärmsten Länder der Welt.
  • Das Pro-Kopf-Einkommen in Kambodscha ist im Vergleich zu anderen Nachbarländern gering.
  • Die beiden größten Wirtschaftszweige Kambodschas sind der Tourismus und die Textilindustrie, während die Landwirtschaft die Haupteinnahmequelle für viele Kambodschaner ist, die in ländlichen Regionen leben.

WEITERE FAKTEN

  • Es gab noch nie einen McDonalds in Kambodscha.
  • Sie haben jedoch einen Burger King, KFC, und ihr eigenes McDonalds-Äquivalent namens “Lucky Burger”
  • Geburtstage werden in Kambodscha, insbesondere in den ländlichen Regionen, nicht traditionell gefeiert.
  • Einige ältere Menschen kennen möglicherweise nicht einmal ihr genaues Geburtsdatum, sondern nur ihre Geburtstagssaison.
  • Die kambodschanische Flagge ist die einzige Flagge der Welt, die ein Gebäude hat.
  • Das Gebäude in der Flagge ist das berühmte Angkor Wat des Landes.
  • Nach einem kambodschanischen Glauben sagt Ihnen das Zählen des Zwitscherns eines Geckos, ob Sie Glück haben werden, zu heiraten.
  • Es gilt als Glücksfall, wenn ein Tokay-Gecko sieben oder mehr Rufe im selben Raum wie Sie ausstößt.
  • Kambodschaner sind dafür bekannt, gruselige Krabbeltiere wie Grillen, Ameisen und sogar Vogelspinnen zu kochen und zu essen.

Kambodscha Arbeitsblätter

Dies ist ein fantastisches Paket, das auf 23 ausführlichen Seiten alles enthält, was Sie über Kambodscha wissen müssen. Diese sind gebrauchsfertige Arbeitsblätter für Kambodscha, die sich perfekt für den Unterricht über Kambodscha eignen, ein Land in Südostasien, das sich vom Mekong-Delta bis zur Küste des Golfs von Thailand erstreckt. Seine Hauptstadt und größte Stadt, Phnom Penh, ist das politische, kulturelle und Zentrum Kambodschas.

Vollständige Liste der enthaltenen Arbeitsblätter

  • Kambodscha Fakten
  • Buntes Kambodscha
  • Qualitäten der Kambodschaner
  • Chronologische Reihenfolge
  • Richtig oder falsch
  • Südost-Ähnlichkeiten
  • Angkorianische Architektur
  • Größten Städte
  • Es war einmal
  • Angkor Empire Comics
  • Komm nach Kambodscha

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Kambodscha ist ein Land in Südostasien, das an den Golf von Thailand grenzt, zwischen Thailand, Vietnam und Laos. Seine ungefähren geographischen Koordinaten sind 11°N 104°E. Seine 2.572 km lange Grenze teilt sich auf Vietnam (1.228 km), Thailand (803 km) und Laos (541 km) sowie auf eine 443 km lange Küste. Kambodscha erstreckt sich über 181.040 Quadratkilometer im südwestlichen Teil der Halbinsel Indochina. Es liegt vollständig in den Tropen, seine südlichsten Punkte befinden sich nur etwas mehr als 10° über dem Äquator. Das etwa quadratische Land grenzt im Norden an Thailand und Laos, im Osten und Südosten an Vietnam und im Westen an den Golf von Thailand und an Thailand. Ein Großteil des Landes besteht aus hügeligen Ebenen. Dominierende Merkmale sind der große, fast zentral gelegene Tonle Sap (Großer See) und der Mekong, der das Land von Norden nach Süden durchquert und der zwölftlängste Fluss der Welt ist.

Das Klima ist Monsun und hat ausgeprägte Regen- und Trockenzeiten von relativ gleicher Länge. Sowohl Temperatur als auch Luftfeuchtigkeit sind im Allgemeinen das ganze Jahr über hoch. Wald bedeckt etwa zwei Drittel des Landes, aber in den leichter zugänglichen Gebieten wurde er durch Brandrodung (eine Methode, die als Brandrodung bezeichnet wird) und durch Verlagerung der Landwirtschaft etwas geschwächt.

