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Beatrice Webb

Beatrice Webb

Beatrice Potter, die achte Tochter von Richard Potter und Laurencina Heyworth, wurde am 2. Januar 1858 im Standish House in Gloucestershire geboren. Ihr Großvater war Richard Potter, der radikale Abgeordnete von Wigan.

Ihr Vater war ein wohlhabender Eisenbahnunternehmer, und obwohl Beatrice mit ihren Eltern viel reiste, erhielt sie kaum eine formale Ausbildung. Beatrice war jedoch ein intelligentes Kind und las Bücher über Philosophie, Naturwissenschaften und Mathematik. Sie war sehr beeindruckt von der Arbeit von Herbert Spencer und Auguste Comte und kam zu dem Schluss, dass "Selbstaufopferung zum Wohl der Gemeinschaft die größte aller menschlichen Eigenschaften ist".

Im Jahr 1883 trat Potter der Charity Organization Society (COS) bei, einer Organisation, die versuchte, den in Armut lebenden Menschen christliche Hilfe zu leisten. Während ihrer Arbeit mit den Armen erkannte Beatrice Potter, dass Wohltätigkeit ihre Probleme nicht lösen würde. Sie begann zu argumentieren, dass es die Ursachen der Armut seien, die bekämpft werden müssten, wie etwa die niedrigen Standards bei Bildung, Wohnen und öffentlicher Gesundheit.

1882 verliebte sich Beatrice in einen der führenden britischen Politiker, Joseph Chamberlain. Die Beziehung endete unglücklich und 1886 arbeitete Beatrice als Forscherin für Charles Booth, der sich mit dem Leben der in London lebenden Arbeiter beschäftigte. Beatrice wurde beauftragt, das Leben der Hafenarbeiter im East End zu studieren und zu untersuchen. Weitere Themen, die Beatrice behandelte, waren jüdische Einwanderung und Schweißarbeit im Schneiderhandwerk. Ihre Artikel über Hafenarbeiter und das schwitzende Gewerbe wurden in der Zeitschrift The Nineteenth Century veröffentlicht und wurden daraufhin eingeladen, vor dem House of Lords zu diesem Thema auszusagen.

Damals hatte sie eine ziemlich konservative Meinung über die Rolle der Frau. 1886 schrieb sie über ihre Eindrücke von Annie Besant: „Ich interessierte mich für diese mächtige Frau mit ihrer verdorbenen Ehefrau und Mutterschaft und ihrem Durst nach Macht und Verteidigung der Welt. Ich hörte sie sprechen, die einzige Frau, die ich je gekannt habe ist eine echte Rednerin, die die Gabe hat, öffentlich zu überzeugen. Aber sie sprechen zu sehen, hat mich erschaudert. Es ist nicht weiblich, sich vor die Welt zu stellen."

Während ihrer Arbeit in Lancashire interessierte sich Beatrice Potter für die gute Arbeit, die von den verschiedenen Genossenschaften geleistet wurde, die in den meisten britischen Industriestädten existierten. Sie begann, ein Buch zu diesem Thema zu schreiben (Die Genossenschaftsbewegung) und wurde geraten, mit Sidney Webb Kontakt aufzunehmen, der auch diesen Aspekt des Arbeiterlebens untersucht hatte. Ihre erste Reaktion war nicht sehr positiv. Sie schrieb in ihr Tagebuch: "Sein winziger Kaulquappenkörper, ungesunde Haut, Cockney-Aussprache, Armut sind alles gegen ihn". Sie wurden schließlich enge Freunde und 1892 stimmte sie zu, ihn zu heiraten. Sie schrieb in ihr Tagebuch, dass "ich nur den Kopf heirate". Beatrice hatte ein Einkommen von 1.000 Pfund, das sie von ihrem reichen Vater geerbt hatte. Dieses Geld ermöglichte es Sidney, seinen Posten als Beamter aufzugeben und konzentrierte sich nun auf seine politische Arbeit.

Sidney Webb war zu dieser Zeit eine führende Persönlichkeit der Fabian Society. Die Gesellschaft glaubte, der Kapitalismus habe eine ungerechte und ineffiziente Gesellschaft geschaffen. Die Mitglieder, zu denen Edward Carpenter, Annie Besant, Walter Crane und George Bernard Shaw gehörten, waren sich einig, dass das ultimative Ziel der Gruppe darin bestehen sollte, "die Gesellschaft in Übereinstimmung mit den höchsten moralischen Möglichkeiten" wieder aufzubauen. Auch Beatrice teilte diese Ansichten und trat ebenfalls der Gruppe bei.

Beatrice und Sidney Webb haben zusammen an mehreren Büchern gearbeitet, darunter Die Geschichte des Gewerkschaftswesens (1894) und Industrielle Demokratie (1897). Die Recherchen, die sie beim Schreiben dieser Bücher anstellten, überzeugten sie von der Notwendigkeit, eine neue politische Partei zu gründen, die sich dafür einsetzte, den Sozialismus durch Parlamentswahlen zu erreichen.

Im Jahr 1894 verließ Henry Hutchinson, ein wohlhabender Anwalt aus Derby, die Fabian Society für 10.000 Pfund. Beatrice und Sidney Webb schlugen vor, mit dem Geld eine neue Universität in London aufzubauen. Die London School of Economics and Political Science (LSE) wurde 1895 gegründet. Wie Sidney Webb betonte, bestand die Absicht der Institution darin, "die politische Ökonomie auf modernere und sozialistischere Weise zu lehren, als sie bisher gelehrt wurde, und gleichzeitig als Handelshochschule zu dienen".

Die Webbs wandten sich zuerst an Graham Wallas, ein führendes Mitglied der Fabian Society, um der Direktor der LSE zu werden. Wallas lehnte das Angebot ab und stattdessen wurde W. A. ​​S. Hewins, ein junger Ökonom am Pembroke College in Oxford, ernannt. Mit Unterstützung des London County Council (LCC) und des Technical Education Board florierte die LSE als Lernzentrum.

1898 unternahmen die Webbs eine einjährige Forschungsreise nach Nordamerika, Australien und Neuseeland. Das Hauptanliegen von Webbs war es, verschiedene Ansätze für die Kommunalverwaltung zu entdecken. Zu Hause angekommen, führten sie eine Studie über die Organisation und Funktion der englischen Kommunalverwaltung durch. Veröffentlicht in elf Bänden über einen Zeitraum von 23 Jahren, Englische Kommunalverwaltung, wurde zum Standardwerk zu diesem Thema. Beatrice schrieb in ihr Tagebuch: "Sind die Bücher, die wir zusammen geschrieben haben, (für die Gemeinschaft) die Babys wert, die wir hätten bekommen können?"

Am 27. Februar 1900 schloss sich die Fabian Society mit der Unabhängigen Arbeiterpartei, der Sozialdemokratischen Föderation und Gewerkschaftsführern zum Arbeitervertretungsausschuss (LRC) zusammen. Die LRC stellte bei den Parlamentswahlen 1900 fünfzehn Kandidaten auf, die zusammen 62.698 Stimmen erhielten. Zwei der Kandidaten, Keir Hardie und Richard Bell, gewannen Sitze im Unterhaus.

Beatrice Webb war bereit, mit jeder politischen Partei zusammenzuarbeiten, um die Politik zu erreichen, an die sie glaubte. Als die Konservative Partei 1900 die Parlamentswahlen gewann, entwarfen die Webbs das, was später das Bildungsgesetz von 1902 wurde. Die Webbs waren scharfe Kritiker des Poor Law-Systems in Großbritannien. Im Jahr 1905 setzte die Regierung eine Königliche Kommission ein, um „die Wirkungsweise der Gesetze zur Unterstützung armer Menschen im Vereinigten Königreich“ zu untersuchen. Beatrice Webb wurde gebeten, als Mitglied der Kommission zu fungieren, und ihr Mann half beim Sammeln der Daten über die Funktionsweise des Systems. Beatrice war mit den meisten Mitgliedern der Royal Commission nicht einverstanden und schrieb und veröffentlichte zusammen mit Sidney Webb einen Minderheitenbericht. In ihrem Bericht forderten die Webbs: (1) das Ende des Armengesetzes; (2) die Einrichtung und Koordinierung von Arbeitsämtern in ganz Großbritannien, um die Arbeitsressourcen des Landes effizient zu nutzen; (3) Verbesserung grundlegender Dienste wie Bildung und Gesundheit. Die liberale Regierung unter Herbert Asquith nahm den Mehrheitsbericht an und lehnte die Ratschläge der Webbs ab.

