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Bürgerwehren

Bürgerwehren

Viele Grenzstädte beschäftigten keinen Gesetzeshüter. Als die Kriminalitätsrate dramatisch zunahm, bildeten einige Städte Bürgerwehren. Selbstjustiz umfasste Auspeitschung, Verbannung und Tod. Eine der ersten Bürgerwehrgruppen bildete sich 1851 in San Francisco. Nachdem mehrere Kriminelle gehängt worden waren, wurde das Komitee aufgelöst.

Im Mai 1863 wurde Henry Plumber zum Sheriff von Bannack gewählt. Den Einwohnern von Bannack unbekannt, war Plummer der Anführer einer 100-Mann-Gang, die in lokale Raubüberfälle verwickelt war. Die Bande trug Krawatten in einem speziellen Knoten, um die anderen Mitglieder zu identifizieren, und nannte sich selbst als "Unschuldige". Die Kriminalität in der Stadt nahm dramatisch zu und in den ersten Monaten nach seiner Ernennung wurden mehr als 100 Bürger ermordet. Ein Bürgerwehrkomitee wurde gebildet und schließlich gestand ein Mitglied der Innocents, dass Plummer der Anführer der Bande war. Am 10. Januar 1864 wurde Henry Plummer von den Bürgerwehren gelyncht.

Eine von Frank Reno angeführte Verbrecherbande verursachte in der Zeit nach dem amerikanischen Bürgerkrieg in Indiana Verwüstung. Im Jahr 1868 veröffentlichte das Vigilance Committee von Southern Indiana ein Flugblatt mit der Warnung, dass sie sich rächen würden, falls die Reno-Brüder weiterhin gegen das Gesetz verstoßen.

Allan Pinkerton entdeckte, dass die Reno-Bande plante, einen anderen Zug in der Nähe von Seymour auszurauben. Als der Zug angehalten wurde, enthielt er statt Gold Pinkerton und seine Männer. Nach einer Schießerei versuchten die Gebrüder Reno, vom Tatort zu fliehen. Drei Mitglieder der Bande wurden von einer örtlichen Bürgerwehrgruppe gefangen genommen und gelyncht. Auch Frank, William und Simeon Reno sowie Michael Rogers, Miles Ogle, Charlie Anderson, Albert Parsons und Charles Spencer wurden gefangen genommen.

Am 12. Dezember 1868 kamen 56 vermummte Männer in das Gefängnis von New Albany. Frank Reno war der erste, der aus seiner Zelle geschleppt und gelyncht wurde. Ihm folgten seine beiden Brüder William und Simeon. Ein weiteres Bandenmitglied, Charlie Anderson, wurde ebenfalls im Gefängnis gehängt.

Wir bedauern zutiefst die Notwendigkeit, die unsere Organisation ins Leben rief; aber die Gesetze unseres Staates sind so mangelhaft, dass sie, wie sie jetzt in den Statutenbüchern stehen, alle Kriminelle begünstigen, die nicht vor Gericht gestellt werden; ein rückblick wird zeigen, dass wir in dieser hinsicht nur die wahrheit sprechen.

Nachdem wir zuerst die Zweige abgehackt und schließlich den Baum des Bösen, der in unserer Mitte stand, gegen uns und unsere Gesetze entwurzelt, bitten wir darum, hier ruhen zu dürfen und nicht noch einmal gezwungen zu sein, das Gesetz in unsere eigenen Hände zu nehmen . Wir sind sehr geneigt, noch einmal Blut zu vergießen, und werden es nicht tun, wenn wir nicht dazu gezwungen sind, unser Leben zu verteidigen.

Wir wissen sehr wohl, dass sich zur Zeit eine Vereinigung der wenigen verbliebenen Diebe, ihrer Freunde und Sympathisanten gegen uns gebildet hat und alle Arten von Rache an Personen angedroht hat, von denen sie annehmen, dass sie dieser Organisation angehören. Sie drohen mit Mord in jeder Form, und sie werden Brandstiftung auf eine Weise begehen, die sich einer rechtlichen Aufdeckung entzieht. Die vollständige oder teilweise Ausführung jedes dieser Pläne ist das einzige, was uns wieder dazu bringen wird, uns zu unserer eigenen Verteidigung zu erheben. Die nachfolgend genannten Personen werden feierlich gewarnt, dass ihre Absichten und Meinungen bekannt sind und dass sie, uns unbekannt, keine Vergeltungsmaßnahmen ergreifen können.

Frank Reno, Clinton Reno, William Reno, James Greer, Stephen Greer, Pee Johnson, Chris Price, Harvey Needham, Meade Fislar, Mart Lowe, Roland Lee, William Sparks, Jesse Thompson, William Hare, William Biggers, James Fislar, Pollard Able .

Wenn die oben genannten Personen in unserer Mitte bleiben, ehrlichen Berufungen nachgehen und sich ansonsten als gesetzestreue Bürger verhalten möchten, werden wir sie immer schützen. Wenn sie jedoch ihre teuflischen Pläne gegen uns, unser Eigentum oder irgendeinen guten Bürger dieses Bezirks beginnen, werden wir uns nur noch einmal erheben; spielen Sie nicht mit uns; denn wenn du es tust, werden wir dir bis zum bitteren Ende folgen; und geben Ihnen eine "kurze Hose und einen Hanfkragen". Dabei ist unser Handeln in der Vergangenheit ein Garant für unser Verhalten in der Zukunft.

Wir gehen davon aus, dass dies eine gute Wirkung haben wird. Wir wiederholen, wir sind wieder sehr ungeduldig, das Leben zu nehmen, und hoffen, dass wir nie mehr gezwungen sein werden, das Gesetz in unsere eigenen Hände zu nehmen.

Pond City heute Morgen, gegen zwei Uhr, wurde John Langford vom Vigilance Committee herausgenommen, um für ihn aufgehängt zu werden

Verbrechen. Als er sein sicheres Schicksal feststellte, sagte er ihnen, er wolle nicht, dass sie ihn hängen, und er werde sich selbst aufhängen; also zog er seine stiefel aus, legte sich das seil um den hals, kletterte auf den baum und sprang ab. Zuvor gab er zu, sechs Männer getötet zu haben, und sagte, wenn sein Schicksal um ein paar Tage verschoben worden wäre, hätte er ebenso viele mehr getötet. Auf die Aufforderung hin, mit seinem Schöpfer Frieden zu schließen, antwortete er, wenn er einen Schöpfer habe, sei es ein verdammt armer, da er in den letzten Jahren erhebliche Schwierigkeiten gehabt habe. Er sagte auch, er würde sie alle in der Hölle treffen, aber keiner von ihnen sollte Einlass erhalten, außer mit Hanfseilen, die ihre Hälse schmückten. Langford war ungefähr zweiundzwanzig Jahre alt und halb Inder. Er hatte ein verzweifeltes Leben über die Grenze hinweg geführt.

Diese wird Ihnen von Herrn R. C. Calleham übergeben, dessen Sohn, John F. Callaham, am 8. in Ihrem Bezirk durch Mob-Gewalt hingerichtet wurde. Er besucht Ford County, um alle Fakten und Umstände im Zusammenhang mit dem Tod seines Sohnes gründlich zu untersuchen. Er behauptet, dass es keinen Zweifel an der Unschuld seines Sohnes gibt, und wenn diese Behauptung richtig ist, erfordert die Gräueltat des Verbrechens - bestenfalls ein völlig gesetzwidriges - sicherlich die Aufmerksamkeit aller gesetzestreuen Menschen und insbesondere der Beamte, denen die Ausführung des Gesetzes und die Wahrung des öffentlichen Friedens anvertraut sind.

Ich vertraue darauf, dass Sie Herrn Callaham all die „Hilfe, den Rat und die Ermutigung gewähren werden, die in Ihrer Macht steht und die Bestrafung kann auf die Unterstützung und Unterstützung der Exekutive angewiesen sein. Lassen Sie mich wissen, in welcher Weise ich die Täter dieser jüngsten Empörung vor Gericht bringen kann, und ich werde nicht zögern, auf praktische Vorschläge zu reagieren. In der Zwischenzeit Ich vertraue darauf, dass Sie alles in Ihrer Macht Stehende tun werden, um die Untersuchung, die Herr Callaham einzuleiten vorschlägt, zu erleichtern.

Durch die wenigen Informationen, die ich ihm gab, und durch seine eigenen Anstrengungen hat er die Tatsache festgestellt, dass sein Sohn, John Calleham, am 3. April 1876, dem Tag, an dem wir unsere Kommunalwahl abhielten, in Dodge City war. Aus den Erklärungen des Sumner County und anderen Papieren geht hervor, dass die Pferde am 30. gestohlen wurden und dass die Verfolger den Dieben eine Entfernung von 30 Meilen folgten. Die Theorie ist, dass, wenn der verstorbene John Calleham am 3. April hier wäre, es für ihn physisch unmöglich wäre, diese Pferde zu stehlen. Mehrere Bürger von gutem Ansehen sind bereit zu bestätigen, dass sie am 3. April in Dodge City mit ihm gesprochen haben. Wenn er einer der Diebe war, betrug die Zeit, die ihm für die Reise über 300 Meilen Land gegeben wurde, 3 Tage von der Nacht des 30. März bis zum Morgen des 3. April. Ich zögere nicht zu sagen, dass dieses Fest von keinem Pferd oder Reiter in der gegebenen Zeit durchgeführt werden konnte, zumal der Boden so weich war, dass er einen Eindruck hinterließ, so klar, dass man ihm in sehr schneller Gangart folgen konnte .

Um es kurz zu machen, bin ich jetzt der Meinung, dass der Mann an dem vorgeworfenen Verbrechen unschuldig war und für das er den Tod erlitten hat. Mr. Calleham möchte, dass ich nach Sumner County gehe und die an der Hinrichtung interessierten Parteien verhafte, aber ohne die Unterstützung der Exekutive bin ich absolut nicht in der Lage, irgendetwas zu tun, da ich finanziell in einer schlechten Lage bin, um eine so lange Reise zu unternehmen.

Im Jahr 1873, und in der Tat vor diesem Datum, gab es in den Grafschaften Gonzales und DeWitt ein wachsames Komitee, das Leben, Freiheit und Eigentum unsicher machte. Diese wachsame Bande wurde von Jack Helms, dem Sheriff von DeWitt, angeführt, und seine fähigsten Leutnants waren seine Stellvertreter Jim Cox, Joe Tomlinson und Bill Sutton. Einige der besten Männer des Landes waren von diesem Mob ermordet worden. Pipkin Taylor war nachts von ihnen aus seinem Haus gelockt und erschossen worden, weil er die Tötung seiner eigenen Schwiegersöhne Henry und Will Kelly durch diese brutale Helms-Meute nicht unterstützt hatte oder mit ihnen auf ihre Überfälle zu gehen, zog ihren Hass auf sich, und es bedeutete den Tod durch ihre Hand.Sie waren zu dieser Zeit etwa 200 Mann stark und führten einen Krieg mit den Taylors und ihren Freunden.


Bürgerwehren

Bürgerwehren ( 自警団 ( ヴィジランテ ), Vijirante ? ) sind Personen, die freiwillig Aufgaben ausführen, die normalerweise von Pro Heroes ausgeführt werden, ohne das Gesetz zu beachten.

Aufgrund der Heldenvorschriften und der Gesetze zur Beschränkung von Macken dürfen Menschen keine heroischen Pflichten alleine erfüllen und Wachsamkeit ist daher illegal.


13. Die Bürger von Skidmore, Missouri

Während der 󈦦er und 󈦰er Jahre war kein Bürger von Skidmore, Missouri, mehr gefürchtet als Ken McElroy. Und diese Angst, die auch mit kollektivem Hass einherging, war berechtigt. Ken McElroy war ein abscheulicher Mensch. Zunächst wurde er wegen gesetzlicher Vergewaltigung angeklagt, nachdem ein 14-jähriges Mädchen sein Kind zur Welt gebracht hatte. Oh, und vergessen Sie nicht die Anklage wegen Brandstiftung und Körperverletzung, denn er hat auch das Haus der Mutter des Mädchens niedergebrannt und ihren Hund erschossen. Aber es endet nicht dort. Jahre später wurde er auch wegen versuchten Mordes angeklagt, nachdem er einem älteren Supermarktangestellten in den Hals geschossen hatte. 1980 holte das Karma schließlich McElroy ein. Eine Gruppe von Stadtbewohnern tat sich zusammen, um ihn zu Fall zu bringen, und ermordete ihn in seinem Pickup vor einer örtlichen Bar. Obwohl es ungefähr 46 Zeugen gab, und keiner rief einen Krankenwagen.


Legenden von Amerika

Während des Goldrauschs von Montana im Jahr 1863 war das Gesetz in der Region, die damals im Territorium von Idaho lag, manchmal nicht existent. In Virginia City war dies jedoch nicht der Fall, als ein junger Bergmann ermordet aufgefunden wurde. Schnell wurde eine Gruppe gebildet, um die Mörder aufzuspüren, und sie kehrten bald mit drei Verdächtigen zurück, die vor einem Bergarbeitergericht in Nevada City, ein paar Meilen flussabwärts von Virginia City, angeklagt wurden. Im Dezember 1863 vor Gericht gestellt, wurde ein Mann für das Verbrechen verurteilt und gehängt, aber von den anderen beiden wurde einer aus dem Territorium verbannt und der andere freigelassen.

Empörte Einheimische entschieden, dass die Justiz vor Gericht zu langsam und ineffektiv war und die Montana Vigilantes waren geboren. Fünf Mitglieder wurden ursprünglich als das Montana Vigilance Committee vereidigt, das den San Francisco Vigilantes von 1856 nachempfunden war. Fast sofort wurden geordnete Verhaftungen und Gerichtsverfahren obsolet, als die Herrschaft des Lynchens begann. Bis Ende Februar 1864 wurden 22 Männer gelyncht.

Das berühmteste Opfer der Montana Vigilantes war Henry Plummer, der nach seiner Ankunft in Montana im Jahr 1862 und im Mai 1863 zum Sheriff des Bannack Mining District gewählt wurde Gebiet und die Bürgerwehren verdächtigten Plummer, der Anführer der Gruppe zu sein. Am 10. Januar 1864 wurde Plummer von einem Mob in Bannack gehängt.

Heute sind sich Historiker nicht einig, ob diese vielen Männer, die während der Bürgerwehr in Montana gehängt wurden, wirklich schuldig waren.

Tatsächlich glauben einige Forscher, dass die gesamte Affäre eine Vertuschung der „sogenannten“ Bürgerwehren war, die tatsächlich die vielen Verbrechen in der Region begangen haben.

In den 1860er Jahren wurden im Montana-Territorium willkürliche Lynchmorde fortgesetzt, bis um 1870 schließlich eine Gegenreaktion gegen die außergesetzliche Justiz Einzug hielt.