Topographie in Kambodscha

Kambodscha fällt in mehrere gut definierte geografische Regionen. Der größte Teil des Landes, etwa 75 Prozent, besteht aus dem Tonle-Sap-Becken und dem Mekong-Tiefland. Im Südosten dieses großen Beckens liegt das Mekong-Delta, das sich durch Vietnam bis zum Südchinesischen Meer erstreckt. Die Becken- und Deltaregionen werden im Südwesten von den Kardamom-Bergen und der Elefantenkette und im Norden von den Dangrek-Bergen gesäumt. Höheres Land im Nordosten und im Osten geht in das Zentrale Hochland Südvietnams über.

Die Region Tonle Sap Basin-Mekong Lowlands besteht hauptsächlich aus Ebenen mit Höhen von im Allgemeinen weniger als 100 Metern. Mit zunehmender Höhe wird das Gelände hügeliger und zergliederter.

Die Kardamom-Berge im Südwesten, die sich im Allgemeinen in Nordwest-Südost-Richtung orientieren, erheben sich auf mehr als 1.500 Meter. Der höchste Berg Kambodschas – Phnom Aural, mit 1.771 Metern &mdashis im östlichen Teil dieser Bergkette. The Elephant Range, an extension running toward the south and the southeast from the Cardamom Mountains, rises to elevations of between 500 and 1,000 meters. These two ranges are bordered on the west by a narrow coastal plain that contains Kampong Saom Bay, which faces the Gulf of Thailand. This area was largely isolated until the opening of the port of Kampong Saom (formerly called Sihanoukville) and the construction of a road and railroad connecting Kampong Saom, Kampot, Takev, and Phnom Penh in the 1960s.

The Dangrek Mountains at the northern rim of the Tonle Sap Basin consist of a steep escarpment with an average elevation of about 500 meters, the highest points of which reach more than 700 meters. The escarpment faces southward and is the southern edge of the Korat Plateau in Thailand. The watershed along the escarpment marks the boundary between Thailand and Cambodia. The main road through a pass in the Dangrek Mountains at O Smach connects northwestern Cambodia with Thailand. Despite this road and those running through a few other passes, in general the escarpment impedes easy communication between the two countries. Between the western part of the Dangrek and the northern part of the Cardamom ranges, however, lies an extension of the Tonle Sap Basin that merges into lowlands in Thailand, which allows easy access from the border to Bangkok.

The Mekong Valley, which offers a communication route between Cambodia and Laos, separates the eastern end of the Dangrek Mountains and the northeastern highlands. To the southeast, the basin joins the Mekong Delta, which, extending into Vietnam, provides both water and land communications between the two countries.

Cambodia Climate & Weather

Cambodia's climate, like that of the rest of Southeast Asia is dominated by monsoons, which are known as tropical wet and dry because of the distinctly marked seasonal differences. The monsoonal airflows are caused by annual alternating high pressure and low pressure over the Central Asian landmass. In summer, moisture-laden air&mdashthe southwest monsoon&mdashis drawn landward from the Indian Ocean. . The flow is reversed during the winter, and the northeast monsoon sends back dry air. The southwest monsoon brings the rainy season from mid-May to mid-September or to early October, and the northeast monsoon flow of drier and cooler air lasts from early November to March. The southern third of the country has a two-month dry season the northern two-thirds, a four-month one. Short transitional periods, which are marked by some difference in humidity but by little change in temperature, intervene between the alternating seasons. Temperatures are fairly uniform throughout the Tonle Sap Basin area, with only small variations from the average annual mean of around 25 °C (77.0 °F). The maximum mean is about 28.0 °C (82.4 °F) the minimum mean, about 22.98 °C (73.36 °F). Maximum temperatures of higher than 32 °C (89.6 °F), however, are common and, just before the start of the rainy season, they may rise to more than 38 °C (100.4 °F). Minimum temperatures rarely fall below 10 °C (50 °F). January is the coolest month, and April is the warmest. Tropical cyclones that often devastate coastal Vietnam rarely cause damage in Cambodia.