1913 half Beatrice Webb beim Aufbau der Fabian Research Department. Im selben Jahr starteten die Webbs eine neue politische Wochenzeitung, Der neue Staatsmann. Herausgegeben von Clifford Sharp mit Beiträgen der Webbs sowie anderer Mitglieder der Fabian Society wie George Bernard Shaw, John Maynard Keynes und G. G. H. Cole, förderte die Zeitschrift die sozialistische Reform der Gesellschaft.

Während des Ersten Weltkriegs war Beatrice Webb in mehreren Regierungsausschüssen tätig. Sie schrieb auch mehrere Broschüren der Fabian Society, wie z Arbeit und die neue soziale Ordnung (1918), Die Löhne von Männern und Frauen – sollten sie gleich sein? (1919), Verfassung für das Sozialistische Commonwealth von Großbritannien (1920) und die Verfall der kapitalistischen Zivilisation (1923).

Bei den Parlamentswahlen 1923 wurde Beatrices Ehemann Sidney Webb gewählt, um die Labour Party im Wahlkreis Seaham zu vertreten. Webb gewann den Sitz und als Ramsay MacDonald 1924 Großbritanniens erster Labour-Premierminister wurde, ernannte er Webb zu seinem Präsidenten des Handelsausschusses.

Webb verließ das House of Commons 1929, als ihm der Titel Baron Passfield verliehen wurde. Jetzt im House of Lords, diente Webb als Außenminister für die Kolonien in MacDonalds zweiter Labour-Regierung. Beatrice weigerte sich jedoch grundsätzlich, den Titel Lady Passfield anzunehmen.

1932 besuchten die Webbs die Sowjetunion. Obwohl sie mit dem Mangel an politischer Freiheit im Land unzufrieden waren, waren sie beeindruckt von der raschen Verbesserung des Gesundheits- und Bildungswesens und den Veränderungen, die stattgefunden hatten, um die wirtschaftliche und politische Gleichstellung der Frauen zu gewährleisten. Als sie nach Großbritannien zurückkehrten, schrieben sie ein Buch über die wirtschaftlichen Experimente in der Sowjetunion mit dem Titel Sowjetkommunismus: Eine neue Zivilisation?(1935). In dem Buch sagten die Webbs voraus, dass sich "das soziale und wirtschaftliche System der geplanten Produktion für den Gemeinschaftskonsum" der Sowjetunion schließlich auf den Rest der Welt ausbreiten würde. Sie fügten hinzu, dass sie hofften, dass dies eher durch Reformen als durch Revolutionen geschehen würde.

Trotz der stalinistischen Säuberungen und des Nazi-Sowjet-Paktes unterstützten die Webbs weiterhin das sowjetische Wirtschaftsexperiment und veröffentlichten 1942 Die Wahrheit über Sowjetrussland (1942).

Beatrice Webb starb am 30. April 1943.

Charles Booths erste Sitzung des Board of Statistical Research in seinem Londoner Büro. Ziel des Komitees ist es, ein angemessenes Bild der gesamten Londoner Gesellschaft - der 4.000.000 - nach Bezirk und Beschäftigung zu erhalten, wobei die beiden Methoden auf Volkszählungsergebnissen basieren. Derzeit ist Charles Booth der einzige Arbeiter in diesem gigantischen Unternehmen. Ich beabsichtige, während meines Aufenthalts in London ein wenig davon zu machen, nicht nur, um die Gesellschaft am Leben zu erhalten, sondern mich mit den tatsächlichen Tatsachen in Verbindung zu halten, um mein Studium der Vergangenheit auf den für das Verständnis nützlichen Teil davon zu beschränken der Gegenwart.

Miss Potter, schwarz gekleidet und mit einer sehr zierlichen Haube, groß, geschmeidig, dunkel, mit leuchtenden Augen und ziemlich kühl auf dem Zeugenstuhl, die Mäntel fließend und Hosen beredt ansprach. Obwohl ihre Stimme etwas schrill war, war es leider sehr schwierig, Sätze zu hören, die sehr scharf vorgetragen wurden.

Es tut mir leid, dass ich Frau Besant nicht mehr gesehen habe. Wir trafen uns und ich interessierte mich für diese mächtige Frau mit ihrer verdorbenen Ehefrau und Mutterschaft und ihrem Durst nach Macht und Verteidigung der Welt. es ist nicht weiblich, sich vor die Welt zu stellen.

Ein langer Vormittag im British Museum zum Nachlesen Jüdische Chronik und dergleichen. Der Lesesaal hat ein heimeliges Gefühl; dort im Frühjahr 1885 erholte ich zum ersten Mal meinen Wissensdurst und spürte wieder die Leidenschaft für die Wahrheit, die alles andere Gefühl überwand. Da sieht man altersschwache Männer, verachtete Fremde, verlassene Witwen und verbitterte Mägde, alle verbunden durch das Gefühl der Gemeinschaft mit den großen Unsterblichen.

Der Dock-Streik wird immer spannender – auch aus der Ferne. Ursprünglich marschierten 500 Verletzte aus den West- und East India Docks – an einem anderen Tag breitete sich der Streik auf die benachbarten Docks aus – in einer Woche war halb East London draußen. Erstmals ein Generalstreik der Arbeiter, nicht wegen der allermeisten Streikenden, sondern zur Durchsetzung der Ansprüche auf eine menschenwürdige Existenz von rund 3000 Mann. Der Held der Szene, John Burns der Sozialist, dem die Arbeiter von East London vorerst zu Füßen liegen, mit Ben Tillett als seinem Leutnant und vorgeblichen Repräsentanten der Hafenarbeiter.

Der Streik ist für mich persönlich sehr interessant, da er meine Verallgemeinerung über 'Dock Life' beweist oder widerlegt, auf jeden Fall modifiziert. Gewiss ist mir die Solidarität der Arbeiter im Osten neu gedacht - die Hafenarbeiter haben sich zwar noch nicht als dauerhaft organisationsfähig erwiesen, aber die Fähigkeit zum gemeinsamen Handeln bewiesen. Und was noch wichtiger ist, eine außergewöhnliche Manifestation praktischer Sympathie, wirksamer Hilfe, wurde unter allen Klassen in East London hervorgerufen, geschickte Handwerker, die gemeinsame Sache mit Gelegenheitsarbeitern, Zöllnern, Pfandleihern und Händlern machten, die sie unterstützten.

Sidney Webb, der Sozialist, hat hier gegessen, um Charles und Mary Booth zu treffen. Ein bemerkenswerter kleiner Mann mit einem riesigen Kopf auf einem sehr kleinen Körper, einer Stirnbreite, die dem enzyklopädischen Charakter seines Wissens genügt, einer jüdischen Nase, hervorstehenden Augen und Mund, schwarzem Haar, etwas ungepflegt, Brille und einem höchst bürgerlichen schwarzer Mantel glänzend mit Verschleiß.

Mit den Daumen kampflustig in eine alles andere als makellose Weste geheftet, den massigen Kopf nach hinten geworfen und den kleinen Körper nach vorn stolziert, stolziert er auch im Stehen und liefert sich mit außerordentlicher Schnelligkeit des Denkens und Sprechens und mit einem Ausdruck unerschöpflicher Selbstgefälligkeit aus. Aber ich mag den Mann. Es gibt eine Direktheit der Rede, eine Aufgeschlossenheit, eine fantasievolle Warmherzigkeit, die ihn weit tragen sollte. Er hat die Selbstgefälligkeit eines Menschen, der immer schneller denkt als seine Nachbarn, der von Zweifeln nicht beunruhigt ist und dem die Aneignung von Tatsachen ebenso leicht fällt wie das Erfassen der Materie; aber er hat keine Eitelkeit und ist völlig unbefangen.

Ich bin nicht Sozialist geworden, weil ich glaube, dass dies die Bedingungen der Massen verbessern würde (obwohl ich denke, dass es dies tun würde), sondern weil ich glaube, dass man nur unter gemeinschaftlichem Eigentum an den Produktionsmitteln zur vollkommensten Form des Individuums gelangen kann Entwicklung bei größtem Anreiz individueller Anstrengung; mit anderen Worten: vollständiger Sozialismus ist nur mit absolutem Individualismus vereinbar. Als solcher werde ich eines Tages auf einem Fass stehen und es predigen.

1882 kam die Katastrophe meines Lebens. Bei einer Dinnerparty in London traf ich Joseph Chamberlain. Ich war reif für die Liebe, schwelgte in neu gewonnener Gesundheit und Freiheit, meine Intelligenz hellwach, mein Herz unbeansprucht. Er hatte Energie und persönlichen Magnetismus. Aber mein Verstand blieb seinem Einfluss nicht nur frei, sondern geradezu feindselig.