Selbstjustiz

Die Bürgerwehren von San Francisco sind seit den 1850er Jahren eine Legende und ein Inbegriff. Nach einer Ansicht repräsentierten sie Lynchjustiz und Gewalt, nach einer anderen standen sie beispielhaft für die angelsächsische Tradition, nach der die Bürgerinnen und Bürger Rechts-, Ordnungs- und Anstandsregeln informell ausarbeiten und durchsetzen, wenn formelle Verfahren nicht mehr funktionieren. So oder so ist ihre Geschichte eines der faszinierendsten Kapitel der amerikanischen Geschichte.

Alan Valentine hat in Vigilante Justice (Reynal and Company: $ 3,50) einen Bericht über die Tage der Vigilante geschrieben, der nach seinen eigenen Worten „eine Geschichte über die wachsenden Schmerzen von San Francisco ist“. Es zeigt die amerikanische Demokratie im Rohzustand, in der Männer mit außergesetzlichen Mitteln zu Recht und Ordnung zurückkehren, nachdem sie zugelassen hatten, dass ihre Gesellschaft korrumpiert wurde. Es zeigt, dass die Fehler, die Männer in der Gesellschaft finden, letztendlich in ihnen selbst liegen, und es zeigt, wie Männer davon überzeugt werden können, dass sie die Regierung abkürzen und ihre eigenen Beamten überstimmen können.

AMERICAN HERITAGE hat das Privileg, hiermit eine komprimierte Version dieser Studie darüber vorzulegen, was die Vigilante-Bewegung erreicht hat und warum sie entstanden ist.

Sam Brannans Absätze hämmerten lebhafte Stakkatos auf den Gehwegen, die San Franciscos sumpfige Straßen säumten. Er war immer munter, und heute Morgen war der Himmel strahlend blau und die Luft wie Wein. Es war nicht immer so, denn an manchen Sommermorgen liegen die Nebel, die in der Nacht zuvor vom Goldenen Tor hereingerollt waren, bis fast Mittag feucht und schwer über der Stadt. Aber an diesem sechzehnten Juli 1849 waren sie früh verbrannt, und die Sonne schien warm auf Brannans breiten Schultern und seinem dichten Haarschopf.

Ein Morgen wie dieser sollte einen Mann seine Sorgen vergessen lassen, wenn er welche hatte. Sam hatte nur sehr wenige und viele Dinge, für die er dankbar sein konnte. Das Geschäft lief nie besser, seine Getreidemühlen hier in der Stadt zahlten gut, sein Geschäft in Sutter's Fort verdiente seit Beginn des Goldrausches 150.000 US-Dollar im Monat, seine Immobilieninvestitionen in Sacramento stiegen jeden Tag im Wert. Auch seinem California Star ging es gut, und es war angenehm, Redakteur zu sein und sein Publikum zu jeder Angelegenheit zu sagen. Seine Gesundheit war gut, und er hatte gut gefrühstückt.

Doch Sam hatte etwas im Sinn. In San Francisco geschahen Dinge, die jeden ehrlichen Bürger beunruhigen würden, und Sam war ehrlich. Ein Mann konnte ehrlich und dennoch aufgeschlossen sein, und Sam war tolerant. Aber er war gegen Kriminalität, und die Kriminalität in San Francisco lief aus dem Ruder.

Ex-Häftlinge aus Australien und korrupte Anwälte und Politiker aus dem Osten wurden von Tag zu Tag zahlreicher und mächtiger, und sie waren doppelt so gefährlich, weil sie anfingen zusammenzuarbeiten. Und jetzt gab es diese Bande junger Gangster, die sich Hounds nannten und die Chilenen und Mexikaner in den ärmeren Stadtteilen terrorisierten. Etwas musste gegen sie getan werden, und zwar bald. Sam war auf dem Weg zu Alcalde Leavenworth.

Sam hatte keine allzu hohe Meinung von Leavenworth, der sich anscheinend nicht entscheiden konnte, was er tun sollte und immer wieder von rechtlichen Schwierigkeiten sprach. Sam wusste genau, was zu tun war, er sah die Dinge einfach und klar, und das war einer der Gründe, warum er weitergekommen war. Wenn Leavenworth und die Politiker nicht aufräumen würden, dann war es ein Fall für direktes Handeln der Bevölkerung. Jetzt würde er dem Alcalde als erster sagen, dass es Ärger geben würde, wenn er keine öffentliche Versammlung einberufen würde, um über die Verbrechenswelle zu diskutieren.

Er würde Leavenworth wahrscheinlich am Portsmouth Square finden, denn dort versammelten sich die Leute. Sie nannten es Plaza und hielten dort ihre öffentlichen Versammlungen sowie ihre größten Saloons und Spielhallen ab.

Trotz des normalen Aussehens des Platzes wusste Sam, dass darunter Unruhe herrschte. Die Bürger würden die Ereignisse der letzten Nacht nicht hinnehmen. Die Hunde waren zu weit gegangen. Sie hatten den bisher schlimmsten Aufstand veranstaltet, und es war nicht eine einzige Festnahme erfolgt. Alcalde Leavenworth hatte einfach die Kontrolle über die Situation verloren. Es war nicht allein seine Schuld, denn die Stadt war für ihre primitive städtische Struktur zu schnell gewachsen. Es gab nur wenige Abgeordnete, und sie schienen entweder inkompetent oder feige zu sein oder mit den Härten unter einer Decke zu stecken. Es gab kein Gefängnis, und die Richter waren zu langsam oder zu verängstigt oder zu leicht von einem glatten Verteidiger verheddert. Niemand hatte mehr Respekt vor den Gerichten in San Francisco.

Immer mehr einflussreiche Bürger stimmten Sam zu, dass die Arbeit von den Leuten gemacht werden musste, legal oder nicht. Die Zustände in San Francisco lagen außerhalb der Kontrolle des normalen Rechts. Die Siedler in den Bergwerkslagern hatten ihr eigenes Recht durchsetzen müssen, und das hatten sie auch ziemlich gut gemacht.

Hier auf dem Platz müsste heute oder spätestens morgen eine Bürgerversammlung stattfinden. Es wäre besser, die Versammlung vom Alcalde einberufen zu lassen, denn das würde alles, was danach geschah, mehr oder weniger legal machen. Aber wenn der Alcalde kein Treffen einberufen würde, würde Sam es selbst tun, und egal wer es anrief, Sam würde eine Rede halten. Er wusste genau, was er sagen würde, und er war sich ziemlich sicher, was danach passieren würde. Sam glaubte an die Leute, besonders wenn sie taten, was er sagte.

Vor 1846 war Kalifornien eine riesige, leicht besiedelte und locker regierte Provinz Mexikos. In seinen weit voneinander getrennten Tälern und entlang seiner gebirgigen Meeresküste gab es einige Ranches, Handelssiedlungen und katholische Missionen. Die formelle Regierung war begrenzt und elementar, und oft war der einzige Beamte in einem weiten Gebiet der Alcalde, dessen Ernennung von der abgelegenen Regierung in Mexiko-Stadt vorgenommen oder ratifiziert wurde.

Die Amerikaner hatten Kalifornien immer vage begehrt, und es hatten sich genug dort niedergelassen, um die Aufrechterhaltung eines amerikanischen Konsuls in Monterey zu rechtfertigen. Als die Vereinigten Staaten mit Mexiko in den Krieg zogen, war ein amerikanischer Versuch, das große mexikanische Territorium Kalifornien zu erobern, für Expansionisten attraktiv und als militärische Strategie vertretbar. Nach den Ratschlägen von Konsul Larkin in Monterey raste General Frémont mit einer Handvoll Truppen kriegerisch durch Zentralkalifornien, und dann setzte Commodore Sloat sein Marineschiff in Monterey Bay ein und erklärte ganz Kalifornien zu den Vereinigten Staaten. Nach einigen relativ unblutigen Märschen und Begegnungen endete praktisch jeder Widerstand.

Im Jahr 1847 wurde General Stephen Kearny von der Regierung der Vereinigten Staaten mit der Verwaltung des kalifornischen Territoriums beauftragt, aber seine Anweisungen besagten, dass die Bundesverfassung nicht auf das kalifornische Volk ausgedehnt worden sei, da der Kongress nichts unternommen habe. Sie hatte keine Maßnahmen ergriffen, weil die kalifornische Bundesgesetzgebung die Frage des freien oder versklavten Territoriums in einem Kongress aufgeworfen hätte, der bereits kurz vor der Zerrüttung stand. So kündigte General Kearny an, dass die bestehenden Gesetze bis zur Durchführung von Änderungen in Kraft bleiben würden, sofern sie mit der amerikanischen Verfassung harmonierten. Da nur wenige die bestehenden Gesetze kannten oder herausfinden konnten, war es nicht einfach, ihre Übereinstimmung zu bestimmen. Die Alkalden hatten hauptsächlich nach Gehör regiert, ohne auf gesetzliche Gesetze oder Aufzeichnungen zu verweisen, und ihre amerikanischen Nachfolger waren noch mehr auf See. Mexikanische Gesetze waren nicht in gedruckter Form verfügbar, und Arbeitszusammenfassungen der Gesetze der Vereinigten Staaten waren ebenso nicht erhältlich.

Es war nicht nur das Problem festzustellen, was die Gesetze waren und ob ein Mann sie gebrochen hatte, sondern auch, was mit ihm zu tun war, wenn er es getan hatte. Die Polizei war zunächst nicht vorhanden, Sheriffs waren dünn gesät, und Friedensrichter konnten einen Mann verhaften, aber nicht verurteilen. Es gab keine Gefängnisse, in die ein Angeklagter sicher gesteckt werden konnte.

Die Amerikaner lehnten jede Regierungsform ab, die nicht ihre eigene war, und insbesondere eine, die so stark zentralisiert und ferngesteuert war wie die kalifornische Militärregierung. Sie wollten von niemandem herumkommandiert werden. 1849 erhob der Kalifornier die allgemeine Beschwerde gegen „militärischen Despotismus“ und paradoxerweise auch gegen die Ineffizienz der Militärregierung. Und trotzdem hat die Bundesregierung nicht gehandelt. General Richard B. Mason, der General Kearny als Gouverneur abgelöst hatte, war betrübt. Noch am 19. August 1849 berichtete er dem Generalstaatsanwalt in Washington: „In den letzten zwei Jahren hat es hier keine Zivilregierung gegeben, außer der, die von einem hochrangigen Militär- oder Marineoffizier kontrolliert wird, und es gibt im Land keine Zivilbeamten außer der alcaldes von mir ernannt oder bestätigt.“

Aber als Gouverneur Mason versuchte, die Zivilregierung durch die Ernennung lokaler Alcaldes zu stärken, sagte der Kalifornier, dass, wenn die Gemeinden nicht ihre eigenen Alcaldes wählen könnten, die Regierung durch Alcaldes schlimmer wäre als das direkte Kriegsrecht. Und als der Gouverneur einen Verfassungskonvent für einen Bundesstaat forderte, stellten die amerikanischen Bürger prompt das Recht des Gouverneurs in Frage. Sie wollten eine Konvention, aber keine, die von den Militärbehörden einberufen wurde. Mason und seine Leutnants müssen wohl gedacht haben, dass diese zivilen Kalifornier schwer zufrieden zu stellen sind.

Nach energischer Durchsetzung ihrer Rechte und ihrer Unabhängigkeit beschlossen die Bürger von San Francisco, dem Ruf des Gouverneurs zu folgen und Kalifornien so schnell wie möglich zu einem Staat zu machen.

Als der Konvent am 13. Oktober 1849 endete, hatten diese Männer eine Staatsverfassung geschaffen und stellten sich offiziell zur Aufnahme in die Union.

Der Kongress erkannte schließlich die vollendeten Tatsachen an und nahm Kalifornien als freien Staat auf. Präsident Fillmore unterzeichnete das Gesetz am 9. September 1850, und in San Francisco feierten die Bürger ihre Eigenstaatlichkeit in lebhaftem Westernstil.

Während die San Franziskaner die Führung übernahmen, um Kalifornien zu einem Staat zu machen, schufen sie auch eine Stadtregierung. Sie brauchten mehr als ein Jahr dafür, und bevor sie fertig waren, waren sie mit dem Gouverneur, dem Alcalde und sich selbst uneins.

Das erste Problem bestand darin, zu entscheiden, wer wählen durfte, und das war nicht einfach. Ein Erfordernis eines ununterbrochenen Aufenthalts von mehr als ein paar Monaten würde die meisten Einwohner der Stadt auslöschen. Aber es wäre offensichtlich nicht angebracht, jeden Mann über einundzwanzig, egal wie kurz er in San Francisco war und wie bald er abreisen wollte, für den Stadtrat abstimmen zu lassen. Die Ungewissheit der Landtitel machte jede Eigentumsqualifizierung zu kompliziert, und das Fehlen persönlicher Aufzeichnungen machte die Frage der amerikanischen Geburt oder Staatsbürgerschaft unsicher. So wurde beschlossen, dass jeder Mann, der eidlich versicherte, auch durch einen Dolmetscher, amerikanischer Staatsbürger sei und sechs Monate in Kalifornien und dreißig Tage in San Francisco County gelebt hatte, wählen durfte, es sei denn, sein Eid wurde angefochten. Wenn es angefochten wurde, wäre die einzige Möglichkeit, den Mann des Meineids anzuklagen.

Nachdem diese Qualifikationen vereinbart worden waren, gab es keine Gewissheit, dass sie eingehalten oder durchgesetzt würden. Schon vor Beginn des Goldrauschs hatte San Francisco viele Ausländer und einige Berufspolitiker aus dem Osten angezogen, und die Kombination war für die Wahlen gefährlich. Ein Kanaka von den Sandwich-Inseln könnte in einem Satz aus gebrochenem Englisch schwören, der ihm von einem Gemeindehelfer beigebracht hatte, dass er in New York City geboren wurde, und obwohl die Aussage unglaubwürdig schien, stand sein Sponsor neben ihm, um seinen Eid zu unterstützen. Wer würde es dann für praktisch halten, die Frage des Meineids aufzuwerfen und zu versuchen, es zu beweisen?

Erst nach einer regelrechten Wahlorgie der Stadt traten zwei weitere große Probleme auf. Die erste war die Frage, wie viele Stimmen insgesamt einen Wahlvertreter und gültig machen würden. Wenn weniger als ein Viertel der geschätzten qualifizierten Wähler für die Wahl eines Stadtrats stimmen würden und die Wahl knapp war, könnte dieser Rat dann als die wahre Stimme des Volkes akzeptiert werden? Die zweite Frage war das Verhältnis eines gewählten Rates zum etablierten Alcalde, der vom Gouverneur genehmigt worden war. Hat der neue Rat seine Befugnisse und Autorität übernommen oder war er immer noch die übergeordnete Exekutive?