The total annual rainfall average is between 1,000 and 1,500 millimeters (39.4 and 59.1 in), and the heaviest amounts fall in the southeast. Rainfall from April to September in the Tonle Sap Basin-Mekong Lowlands area averages 1,300 to 1,500 millimeters (51.2 to 59.1 in) annually, but the amount varies considerably from year to year. Rainfall around the basin increases with elevation. It is heaviest in the mountains along the coast in the southwest, which receive from 2,500 millimeters (98.4 in) to more than 5,000 millimeters (196.9 in) of precipitation annually as the southwest monsoon reaches the coast. This area of greatest rainfall, however, drains mostly to the sea only a small quantity goes into the rivers flowing into the basin. The relative humidity is high at night throughout the year usually it exceeds 90 percent. During the daytime in the dry season, humidity averages about 50 percent or slightly lower, but it may remain about 60 percent in the rainy period.

Drainage of Cambodia

Except for the smaller rivers in the southeast, most of the major rivers and river systems in Cambodia drain into the Tonle Sap or into the Mekong River. The Cardamom Mountains and Elephant Range form a separate drainage divide. To the east the rivers flow into the Tonle Sap, while on the west they flow into the Gulf of Thailand. Toward the southern end of the Elephant Mountains, however, because of the topography, some small rivers flow southward on the eastern side of the divide.

The Mekong River in Cambodia flows southward from the Cambodia-Laos border to a point below Kracheh city, where it turns west for about 50 kilometers and then turns southwest to Phnom Penh. Extensive rapids run above Kracheh city. From Kampong Cham the gradient slopes very gently, and inundation of areas along the river occurs at flood stage&mdashJune through November&mdashthrough breaks in the natural levees that have built up along its course. At Phnom Penh four major water courses meet at a point called the Chattomukh (Four Faces). The Mekong River flows in from the northeast and the Tonle Sab&mdasha river emanating from the Tonle Sap&mdashflows in from the northwest. They divide into two parallel channels, the Mekong River proper and the Basak River, and flow independently through the delta areas of Cambodia and Vietnam to the South China Sea.

The flow of water into the Tonle Sap is seasonal. In September or in October, the flow of the Mekong River, fed by monsoon rains, increases to a point where its outlets through the delta cannot handle the enormous volume of water. At this point, the water pushes northward up the Tonle Sab and empties into the Tonle Sap, thereby increasing the size of the lake from about 2,590 square kilometers to about 24,605 square kilometers at the height of the flooding. After the Mekong's waters crest&mdashwhen its downstream channels can handle the volume of water&mdashthe flow reverses, and water flows out of the engorged lake.

As the level of the Tonle Sap retreats, it deposits a new layer of sediment. The annual flooding, combined with poor drainage immediately around the lake, transforms the surrounding area into marshlands unusable for agricultural purposes during the dry season. The sediment deposited into the lake during the Mekong's flood stage appears to be greater than the quantity carried away later by the Tonle Sap River. Gradual silting of the lake would seem to be occurring during low-water level, it is only about 1.5 meters deep, while at flood stage it is between 10 and 15 meters deep.


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Dancers in traditional Khmer dress prepare to perform at the Angkor temple complex. Khmer culture almost vanished during the bloody reign of the Khmer Rouge communists in the 1970s, but Cambodians today are reclaiming their inheritance.

One tale Angkor’s artists and scribes did not tell, however, is why the city’s rulers abandoned the site and resettled near modern Phnom Penh. Theories include defeats in battle and shifting religious observances, (because the Khmer’s Hinduism was gradually replaced by Theravada Buddhism during the 13th and 14th centuries), but the mystery has puzzled scientists for centuries.