Ich traf Sidney (Webb) eines Tages im Januar 1890; Schon beim ersten Treffen war mir klar, dass er sich in mich verlieben würde. Seine Energie, sein Einfallsreichtum, sein Glaube an intellektuelle Prinzipien, sein Reformwille und seine Fähigkeit, Wissen aufzunehmen, machten ihn sofort zu meinem Kameraden. Sein Mangel an sozialer Stellung, sogar seine mangelnde persönliche Attraktivität verlieh ihm in seiner Beziehung zu mir den seltsamen Reiz, in jeder Hinsicht das genaue Gegenteil von Chamberlain und meiner unglückseligen Emotion für diese große Persönlichkeit zu sein.

Zu Recht oder zu Unrecht haben wir uns gegen Kinder entschieden. unsere Mittel, obwohl sie für uns und unsere Arbeit ausreichend waren, hätten keine Familie und keine weiteren Ausgaben für Ermittlungen und öffentliches Leben erlaubt. Aber vielleicht war der letztendlich schlüssige Grund, dass ich meinen Intellekt mühsam und mit vielen Opfern in ein Instrument der Forschung verwandelt hatte. Eine Geburt würde es auf jeden Fall für eine gewisse Zeit zerstören, wahrscheinlich ganz.

Miss Potter hatte sich für die Lage der Hafenarbeiter interessiert und eine Untersuchung aus erster Hand durchgeführt, deren Ergebnisse in einem Artikel über das Leben im Hafen in einer der monatlich erscheinenden Zeitschriften The neunzehnten Jahrhundert zusammengefasst wurden. Sie war jung, klug, zweifellos aufrichtig, hilfsbereit, aber etwas herablassend. Sie ist uns als junge, schöne, glühende Reformatorin erschienen und seit mehr als fünfzig Jahren ihrer Sache treu geblieben. Sie hat sich nie von der Arbeit zurückgezogen, die sie damals begonnen hatte, und als Ehefrau von Sidney Webb hat sie unsere organisierte Bewegung im Besonderen und die Welt im Allgemeinen ihrer Gelehrsamkeit, ihrem mutigen Geist und ihrer großen intellektuellen Kraft verpflichtet.

Eine meiner ärgerlichen Erinnerungen an diese Zeit, die sich aus den sehr unterschiedlichen Bildungs- und Einkommensstandards der Labour-Abgeordneten ergab, war, dass Beatrice Webb es auf sich nahm, den Frauen der ärmeren Labour-Abgeordneten beizubringen, wie man sich anzieht, wie man Knicks macht, wie man sich im Allgemeinen verhalten, wenn Sie zum Buckingham Palace oder zu anderen großen gesellschaftlichen Anlässen eingeladen werden. Ich war traurig, dass unsere armen Frauen von den Webbs so betrogen worden sein sollten. Sie hatten ihre eigene natürliche Würde, ihre eigenen besten Kleider für besondere Anlässe. Aber diese Dinge verstand Mrs. Webb nicht.


Beatrice Webb, Abend-Grandee

'Ich war in einem Teufelskreis, als ich am Embankment nach Savoy Hill spazierte', vertraute Beatrice Webb ihrem Tagebuch im Februar 1928 an Spencer, den sie in ihrer Jugend gekannt hatte. Matheson hatte Webb erstmals im November 1927 mit der Idee für den Vortrag angesprochen, der Teil einer größeren Reihe von Erinnerungen an bedeutende Briten war. Webb hatte einen Stimmtest gemacht, eine Probe gemacht und bekam das Merkblatt mit den Hinweisen zur Ausstrahlung, aber sie brauchte keine Angst vor der eigentlichen Sendung allein im Studio zu haben, ihre Nerven fielen ab und sie hatte wirklich Spaß. „Ich hatte kaum das Bewusstsein, gehört zu werden, so privat und ruhig war man“, vertraute sie sich an und beendete ihren Vortrag „mit einem angenehmen Erfolgserlebnis“. Matheson war sichtlich begeistert und beschrieb den Vortrag als „einen der besten, den wir je hatten“ und dass Webb sich als „geborene Rundfunksprecherin“ gezeigt habe. [2] Matheson war immer auf der Suche nach gelehrten Talenten und sah in Webb großes Potenzial und lud sie zu Gedichtlesungen ein. Webb war verständlicherweise mehr daran interessiert, ihre eigenen Interessen zu fördern und schlug stattdessen eine Reihe zum Studium sozialer Fakten vor, ein Thema, das auf ihre "vierzigjährige Erfahrung" in der Sozialforschung zurückgreifen und die Zuhörer in die neue Disziplin der Sozialwissenschaften einführen könnte . [3] Da Matheson von der Idee begeistert war, machte Webb ein hartes Geschäft für ihr Honorar und wies darauf hin, dass die Vorbereitung der "kurzen Boulevardvorträge", die damit verbundenen Proben und die Anpassung an eine neue Technik eine mühsame Aufgabe für eine Frau von ihr Alter (Webb war fast 71). Für die vier Gespräche wurde eine Zahlung von 50 Euro vereinbart.

In der BBC-Broschüre „Talks and Lectures“ als „von herausragender Bedeutung“ beschrieben, ist die Serie, Soziale Fragen studieren wurde im März 1929 ausgestrahlt. Webbs Ansichten zu mündlichen Beweisen, der Verwendung von Statistiken und der Möglichkeit einer „Gesellschaftswissenschaft“ wurden auch in der neu eingeführten, Der Zuhörer. [4] Webbs zukünftige Sendungen würden weiterhin Themen behandeln, die mit ihrer Arbeit und ihrem Glauben zusammenhängen. „Rückblick: Die Welt der Politik“ im Januar 1930 (Teil einer 17-teiligen Serie von Erinnerungen), reflektierte die Veränderungen, die sie zu ihren Lebzeiten beobachtet hatte, die „bedeutungsvollste Veränderung“, wie sie glaubte, der Untergang der Regierung von einer 'kleinen Clique'. [5] „Takeing the Strain off Parliament“ im Juli 1930 äußerte ihre Ansichten zur Dezentralisierung und veranlasste einen Leitartikel in Der Zuhörer die auf dieses „mutige“ Gerede aufmerksam machte. [6]

Webbs Verbindung zur BBC beschränkte sich nicht auf die Talks-Abteilung. Sie arbeitete auch eng mit der Sektion Erwachsenenbildung zusammen, insbesondere mit Mary Adams und Charles Siepmann. Adams wurde nach Passfield Corner eingeladen, dem Haus in Hampshire, das Beatrice mit ihrem Ehemann Sidney Webb teilte, der jetzt ein Peer des Reiches ist. [7] (Obwohl Anstrengungen unternommen worden waren, um Sidney zum Senden zu bewegen, wurden diese immer abgelehnt.) Adams konnte Beatrice Webb nicht überreden, 1931 an einer Serie über 'The Census' teilzunehmen, aber sie stimmte zu, zu Siepmanns ehrgeizigem . beizutragen Wagen Der moderne Staat Anfang 1932 vereinbarte sie ein Honorar von 50 Guineen für ihre drei Vorträge über „Die Krankheiten der organisierten Gesellschaft“. [8] Das Manuskript für die erste Sendung erforderte Adams’ „blauen Bleistift“, wobei Änderungen an seiner Länge angestrebt wurden.

(als schwieriges Thema musste es langsam und mit Pausen gelesen werden, daher war es zu lang) seine Verwendung von "pentasyllabischen Wörtern" (diese mussten durch etwas Einfacheres ersetzt werden) und seine beiläufigen Verweise auf Seine Majestät (die wahrscheinlich Zuhören). [9] Das Drehbuch für den Abschlussvortrag, der am 21. Januar ausgestrahlt werden sollte, wurde zwar als „großartig“ angesehen, „so gewagt, dass wir darüber Konferenzen abgehalten haben“. [10] Vier Korrekturen wurden gefordert, vor allem die Streichung eines Hinweises auf „Verstümmelung, Tod und chronische Krankheit“, der, stimmte Adams zu, nicht stärker als die Wahrheit war, aber „für manche Zuhörer zu stark“ sein könnte. Webb war zuversichtlich über die Änderungen, ihr größter Ärger über die Serie war der Weg Radiozeiten hatte sie als Lady Passfield beworben und nicht als Mrs. Sidney Webb, ihren gewohnten Namen. [11] [12]

Russland sollte das Thema von Webbs nächstem Gespräch am 22. September 1932 sein. Sie und Sidney waren von Mai bis Juli drei Monate lang durch die Sowjetunion gereist, die bei linken Aktivisten populär geworden war. Das Ehepaar kehrte voller Begeisterung für die Führung zurück, ihre Erfahrungen veröffentlichten sie 1935 als Sowjetkommunismus: Eine neue Zivilisation? 73 Webb versprach, dass ihr BBC-Talk, der Teil der Serie sein sollte Reisende in Europa, wäre objektiv im Ton. [13] Nach ihrer Rückkehr aus dem Rundfunkhaus schrieb sie in ihr Tagebuch, dass sie sich, obwohl sie mit Schwung vorgetragen wurde, „sehr der Belastung nicht gewachsen“ gefühlt hatte und mit rasendem Herzen nach Hause gekommen war. [14] Die Reaktion der BBC auf das Gespräch wird nicht aufgezeichnet, aber Webb glaubte offensichtlich, dass dies der Grund war, warum sie nicht zurück eingeladen wurde, und kommentierte Adams im Februar 1934, dass ihre Sendezeit vorbei sei. [15] Adams war begierig, dass Mrs. Webb zurückkehren sollte, und ihr Vorschlag, im November 1934 erneut über Russland zu sprechen (ein Gespräch, das nicht zustande kam), war vielleicht eine letzte Chance, „die große alte Dame“ zu nutzen. [16] Webb stimmte zu, zur Serie beizutragen Effizienz und Freiheit im Februar 1938. Der Vortrag befasste sich mit dem russischen Regierungssystem und beinhaltete eine Frage-und-Antwort-Runde mit Henry Wilson Harris, Herausgeber von Der Zuschauer.