Diese Schwierigkeiten sollten noch kommen, als die Bevölkerung der Stadt 1848 beschloss, sechs Stadträte zu wählen, um das Amt zu übernehmen, bis ihre Nachfolger, die bei einer späteren vom Gouverneur genehmigten Wahl gewählt wurden, eingesetzt wurden. Der Rat wurde gewählt. Einige Wochen später genehmigte der Gouverneur die Wahl eines offiziellen Rates, der ihn ersetzte, und am 28. Dezember 1848 wurde ein zweiter Rat gewählt und eingesetzt. Aber der erste Rat lehnte seinen Rücktritt ab und behauptete, dass der zweite Rat keine Gültigkeit habe, da bei den Wahlen im Dezember nur 347 Stimmen abgegeben worden seien (und einige davon fragwürdig). Beide Räte trafen sich und versuchten, dasselbe städtische Geschäft zu erledigen. Anstatt keinen Gemeinderat zu haben, hatte San Francisco jetzt zwei konkurrierende, und das vorherige Chaos wurde noch verschlimmert.

Aber das war nur der Anfang. Der erste Rat ordnete Neuwahlen an, und am 153. Januar wurde der dritte Rat gewählt, jedoch mit noch geringerer Gesamtzahl der Stimmen. So trafen sich die Bürger noch einmal auf dem Portsmouth Square, forderten den Rücktritt aller drei Räte und legten den 21. Februar für die Wahl eines weiteren und dreier Friedensrichter fest. Der im Februar gewählte Rat versuchte sofort, den Alcalde zu verdrängen, aber der Gouverneur unterstützte ihn, und es gelang ihm, den ursprünglichen Rat von 1848 wieder einzusetzen und seine eigene Position zu stärken. Die Stadt war wieder da, wo sie im Jahr zuvor gewesen war, und nur wenige waren glücklich darüber.

Um die Luft zu säubern, nannte der Gouverneur den 1. August als Datum für die Wahl eines neuen Rates, aber seine Aktion wirbelte ein Hornissennest wütender San Franziskaner auf. Sie hielten eine Massenversammlung ab und verabschiedeten Beschlüsse, dass das Volk das Recht habe, eine eigene Stadtregierung zu bilden, und dass der Gouverneur kein Recht habe, einen Wahltermin für sie festzulegen. Und um die Sache noch etwas komplizierter zu machen, trat der vierte Rat – der im Februar gewählt wurde – wieder in den Kampf ein. Sie kündigte an, dass sie die rechtlich konstituierte Körperschaft sei und darauf bestehen werde, die kommunalen Angelegenheiten zu leiten, bis sie vom Volk, das sie gewählt habe, ihrer Autorität entzogen werde.

Das machte die kommunalen Geschäfte chaotischer denn je, und so wählte das Volk am 9. Juli einen neuen Rat, den fünften innerhalb eines Jahres. Aber nur 174 Bürger wählten, so dass stillschweigend vereinbart wurde, dass am besten am 1. August erneut gewählt werden sollte. obwohl der Gouverneur es vorgeschlagen hatte. Diese Wahl fand „in einer temperamentvollen, aber geordneten Weise“ statt. Es gab mindestens zehn verschiedene Kandidatenlisten, aber auf allen war John W. Geary der Kandidat für das Bürgermeisteramt und erhielt alle 1.576 abgegebenen Stimmen. Ein Rat von zwölf, darunter Sam Brannan, wurde gewählt. Es war der sechste und letzte Rat, der innerhalb des Jahres gewählt und der erste von den meisten Menschen akzeptiert wurde. Die anfängliche Aneignung von Stadtmitteln bestand darin, die Brigg Euphemia zu kaufen und sie in ein Stadtgefängnis umzuwandeln – das erste in San Francisco.

Die San Franziskaner hatten ihre Volksversammlungen bisher auf politische Angelegenheiten beschränkt und waren damit den Bergarbeitergemeinden in der Nähe einen Schritt voraus. In ihnen nutzten die Bürger ihre Versammlungen, um Gesetze durchzusetzen und sie zu Gerichten und Versammlungen zu machen. Aber der Unterschied war ein gradueller und notwendiger als ein prinzipieller.

Die Goldgräbersiedlungen nutzten Volksgerichte für die lokale Justiz, weil es keine Alternative gab. Obwohl ihre Gerichte oft sehr informell und ihre Techniken fragwürdig waren, gelang es ihnen, in diesen rauen Gegenden eine vernünftige Ordnung zu schaffen, und sie waren selten ungerecht. Aber in San Francisco war die Rechtsprechung in den ersten vier Jahren von den akkreditierten Gesetzeshütern ausgeübt worden. Dort war die Bestrafung von Verbrechen dilatatorischer und milder. Das Klima der Stadt war nach offiziellem Recht im Jahr 1850 weniger nüchtern und gesetzestreu als das vieler Bergarbeiterlager unter Volkstribunalen.

Was das formelle Recht anbelangte, mussten angeklagte oder festgenommene Männer vor dem nächsten Sitzungsgericht, das alle zwei Monate in der Kreisstadt tagte, vor Gericht gestellt werden. Es war fast unmöglich, einen Angeklagten in Gewahrsam zu halten, wenn es keine Gefängnisse gab, und Zeugen mussten auf eigene Kosten zu den Kreisstädten gehen, um auszusagen. Reibungslose und manchmal korrupte Anwälte konnten Formalitäten finden, um eine oder mehrere Verschiebungen des Prozesses zu erreichen, und Verschiebungen bedeuteten fast immer, dass der Angeklagte entlassen wurde.

Zu Beginn des Jahres 1849 drängte die Presse von San Francisco und der Umgebung, etwas Drastisches zu tun. Die Placer Times vom 5. Mai führte die rasante Zunahme der Kriminalität darauf zurück, dass die Gesellschaft „ohne anderes Gesetz zusammengehalten wurde, als es sich in Notzeiten geboten hatte“. Die Alta von San Francisco hatte am 4. Januar auf die ernsten Gefahren des Lynchrechts hingewiesen, das, wie es hieß, „nur Barbaren würdig“ sei. Doch einige Monate später, als die Kriminalitätswelle zunahm, forderte die Alta direkte Maßnahmen gegen die Kriminalität, die für Recht und Ordnung unerlässlich ist. Zu diesem Zeitpunkt stimmten die meisten San Franziskaner anscheinend zu, aber die nüchterneren von ihnen hofften, dass, wenn direkte Maßnahmen der Bevölkerung kamen, sie mit Vernunft und Zurückhaltung geführt werden könnten.

Als Kalifornien 1846 Territorium der Vereinigten Staaten wurde, gab es noch nicht einmal einen Weiler namens San Francisco. Nur ein Dorf mit wenigen Baracken namens Yerba Buena war zwischen einer Bucht in der Bucht und dem Sand und Chaparral der Hügel dahinter eingequetscht. Das Dorf wuchs, doch Ende 1847 zählte es nur 439 Einwohner, von denen 83 unter zehn Jahre alt waren. Als ein junger Leutnant der US-Armee namens William Tecumseh Sherman es im Juli dieses Jahres zum ersten Mal besuchte, schrieb er, dass die einzige Straße „nur ein Weg von der Mission in die Stadt sei, tief und schwer mit Treibsand“.

Yerba Buena wurde zu San Francisco, aber 1848 war es noch ein Dorf mit etwa 800 Einwohnern am Rande einer „fast baumlosen Halbinsel“ inmitten „einer bergigen Wildnis aus niedrigem Gebüsch, treibendem Sand und steilen Hügeln“. Aber Ende des Jahres begann der Goldrausch, und vor Ende des Jahres 1849 waren etwa vierzigtausend Einwanderer im Hafen von San Francisco gelandet, und etwa dreißigtausend weitere waren auf dem Landweg in die Gegend gekommen. Weitere drei- oder viertausend Seeleute verließen ihre Schiffe, um in den Minen ihr Glück zu suchen. Am 1. Juli lagen 526 Schiffe im Hafen von San Francisco und weitere hundert große Rahboote an anderer Stelle in der Bucht und im Fluss. Viele dieser Schiffe würden die Bucht nie verlassen, da ihre Besatzungen desertierten und keine neuen Leute gefunden werden konnten.

Ende 1849 konnte sich San Francisco mit mehr Saloons als ständigen Wohnungen rühmen, und jeder Saloon mit irgendwelchen Ansprüchen war auch ein Spielbetrieb. Die wohlhabendsten waren das Zentrum des gesellschaftlichen Lebens der Stadt, das rund um die Uhr geöffnet war. Professionelle Spieler zahlten hohe Mieten, nur um ihre Tische in den großen Saloons zu platzieren. Das beste Hotel der Stadt war das Palmer House, aber seine Funktion als Schlafplatz war nebensächlich. Bayard Taylor, der Dichter und Journalist aus dem Osten, der zu dieser Zeit dort war, schrieb, dass es für 110.000 Dollar pro Jahr vermietet wurde, von denen die Spieler 60.000 Dollar für ihre Einrichtungen im ersten Stock zahlten.

Jeder spielte und spielte damals in der Öffentlichkeit. Richter und Geistliche setzten ihre Wetten an denselben Tischen mit Goldgräbern, Viehzüchtern, Gaunern und ehemaligen Häftlingen. Männer, die frisch von den Goldfeldern kamen, legten ihr gesamtes Waschen auf eine einzige Umdrehung des Rades oder Kartenspiels. Der Geist der Spieltische wurde in die meisten Geschäftshäuser der Stadt übertragen, wo alle bis auf wenige ihr gesamtes Kapital für ein extravagantes Unternehmen aufs Spiel setzten.

Was die Landstreifen zwischen den Gebäudereihen anbelangt, sie Straßen zu nennen, hieße ihnen schmeicheln. Selbst die Pennsylvanien Avenue in den frühen Tagen der Nationalhauptstadt war im Vergleich zu den Hauptstraßen von San Francisco im Jahr 1849 eine feine, feste Oberfläche. Bei trockenem Wetter waren es raue und schmutzige Strecken aus losem Sand und getrocknetem Schlamm, aber während der langen Regenzeit waren sie bodenlose Sümpfe. Es gab keine Straßenlaternen, keine Dachrinnen oder Abwasserkanäle, und die Männer trugen nachts Laternen und Pistolen.

Die wachsende Bevölkerung führte zu einem Mangel an Gütern aller Art, von denen die meisten per Schiff um Kap Hoorn kommen mussten. Als der Wohlstand wuchs, wurden Luxusgüter, vor allem die auffälligen, zu exorbitanten Preisen nachgefragt, die weiter stiegen, da jeden Monat reines Gold im Wert von Millionen von Dollar in die Stadt strömte. Bergleute, die in die Stadt gekommen waren, um ihre Gewinne zu feiern, stritten sich nicht über die Preise „Männer sprachen von Dollar, während andere von Groschen sprachen“. Fünfzig Cent waren das Mindesttrinkgeld, und ein guter Mechaniker verdiente nicht weniger als dreißig Dollar am Tag. Eine private Loge im Theater kostete fünfzig Dollar, ein gutes Essen fünf Dollar, billige Stiefel dreißig Dollar und gute hundert Dollar.

Und jetzt, um diese Schwierigkeiten und Extravaganzen zu verstärken, machte sich eine Bande junger Raufbolde zu einer ernsthaften Bedrohung. Die Bürger begannen nachts ihre Türen und Fenster zu verbarrikadieren, sich nach Einbruch der Dunkelheit von den Straßen fernzuhalten und zu hoffen, dass ihr Haus oder Büro oder Nebengebäude in dieser Nacht nicht betreten oder in Brand gesteckt werden würde.

Durch diese vielfältige Ansammlung von Menschen und in der angespannten Atmosphäre dieser grellen Stadt suchte Sam Brannan an diesem strahlenden Julitag, dem Morgen nach dem schlimmsten Aufstand der Hounds, nach dem Alcalde.

Sam Brannan setzte sich durch, und der Alcalde gab eine Proklamation heraus, in der die Bürger aufgefordert wurden, sich um drei Uhr nachmittags auf dem Portsmouth Square zu versammeln. Eine große Menschenmenge erschien. Die Hauptrede hielt Brannan, der organisierte Bürgeraktionen gegen die Hounds forderte. Die Menge rief zu, dass ein Abonnement für die ausgeraubten und verwundeten Bürger der Nacht zuvor abgeschlossen wurde, und 23 Männer meldeten sich freiwillig als Sonderpolizisten. Bis an die Zähne bewaffnet verhafteten sie noch am selben Abend zwanzig Hunde und sperrten sie in die U.S.S. Warren, vor Anker in der Bucht.

Bei einer späteren öffentlichen Versammlung auf dem Platz wählten die Bürger Hal McAllister als Beisitzer für das Volk, um dem Bürgermeister zu helfen, sowie zwei Beisitzer, die mit dem Alcalde im Prozess gegen die Gefangenen sitzen sollten. Einer von ihnen war W. M. Gwin, der bald Senator in Washington sein sollte, der andere James C. Ward, der in wenigen Monaten ein führender Bürgerwehrmann werden sollte. Die festgenommenen Hounds wurden vor Gericht gestellt und zu verschiedenen Freiheitsstrafen verurteilt. Da es jedoch kein Gefängnis gab, wurden sie gemäß Präzedenzfall freigelassen. Aber sie hatten große Angst gehabt, und die Hounds als Organisation endeten für immer. Auf „starken Rat“ hin verließen viele von ihnen San Francisco.

Aber der öffentliche Angriff auf die Hounds beendete das Verbrechen in San Francisco nicht, denn die gefährlichsten Verbrecher blieben davon unberührt. Die Berufsdiebe und Gangster waren noch auf freiem Fuß und nur vorübergehend ruhig. Sie organisierten sich und entwickelten nützliche Arbeitsbeziehungen mit kongenialen Geistern unter der Polizei, den Spielern und den politischen Mitläufern. Innerhalb weniger Monate nach der Tötung der Hunde waren die Verbrechen zahlreicher und dreister denn je.

Die größte Angst der Bürger war Feuer. Die Stadt war fast ausschließlich aus Holz gebaut die Gebäude standen dicht beieinander der Wind war stark und häufig der einzige Brandschutz war grob und freiwillig. Kleine Brände waren an der Tagesordnung, und mehrere große fegten über die ganze Stadt. Einige von ihnen wurden sicherlich aus Trotz oder von Kriminellen gestartet, um Plünderungen zu ermöglichen. Die Angst vor Brandstiftung erreichte Anfang 1851 ihren Höhepunkt, denn in den letzten achtzehn Monaten war ein Großteil von San Francisco viermal niedergebrannt worden. Die Bemühungen der Behörden, die Täter zu fassen, schienen vergeblich.