Angkor is as much about water as it is about stone—the site boasts an enormous system of artificial canals, dikes, and reservoirs, the largest of which (West Baray) is 5 miles (8 kilometers) long and 1.5 miles (2.4 kilometers) wide. These incredible feats of engineering form an integral part of an overall site design that remains faithful to religious symbolism. Moats, for example, simulate the oceans surrounding Mount Meru, the home of Hindu gods.

But these massive works also served a practical purpose by skillfully harnessing river and rainwater to quench the thirst of some 750,000 residents in the world’s largest preindustrial city. That water also irrigated wealth-producing crops like rice, which served the Khmer as currency.

Some scholars speculate that the downfall of this elaborate water system led to the end of Angkor. A series of weak monsoons and/or the collapse of the water works due to environmental issues, like deforestation, which drove destructive floods and choked the system with sediment, might have tipped the movement of power toward Phnom Penh.

Even after its glory days had passed, Angkor remained popular with Buddhist pilgrims who journeyed from across Southeast Asia and beyond. Today the site also draws secular travelers—almost a million a year.

When Angkor was named a World Heritage site in 1992 it was also added to the List of World Heritage in Danger the incomparable site was threatened by pillaging, plagued by illegal excavations, and even dotted with land mines. In 1993 UNESCO launched a major campaign to restore and safeguard Angkor. Thanks to a textbook case of international cooperation Angkor rebounded so dramatically that it was removed from the List of World Heritage in Danger in 2004. [Related: 25 World Heritage Sites in Danger]

UNESCO continues to be a part of Angkor’s future, working with the Cambodian authorities to ensure that tourism access and development do not compromise this great cultural treasure.


Ho Chi Minh Trail

The Ho Chi Minh Trail was a military supply route running from North Vietnam through Laos and Cambodia to South Vietnam. The route sent weapons, manpower, ammunition and other supplies from communist-led North Vietnam to their supporters in South Vietnam during the Vietnam War.

The trail was named after Ho Chi Minh, the president of North Vietnam. During the 1960s, the Ho Chi Minh Trail (actually a network of trails, footpaths and roadways) moved several tons of supplies each day through rugged mountain ranges and dense jungle.

U.S. military forces𠅊ware of the amount of weaponry that the trail supplied to the Viet Cong, its enemies in South Vietnam—had the Ho Chi Minh Trail in its sights as American involvement in Vietnam increased over the 1960s.

In 1965, more than 30 U.S. Air Force jets struck targets along the Ho Chi Minh Trail in Laos. This was just one part of several American ground and air strikes against villages and roads along the Ho Chi Minh Trail.

Since such raids had become common knowledge and were being reported in the American media, the U.S. State Department felt compelled to announce that these controversial missions were authorized by the powers granted to President Lyndon B. Johnson in the August 1964 Gulf of Tonkin Resolution.

But the Johnson administration came under increasing criticism at home and abroad because of the bombing raids along the trail in Laos and Cambodia. Congressional opponents of the Johnson administration thought the president was escalating the war without authorization.

There was also an immediate response in the international community. Not surprisingly, communists roundly criticized Johnson’s actions. In Havana, Premier Fidel Castro condemned the United States and promised that Cuba would aid North Vietnam. On March 4, about 2,000 students attacked the U.S. Embassy in Moscow.

There was also a reaction in non-communist capitals. Prime Minister Lester Pearson of Canada expressed concern about the risk of escalation, but said that Canada understood the U.S. position.

In Britain, however, there was mounting criticism of the government’s support of U.S. policies in Vietnam. In New York City, Women Strike for Peace members demonstrated outside the United Nations to urge an end to the war.

Sections of the Ho Chi Minh Trail still exist today, and parts of it have been incorporated into the Ho Chi Minh Highway, a paved road that connects the north and south regions of Vietnam.


About Cambodian!