Dies sollte Webbs letzte Sendung sein. Jetzt im Alter von 80 Jahren endete ihre Zusammenarbeit mit der BBC.

Beatrice Webb war eine von wenigen Frauen wie die Abgeordnete Nancy Astor, die regelmäßig in den Abendprogrammen der BBC in der Zwischenkriegszeit auftraten. Ihr Status im öffentlichen Leben gepaart mit ihrer Begabung am Mikrofon machte sie für die BBC ungemein attraktiv. Frau Edna Thorpe hingegen war einzigartig unter den regulären weiblichen Sendern der BBC der Zwischenkriegszeit, ihr Mangel an Ansehen war ihr Verkaufsargument.


Frühes Leben von Beatrice Potter Webb.

Beatrice Potter wurde in Gloucester in eine Klasse hineingeboren, die, um ihre eigenen Worte zu verwenden, „gewohnheitsmäßig Befehle gab“. Sie war die achte Tochter von Richard Potter, einem Geschäftsmann, bei dessen Tod sie ein privates Einkommen von 1.000 Pfund pro Jahr erbte, und Laurencina Heyworth, Tochter eines Liverpooler Kaufmanns. Sie wuchs als ziemlich einsames und kränkliches Mädchen auf und bildete sich durch ausgiebige Lektüre und Gespräche mit den Besuchern ihres Vaters weiter, von denen der Philosoph Herbert Spencer den größten intellektuellen Einfluss auf sie ausübte. Ihre älteren Schwestern schlossen konventionelle Ehen, und sie selbst hätte die dritte Frau des viel älteren liberalen Staatsmannes Joseph Chamberlain werden können, wenn nicht die Unvereinbarkeit des Temperaments einen Bruch zwischen ihnen verursacht hätte. Doch schon vorher hatte sie begonnen, die Annahmen der Geschäftswelt ihres Vaters zu hinterfragen. Während ihres Aufenthalts bei entfernten Verwandten in einer kleinen Stadt in Lancashire lernte sie die Welt der Mitglieder der Genossenschaftsbewegung der Arbeiterklasse kennen.

Nach dem enttäuschenden Ausgang ihrer Beziehung zu Chamberlain nahm sie Sozialarbeit in London auf, kritisierte aber bald das Scheitern der unzureichenden Maßnahmen karitativer Organisationen, um die Wurzelprobleme der Armut zu bekämpfen. Sie lernte mehr über die Realitäten des Lebens der Unterschicht, während sie ihrem Cousin Charles Booth, dem Reeder und Sozialreformer, half, seine monumentale Studie über Das Leben und die Arbeit des Volkes in London. 1891 veröffentlichte sie Die Genossenschaftsbewegung in Großbritannien, ein kleines Buch über ihre Erfahrungen in Lancashire, das später zu einem Klassiker wurde. Es dauerte nicht lange, bis ihr klar wurde, dass sie, um eine Lösung für das Problem der Armut zu finden, mehr über die Organisationen erfahren musste, die die Arbeiterklasse für sich selbst geschaffen hatte d.h., die Gewerkschaften. Während sie Informationen über frühere wirtschaftliche Verhältnisse sammelte, wurde ihr geraten, sich an eine „Informationsmine“ zu wenden, Sidney Webb, mit der sie 1890 Bekanntschaft machte.


ERGÄNZENDE BIBLIOGRAFIE

Booth, Charles et al. (1889-1891) 1902-1903 Leben und Arbeit des Volkes in London. 17 Bd. London: Macmillan.

Cole, Margaret 1945 Beatrice Webb. London und New York: Longmans.

Cole, Margaret (Herausgeber) 1949 Die Webbs und ihre Arbeit. London: Müller.

Cole, Margaret 1961 Die Geschichte des Fabian Sozialismus. Stanford-Univ. Drücken Sie. → 1961 erschien bei Wiley eine Taschenbuchausgabe.

Fabian Essays. 6. Aufl. (1889) 1962 London: Allen & Unwin. → Erstveröffentlichung als Fabian Essays im Sozialismus, von G. B. Shaw, Sidney Webb und anderen.

Hamilton, Mary A. 1933 Sidney und Beatrice Webb: Eine Studie zur zeitgenössischen Biographie. Boston: Houghton Mifflin.

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"Webb, Sidney und Beatrice." Internationale Enzyklopädie der Sozialwissenschaften. . Enzyklopädie.com. 17. Juni 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

"Webb, Sidney und Beatrice." Internationale Enzyklopädie der Sozialwissenschaften. . Abgerufen am 17. Juni 2021 von Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/social-sciences/applied-and-social-sciences-magazines/webb-sidney-and-beatrice

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Beatrice Webb war eine mitfühlende Sozialistin, die die Sozialversicherung erfunden hat

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Dieser bearbeitete Artikel über Beatrice Webb erschien ursprünglich in der Ausgabe Nr. 317 von Look and Learn, die am 10. Februar 1968 veröffentlicht wurde.

Großbritannien hat heute ein System der sozialen Sicherheit, um das die Welt beneidet. Sie bietet Hilfe bei Krankheit, Obdachlosenheime, Arbeitslosengeld, Entschädigung für beruflich verletzte oder erkrankte Arbeiter, Schutz vor überhöhter Arbeitszeit oder unhygienischen Bedingungen, Renten im Alter.

All diese Dinge nehmen wir als selbstverständlich hin. Wir vergessen, dass in viktorianischen Zeiten die Straßen Londons mit obdachlosen Kindern überfüllt waren, dass die Arbeit in Fabriken schlecht bezahlt und oft gefährlich war und dass der Arbeiter von seinem Arbeitgeber ohne Vorankündigung oder Entschädigung entlassen werden konnte. Wir vergessen, dass ein Arbeitsloser und seine Familie verhungern könnten.

Die Entwicklung unserer sozialen Dienste ist auf einige Pioniere zurückzuführen, und eine der größten von ihnen war Beatrice Webb.

Sie wurde 1858 geboren und war die Tochter eines reichen viktorianischen Eisenbahnchefs namens Potter. Es gab ein riesiges Haus, Dienstboten und Luxus, und viele Freunde ihrer Familie wussten nicht, wie die Armen lebten, und wollten es auch nicht wissen.

Beatrice verschwand immer, um Cousins ​​zu besuchen, die Baumwollarbeiter in Lancashire waren. Von ihnen hörte sie von Müttern und ihren kleinen Kindern, die täglich zwölf bis sechzehn Stunden in den Mühlen arbeiteten. Sie sah die Armut der Werktätigen. Sie bewunderte ihren Mut und ihre Würde, war aber wütend über ihre Behandlung und entschlossen, sie zu verbessern. Aber zuerst musste sie die gesellschaftlichen Verhältnisse und die sie betreffenden Gesetze studieren und sich für praktische Verbesserungen einsetzen. Sie war ein praktischer Mensch.

Beatrice war auch ein schönes Mädchen, intelligent und gebildet. Im Alter von neunzehn Jahren brach sie mit ihrer Familie auf, um im East End von London zu studieren. Als überzeugte Anhängerin von Genossenschaften arbeitete sie als Hosenanwältin in einer ihrer Bekleidungsfabriken. Nachdem sie die Fähigkeit erlernt hatte, arbeitete sie in mehreren “Sweatshops”, um deren schlechte Bedingungen und miserablen Löhne aufzudecken und aufzudecken.