Aber Brandstiftung war nur ein Teil des größten Problems, und das war die große Gruppe von Kriminellen, die sich in oder in der Nähe der Stadt niedergelassen hatten. Sie kamen aus der ganzen Welt, denn die Beutel mit losem Gold, die leichte Beute, die dunklen Straßen, die ineffiziente Polizei, die Saloons und Spielhallen und der ständige Nachschub an neuen Opfern machten San Francisco zum glücklichen Jagdrevier der Kriminellen. Die zahlreichsten und bösartigsten von ihnen waren die Berufsverbrecher, die sich von den britischen Strafsiedlungen in Australien Zugang nach San Francisco verschafft hatten. Sie kamen mit jedem Schiff der Antipoden an und gründeten ihre eigene Kolonie am Darks’ Point am Rande der Stadt. Bald hatten sie sich zu einer der wagemutigsten und skrupellosesten Banden der gesamten Kriminalgeschichte organisiert. Im Laufe der Zeit sammelten sie Freunde vor Gericht: die schüchternen Anwälte, die sie verteidigten, die Polizisten, die ihnen Hinweise gaben oder die Augen verschlossen, die Politiker, die im Gegenzug indirekte Immunität für bestimmte politische Gefälligkeiten gewährten. Einige Festnahmen wurden vorgenommen, aber die Gefängnisinsassen blieben nicht im Gefängnis, die Fälle kamen nicht vor Gericht, die Richter verurteilten nicht und einige der Geschworenen taten, als wären sie vollgestopft.

Die verantwortlichen Bürger könnten öffentliche Versammlungen einberufen und „Gesetze“ verabschieden, die die Lizenzierung von Glücksspielhäusern und die Zahlung hoher Steuern vorschreiben, aber diese wurden von den Regierungsbeamten nicht durchgesetzt. Die wenigen Reformen, die sie versuchten, waren fleckig und sporadisch und hatten bestenfalls sehr vorübergehende Ergebnisse. Soziale Laxheit und kleinere Verbrechen wurden von der Mehrheit der Bevölkerung ignoriert, und es gab noch keine starke und allgemeine öffentliche Meinung gegen die politische Korruption, auf deren Rücken die Kriminalität ritt. Die Bürger kümmerten sich um ihre eigenen Angelegenheiten und definierten ihr eigenes Geschäft eng. Die Handlungen und die Moral eines anderen Mannes waren seine eigene Angelegenheit, solange er sie für sich behielt. Dies war die Freiheit und das freie Unternehmertum, die die Kalifornier bisher genießen konnten. Erst als ihnen die ganze Ungeheuerlichkeit dessen, was mit ihrer Stadt geschah, dämmerte, erst als ihr Eigentum und ihr Leben in Gefahr waren, wurden viele von ihnen vom Reden zum Handeln überführt.

Am späten Abend des 19. Februar 1851 war es fast Feierabend für Jansens Bekleidungsgeschäft. Jansen war allein. Zwei Männer traten ein, schlugen ihn nieder und entkamen mit 2.000 Dollar, wobei Jansen tot blieb. Die Bürger riefen zum Handeln auf, und zwei Tage später verhaftete der Sheriff zwei Männer und beschuldigte sie des Verbrechens. Einer von ihnen nannte sich Thomas Burdue, aber es wurde angenommen, dass er ein berüchtigter Raufbold namens James Stuart war, der kürzlich den Sheriff des nahe gelegenen Auburn ermordet und ihm 4.000 Dollar geraubt hatte. Der andere Mann sagte, er heiße Windred.Beide bestanden auf ihrer Unschuld, und Burdue bestritt, dass er Stuart war, aber mehrere Männer, die Stuart gesehen hatten, bestanden darauf, dass Burdue der Mann war. Die Gefangenen wurden vor dem benommenen und möglicherweise sterbenden Jansen gebracht, bei dem eine Gehirnerschütterung festgestellt wurde. Jansen identifizierte Burdue und Windred weniger sicher als seine Angreifer.

Die öffentliche Meinung war vehement. Dies war die Zeit, ein Beispiel zu geben – und es schnell zu machen –, das zukünftige Verbrechen entmutigen würde. Hunderte versammelten sich am nächsten Tag vor den städtischen Ämtern und riefen nach sofortigen und drastischen Maßnahmen. Zu Beginn stürmten mehrere Männer in den Gerichtssaal und versuchten, mit den Gefangenen davonzulaufen, aber sie versuchten keine wirkliche Gewalt und zogen sich erfolglos zurück. Dann erschienen Flugblätter und wurden verteilt, in denen die Bürger aufgefordert wurden, sich später am Tag wieder zu versammeln und die beiden Männer gegebenenfalls selbst aufzuhängen. Die Rechnungen trugen vier Namen: W. H. Jones, E. A. King, J. B. Huie und S. Brannan.

In der Abenddämmerung versammelte sich eine große Menschenmenge, und Bürgermeister Geary sprach zuerst vom Balkon im zweiten Stock mit Blick auf die Straße zu ihr. Er mahnte zur Zurückhaltung und versprach, dass, wenn die Menge dem Gesetz seinen angemessenen Lauf lasse, der Gerechtigkeit Genüge getan werde. Aber die Menge wollte Aktion und sagte es auch. Dann nahm Sam Brannan den Platz des Bürgermeisters ein und die Leute jubelten.

„Ich bin sehr überrascht“, sagte er, „zu hören, wie die Leute über Grand Jurys, Blockflöten oder Bürgermeister sprechen. Ich habe solche Gespräche satt. Diese Männer sind Mörder, und ich werde sterben oder sie am Hals aufhängen sehen. Wir sind der Bürgermeister und der Protokollführer, der Henker und das Gesetz. Die Gesetze und Gerichte haben in Kalifornien noch nie einen Mann gehängt, und jeden Morgen lesen wir neue Berichte über Morde und Raubüberfälle.“

Dies rief beifällige Rufe hervor, und es sah so aus, als ob Brannan seinen Willen durchsetzen würde. Wenn er es täte, würde es kein zurückhaltendes und gerechtes Tribunal geben, sondern nur ein wütendes Lynchen.

An dieser Stelle trat ein großer, wohlproportionierter junger Mann ungebeten auf das Geländer des Balkons zu. Nur wenige kannten ihn, aber er hatte eine imposante Art kontrollierter Macht, die die Menge beeindruckte.

William T. Coleman war vor fünfundzwanzig Jahren in der Nähe von Cynthiana, Kentucky, geboren. Nachdem er in einer Vielzahl von mannshohen Jobs bemerkenswerte Unternehmungslust und Charakter bewiesen hatte, gelang es ihm, an der Universität in St. Louis Jura zu studieren. Aber bei dem Versuch, ein Vollzeitstudium mit Selbstversorgung zu verbinden, brach seine Gesundheit zusammen und er war gezwungen, die formale Ausbildung aufzugeben.

Im Frühjahr 1849 war er wieder stark und gesund und organisierte eine Party, um über Land nach Kalifornien zu gehen. Er gründete Unternehmen in Sutter’s Fort, Placerville und Sacramento als Bauunternehmer, Bauunternehmer und Warenlieferant. Alle waren erfolgreich. Dann, nach einer vorläufigen Reise nach San Francisco, um dort die Möglichkeiten zu prüfen, gründete er die Firma William T. Coleman and Company an der Ecke Sansome Street und Jackson Street. Seine Geschäfte waren konservativ, seine Integrität unbestritten und sein Aufstieg zum Wohlstand stetig und sicher.

„Wir werden es nicht den Gerichten überlassen“, sagte er. ... Die Leute hier haben kein Vertrauen in Ihre Versprechen, und leider haben sie auch kein Vertrauen in die Ausführung des Gesetzes durch seine Beamten. Die Dinge sind zu weit gegangen! Ich schlage vor, dass sich die hier Anwesenden zu einem Gericht zusammenschließen, das sofort in diesem Gebäude organisiert wird. Dass die Gefangenen davor gebracht werden. Dieses Zeugnis muss abgenommen werden, Rat auf jeder Seite wird zugeteilt. Dass der Prozess um zwölf Uhr beginnt, und wenn die Gefangenen für unschuldig befunden werden, sollen sie entlassen werden, aber wenn sie schuldig sind, sollen sie so hoch wie Haman aufgehängt werden, und das bevor die Sonne untergeht.“

Dies war ein anderer Ratschlag als der von Brannan, der die Gefangenen vorweggenommen hatte und „sterben oder sie am Hals aufhängen sehen“ würde. In etwa zehn Minuten hatte Coleman die Atmosphäre einer Lynchbiene in eine Atmosphäre von Gerechtigkeit und Verantwortung verwandelt. Er forderte die Menge auf, sich wie faire und vernünftige Männer zu verhalten. Den Leuten hat es gefallen. Sie waren sprunghaft, aber sie erkannten gute Führung und riefen ihr Einverständnis zu. Jetzt, da er sie bei sich hatte, hämmerte Coleman seine Punkte gegen die Mob-Herrschaft.

„Wir wollen keinen Mob! Wir werden keinen Mob haben! Organisieren wir uns, wie es den Menschen zusteht! – hier und jetzt als Bürgerkomitee, und bestehen wir auf der Rechten.“

Ein Komitee von vierzehn bedeutenden Bürgern, darunter Coleman, wurde dann per Akklamation ernannt. Es empfahl, den Prozess allein und untereinander durchzuführen, dass die Behörden, wenn sie sich für die Unterstützung der Geschäfte entscheiden sollten, willkommen und eingeladen seien, andernfalls den Gefangenen Rechtsbeistände, ein vom Komitee ernannter Staatsanwalt und Prozesse zugeteilt würden sofort begonnen. Die Justizbehörden lehnten eine Teilnahme ab, machten aber offenbar keine Schwierigkeiten mit der Übergabe der Gefangenen.

Das Komitee setzte eine Jury ein und ernannte drei Richter und einen Gerichtsschreiber. Als der Fall verhandelt wurde, stellte sich als entscheidender Punkt die Identität von Burdue heraus. Die Geschworenen berieten ausführlich und meldeten schließlich neun wegen Verurteilung und drei wegen Freispruchs, einschließlich des Vorarbeiters.

Windred und Burdue wurden den Behörden zurückgegeben und bald wieder vor den ordentlichen Gerichten angeklagt. Seit Jansen genesen war, wurde keiner der beiden wegen Mordes angeklagt, aber jeder des Raubes für schuldig befunden und zu vierzehn Jahren Haft verurteilt. Windred entkam nach bester San Francisco-Tradition bald durch den Boden seines Extempore-Gefängnisses. Burdue, der jetzt rechtlich als Stuart erwiesen wurde, wurde nach Marysville geschickt, um dort wegen des Mordes an Sheriff Moore vor Gericht zu stehen. Er wurde dieses Mordes für schuldig befunden, leugnete jedoch immer noch, Stuart zu sein, und wurde zum Erhängen verurteilt.

Das waren die lebhaftesten Ereignisse der ersten fünf Monate des Jahres 1851, aber sie waren nicht die einzigen, an denen das Volk direkt am Verbrechensangriff beteiligt war. Im Mai wurde unter der Führung von Captain Macondray mit Zustimmung des Bürgermeisters und der widerstrebenden Kooperation des Sheriffs eine freiwillige Truppe zur Unterstützung der Stadtbeamten bei der Aufdeckung und Festnahme von Kriminellen organisiert.

Die Alta vom Montagmorgen, dem 9. Juni, berichtete erleichtert und ohne ersichtliche Ironie, dass es am vergangenen Sonntag bemerkenswert ruhig und sehr wenig meldewürdige Verbrechen gegeben habe. An anderer Stelle in seinen Kolumnen an diesem Tag wurden jedoch sechs Fälle von Trunkenheit, sechs von Diebstahl, drei von Messerstechereien, einer von Einbruchdiebstahl, vier von Angriffen auf Polizisten, einer von versuchtem Raub und drei Anklagen wegen unordentlicher Haushälter gemeldet.

In der darauffolgenden Woche trafen sich in aller Stille kleine Gruppen von Geschäftsleuten, um sich gegenseitig über die Gründung eines Wachsamkeitsausschusses zu beraten. Diese Gruppen waren anscheinend getrennt und spontan und schlossen sich mehrere Tage lang nicht zusammen. James Neal zum Beispiel sagte, er habe am Sonntag mit George Oakes gesprochen und sie zusammen Sam Brannan besucht. Sie fanden ihn mit seinem Prokuristen A. Wardwell, und die vier Männer beschlossen, eine ausgewählte Gruppe verantwortungsbewusster Bürger zusammenzurufen. Sie taten dies und fanden andere Köpfe, die sich in die gleiche Richtung bewegten. Am nächsten Tag trafen sich mittags zahlreiche geladene Männer im California Engine House und besprachen, was zu tun sei.

Es war am späten Dienstagabend, als ein Komitee gebildet wurde, und jedes seiner Mitglieder verpflichtete sich, Leben und Eigentum in San Francisco zu schützen. Unter ihnen war R. S. Watson, der Vorarbeiter der Geschworenen, die sich geweigert hatten, Burdue und Windred schuldig zu sprechen. Ein anderer war „der gemäßigte und vorsichtige Mr. Macondray, ein bekannter Kaufmann“, der die freiwillige Polizei leitete. Ein anderer war natürlich Sam Brannan, der für den ersten Monat zum Präsidenten gewählt wurde. William Coleman wurde Mitglied des Komitees der Wachsamkeit, aber er spielte 1851 keine Führungsrolle, er war damals nicht der Löwe der Bürgerwehren.

Diese Männer wussten alle, dass sie, wenn sie Kriminelle und Kriminelle aus San Francisco vertreiben wollten, außerhalb des Gesetzes handeln mussten – vielleicht im Widerspruch zu den Beamten, die das Gesetz vertraten. Sie waren nicht in der Stimmung, davor zurückzuschrecken und waren bereit, auf die Rechtfertigung der höheren Naturgesetze, der Notwendigkeit und der amerikanischen Verfassung zurückzugreifen.

So war es in der Nacht zum 10. Juni 1851 kurz vor zehn Uhr in San Francisco.

Es war kurz nach zehn in derselben Nacht, eine ungewöhnlich schöne Sommernacht für San Francisco. Die Bürger, die an diesem Abend einen Wachausschuss gebildet hatten, waren auf dem Weg zu ihren Betten. Nur wenige erreichten sie, denn innerhalb einer Stunde ertönte die Glocke des California Engine House. Es ertönte die langsamen, einzelnen Schläge, von denen die Bürgerwehren gerade vereinbart hatten, dass sie zum Dienst gerufen werden würden.