Cambodia has a land area of 181,035 square kilometers in the southwestern part of the Indochina peninsula, about 20 percent of which is used for agriculture. It lies completely within the tropics with its southern most points slightly more than 10° above the Equator. The country capital city is Phnom Penh.
International borders are shared with Thailand and the Lao People’s Democratic Republic on the West and the North, and the Social Republic of Viet Nam on the East and the Southeast. The country is bounded on the Southeast by the Gulf of Thailand. In comparison with neighbors, Cambodia is a geographical contact country administratively composed of 20 provinces, three of which have relatively short maritime boundaries, 2 municipalities, 172 districts, and 1,547 communes. The country has a coastline of 435 km and extensive mangrove stands, some of which are relatively undisturbed.


The dominant features of the Cambodian landscape are the large, almost generally located, Tonle Sap (Great Lake) and the Bassac River Systems and the Mekong River, which crosses the country from North to South. Surrounding the Central Plains which covered three quarters of the country’s area are the more densely forested and sparsely populated highlands, comprising: the Elephant Mountains and Cardamom Mountain of the southwest and western regions the Dangrek Mountains of the North adjoining of the Korat Plateau of Thailand and Rattanakiri Plateau and Chhlong highlands on the east merging with the Central Highlands of Viet Nam.

As the elevation increases, the terrain becomes more rolling and dissected.
The Cardamom Mountains in the southwest rise to more than 1,500 meters and is oriented generally in a northwest-southeast direction. The highest mountain in Cambodia –Phnom Aural, at 1.771meters – is in the eastern part of this range.

Change over Time

Islam’s success was primarily due to a process that historians term “localization,” by which Islamic teachings were often adapted in ways that avoided avoid major conflicts with existing attitudes and customs. Local heroes often became Islamic saints, and their graves were venerated places at which to worship. Some aspects of mystical Islam resembled pre-Islamic beliefs, notably on Java. Cultural practices like cockfighting and gambling continued, and spirit propitiation remained central in the lives of most Muslims, despite Islam’s condemnation of polytheism. Women never adopted the full face veil, and the custom of taking more than one wife was limited to wealthy elites. Law codes based on Islam usually made adjustments to fit local customs.

The changes that Islam introduced were often most visible in people’s ordinary lives. Pork was forbidden to Muslims, a significant development in areas like eastern Indonesia and the southern Philippines where it had long been a ritual food. A Muslim could often be recognized by a different dress style, like chest covering for women. Male circumcision became an important rite of passage. Muslims in urban centers acquired more access to education, and Qur’anic schools became a significant focus of religious identity.

Reforming tendencies gained strength in the early nineteenth century when a group known as the Wahhabis captured Mecca. The Wahhabis demanded a stricter observance of Islamic law. Although their appeal was limited in Southeast Asia, some people were attracted to Wahhabi styles of teaching. There was a growing feeling that greater observance of Islamic doctrine might help Muslims resist the growing power of Europeans. Muslim leaders were often prominent in anti-colonial movements, especially in Indonesia. However, the influence of modernist Islamic thinking that developed in Egypt meant educated Muslims in Southeast Asia also began to think about reforming Islam as a way of answering the Western challenge. These reform-minded Muslims were often impatient with rural communities or “traditionalists” who maintained older pre-Islamic customs. Europeans eventually colonized all Southeast Asia except for Thailand. Malaya, Burma, Singapore, and western Borneo were under the British the Dutch claimed the Indonesian archipelago Laos, Cambodia, and Vietnam were French colonies East Timor belonged to Portugal and the Spanish, and later the Americans, controlled the Philippines.

After these countries gained their independence following World War II, the major question for politically active Muslims has concerned the relationship between Islam and the state. In countries where Muslims are in a minority (like Thailand and the Philippines) this relationship is still causing tension. In Malaysia, Muslims are only around 55 percent of the population and there must be significant adjustments with the largest non-Muslim group, the Chinese. In Indonesia, Muslims are engaged in a continuing debate about different ways of observing the faith, and hether Islam should assume a greater role in government.


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