Als nächstes wurde sie von Charles Booth (ohne Verbindung zu General Booth der Heilsarmee) ins Dockland geschickt. Die rauen, harten Charaktere, die dort arbeiteten, lernten sie zu bewundern. Manchmal wurde sie von Betrunkenen bedroht oder von Arbeitgebern als “nosey-parker” bedroht, aber sie ließ sich nicht schikanieren. Ihre Entdeckung war Teil von Booths berühmtem Werk “Life and Labor in London.”

Aber wenn die Bedingungen geändert werden sollten, muss man herausfinden, wie Gesetze formuliert und durch das Parlament verabschiedet wurden. Zwölf Stunden lang saß sie auf der öffentlichen Tribüne des Unterhauses und hörte Gladstone und Disraeli zu.

1884 gründete eine Gruppe von Leuten, die für den Sozialismus arbeiteten, die Fabian Society. Seine beiden bekanntesten Gründer waren Sidney Webb, ein berühmter Soziologieautor, und George Bernard Shaw. Beatrice lernte Sidney Webb bei einem Fabian-Treffen kennen, verliebte sich in ihn und half ihm bei seiner Arbeit. So begann eine Liebesbeziehung und eine fünfzig Jahre währende Zusammenarbeit. “Beatrice und Sidney” wurden zur Legende. Gemeinsam recherchierten sie die sozialen Verhältnisse, verfassten wichtige und lange Berichte und Bücher und setzten sich für verbesserte Arbeitsbedingungen, Gesundheitsvorschriften und das Recht der Gewerkschaften ein, sich zu organisieren und die Interessen ihrer Mitglieder zu schützen.

Ein Meilenstein in der Sozialreform war ihre sachliche und zutiefst bewegende Darstellung der menschlichen Leiden unter den veralteten Armengesetzen, die einer königlichen Untersuchungskommission vorgelegt wurden.

Beatrice und Sidney, oder “die Firma von Webb und Webb”, wie sie bekannt wurden, gründeten die London School of Economics, die heute als Akademie für Sozialwirtschaft weltweit bekannt ist. Sie schrieben gemeinsam “The History of Trade Unionism” und “Industrial Democracy”, und Sidney wurde Mitglied zweier Labour-Regierungen, zuerst 1924 und 1929-31, als er Kolonialsekretär wurde.

Da eine Regierung eine angemessene Vertretung im House of Lords wünscht, wurde Sidney Webb zum Lord Passfield ernannt. Es war ihm ein wenig unangenehm, da weder er noch seine Frau sich um Titel kümmerten oder die Gesellschaft mochten. Aber beide waren keine Bigotten. Beatrice Webb ging bei Bedarf mit ihm zu Partys im Buckingham Palace, aber sie weigerte sich, sich mit dem gesellschaftlichen Umfeld einzuholen.

Beatrice Webb war eine starke Befürworterin der Revolution in Russland und betrachtete die Sowjetunion als den idealen Staat. Ihre Bewunderung für ihre Leistungen bei der Verbesserung der industriellen Bedingungen ließ sie vergessen, dass politische Gegner oft ins Gefängnis gesteckt und nie wieder gesehen wurden.

1932 besuchten sie und ihr Mann die Sowjetunion und schrieben “Sowjetkommunismus”, eine sehr lange Studie, solange mehrere Romane zusammengefügt wurden.

Am 20. April 1943 starb Beatrice Webb, und obwohl Winston Churchill den Sozialismus nie gemocht hatte, erkannte er den gewaltigen Kampf, den sie mit ihrem Ehemann geführt hatte, um die sozialen Bedingungen zu verbessern, und ihrem Ehemann Lord wurde der begehrte Verdienstorden verliehen Passfield, in Anerkennung ihrer großartigen Partnerschaft.

Beatrice Webb (die nie den Titel Lady Passfield benutzte) kümmerte sich ihr ganzes Leben lang intensiv um die Menschen – ihr Glück, ihre Freiheit und ihre Würde. Ihre praktischen Vorschläge, die auf anstrengenden Studien beruhen, zur Verbesserung ihres Lebens können heute in unserem System der sozialen Sicherheit gesehen werden.

Dieser Beitrag wurde am Freitag, 5. Juli 2013 um 9:26 Uhr veröffentlicht und ist unter Historische Artikel, Geschichte, London, Politik abgelegt. Sie können alle Kommentare zu diesem Artikel über den RSS 2.0-Feed verfolgen. Kommentare und Pings sind derzeit geschlossen.


Beatrice Webbs Tagebuch

Beatrice Webb (geborene Potter) wurde 1858 als achte Tochter von Richard Potter, einem wohlhabenden Geschäftsmann, und Lawrencina Heyworth geboren. In her diary Beatrice expressed her desire to write fully and creatively about her life and she kept her diary from 1873 until her death in 1943. In the diary Beatrice records the activities of her daily life, interactions with friends and family, and her most private thoughts and fears. Although her upbringing was comfortable and she maintained good relationships with her family, Beatrice suffered from bouts of depression, compounded by a feeling of listlessness and frustration at not being useful (eg her diary entry for 11th December 1874, aged 16). This depression is well-documented in the early volumes of the diary providing an insight into Beatrice's early adulthood.

Following a tempestuous and ultimately unrequited relationship with Joseph Chamberlain from 1886 Beatrice took up social work in London, acting as a rent collector for the Charity Organisation Society and going undercover as a seamstress in a sweatshop in 1888 as part of Charles Booth's Inquiry into London Life and Labour. She began writing on social subjects and eventually meeting Sidney Webb, her future husband. In the diary Beatrice documents Sidney Webb's tireless pursuit despite her frequent refusals. She eventually consented and the two were married in 1892, forming a strong and long-lasting partnership. The Webbs devoted their lives to socialism, becoming core members of the Fabian Society, the founders of LSE, and constant campaigners for the welfare state.

The diary, available for the first time online in both its manuscript and typescript format, is fully-searchable allowing users to explore a wealth of information not only into Beatrice's personal and working life, but also into the social history of Britain and the world, spanning 70 years of change.


Beatrice Webb: A Life, 1858-1943, by Kitty Muggeridge and Ruth Adam

In an earlier biography, Margaret Cole, a long-time friend and political associate, wrote that Beatrice Webb, like &ldquohappy countries,&rdquo had &ldquoalmost no personsonal history.&rdquo There is a sense in which this is true: the story of Mrs. Webb's life is significantly the history of her times. But it was nonetheless an exceedingly personal history and what is fascinating to watch is the transmutation of that personal history into a social history of such moment to her contemporaries and to ourselves. It is also fascinating to watch what biographers of different political bent make of that personal and social history.

One episode of that personal history, which any biographer might be expected to relish, is the affair of (not quite with) Joseph Chamberlain. Beatrice Potter was twenty-five when she met and fell in love with Chamberlain, then forty-seven, an attractive, dapper Member of Parliament who gave promise of repeating on the national stage the phenomenal success he had had as mayor of Birmingham. He proposed to her and she very reluctantly declined after he made it clear that he expected from his wife total subservience of intellect and will. Yet she continued to cherish a great passion for him in spite of the indecent haste and obvious relief with which he transferred his attentions to a more docile young lady, and even after her own marriage to the much younger (younger than herself) and considerably less personable Sidney Webb.

With something of the same haste and relief with which Chamberlain had dismissed Beatrice, Mrs. Cole, in her biography, dismissed the thought of Chamberlain. The marriage, she was convinced, would have been a disaster: &ldquoExcept for the very remote contingency that Beatrice as a stepmother might have some influence for good upon his son Neville, there seems nothing to be said in its favor.&rdquo Beatrice would have had to witness Chamberlain's deterioration from a &ldquoradical to an imperialist,&rdquo and she would have had to give up her own role as &ldquosocial investigator&rdquo in order to assume the uncongenial one of &ldquopolitical hostess.&rdquo &ldquoThe Socialist and social student,&rdquo Mrs. Cole gratefully concluded her two-page account, &ldquocannot but be profoundly grateful&rdquo that Beatrice chose to become Mrs. Webb, the &ldquojoint leader and maker of Socialist thought,&rdquo instead of the &ldquocomparatively useless and certainly miserable&rdquo Mrs. Chamberlain.

It is the great virtue of the present biographers, Kitty Muggeridge and Ruth Adam, that they do not pretend to know their subject better than she knew herself. In place of Mrs. Cole's grudging two pages, we are given the chapter that corresponds more closely to the importance of the episode in her life. Nor is there here any attempt to cut Beatrice down to size, the size deemed seemly to the respectable &ldquoSocialist and social student.&rdquo Beatrice's infatuation is seen for what it was: an infatuation with Chamberlain precisely as a public figure&mdasha &ldquodesperate clutch at power, power to impress and lead,&rdquo as she herself confessed. Had Mrs. Muggeridge and Mrs. Adam cared to take issue with previous biographers, they might have pointed out that the very qualities of a Mrs. Chamberlain that Mrs. Cole found incongruent for Mrs. Webb were, in fact, most characteristic of Mrs. Webb. For it was precisely Beatrice Webb's forte to be both imperialist and radical, both political hostess and social investigator, and (like Chamberlain, which is perhaps why she could not marry him) both authoritarian and radical.