Dies war sein erster Anruf, und nur die Bürgerwehren kannten seine Bedeutung. Die Mitglieder eilten zu den Räumen, die Sam Brannan dem Komitee als Hauptquartier angeboten hatte. Bald wurde den Bürgerwehren „ein sehr großer, grober, starker und bösartig aussehender Mann namens Jenkins, ein ehemaliger Sträfling von Sydney“ vorgeführt. Er sei, sagte Coleman, „als verzweifelter Charakter bekannt, der sich bei vielen Gelegenheiten der Justiz entzogen hatte und dessen leicht bewiesene Akte ihn zu härtesten Strafen berechtigen würde.“

Nur ein oder zwei Stunden zuvor hatten einige Liegen auf der Batterie einen Mann gesehen, der misstrauisch aus einem der Lagerhäuser am Kai kam, der einen kleinen Safe trug. Als er merkte, dass er bemerkt wurde, eilte er zum Rand des Piers und warf den Safe in die Bucht. Er wurde gefasst, und mehrere Bürgerwehren, die nach ihrem abendlichen Treffen nach Hause kamen, trafen ihn mit seinen Entführern, bevor die Polizei erschienen war. Sie übernahmen ihn und schickten eines ihrer Mitglieder zurück zum Feuerwehrhaus, um die Glocke zu läuten.

Colemans Konto geht weiter:

Das Komitee wurde sofort zu einem Gericht organisiert, und Jenkins wurde wegen dieser Tat angeklagt, wobei die Zeugen in jeder Hinsicht glaubwürdig und innerhalb der letzten Stunde frisch vom Tatort waren. Er wurde der Tat schuldig gesprochen, und es entstand eine Diskussion darüber, was seine Strafe sein sollte. …

Nach Abschluss des Prozesses gegen Jenkins in allen Anklagen gegen ihn wurde die Abstimmung durchgeführt. Er wurde für schuldig befunden, und es wurde beschlossen, ihn in dieser Nacht zu hängen. Dem widersetzte ich mich energisch. Ich behauptete, es sei nicht kühn, nicht männlich, nicht lobenswert, und die Wirkung wäre, uns einen unverdienten Vorwurf der Feigheit vor die Tür zu legen - ihn nachts in so heißer Eile aufzuhängen. Ich schlug stattdessen vor, ihn bis zum nächsten Morgen festzuhalten und mit der Sonne aufzugehen, um in ihrem breiten Licht aufzuhängen, wenn die Sonne aufging. Aber nur wenige stimmten mir zu.

Die Menge, die jetzt zu Tausenden in den Straßen unten stand, sah stumme Bürgerwehren kommen und gehen, und es wurde die Nachricht verbreitet, dass ein Verbrecher dort vor Gericht gestellt wurde. Weit vor zwei Uhr morgens begann die Feuerwehrglocke wieder zu läuten. Die Leute gingen davon aus, dass damit ein Urteil ergangen war, und zwar ein düsteres. Sie sahen, wie ein Geistlicher in das Gebäude gebracht wurde, sicherlich für ein letztes Gespräch mit dem Verurteilten. Dann würde die Hinrichtung in Kürze erfolgen. …

Sam Brannan kam ans Fenster und wandte sich an die Menge. Er erzählte ihnen, was geschehen war und was die Bürgerwehren vorschlugen. Sam Brannan kam ans Fenster und wandte sich an die Menge. Er erzählte ihnen, was geschehen war und was die Bürgerwehren vorhatten. Er fragte die Menge, ob sie zustimmte. Wenn es abweichende Stimmen gab, übertönten sie sich in einem scheinbar einstimmigen Beifall. Um zwei Uhr wurde Jenkins, umgeben von bewaffneten und marschierenden Bürgerwehren, herausgebracht. Die Menge drängte sich lautlos hinter sie, als sie durch die Straßen – Sansome, Kalifornien, Montgomery und Clay – zum Portsmouth Plaza marschierten.

Allein zwischen den Saloons und Spielhöllen am Portsmouth Square stand ein kleines Lehmhaus, das einzige Relikt der ursprünglichen Gebäude des Dorfes Yerba Buena. Aus seiner niedrigen Dachlinie ragte ein schwerer Holzbalken hervor. Dieser Strahl wurde in dieser Nacht verwendet. Es wurde nie wieder benutzt, denn nur zwölf Tage später wurde „Old Adobe“ von San Franciscos neuestem Großbrand zerstört. Es überlebte gerade lange genug, um in dieser Nacht Geschichte zu schreiben.

Was geschah, berichtete die Alta am nächsten Morgen in ungewöhnlicher und dramatischer Kürze: „Das Wachsamkeitskomitee ist endlich gebildet und funktioniert gut. Sie haben heute morgen um zwei Uhr auf der Plaza einen Jenkins gehängt, weil er einen Safe gestohlen hat.“

Aber keine der Morgenzeitungen druckte, was einige behaupteten, Sam Brannan schreien zu hören, als Jenkins, das Seil um seinen Hals, unter dem hervorstehenden Balken des alten Lehmhauses stand:

„Jeder, der Freiheit und Ordnung liebt, greift nach diesem Seil!“

Der Fall Jenkins wurde beendet, die Arbeit der Bürgerwehren jedoch nicht. Sie hatten sich organisiert, um die Kriminalität aus San Francisco zu vertreiben, und ein Exempel an Jenkins allein zu führen, würde das nicht erreichen. Das Erhängen war eine drastische Strafe für Diebstahl gewesen, aber es bestand kein Zweifel, dass es andere Kriminelle wirksam abschreckte.

Die Bürgerwehren suchten ihre Rechtfertigung und öffentliche Anerkennung durch ihr Handeln. Sie unternahmen fast sofort Schritte, „um die weitere Einschleusung von Sträflingen aus den britischen Strafkolonien nach Kalifornien zu verhindern“. Mit der offensichtlichen Zustimmung der Bundesbeamten bestiegen spezielle Gruppen von Bürgerwehren jedes Schiff, das aus Australien in den Hafen von San Francisco einlief, und prüften die Papiere und die Person jedes Passagiers und Matrosen, der aussteigen wollte. Wenn einem Mann die Landeerlaubnis des US-Konsuls in Sydney fehlte, durfte er die Stadt nicht betreten. Einige wurden auf Kosten des Komitees nach Australien zurückgeschickt, andere durften in einen anderen Hafen weiterfahren und dort ihre Chancen nutzen.

Die Bürgerwehren bestraften Männer, aber zumindest in einem Fall retteten sie Männer vor ungerechten Urteilen der ordentlichen Gerichte. Eines Nachts nahm eine Gruppe von Bürgerwehren einen verdächtigen Mann in Gewahrsam, und bei den Ermittlungen stellte sich heraus, dass er der echte Stuart war, der Mann, für den Burdue gehalten worden war. Unter Druck gab er seine Identität zu und gestand schließlich den Mord an dem Sheriff in Auburn. Dies bewies, dass Burdue an diesem Mord unschuldig war, für den ihn die ordentlichen Gerichte in Marysville zum Tode verurteilt hatten. Es machte es auch unwahrscheinlich, dass Burdue oder Windred, die geflohen waren, etwas mit dem Angriff auf Jansen zu tun hatten, für den die Gerichte von San Francisco lange Haftstrafen ausgesprochen hatten.

Als Stuart erkannte, dass eine Flucht unmöglich war und er mit Sicherheit des Mordes an dem Sheriff für schuldig befunden wurde, gestand er den Angriff auf Jansen und entlastete Burdue und Windred vollständig. Er wurde des Mordes für schuldig befunden, den der Priester zum Klingeln der Feuerwehr geschickt hatte, und dann, gefesselt und eskortiert von einer grimmigen und disziplinierten Gruppe von Bürgerwehren, wurde er zum Kai am Fuße der Market Street geführt, wo er schnell gehängt wurde. Burdue wurde von den Behörden freigelassen, und die Bürger von San Francisco nahmen ein Abonnement auf, zu dem Jansen beitrug, „um seine extremen Leiden in gewissem Maße zu kompensieren“.

Viele der örtlichen Offiziere der United States Army und Navy arbeiteten mit dem Komitee zusammen. Der Bürgermeister bot keine offene Einmischung an, und Sheriffs der Gegend tauschten mit den Bürgerwehren Informationen über Verbrechen und Verdächtige aus. Es stand außer Frage, dass die Bürgerwehren zur mächtigsten Kraft der Stadt geworden waren und von den meisten Bürgern unterstützt wurden.

Aber unter der Oberfläche gärte die Opposition unter Politikern wie David C. Broderick, Prosklaverei-Männern aus dem Süden wie David S. Terry und ganz aufrichtigen Legalisten wie Hall McAllister, die glaubten, dass die außergesetzliche Bestrafung von Verbrechen genauso subversiv sei wie das Verbrechen selbst. Im Moment wurden diese negativen Elemente jedoch von den Unterstützern des Komitees überdeckt.

Im August kam es zu einer neuen Komplikation, denn eine Figur schien die Opposition anzuführen und zu festigen. Das Komitee hatte Samuel Whittaker und Robert McKenzie in Gewahrsam genommen, die wegen verschiedener Verbrechen wie Einbruch, Raub und Brandstiftung angeklagt waren. Jeder wurde vom Komitee offiziell vor Gericht gestellt, jeder gestand und jeder wurde zum Erhängen verurteilt. Das Komitee hatte das Datum der Hinrichtungen nicht bekannt gegeben, aber am 20. August wurde über die Stadt gemunkelt, dass die Männer am nächsten Tag gehängt werden würden.

Es war auch allgemein bekannt, dass Gouverneur McDougal einige Tage zuvor das Hauptquartier der Bürgerwehr besucht und mit seinen Führern gesprochen hatte. Es wurde berichtet, dass er daraufhin angedeutet habe, dass er sich nicht auf die staatliche Autorität gegen den Ausschuss berufen werde. Folglich gab es Überraschung, wenn nicht Bestürzung, als er am 20. August eine Proklamation an die Bevölkerung der Grafschaft San Francisco richtete, die sich gegen das Wachsamkeitskomitee richtete. Er rief alle guten Bürger auf, „sich zusammenzuschließen, um die öffentliche Ordnung und Ruhe aufrechtzuerhalten, den Beamten bei der Erfüllung ihrer Pflicht zu helfen und mit allen rechtmäßigen Mitteln jeden Versuch, die despotische Kontrolle durch eine selbst gegründete Vereinigung zu ersetzen, abzulehnen“. , unbekannt und gesetzwidrig handelnd, anstelle der regulär organisierten Regierung des Landes.“

Am nächsten Morgen, kurz vor Tagesanbruch, bereiteten sich die Bürgerwehren in ihrem Hauptquartier in ungewöhnlichem Treiben auf die Hinrichtung der beiden Verurteilten vor. Vielleicht waren sie zu beschäftigt, um auf der Hut zu sein, vielleicht unterschätzten sie die Opposition oder vielleicht waren ihre Führer in diesen frühen Morgenstunden abwesend. Jedenfalls wurden sie ausnahmsweise einmal überrascht. Sheriff John C. Hayes erschien mit einem Stellvertreter und einer kleinen Gruppe Polizisten. Er betrat das Komitee-Hauptquartier ohne Widerstand und legte einen Haftbefehl vor, der auf der persönlichen eidesstattlichen Erklärung des Gouverneurs selbst im Namen von Whittaker und McKenzie ausgestellt wurde. Der Sheriff marschierte mit den beiden Gefangenen ab und steckte sie ins Stadtgefängnis.

Fast sofort begann die Glocke ihre langsamen Schläge. In großer Zahl eilten Bürgerwehren zu ihrem Hauptquartier, und die übliche Menge folgte und wartete. Aber sie warteten vergeblich, denn nichts geschah, und nach einer Weile zerstreuten sie sich verwundert. Zwei Tage vergingen, und die Bürger fragten sich noch mehr.

Am Sonntagmorgen war Reverend Mr. Williams „mit den Gefangenen in Andachtsübungen beschäftigt, darunter Whittaker und McKenzie“. Plötzlich erschien ein bewaffneter und disziplinierter Zug von sechsunddreißig Vigilanten, der wie immer stumm war, im Gefängnis. Sie drängten sich an den Männern des Sheriffs vorbei, die, wenn überhaupt, leichten Widerstand leisteten. Die Bürgerwehren eskortierten die beiden Gefangenen in eine Kutsche, die vor dem Gefängnis hielt und in ihr die Battery Street hinuntergaloppierte. Dabei begann die Feuerwehrglocke wieder zu läuten.

Die Leute erschienen wie ein Blitz, sobald sie die Glocke hörten, und diejenigen, die zuerst im Gefängnis ankamen, liefen dem abfahrenden Wagen nach. Es fuhr zu den Komiteeräumen auf der Batterie, und als die ersten der Menge eintrafen, sahen sie, dass Blöcke und Geräte an zwei Balken befestigt waren, die über die Fenster des zweiten Stocks ragten. Innerhalb von siebzehn Minuten, nachdem die Gefangenen in die Kutsche gesetzt worden waren, schwangen sie sich von diesen Balken, während eine Menge, die bereits auf sechstausend angewachsen war, schweigend zusah.

Dieses Ereignis war die letzte große Aktion des Wachsamkeitsausschusses von 1851.Sie hatte vier Männer erhängt, einige vom Zugang zum Hafen ausgeschlossen, einige verbannt und viele andere gewarnt. Die Kriminalität war so schnell zurückgegangen, dass San Francisco zumindest für ein paar Monate eine Stadt normaler Ordnung und Sicherheit war. Die „Sydney Coves“ waren nicht zu sehen. Am 16. September kündigte der Ausschuss an, weitere Maßnahmen auf unbestimmte Zeit auszusetzen. Seine Räume in der Battery Street wurden geräumt und kleinere neue Räume in der Sacramento Street, die „zu jeder Tages- und Nachtzeit für ihre Mitglieder geöffnet waren“, wurden übernommen. Wie die meisten Reformbewegungen ließ sie fast so schnell nach, wie sie begonnen hatte, und ließ die Opposition – die Kriminellen und Korrupten, die niemals schlummern – heimlich zurück, um wieder zu Kräften zu kommen.

Wie die Bürgerwehren kehrten die Einwohner von San Francisco mit Begeisterung zu ihren normalen Aktivitäten des privaten Vergnügens und privaten Gewinns, des kommunalen Wachstums und der kommunalen Gleichgültigkeit zurück. Innerhalb der nächsten vier Jahre wurde die überwucherte und widerspenstige Grenzstadt zu einer Stadt mit äußerer Stabilität und einem gewissen Anspruch an rohen Luxus.

Die Stadt war noch immer ein Mekka für die leicht verdienten Männer. Die noch rohe Metropole bot Politikern und Grafen ein gutes Feld, um die ausgeklügelteren Korruptionsinstrumente zu entwickeln, die sie anderswo gelernt hatten. Eine neue Art von Kriminalität entwickelte sich, weniger auffällig, weil subtiler als die der früheren Goldrausch-Raufbolde. Der neue Weg bestand darin, das Gesetz nicht offen zu missachten, sondern es zu umgehen oder zu bestechen. Korruption hat sich tief in das Leben der Stadt eingeprägt. Die Grafen wetteiferten mit den Dieben, die korrupten Politiker ersetzten die Brandstifter, die wohlhabenden Spieler überlebten die betrunkenen Schläger.