We must also be grateful to the present biographers for restoring the &ldquopersonal history&rdquo that Mrs. Cole had dismissed so cavalierly. Mrs. Muggeridge is uniquely qualified to do this, since she knew Beatrice Webb not only as the &ldquojoint leader and maker of Socialist thought&rdquo but also as &ldquoAunt Bo,&rdquo her mother's older sister. Happily, Mrs. Muggeridge is not content simply to exploit this relationship. Instead of the picturesque and eccentric Aunt Bo who would have made for good Sunday-supplement reading, we are given Aunt Bocum-Mrs. Webb, a single persona whose private and public identities were, as they are not always, peculiarly similar. When Aunt Bo reproaches Kitty Muggeridge's parents for leading a vain and idle existence in the playgrounds of Europe, one hears the voice of Mrs. Webb threatening to legislate out of the Socialist Commonwealth the parasites of society. When her guests rise hungrily from her meager dinner-table to engage in the purposeful conversation in which she firmly directs them, one realizes how entirely in keeping this is with the austere regimen of life and labor she would have imposed on the citizens of her good society. And the unobtrusive attendance at these dinner parties of the proper complement of properly attired servants recalls her conception of the ideal social order, in which an equality, preferably a minimal equality, of goods would cohere with a substantial inequality of persons.

Mrs. Muggeridge, 1 then, in invoking the memory of Aunt Bo, is also restoring the portrait of Mrs. Webb. Curiously enough, however, her work of restoration depends more upon political perspicuity than upon personal knowledge. This is, indeed, her great advantage over Mrs. Cole. Thus Mrs. Cole, in her history of Fabianism, felt obliged to relegate a large measure of Fabian thought and policy to the dubious status of &ldquoaberrances.&rdquo &ldquoFabian &lsquoAberrances&rsquo&rdquo was the title of the chapter describing their approval of imperialism, protectionism, and church-controlled education and any irony conveyed by the quotation marks was dispelled by the text. And other Fabian characteristics&mdashtheir antipathy to women's suffrage, trade-unionism, even democracy and liberty&mdashappear under the same aspect of aberrations or anomalies. Mrs. Muggeridge has no need for such a category because she has no political illusions or commitments. She does not think it necessary to justify Fabianism in terms of socialism, and she does not assume that either Fabianism or socialism is a repository of all political virtue and wisdom. There are no &ldquoaberrances&rdquo in her account but only a clear perception of what Fabianism actually was.

What it actually was may be illustrated by the Minority Poor Law of 1909, a major document in Beatrice Webb's life and, indeed, in recent English history. The opening paragraph of Mrs. Muggeridge's chapter on this subject unfortunately echoes the familiar claim of Mrs. Cole and other commentators that Beatrice Webb &ldquolived to see most of her ideas accepted, in the Beveridge Report of 1942, but died before they were implemented in postwar Britain.&rdquo Fortunately the rest of the chapter redeems this lapse and effectively belies this claim. As against the common view that Beatrice Webb revolutionized our view of the poor by demolishing the old moralistic, paternalistic, authoritarian attitudes, we are presented here with her own unambiguous statement of first principles: &ldquoWhat has to be aimed at is not this or that improvement in material circumstances or physical comfort but an improvement in personal character.&rdquo Under her plan medical aid would have been available to all&mdashand would have had to be availed of by all whether they wished it or not. Patients would not have been free to choose their doctors nor, by the same token, free to reject their advice the compulsion to take the prescribed medicine or undergo the recommended operation would have been as absolute as the similar compulsion to accept a proffered job at the Labor Exchange She did not specify the punishment for a recalcitrant patient, but she did specify that for the recalcitrant unemployed: &ldquoIf it was discovered by actual observation of the man's present behavior that there was in him a grave moral defect not otherwise remediable, he would have to submit himself, in a detention colony, to a treatment which would be at once curative and deterrent.&rdquo

Long before this attempt to devise a comprehensive program for the prevention and cure of all social ills, when Beatrice Webb was still Beatrice Potter and had only begun to dabble in social work, she explained that she was &ldquonot led into the homes of the poor by the spirit of charity,&rdquo but rather by the &ldquotime-spirit&rdquo&mdasha sense of what was historically appropriate. Her methods were to change but not her motivation. She is generally praised for her efforts in &ldquobreaking up the Old Poor Law&rdquo&mdashthat is, separating out the several categories of the old, the sick, the unemployed, the neglected children, etc., and creating new agencies to deal with each. This was her declared intent and in part her achievement. Yet had her scheme prevailed in its original form and impulse, she would have succeeded in undermining the most crucial distinctions among these groups. Where the &ldquospirit of charity,&rdquo or simple compassion, obliges us to distinguish, differentiate, individualize, her &ldquotime-spirit&rdquo would have dissolved the whole into one mass of misfits to be whipped into shape by society. Her argument for compulsory medical aid&mdashcompulsory not only for the poor but for all those who were judged to be sick&mdashwas based on the explicit assumption that sickness was &ldquoa public nuisance to be suppressed in the interests of the community.&rdquo The interests of the community, not of the sick. And the moralism that pervaded her attitude to sick, old, unemployed, and children alike had the same communal basis. It was a moral commitment to society rather than to the particular unfortunates who were being assisted&mdashor rather to the time spirit of society, the Zeitgeist that tells us that such &ldquopublic nuisances&rdquo as sickness, laziness, or neglect need no longer be tolerated, that society had reached that positivist stage (her affinity to Comte has not been properly appreciated) where life could finally be organized, rationalized, perfected.

In fact, the time-spirit eluded Beatrice Webb, as it eludes most of those who pursue it too ardently. Her basic principle did not prevail in her time nor, contrary to popular impression, was it &ldquoaccepted&rdquo in the Beveridge Report and &ldquoimplemented&rdquo since then. On the contrary, it was the principle of her opponents, the principle of &ldquosocial insurance&rdquo advocated by Lloyd George and the young Winston Churchill, that won out then and is with us today. And Beatrice Webb bitterly opposed the idea of social insurance for the very reason that people then and now find it so attractive: its &ldquounconditionality,&rdquo the fact that it makes relief an unconditional right.

I tried to impress on them that any grant from the community to the individual, beyond what it does for all, ought to be conditional on better conduct and that any insurance scheme had the fatal defect that the state got nothing for its money&mdashthat the persons felt they had a right to the allowance whatever their conduct.

The sickness insurance is wholly bad and I cannot see how malingering can be staved off. . . . What the government shirks is the extension of treatment und disciplinary supervision&mdashthey want merely some mechanical way of increasing the money income of the wage-earning class in times of unemployment and sickness. No attempt is made to secure an advance in conduct in return for the increased income. [Italics in original.]

In contrast to her opponents, Beatrice Webb is generally credited with a comprehensive, consistent scheme of reform that went to the roots of the problem and proposed radical solutions to it. There is some truth in this image, but a partial truth that may obscure the larger truth. The Minority Report was comprehensive, consistent, and radical, but this is not necessarily to say that it was what we would now regard as &ldquoprogressive.&rdquo And while Beatrice Webb advertised it as being more concerned with &ldquoprevention&rdquo than &ldquocure,&rdquo with the &ldquocauses&rdquo of social ills rather than their mere &ldquorelief,&rdquo she knew as little about prevention or causes as anyone else (she was notably ignorant of and even uninterested in the economic analysis of unemployment), so that, in the end, like everyone else, she was forced to settle for some system of relief. The issue between her and her opponents was between two systems of relief, and the fact that one was more thoroughgoing than the other does not necessarily make it the more meritorious. At the same time that Mrs. Webb was insisting upon the principle of conditionality, Winston Churchill was putting forward the dissenting view:

I do not feel convinced that we are entitled to refuse benefits to a qualified man who loses his employment through drunkenness. He has paid his contributions he has insured himself against unemployment, and I think it arguable that his foresight should be rewarded irrespective of the cause of his dismissal, whether he has lost his situation through his own habits of intemperance or through his employer's habits of intemperance. I do not like mixing up moralities and mathematics.

A disposition to overindulgence in alcohol, a hot temper, a bad manner, a capricious employer, a financially unsound employer, a new process in manufacturing, a contraction in trade, are all alike factors in the risk. Our concern is with the evil not with the causes. With the fact of unemployment, not with the character of the unemployed.