Ende 1852 ließ die Einwanderung nach und die Preise fielen ein wenig, aber nicht genug, um die meisten San Franziskaner zu beunruhigen. Der Geschäftsoptimismus wurde nicht gedämpft, und die Männer setzten ihre Spekulationen fort. Aber 1854 begannen die Überexpansion früherer Jahre und die langen Chancen, die Kaufleute und Bankiers eingegangen waren, in Form von unverkauften Waren, Forderungsausfällen und Konkursen nach Hause zu kommen. 30 Prozent des Platzes in den Lagerhäusern der Stadt standen plötzlich leer.

Dreihundert von etwa tausend bedeutenden Unternehmen in der Stadt scheiterten, und im nächsten Jahr wurden weitere 197 Firmen zahlungsunfähig. Mehrere lokale Bankhäuser gingen unter. Mit einem von ihnen ging ein ehrlicher und beliebter junger Mann, der ein aktiver Bürgerwehrmann gewesen war, namens James King of William. Auch die seit einigen Jahren zunehmend ins Wanken geratenen Kommunalfinanzen erreichten die kritische Phase. In seiner öffentlichen Botschaft vom 12. März 1855 enthüllte der Bürgermeister, dass das Stadtdefizit allein im vergangenen Jahr 840.000 Dollar betrug. Vor dem Ende des Jahres 1855 hatte die Stadt etwa 737.000 US-Dollar ihrer Verpflichtungen zurückgewiesen. Das Publikum war unruhig, nervös und verärgert.

Eine kriminelle Klasse kann nicht in einer Gemeinschaft gedeihen, in der Beamte ehrlich und effizient sind, in der Polizei und Gerichte die Gesetze durchsetzen und in der die Menschen keine Korruption tolerieren. Aber die Kriminellen machten sich in der politischen Atmosphäre von San Francisco besser als die ehrlichen Männer. Eine Maschine, die Tammany Hall nachempfunden war, kontrollierte die Stadtregierung und befand sich auch im Krieg mit einer anderen Maschine, die von einigen Männern südlicher Herkunft dominiert wurde, um die staatlichen Ämter und die Schirmherrschaft des Bundes zu kontrollieren.

James King of William war ein neugieriger Mann, den man im San Francisco der 1850er Jahre finden konnte. Er war dorthin gekommen, um nicht nach Gold zu suchen, sondern nach Gesundheit. Er brachte die Werte einer kultivierten östlichen Herkunft mit und weigerte sich, sie abzulegen. Er kümmerte sich mehr um Gerechtigkeit als um Macht, um öffentliche Tugend als um sein eigenes Wohl.

Auch ein merkwürdiger Name, James King of William. Es war ihm ähnlich, es genommen zu haben und es aufzubewahren, wenn es nicht mehr gebraucht wurde. Zurück in Georgetown, dem damals verschlafenen Nebengebäude eines schlammigen Washingtons, war er mit einem anderen James King aufgewachsen, und um Verwirrung zu vermeiden, fügte er den Namen seines Vaters, William, zu seinem eigenen hinzu. Während seiner Tage in San Francisco behielt er den einzigartigen Titel und trug ihn in die Geschichte ein.

Er war dunkel und gutaussehend, und lebendig ist das Wort, das ihn am besten beschreibt, aber er hatte nie viel Glück. Er hatte in Washington bei der Bankfirma Riggs und Corcoran angefangen, und es ging ihm gut, bis seine Gesundheit brach und er weg musste, um ein besseres Klima zu finden. Er versuchte es in Chile und Peru, landete aber 1849 in San Francisco.

Er war nicht stark genug, um in den Goldlagern zu arbeiten, also gründete er ein eigenes Bankhaus in der Stadt. Von Anfang an nahmen ihn und seine hübsche junge Frau und die kleinen Kinder die nettesten Leute der Stadt an. Doch als es endlich richtig gut lief, brach sein Glück wieder. Er hatte seine Bank mit einer anderen verschmolzen, und ohne dass er es ahnte, machten seine Partner einige sehr zwielichtige Geschäfte. 1855 kam alles heraus, und seine Bank scheiterte. Das tat er auch.

King musste etwas tun, um Geld zu verdienen. Seine Freunde sagten ihm, er solle eine eigene Zeitung gründen. Sam Brannans alter Star war ausgeblendet, der Herald war das Sprachrohr der politischen Menge und selbst die Alta war nicht mehr so ​​lebhaft wie 1851. Freunde liehen ihm Geld, um loszulegen, und am 8. Oktober 1855 legte King auf die erste Ausgabe seines Daily Evening Bulletins. Es war wirklich eine Ein-Mann-Zeitung, er schrieb das meiste selbst, führte die Buchführung und half auch bei der Festlegung des Typs.

Coleman hatte gesagt, dass King es schrecklich ernst meinte, und er bewies es im Bulletin. Er predigte bürgerliche Gerechtigkeit in kurzen, prägnanten Absätzen mit viel persönlichem Einsatz. Von Anfang an ging er den Pfropfen und Spielern und krummen Politikern härter nach als irgendjemand es je getan hatte. Irgendwie bekam er Wind von den meisten der krummen Geschäfte, die im Gange waren, und veröffentlichte sie sofort. Er ließ keinen einzigen Tag nach und hatte keine Angst, Namen zu nennen. Die Leute fingen an, seine Zeitung zu kaufen, nur um zu sehen, welche neuen Enthüllungen er zu machen hatte und welche neuen Namen er die Gangster oder den Sheriff nennen würde. Es dauerte nicht lange, bis die Auflage des Bulletins die größte in der Stadt war.

Sie sagen, dass einige der Besitzer der großen Spielbanken ihm hohe Zahlungen angeboten haben, wenn er seine Angriffe nachlassen würde, aber er lehnte ab und ging dann doppelt so hart hinter ihnen her. Seine Freunde begannen sich Sorgen zu machen, was mit ihm passieren könnte, aber nichts, was sie sagen konnten, würde ihn dazu bringen, damit aufzuhören. Damals war er erst dreiunddreißig, und vielleicht konnte er wie die meisten jungen Männer nicht glauben, dass ihm wirklich etwas passieren konnte.

Weniger als sechs Wochen nach der ersten Ausgabe des King's Bulletin wurde ein US-Marschall von einem wohlhabenden Spieler aus San Francisco, der sich Charles Cora nannte, erschossen. Cora war eine berüchtigte Figur, in jeder Hinsicht wie geschaffen für die Rolle der Schurken. Er war jung, dunkelhäutig, elegant und makellos, wenn auch auffällig, gekleidet. Er hatte gewonnen und sich seinen Weg in die soziale Akzeptanz bei den flexibleren Elementen der Gesellschaft erkauft, einschließlich einiger der Beamten von Recht und Regierung. Als Geliebte hatte er eine der hübschesten jungen Frauen der Stadt.

Unmittelbar nach der Erschießung des Marschalls eilte Cora ins Gefängnis, wo er Freunde hatte. Er wurde in Schutzhaft genommen, um ihn vor der Menge zu retten, die sich prompt draußen versammelte und rief: "Lynch ihn!" Die Wache wurde verdoppelt.

In dieser Nacht hörten die Einwohner der Stadt zum ersten Mal seit mehr als drei Jahren, wie die Glocke des California Engine House die gleichen langsamen, einzelnen Schläge läutete, die die Bürgerwehren von 1851 zum Dienst gerufen hatten. Die Leute begrüßten das Geräusch, aber sie schauderten auch, als sie daran dachten, was es bedeuten könnte. Aber als am nächsten Morgen nichts passiert war, waren die meisten auch enttäuscht.

Die Glocke war tatsächlich ein Aufruf an die verbliebenen Mitglieder des alten Wachsamkeitskomitees gewesen. Viele von ihnen waren dem Ruf gefolgt, darunter auch Sam Brannan. Einige wollten sofort handeln, andere drängten auf Zurückhaltung oder Verzögerung. Dem Gesetz müsse eine Chance gegeben werden, sich „selbst zu erlösen“. Bürgerwehren würden erst dann berechtigt sein, selbst Maßnahmen zu ergreifen, wenn dem Volk klar gezeigt worden wäre, dass die Justizbehörden Cora nicht verurteilen würden. Diesmal gewannen die kühleren Köpfe den Tag. Es wurde vereinbart, derzeit keine Maßnahmen zu ergreifen, sondern die Situation zu beobachten.

Aber James King of William wurde von keinem Vigilante-Caucus kontrolliert, und seine Zeitung war seine eigene. Im Alleingang ging er sofort zum Angriff über. Das Bulletin vom 19. November berichtete über die Ermordung von Marshal Richardson und sprach stark über die Notwendigkeit, Cora und andere Korruptionsverursacher zu bestrafen. King schrieb, dass „die Aufregung am Samstagabend intensiv war und uns stark an die alten Zeiten des Wachsamkeitskomitees erinnerte. … Es [der Wachsamkeitsausschuss] war eine beängstigende Verantwortung, und wir möchten nicht, dass auf sie zurückgegriffen wird, wenn sie vermieden werden kann.“ Am 20. November machte er den ersten aufgezeichneten öffentlichen Vorschlag, dass es vielleicht einen neuen Wachsamkeitsausschuss geben müsse.

King verlagerte seinen Angriff dann von den Spielern und Kriminellen auf die städtischen Beamten, die sie nicht eindämmen konnten. Am selben Tag erklärte die Jury des Gerichtsmediziners, dass der Mord vorsätzlich war und keine mildernden Umstände hatte, und King schrieb im Bulletin:

Und je mehr wir über den Charakter des jetzigen Sheriffs hören, desto stärker wird der Glaube, dass, wenn diese Cora der Gerechtigkeit entgeht, es die Schuld des Sheriffs und seiner Stellvertreter ist. ... Dass keine Mühe gescheut wird, um Cora klarzumachen, beginnt sich jetzt abzuzeichnen. Seine Freunde sind schon bei der Arbeit. Vierzigtausend Dollar sollen zu diesem Zweck gezeichnet worden sein. Davon werden etwa 5.000 US-Dollar ausreichen, um die Anwalts- und Gerichtsgebühren zu decken, und der Rest kann nach Bedarf verwendet werden. … Schauen Sie gut auf die Jury! … Was wir vorschlagen, ist folgendes: Wenn die Jury, die Cora versucht, voll ist, entweder HÄNGEN SIE DEN SHERIFF oder fahren Sie ihn aus der Stadt.

Währenddessen engagierte Belle, Coras schöne Geliebte und Königin der Unterwelt, kompetente und teure Anwälte, um ihren Mann zu verteidigen. Einer von ihnen, Colonel E. D. Baker, ein Mann von gutem Ruf, versuchte sich zurückzuziehen, als er die Stärke der Volksstimmung gegen Cora erkannte, aber er hatte von Belle einen großen Vorschuss angenommen, und sie hielt ihn an sein Wort. Widerstrebend tat er sein Bestes und verteidigte Cora eloquent und effektiv. Cora erschien vor Gericht in „einer wunderschönen Weste, leichten Handschuhen, einem neuen blassen Anzug und einem frechen Mantel“ und räkelte sich mit unverschämter Gleichgültigkeit, während der Prozess weiterging. Nach vierundzwanzig Stunden war die Jury nicht einverstanden.

Das alte Jahr ist dem neuen gewichen. Cora blieb in der Obhut des Sheriffs, weitere rechtliche Schritte schienen auf unbestimmte Zeit verschoben, die Bürger redeten weiterhin viel, taten aber nichts, und King griff weiterhin die Kriminalität an. Der Winter wich dem Frühling, und am 14. Mai schuf etwas, das wie ein relativ zahmes Exemplar von Kings verbalen Stößen schien, den Höhepunkt. An diesem Tag veröffentlichte King einen Leitartikel, der im Vergleich zu einigen früheren mild aussah. Es griff die Ernennung eines Bagley zu einer Position im Zollamt an. Bagley war ein kleiner Satellit der vorherrschenden politischen Maschinerie, aber in einer dieser internen Meinungsverschiedenheiten, die selbst in den am besten regulierten politischen Gangs vorkommen, war er in eine Schießerei mit Supervisor James P. Casey verwickelt gewesen.

Casey wurde zugeschrieben, die „Double-Improved-Back-Action-Wahlurne“ erfunden zu haben, in der falsche Stimmzettel im Voraus versteckt und dann mit den anderen gezählt werden konnten. Es stand außer Frage, dass die Box existierte und bei Wahlen verwendet worden war, insbesondere bei der Box, die Casey zum Vorgesetzten machte.

King verwies in seiner Zeitung auf die Tatsache, dass Casey einst ein Insasse des Sing-Sing-Gefängnisses gewesen war, und darauf, „sich selbst durch die Wahlurne gestopft zu haben“. Aber diese Tatsachen, fuhr King fort, boten „keine Rechtfertigung, warum er [Bagley] Mr. Casey erschießen sollte, egal wie reich dieser es verdienen mag, dass ihm für seine Betrügereien am Volk der Hals gestreckt wird“.

Kurz nachdem dieser Leitartikel erschien, betrat Casey das Büro des Bulletins, wo King an seinem Schreibtisch saß. Casey protestierte energisch gegen das, was King geschrieben hatte und verlangte eine öffentliche Entschuldigung. King zeigte ihm die Tür. Als Casey ging, wurde er von anderen mit lauter Stimme gesagt: "Wenn nötig, werde ich mich verteidigen." Weder King noch die anderen Anwesenden konnten sich eine Illusion gemacht haben, was Casey meinte, und Kings Mitarbeiter forderten ihn auf, das Büro nicht allein zu verlassen, aber als King an diesem Abend nach Hause ging, war er ohne Begleitung. Er steckte eine kleine Pistole in die Brusttasche, aber darüber trug er einen kurzen geknöpften Umhang. Es wäre nicht leicht, schnell zu zeichnen, wenn er es brauchte.

Wenn dieser Maiabend wie manch anderer in San Francisco war, dann hatten sich graue Nebelfinger durch die Lücken im Bergwall gegen das Meer getastet und dann mit schneller Verstohlenheit die strahlende Sonne von Pacific Heights bis zum Yachthafen ausgelöscht. Der Wind hatte sich gelegt, der Nebel betonte sowohl Geräusche als auch Stille, und Männer gingen in blinder Einsamkeit durch die Straßen. In der gehauchten Stille tauchten plötzlich Gestalten auf und waren verschwunden. Die Atmosphäre wirkte verstohlen, der einsame Fußgänger fühlte sich verlassen und doch beobachtet.

Es war eine so graue Vorahnung, dass James King of William in dieser Nacht allein seinen Heimweg angetreten hätte.

Er überquerte die Montgomery Street schräg zwischen Washington und Clay. Auf dem Heimweg und alles war gut! Kein unangenehmes Treffen, kein alarmierendes Flüstern, kein heimliches Schlurfen, das einen Hinterhalt bedeuten könnte. … Man konnte nicht viel sehen, aber auf der anderen Straßenseite ragte eine Gestalt auf. … Es war nur ein Schnellzugwagen und leer. James King of William muss einen kleinen Seufzer der Erleichterung ausgestoßen haben.

James Casey trat hinter dem Wagen hervor, direkt vor Phils Oyster Saloon. Casey sah aufgeregt aus, er atmete schwer. Er warf seinen Umhang zurück, und darunter war seine Hand, die einen großen Marinerevolver auf Kings Brust richtete.

Es war keine Zeit für irgendetwas, nicht einmal für King zum Zeichnen. Was Casey so schnell und aufgeregt sagte, dass die Worte zusammenliefen, wurde von anderen Männern als King gehört und später berichtet. „Bist du bewaffnet? Verteidige dich selbst! Komm schon! Verteidige dich selbst!"

Aber King hatte keine Zeit zum Zeichnen, denn als Casey den ersten Satz sagte, feuerte er und floh in den Nebel. König wurde getroffen. Er taumelte ins Express-Büro, hinter dem sich Casey versteckt hatte. Die Männer dort konnten nicht viel für ihn tun, außer zu versuchen, es ihm auf dem Boden bequem zu machen, einen Arzt zu rufen, Alarm zu schlagen und zu versuchen, die wenigen Worte zu verstehen, die King flüstern konnte, während er tödlich verwundet dalag. Kein Grund, den Mörder zu erraten, jeder wusste, was passiert war.

Andere auf der Straße sagten, Caseys Schuss sei gleichzeitig mit seinen Worten gewesen. Sie hatten nur wenig gesehen, aber genug, um eine andere Gestalt zu erkennen, die gleich nach dem Schuss die Washington Street auf den Fersen von Casey die Washington Street entlang huschte. Es war sein enger Freund Ned McGowan – kein herzhafter Charakter, aber mit Freunden vor Gericht.

Casey ging mit McGowan direkt zum Revier und gab sich auf. Er wusste, dass dies der sicherste Ort für ihn war. Er hatte dort Freunde, und bald schlossen sich ihm immer mehr und engere Freunde an. Sie alle waren zuversichtlich, dass diese Affäre wie viele andere Schießereien ablaufen würde. Sogar Cora, die sechs Monate zuvor offen einen US-Marshal erschossen hatte, war noch nicht verurteilt worden und wurde wahrscheinlich auch nicht verurteilt, und Casey hatte an den richtigen Stellen mehr Einfluss als Cora.

King hatte sich zum Volkshelden gemacht, und jetzt hatte Casey ihn zum Volksmärtyrer gemacht. In unglaublich kurzer Zeit tummelte sich eine wütende Masse von Bürgern vor der Tür des Bahnhofsgebäudes und forderten, dass Casey – und auch Cora – sofort gelyncht werden. Ein Teil der Menge versuchte sogar, in das Bahnhofsgebäude einzubrechen, aber die Männer des Sheriffs stoppten dies leicht, und zur Not hatte Casey seine Freunde um sich, gut bewaffnet und bereit. …

Aber es wurde immer heißer. James King of Williams Bruder war da draußen mit der Menge. Jetzt wandte er sich an sie, sein Gesicht tränenüberströmt, halb Kummer und halb Zorn. Die Menge wusste, wer er war und jubelte ihm zu. Er forderte Gerechtigkeit – sofortige Gerechtigkeit – für seinen Bruder. Sheriff Scannell wurde nervös, ließ die Menge lieber hier und verschanzte sich im Bezirksgefängnis am Broadway in der Nähe der DuPont Street. Cora war da, und die Menge hatte nicht einmal versucht, ihn aus einem so sicheren Ort zu holen.

Casey wurde mit dem Stadtmarschall und mehreren Polizeibeamten in eine Kutsche geschmuggelt, und die Kutsche raste zum Bezirksgefängnis. Die Menge sah es gehen und folgte. Der Bus fuhr schneller, und als die Leute dort ankamen, fanden sie drei von Caseys Freunden – darunter Ned McGowan – dicht beieinander direkt vor der großen Tür, ihre Waffen gezogen. Aber die Menge blieb und wollte nicht gehen. Jetzt schimpfte der junge King wieder darauf, drängte ihn, jetzt das Gefängnis anzugreifen, um Casey zu schnappen und ihn zu erledigen.

Der Sheriff versuchte Verstärkung zu rekrutieren. Er rief nach den freiwilligen Stellvertretern, den lokalen Firmen, die sich „Law and Order“ nannten. Bürgermeister Van Ness hatte inzwischen erfahren, was vor sich ging, und unterstützte den Ruf des Sheriffs. Nur wenige Law and Order-Männer kamen – nicht mehr als sechsundzwanzig von mehreren Kompanien. Sogar einige von ihnen hofften, dass Casey gehängt würde, obwohl sie bereit waren, ihn gegen einen Lynchmob zu verteidigen.

Es sprach sich herum, dass sich die Bürgerwehren versammelten. Es gab einen Jubel, und viele Leute gingen zum Portsmouth Square, wo sich die Bürgerwehren vermutlich trafen, um herauszufinden, was sie vorhatten.

Fast alle besten Leute“, gab William T. Sherman zu, der sich dagegen aussprach, „befürworteten die Idee eines Wachsamkeitsausschusses“.

Während die Menge im Gefängnis herumlief, trafen sich die „besten Leute“. Einige von ihnen wollten in dieser Nacht handeln. Andere wollten alles tun, um die Menge davon abzuhalten, das Gefängnis anzugreifen und Casey ohne Gerichtsverfahren zu lynchen. Aber alle waren sich einig, dass drei Dinge Tatsachen waren: Casey muss sofort vor Gericht gestellt werden und darf nicht entkommen, er wird wahrscheinlich nicht von Sheriff Scannell vor Gericht gestellt werden und die Vigilanten müssen sich sofort organisieren.

In der Gruppe, die sich an diesem Abend traf, befanden sich einige Männer aus den Südstaaten, die Leiter der freiwilligen Law-and-Order-Kompanien gewesen waren. Sie hatten die Aufforderung von Sheriff Scannell, sich zum Gefängnisdienst zu melden, nicht beachtet, denn die Sache mit Cora und Casey war mehr, als sie ertragen konnten. Sie würden in zunehmender Zahl dem Wachsamkeitskomitee beitreten, obwohl dies bedeutete, ihre politischen Zugehörigkeiten zu verlassen und sich mit Nordländern, Kaufleuten, Handwerkern und Antisklaverei-Männern zu verbinden.

In dieser Nacht wurde kein Präsident gewählt, und es wurde beschlossen, nichts zu unternehmen, bis sich die Lage etwas abgekühlt hatte, und zu versuchen, die Bürger davon abzuhalten, selbst aktiv zu werden. Eine Mitgliederliste wurde erstellt, und jeder Mann schwor bei der Unterzeichnung, wahre Gerechtigkeit zu wahren und allen anderen beizustehen.

Was war aus Coleman geworden? Er war erst vor kurzem aus New York zurückgekehrt, wo er Carrie Page aus Boston geheiratet und ein Ostbüro seiner Firma gegründet hatte.Er hatte gehofft, seine Braut nach San Francisco mitnehmen zu können, aber es ging ihr nicht gut genug, also war er allein zurückgekommen, um sie in ein oder zwei Monaten zu holen. Er hatte keinen Kontakt zu den Angelegenheiten der Stadt, aber in seiner kurzen Zeit beim Komitee von 1851 war er ein anerkannter Führer geworden und war zeitweise dessen Vorsitzender gewesen. Männer respektierten seine Kühle und sein Urteilsvermögen. Er hatte sich damals dem emotionalen Extremismus von Männern wie Sam Brannan widersetzt und kann sich darauf verlassen, dass er sich jetzt widersetzt.

Als der Morgen kam, erschien das Bulletin mit seiner redaktionellen Kolumne, Kings persönlichem Revier, dramatisch leer. Die Spitze der Hauptnachrichtenkolumne war in ihrer Kürze fast ebenso beeindruckend: „Mr. King wurde daran gehindert, als Herausgeber dieser Zeitung zu fungieren. … Die Mitglieder des Wachsamkeitsausschusses trafen sich und berieten über die beste Vorgehensweise, aber es wurden keine endgültigen Vereinbarungen getroffen.“

An diesem Abend wurde Coleman gesagt, dass es ein weiteres Treffen geben würde und dass er dort sein muss. Er ging hin und fand eine große Anzahl von Männern vor, das Treffen war bereits organisiert und die Diskussion im Gange. „Ich blieb im Hintergrund, hörte aufmerksam zu, dachte ernsthaft über das Geschäft nach und wurde gebeten, das Wort zu ergreifen.“ Er wurde gedrängt, seine Weigerung, den neuen Ausschuss zu leiten, zu überdenken, und wurde von dem Argument beeinflusst, dass andere übernehmen würden, wenn er „die Sache beginnen“ würde. Schließlich stimmte er zu, und am nächsten Morgen erschien eine Anzeige im Alta und im Herald.

Das Komitee der Wachsamkeit. Die vollberechtigten Mitglieder des Vigilanzkomitees treffen sich bitte heute, Donnerstag, 15 Uhr, um 9:00 Uhr in 105½ Sacramento. Im Auftrag des Dreizehnerkomitees.

Am nächsten Morgen, lange vor neun, war die alte Know-Nothing-Halle in der Sacramento Street bis auf den letzten Platz gefüllt.

Coleman sprach das Treffen an. Er sagte, er würde die Leitung übernehmen, wenn er den ersten Rat des Komitees selbst wählen könnte. Dies wurde vereinbart. Dann forderte er die Anwesenden auf, den Saal zu räumen und sagte: „In Kürze werden die Bücher zur Einschreibung bereit sein.“

Coleman bestand darauf, dass die Organisation „sehr nah, sehr bewacht sein muss. Wir müssen sehr vorsichtig sein, wen wir zulassen.“ Das war sein Grund, das Treffen zu vertagen. Er wollte die Bona-fides jedes bereits vereidigten Mannes überprüfen und ebenso gründlich die Aufzeichnungen und Loyalitäten jedes der Hunderte neuer Bewerber untersuchen. Er schrieb dem Komitee einen neuen und drastischen Treueid, legte ihn zuerst selbst ab und schwor dann jedes der vertrauten Dutzend, die er bei der Vertagung der Sitzung bei sich gehabt hatte, noch einmal persönlich ein. Dies war das ursprüngliche „Komitee der Dreizehn“.

Einige Bewerber wurden abgelehnt. Jeder aufgenommene Mann wurde einzeln vereidigt. Jedes neue Mitglied unterschrieb dann das Buch und bekam seine Nummer zugeteilt. Die Einschreibung dauerte den ganzen Tag, und der Vorstand musste in den größeren Turnvereinssaal umziehen. Innerhalb von zwei Tagen wurden etwa 3500 Männer eingeschrieben, und spätere Schätzungen über die Gesamtzahl der Mitglieder belaufen sich auf bis zu 8 000.

Am 15. Mai um acht Uhr wandte sich Coleman an die gesamte Mitgliederschaft. Er sagte, dass sofort bewaffnete Kompanien von jeweils 100 Personen unter einem Vigilanten namens Doane als Chief Marschall gebildet würden, und dass jede Kompanie ihre eigenen Offiziere wählen würde, vorbehaltlich der Zustimmung der Exekutive.

Coleman berichtete dann, dass das Komitee mehrere tausend Musketen mit Bajonetten gesichert hatte. (Diese kamen von George Law, der sie für eine Filibuster-Expedition gekauft hatte, die nicht zustande gekommen war. Später fügte das Komitee seinem Arsenal mehr als zwanzig Kanonen hinzu, die von sympathischen Kapitänen von Schiffen in der Bucht geschenkt, verliehen oder verkauft wurden.) Alles verlief ruhig und geordnet, und etwa zweitausend Mann wurden in sechzehn Kompanien organisiert, Offiziere ausgewählt und mit Musketen gedrillt, die sofort unter Obermarschall Doane begannen. Viele andere Männer warteten auf ihre Dienstzuweisung oder die Aufnahme in die Mitgliedschaft.

Die Nacht war kurz vor dem Morgen, und Coleman und seine Leutnants arbeiteten noch immer hart im Hauptquartier des Wachsamkeitskomitees. Sie waren seit dem Morgen, nachdem King erschossen worden war, fast ununterbrochen dabei gewesen, und in dieser Zeit hatten sie beinahe Wunder vollbracht. Sie hatten ein Komitee organisiert, ein angemessenes Hauptquartier eingerichtet, etwa 3500 Freiwillige genau kontrolliert und vereidigt, eine Streitmacht von über 2 000 Mann aufgestellt, sie mit Personal ausgestattet, gedrillt und mit ausgezeichneten Musketen und einigen Kanonen ausgestattet, und irgendwie fand ich Mittel, um all dies zu finanzieren. Nichts in dieser Größenordnung hatte das Komitee von 1851 versucht. Sie hatten jedes Recht, erschöpft zu sein.

Aber es gab noch viel zu tun, und nichts davon konnte warten. Es stellte sich die Frage nach den Beziehungen des Komitees zu den Bürgern der Stadt, denn auf der klaren Unterstützung der Mehrheit der Bürger beruhte die moralische Rechtfertigung der Bürgerwehren.

Es gab Fragen der Politik und der Sicherheit. Das Komitee musste sicher sein, auf wen es zählen konnte, wer seine offenen Feinde waren und wie groß ihre Macht war und wer seine lächelnden heimlichen Unterminierer waren. Ein falscher Schritt, ein fehlgeleitetes Vertrauen, ein ernsthaftes Durchsickern von Plänen der Bürgerwehr, und das Komitee wäre erledigt.

Es gab auch Fragen der Strategie und Taktik. Sollten Casey und Cora, wie das Volk offensichtlich erwartet hatte, vom Komitee vor Gericht gestellt werden, so ging es zunächst darum, die Personen der beiden Mörder zu sichern. Das konnte nicht durch List geschehen, denn der Sheriff und seine Anhänger waren vorgewarnt und wachsam. Wenn es mit Gewalt geschehen musste, bedeutete dies einen offenen Angriff auf die konstituierte Autorität – einen Bürgerkrieg in San Francisco.