Which, I wonder, strikes us now as the more humane as well as the more modern view?

In the space of a relatively brief biography (it makes such interesting reading that it seems briefer than in fact it is), Mrs. Muggeridge can hardly tell us as much as we would like to know about this or similar matters. And we would like to know a great deal more, partly because we have so much to unlearn, and partly because the Webbs occupy an important place in recent intellectual and social history. It is not easy to define their importance or their place. On the one hand, like Bentham (whom Beatrice aptly described as &ldquoSidney's intellectual godfather&rdquo), the Webbs were not in the mainstream of English thought or of English social policy. On the other hand, again like Bentham, they had a peculiar attraction for English intellectuals and policy-makers, as if they represented an ideal to be preserved and cherished however much it might be violated in mind and fact. It is time that we inquired more closely into both the ideal and the fact.

1 For the sake of simplicity, I shall use &ldquoMrs. Muggeridge&rdquo to stand for both authors, partly because she is evidently the senior author and partly because she provides the personal details that are one of the distinctions of this book. (The introduction is signed by her alone.)


Лижайшие родственники

About Beatrice Webb, Baroness Passfield

Martha Beatrice Webb, Baroness Passfield (nພ Potter 22 January 1858 – 30 April 1943), was an English sociologist, economist, socialist and social reformer. Although her husband became Baron Passfield in 1929, she preferred to be known simply as Beatrice Webb. She coined the term collective bargaining.

Along with her husband Sidney Webb and numerous others, she co-founded the London School of Economics and Political Science and played a crucial role in the forming of the Fabian Society. http://en.wikipedia.org/wiki/Fabian_Society

Beatrice Potter was born in Standish House in the village of Standish, Gloucestershire, the daughter of a businessman Richard Potter and Laurencina Heyworth, daughter of a Liverpool merchant. Her older sister was the social worker Catherine Courtney, Baroness Courtney of Penwith, while her grandfather was Liberal Party MP Richard Potter, co-founder of the Little Circle which was key in creating the Reform Act 1832. From an early age she was self-taught and cited her influences as the cooperative movement and the philosopher Herbert Spencer with whom she became acquainted after an early stay with relatives in Lancashire.

In 1882, she had a relationship with Radical politician Joseph Chamberlain, by then a Cabinet minister. After this relationship failed, she took up Social Work and assisted her cousin Charles Booth who was carrying out a pioneering survey of the Victorian slums of London, bringing her own experiences as rent-collector in the model dwellings at Katherine Buildings, Aldgate, operated by the East End Dwellings Company. Upon the death of her father, Potter inherited an endowment of ਱,000 pounds a year which she used to support herself during this research. In 1890 she was introduced to Sidney Webb whose help she sought in this research and in 1891 she published The Co-operative Movement in Great Britain, based on her experiences in Lancashire. Marrying Webb in 1892, the two remained together and shared political and professional activities, becoming active members of the Fabian Society. With support from the Fabians, she co-authored books and pamphlets on socialism and the co-operative movement including The History of Trade Unionism in 1894 and Industrial Democracy in 1897. In 1895, a donation from Henry Hutchinson, a solicitor from Derby, was used by the Society to found the London School of Economics and Political Science.

Minority Report to Royal Commission

Between 1905 and 1909, Beatrice Webb was a member of the Royal Commission on the Poor Laws and Relief of Distress 1905-09. The Commission was established by the Conservative government of AJ Balfour, and reported to the Liberal government of HH Asquith. Webb headed the minority report which outlined a welfare state which would "secure a national minimum of civilised life . open to all alike, of both sexes and all classes, by which we meant sufficient nourishment and training when young, a living wage when able-bodied, treatment when sick, and modest but secure livelihood when disabled or aged". William Beveridge, who was later to author the Beveridge Report in 1942, worked as a researcher for the Webbs on the Minority Report.

In 1913, she co-founded with her husband the New Statesman, a political weekly edited by Clifford Sharp with contributions from many philosophers, economists and politicians of the time including George Bernard Shaw and John Maynard Keynes.

In late 1914, the Webbs became members of the Labour Party. At this time, their leadership of the Fabian Society was facing opposition from H.G. Wells, who lampooned them in his 1911 novel The New Machiavelli as 'the Baileys', a pair of short-sighted, bourgeois manipulators. They were also opposed from the left in the Labour Party by the Guild Socialists and the historian and economist G.D.H. Cole. During this time, Webb collaborated with her husband in his writings and policy statement such as Labour and the New Social Order in 1918 and his election in 1922 to the parliamentary seat of Seaham in Durham.

In 1928 the Webbs retired to Liphook in Hampshire, where they lived until their deaths. In 1932, Sidney and Beatrice travelled to the Soviet Union and later published in support of the Soviet economic experiment with Soviet Communism: A New Civilisation? and The Truth About Soviet Russia. When she died in 1943, Webb's ashes were interred in the nave of Westminster Abbey, close to those of her husband, and were to be joined subsequently by the remains of Clement Attlee and Ernest Bevin.

Her left-wing commitments led Webb to make unfortunate justifications of some of Joseph Stalin's excesses: for example, in speaking of the Moscow Trials, she described her satisfaction that Stalin had "cut out the dead wood".

Webb as co-operative theorist

Webb made a number of important contributions to political and economic theory of the co-operative movement. It was, for example, Webb who coined the terms 𠇌o-operative Federalism” and 𠇌o-operative Individualism” in her 1891 book Cooperative Movement in Great Britain. Out of these two categories, Webb identified herself as a co-operative federalist a school of thought which advocates consumer co-operative societies. Webb argued that consumers’ co-operatives should form co-operative wholesale societies (by forming co-operatives in which all members are co-operatives, the best historical example being the English Co-operative Wholesale Society) and that these federal co-operatives should undertake purchasing farms or factories. Webb dismissed the idea of worker co-operatives where the people who did the work and benefited from it had some control over how it was done, arguing that – at the time she was writing – such ventures had proved largely unsuccessful, at least in ushering in her form of socialism led by volunteer committees of people like herself. Examples of successful worker Cooperatives did of course exist then as now. In some professions they were the norm. But Webb’s final book, The Truth About The Soviet Union celebrated central planning.

Webb's nephew, Sir Stafford Cripps, became a well-known British Labour politician in the 1930s and 1940s, serving as British ambassador to Moscow during World War II and later as Chancellor of the Exchequer under Clement Attlee. His daughter, Peggy, went on to marry the Nana Joe Appiah, a noted African statesman and tribal chieftain who served as something of a founding father of the Republic of Ghana.

Her niece, Barbara Drake, was a prominent trade unionist and a member of the Fabian Society. Another niece, Katherine Dobbs, married the journalist Malcolm Muggeridge, whose experience reporting from the Soviet Union subsequently made him highly critical of the Webbs' optimistic portrayal of Stalin's rule. Their books, Soviet Communism: A New Civilization? (1935) and The Truth About Soviet Russia (1942) have been widely denounced for adopting an uncritical view of Stalin's conduct during periods that witnessed a brutal process of agricultural collectivization as well as extensive purges and the creation of the gulag system.

Her sister Margaret Hayworth Potter was married to the Liberal politician Henry Hobhouse. Thus, she was an aunt of peace activist Stephen Henry Hobhouse and Liberal politician Arthur Hobhouse.

Sidney and Beatrice Webb had no children of their own. In retirement Beatrice reflected upon this and the success of their symbolic children, the London School of Economics and New Statesman. On September 14, 1936 Beatrice wrote: "In old age it is one of the minor satisfactions of life to watch the success of your children, literal children or symbolic. The London School of Economics is undoubtedly our most famous one but the New Statesman is also creditable - it is the most successful of the general weeklies, actually making a profit on its 25000 readers, and has absorbed two of its rivals, The Nation and the Week-end Review".

When Beatrice Webb died in 1943, the casket containing her ashes was buried in the garden of their house in Passfield Corner. Lord Passfield's ashes were also buried there in 1947. Shortly afterwards, George Bernard Shaw launched a petition to have both reburied to Westminster Abbey, which was eventually granted. Today, the Webbs' ashes are interred in the nave of Westminster Abbey, close to those of Clement Attlee and Ernest Bevin.

Beatrice Webb's papers, including her diaries, are among the Passfield archive at the London School of Economics. The Webb Diaries are now digitized and available online at the LSE’s Digital Library. For a small online exhibition featuring some of the Webb's papers see 'A poor thing but our own': the Webbs and the Labour Party. Posts about Beatrice Webb regularly appear in the LSE Archives blog, Out of the box.


Biography of Beatrice Webb: who was this activist and thinker?

Beatrice Webb (1858-1943) was born on 2 January 1858 at Standish House, near Gloucester , in the south-west of England. She came into the world at the height of the Industrial Revolution, and was the eighth child of a wealthy industrial and railway entrepreneur from Liverpool, named Richard Potter. Her mother was a woman educated in the utilitarian tradition, Lawrencia Heyworth, who died when Beatrice was 24, in 1882.

Beatrice was an influential economist and sociologist. She worked alongside her husband, Sidney Webb. Their work extends to over 100 books and articles. They also produced parliamentary reports (e.g. the “Minority Report”) such reports would be a cornerstone of the Welfare State in post-World War II Europe.

Auf der anderen Seite, this English economist had great faith in cooperativism , formulated social reforms and elaborated a series of proposals that propelled said welfare state. At the end of 1905, Beatriz was appointed member of the Royal Commission on the Laws of the Poor and Relief.

Childhood and adolescence

At the beginning of her childhood, Beatrice Webb did not stand out for her dedication to her studies. Even her mother thought her intelligence was below average. Auf der anderen Seite, her childhood and adolescence were marked by the presence of some psychosomatic disorders , depression and neuralgia. These episodes disappeared to reappear sometime in adulthood.

As a result of these disorders, Beatriz sought help from religion, studying this doctrine, and writing a diary. She also began to take her studies more seriously. However, and largely due to her delicate health, Beatriz never received a “normal” formal education, as she was always quite self-taught . She learned above all thanks to the large library her father had, where she read books on philosophy, science and mathematics.

On the other hand, some authors who especially influenced him were Auguste Comte and Herbert Spencer.

Your job in economics

Beatrice, together with her husband, created and supervised the London School of Economics and Political Science . The aim of the school was to educate critical economists, who would bring benefits to the whole country, and not only to the rich.

This school played an important role in the development and consolidation of the Economy as an independent discipline. It is currently a public university in London, specializing in social sciences.

Your work in politics

Both Beatrice Webb and her husband combined their political activity with their intellectual tasks. Beatrice’s impact on the political and economic scene is remarkable, as she also, along with Sidney, influenced the creation of the British Labour Party , a party that became very powerful. More specifically, the Labour Party emerged thanks to the Fabian Society. This fact helped to lay the foundations of democratic socialism, still present today.

Moreover, at the social level, as we have seen, Beatrice Webb was an activist and a revolutionary she played an important role in the dismantling of the old Law of the Poor and in its replacement by the new social security systems.

Fabian Society

The Fabian Society was an important British socialist movement, and both Beatrice and Sidney were linked to it , being leaders throughout their lives.

The Fabians were a group of socialists who believed that socialism would come about through a progressive evolution where the state would gradually play an increasing role in the economy, with the aim of avoiding the abuses of the bourgeois capitalists.

Beatrice Webb’s work encompassed different fields, especially the economy, but also the social sciences, politics, law (or laws) and applied sociological research.

Some of Beatrice Webb’s most remarkable works were

  • Cooperative Movement in Great Britain , 1891.
  • Wages of Men and Women: Should they be equal? , 1919.
  • My Apprenticeship , 1926.
  • Our Partnership , 1948.

Autobiography

The most remarkable facts of Beatrice’s life on a professional and personal level are found in two autobiographical works: My Apprenticeship (1926) and Our Partnership (1948) .

But her legacy and her history can also be found in her works, some of which have already been mentioned, and in her publications, many of which were developed together with her husband Sidney. Another legacy left by Beatrice was her diaries, which she wrote practically throughout her life, and which were also published.


Eugenics: the skeleton that rattles loudest in the left's closet

D oes the past matter? When confronted by facts that are uncomfortable, but which relate to people long dead, should we put them aside and, to use a phrase very much of our time, move on? And there's a separate, but related, question: how should we treat the otherwise admirable thought or writings of people when we discover that those same people also held views we find repugnant?

Those questions are triggered in part by the early responses to Pantheon, my new novel published this week under the pseudonym Sam Bourne. The book is a thriller, set in the Oxford and Yale of 1940, but it rests on several true stories. Among those is one of the grisliest skeletons in the cupboard of the British intellectual elite, a skeleton that rattles especially loudly inside the closet of the left.

It is eugenics, the belief that society's fate rested on its ability to breed more of the strong and fewer of the weak. So-called positive eugenics meant encouraging those of greater intellectual ability and "moral worth" to have more children, while negative eugenics sought to urge, or even force, those deemed inferior to reproduce less often or not at all. The aim was to increase the overall quality of the national herd, multiplying the thoroughbreds and weeding out the runts.

Such talk repels us now, but in the prewar era it was the common sense of the age. Most alarming, many of its leading advocates were found among the luminaries of the Fabian and socialist left, men and women revered to this day. Thus George Bernard Shaw could insist that "the only fundamental and possible socialism is the socialisation of the selective breeding of man", even suggesting, in a phrase that chills the blood, that defectives be dealt with by means of a "lethal chamber".

Such thinking was not alien to the great Liberal titan and mastermind of the welfare state, William Beveridge, who argued that those with "general defects" should be denied not only the vote, but "civil freedom and fatherhood". Indeed, a desire to limit the numbers of the inferior was written into modern notions of birth control from the start. That great pioneer of contraception, Marie Stopes – honoured with a postage stamp in 2008 – was a hardline eugenicist, determined that the "hordes of defectives" be reduced in number, thereby placing less of a burden on "the fit". Stopes later disinherited her son because he had married a short-sighted woman, thereby risking a less-than-perfect grandchild.

Yet what looks kooky or sinister in 2012 struck the prewar British left as solid and sensible. Harold Laski, stellar LSE professor, co-founder of the Left Book Club and one-time chairman of the Labour party, cautioned that: "The time is surely coming … when society will look upon the production of a weakling as a crime against itself." Meanwhile, JBS Haldane, admired scientist and socialist, warned that: "Civilisation stands in real danger from over-production of 'undermen'." That's Untermenschen in German.

I'm afraid even the Manchester Guardian was not immune. When a parliamentary report in 1934 backed voluntary sterilisation of the unfit, a Guardian editorial offered warm support, endorsing the sterilisation campaign "the eugenists soundly urge". If it's any comfort, the New Statesman was in the same camp.

According to Dennis Sewell, whose book The Political Gene charts the impact of Darwinian ideas on politics, the eugenics movement's definition of "unfit" was not limited to the physically or mentally impaired. It held, he writes, "that most of the behavioural traits that led to poverty were inherited. In short, that the poor were genetically inferior to the educated middle class." It was not poverty that had to be reduced or even eliminated: it was the poor.

Hence the enthusiasm of John Maynard Keynes, director of the Eugenics Society from 1937 to 1944, for contraception, essential because the working class was too "drunken and ignorant" to keep its numbers down.

We could respond to all this the way we react when reading of Churchill's dismissal of Gandhi as a "half-naked fakir" or indeed of his own attraction to eugenics, by saying it was all a long time ago, when different norms applied. That is a common response when today's left-liberals are confronted by the eugenicist record of their forebears, reacting as if it were all an accident of time, a slip-up by creatures of their era who should not be judged by today's standards.

Except this was no accident. The Fabians, Sidney and Beatrice Webb and their ilk were not attracted to eugenics because they briefly forgot their leftwing principles. The harder truth is that they were drawn to eugenics for what were then good, leftwing reasons.

They believed in science and progress, and nothing was more cutting edge and modern than social Darwinism. Man now had the ability to intervene in his own evolution. Instead of natural selection and the law of the jungle, there would be planned selection. And what could be more socialist than planning, the Fabian faith that the gentlemen in Whitehall really did know best? If the state was going to plan the production of motor cars in the national interest, why should it not do the same for the production of babies? The aim was to do what was best for society, and society would clearly be better off if there were more of the strong to carry fewer of the weak.

What was missing was any value placed on individual freedom, even the most basic freedom of a human being to have a child. The middle class and privileged felt quite ready to remove that right from those they deemed unworthy of it.

Eugenics went into steep decline after 1945. Most recoiled from it once they saw where it led – to the gates of Auschwitz. The infatuation with an idea horribly close to nazism was steadily forgotten. But we need a reckoning with this shaming past. Such a reckoning would focus less on today's advances in selective embryology, and the ability to screen out genetic diseases, than on the kind of loose talk about the "underclass" that recently enabled the prime minister to speak of "neighbours from hell" and the poor as if the two groups were synonymous.

Progressives face a particular challenge, to cast off a mentality that can too easily regard people as means rather than ends. For in this respect a movement is just like a person: it never entirely escapes its roots.

This article was edited on 18 February 2012 to amend the final paragraph.


Schau das Video: Done in 60 Seconds Beatrice Webb (Dezember 2021).