Und was ist mit den Befugnissen jenseits von Sheriff Scannell? Der Gouverneur war kein Mann von starkem Charakter, aber er konnte sehr stur sein. Und dann war da noch die Frage nach der Haltung der Bundesregierung, nicht nur im fernen Washington, sondern ganz in der Nähe bei den Navy-Schiffen in der Bucht und in Person von Captain David G. Farragut, dem ranghöchsten Kommandanten auf Mare Island und ganz in der Nähe , in der Person von General JE Wool, dem ranghöchsten Armeeoffizier, nicht viele Meilen entfernt im Arsenal von Benicia. Die Bürgerwehren konnten auch den neu ernannten Generalmajor, der die Miliz des Staates befehligte, nicht ignorieren – den Bankier von West Pointer und San Francisco, William Tecumseh Sherman. Viele der Bürgerwehren kannten ihn recht gut, aber obwohl er ein guter Mann war, war er stachelig und ein fester Verfechter von Recht und Ordnung.

Dieser zukünftige Held des Bürgerkriegs hatte 1853 seine Militärkommission niedergelegt und sich als Partner einer Bankfirma in St. Louis in San Francisco niedergelassen. Sherman war groß, aufrecht, rothaarig, hatte einen wachen Geist, aber ein nervöses und etwas skeptisches Temperament. Sherman befand sich in einer komplizierten Lage. Fast alle führenden Geschäftsleute und Bankiers der Stadt waren Mitglieder des Wachsamkeitsausschusses, und Sherman war aus geschäftlichen Gründen bestrebt, in ihrer Gunst zu sein. Er war ebenso besorgt über die lokale Kriminalitätswelle und die korrupte Politik wie die meisten Männer, und er hatte großen Respekt vor William Coleman und anderen Bürgerwehren.

Aber Shermans Ausbildung in West Point veranlasste ihn, den Buchstaben des Gesetzes mit möglichen Kosten für seine vernünftige Anwendung zu unterstützen. Er war ein vorsichtiger Mann, aber seine Annahme der Ernennung des Gouverneurs zum Chef der Miliz vor wenigen Tagen hatte ihn dazu verpflichtet, den Gouverneur zu unterstützen, egal welche Position er einnehmen mochte.

Um zwei Uhr morgens erschien Gouverneurin Neely Johnson im Hauptquartier und bat um ein Gespräch mit dem Präsidenten der Bürgerwehren. Coleman verließ seinen Exekutivausschuss in der Sitzung und ging, um den Gouverneur zu treffen. Danach sagte Coleman, der Gouverneur habe zugestimmt, dass die Bürgerwehren ihre Bemühungen zur Unterdrückung der Kriminalität fortsetzen sollten.

Aber noch später in dieser Nacht kehrte der Gouverneur zurück. Diesmal hatte er Sherman und einige seiner stärksten politischen Unterstützer bei sich. Die Haltung des Gouverneurs wurde völlig geändert. Er war lärmend und streitlustig. Er deutete an, dass, wenn der Ausschuss nicht versprechen würde, die Angelegenheit vollständig den regulären Beamten und Gerichten zu überlassen, es notwendig sein würde, alle ihm unterstehenden Kräfte zu rufen.

Von diesem Punkt an wurde Colemans Version von den anderen anwesenden Vigilanten bestätigt. Er sagte zum Gouverneur: „Lasst uns einander klar verstehen. So wie ich Ihren Vorschlag verstehe, ist es so, dass Sie, wenn wir nichts unternehmen, kein Entkommen, einen sofortigen Prozess und eine sofortige Hinrichtung garantieren?“

Coleman: „Wir bezweifeln, dass Sie dazu in der Lage sind, aber wir sind bereit, Ihnen auf halbem Weg entgegenzukommen. Das versprechen wir. Ohne vorherige Ankündigung werden wir keine Schritte unternehmen. Aber im Gegenzug bestehen wir darauf, dass Männer unserer eigenen Auswahl zur Truppe des Sheriffs im Gefängnis hinzugefügt werden.“

Die Bürgerwehren sagten, der Gouverneur habe diese Vereinbarung akzeptiert und sei gegangen. In der Frage des Gefängniswärters gab es keine weiteren Kontroversen. Sherman bestätigte dieses Verständnis und begleitete die Wache von zehn Vigilanten zum Gefängnis, wo sie mit der sehr widerstrebenden Zustimmung des Sheriffs blieben, bis die Vigilanten sie für andere Maßnahmen zurückzogen. Aber in den Hauptpunkten gab es später nachdrückliche Meinungsverschiedenheiten über das, was verstanden wurde. Am nächsten Tag behauptete der Gouverneur, Coleman habe praktisch versprochen, dass das Komitee die Casey-Cora-Angelegenheit dem Sheriff und den Gerichten ohne Einmischung überlassen würde. Da die Vigilantes dann nur eine geringe Existenzberechtigung hätten, erscheint ein solches Versprechen von Coleman auf den ersten Blick absurd.

Wenn der Gouverneur glaubte, die Unterstützung der Bürger oder sogar der Miliz zu haben, lernte er bald etwas anderes. Sherman selbst schrieb, dass die Law and Order-Partei Gouverneur Johnson jede weitere Hilfe verweigerte, weil er sich „gebückt“ hatte, sich mit den „Rebellen“ zu arrangieren. Sherman rief die Law and Order-Truppen selbst an, aber nur wenige antworteten, und einige der Milizen verließen sogar ihre Posten im Gefängnis, um sich bei den Bürgerwehren anzumelden. Sherman konnte nur „eine Kompanie mit vier Geschützen und zwei oder drei uniformierten Infanteriekompanien bilden, deren Waffen in den verschiedenen Waffenkammern von San Francisco aufbewahrt wurden“, und er stellte bald fest, dass er nicht einmal auf diese Männer oder diese Waffen zählen konnte.

Unterdessen brachte eine Arbeitsgruppe von Bürgerwehren Dutzende große, mit Sand gefüllte Säcke und stapelte sie senkrecht gegen die Wände ihres Hauptquartiers bis zu einer Höhe von drei Metern und einer Dicke von zwei Metern, so dass das Gebäude gegen Kleinwaffenangriffe fast uneinnehmbar war. Von da an waren die Büros als Fort Gunnybags bekannt.

Dann bestimmten zwei Entwicklungen das Handeln. Chief Marshal Doane meldete, seine Truppen seien einsatzbereit. Dem Ausschuss kam die Nachricht, dass der Gouverneur behauptete, die Bürgerwehren hätten versprochen, Casey und Cora den Gerichten zu überlassen, und er habe keine Schritte unternommen, um ein sofortiges Verfahren einzuleiten. Als Coleman diese Berichte hörte, ging er mit nur vier Worten vor das Komitee: „Die Zeit ist gekommen.“

Am nächsten Morgen dämmerte ein, was Sherman als „ausserordentlich schöner Tag“ in Erinnerung hatte. Um acht an diesem Morgen meldete sich jeder Bürgerwehrmann zum Dienst. Nur das Exekutivkomitee und die Leiter der 25 Unternehmen kannten den gesamten Aktionsplan, aber jedes Unternehmen wurde angewiesen, eine bestimmte Route zu einem zugewiesenen Platz in der Nähe des Gefängnisses zu nehmen, das Hauptquartier zu einer bestimmten Minute zu verlassen und am Ziel anzukommen innerhalb von sechzig Sekunden einer bestimmten Zeit. Um elf standen die Truppen alle mit organisierter Präzision, und kurz darauf marschierten sie Kompanie um Kompanie auf verschiedenen Wegen. Jeder kam innerhalb der angegebenen Minute an. Als die Truppen marschierten, folgte die Menge. Die zweitausendfünfhundert bewaffneten Bürgerwehren versammelten sich in Kompaniefronten am Broadway, gegenüber der Gefängnistür und in den nahe gelegenen Querstraßen.

Dann tauchte die zehnköpfige Wache der Vigilanten aus dem Gefängnis auf und schloss sich den Truppen draußen an, um Sheriff Scannell einen Hinweis auf das Kommende zu geben. Der Sheriff hatte seine 150 Mann an Aussichtspunkten im Gefängnis und auf dem Dach postiert, aber die Miliz war nicht da.

„Eine Feierlichkeit und Strenge durchzogen die ganze Partei“, schrieb ein anwesender Priester. Aber man konnte hören, wie die unmittelbare Menge, geschätzt auf fünfzehntausend, wie ein Mann die Luft einzog, als sechzig Bürgerwehren mit Präzision und Entschlossenheit eine große Kanone durch die massierte Truppenformation zogen und sie genau vor der großen Tür des Gefängnisses festhielten und sorgfältig ausgerichtet. Der Schütze zündete seine langsame Zündschnur an und schwenkte sie dann lautlos hin und her, um sie für den Befehl bereit zu halten.

Pünktlich um ein Uhr ritt Marschall Doane auf seinem weißen Pferd vor die Tür des Gefängnisses und klopfte mit seiner Reitpeitsche geschickt darauf. Ein kleines Tor in der Tür öffnete sich und Doane wurde von einigen der Wächter gesehen, um eine Notiz abzugeben. Dann gab es ein kurzes Gespräch an der Tür, und Doane galoppierte davon. Drei Wagen erschienen, die durch den von den Truppen geöffneten Weg fuhren. Sie rollten vor die große Tür, und drei Männer traten vor ihnen. Einer war Coleman, einer war Truett, ein Mitglied des Exekutivkomitees der Bürgerwehr, und der dritte war Marschall North. Sie klopften an die Gefängnistür und wurden sofort eingelassen.

Sie gingen ohne zu zögern den Korridor entlang zu Caseys Zelle. Als Casey sie kommen sah, sprang er von der Tür zurück, kauerte an der gegenüberliegenden Wand und schwenkte ein sechzehn-Zoll-Messer – ein interessanter Besitz für einen wegen Mordes angeklagten Gefängnisgefangenen. Coleman sagte später: "Ich sagte ihm, er solle es hinlegen und sah ihm fest in die Augen, und er legte es schließlich hin und kreuzte die Hände."

Die drei Bürgerwehren tauchten mit Casey auf. Die Menge soll für einen großen Jubel die Luft eingeholt haben, aber Coleman hob die Hand, um Stille zu erhalten, und die Geräusche verstummten. Nur vom Telegraph Hill und abgelegenen Hausdächern war entfernter Jubel zu hören. Coleman und Truett, mit Casey zwischen ihnen, stiegen in die erste Kutsche. Caseys Hände waren frei und Coleman und Truett hielten ihn für unbewaffnet, bis sie später fanden, dass er einen weiteren Dolch in seinem Stiefel versteckt hatte.

Von den anderen beiden Kutschen eskortiert, fuhren sie zügig zurück nach Fort Gunnybags. Dann beschlossen sie, auch Cora zu holen und dem Sheriff eine Nachricht zu schicken, die ihn forderte. Scannell weigerte sich zuerst und gab dann nach. Cora wurde in ähnlicher Weise in das Hauptquartier der Vigilante gebracht, und das Komitee schickte dem Sheriff eine weitere Nachricht – dass es das Gefängnis in seinem Besitz belassen und ihn für die Sicherheit der verbleibenden Gefangenen und die ordnungsgemäße Entlassung verantwortlich machen würde seine Pflichten. Dann wurden die Vigilante-Truppen aus dem Gefängnis abgezogen.

Dann, am 20. Mai, begannen die Prozesse. Die Angeklagten durften ihren eigenen Anwalt aus den Reihen der Bürgerwehren wählen und wählten Truett und Smedley, die sie verteidigten. Am Nachmittag des zweiten Tages um halb eins wurde das Gericht unterbrochen, als Marschall Doane eintrat, Coleman grüßte und berichtete, dass James King of William gestorben sei.

Der Prozess ging weiter, aber als sich die Nachricht von Kings Tod in der Stadt verbreitete, wurde fast jedes Gebäude außer den Spielhallen und Saloons sofort in Schwarz gehüllt. Die Kirche und die Feuerglocken läuteten alle bis auf eine: Die Glocke jetzt auf dem Dach des Hauptquartiers der Bürgerwehr läutete nicht. Sein Geläut sollte noch kommen.

Es kam zwei Tage nach Beginn des Prozesses nicht, denn das Gericht des Ausschusses saß fast ununterbrochen fast achtundvierzig Stunden lang. Dies war keine juristische Farce eines hastigen Lynchmobs. Schließlich stellte die Jury einstimmig fest, dass jeder der Gefangenen des Mordes schuldig war, und verurteilte jeden am Mittag des 23. Mai zum Erhängen. Dann wurde bekannt, dass die Beerdigung von King am 22. Mai stattfinden und die Hinrichtung von Casey und Cora wurde heimlich auf dieselbe Stunde eingestellt.

Nach seiner Verurteilung verfiel Casey in wehklagendes Schrecken. Cora ertrug sich besser. Endlich geläutert, bat er um ein Gespräch mit seiner Belle, die ihn die ganze Zeit mit unerschütterlicher Treue unterstützt hatte, und um die Absolution eines Priesters. Beide wurden ihm von den Bürgerwehren gebracht. Belle bat Cora, sie vom Priester heiraten zu lassen, und der Priester verweigerte Cora die Absolution, es sei denn, er tat dies. Einige Stunden vor der Hinrichtung heiratete Pater Maraschi Arabella Bryan mit Cora.

Die Beerdigung des Königs begann um die Mittagszeit. Der kleine Sterling Hopkins, der für einen besonderen Zweck auf dem Dach von Fort Gunnybags stand, konnte den Klang der Orgel aus der nahegelegenen Unitarischen Kirche in der Stockton Street hören und sagte, er könne sogar das Dröhnen der Predigt hören. Keine Beerdigung in San Francisco war jemals so. Feierlichkeit, vielleicht vermischt mit unbewusster Reue wegen ihrer früheren Gleichgültigkeit gegenüber Verbrechen, packte die Leute, bis sie die Luft, die man atmete, zu beschweren schien.

Die Leute in der Unitarischen Kirche in der Stockton Street müssen überraschende Abwesenheiten von den Trauerbänken bemerkt haben, denn führende Bürgerwehren waren nicht da. Jeder wusste, dass die Abwesenheiten nicht auf mangelnde Sympathie der Bürgerwehr mit Kings Familie zurückzuführen waren, und sie konnten nur einen anderen Grund angeben. Als sich die lange Prozession langsam den Hügel hinauf bewegte, begannen viele von denen, die ihr folgten, leise davon zu rieseln. Andere sahen sie und folgten ihnen. Bald zog eine große Menschenmenge, die sich immer mehr ansammelte, lautlos zurück in Richtung Fort Gunnybags in der Sacramento Street.

Die ersten Ankömmlinge fanden etwa dreitausend Vigilanten, die sich in der Kompaniefront versammelt hatten und unter den Fenstern ihres Hauptquartiers ein hohles Quadrat um eine Kanone bildeten. Zwei Plattformen, jede groß genug, damit ein oder zwei Männer darauf stehen konnten, waren vor den Fenstern im zweiten Stock über der Straße aufgestellt. Ihre Außenkanten wurden von einem einzigen Seil gehalten, das oben am Dach befestigt war, wo Sterling Hopkins mit anderen bewaffneten Bürgerwehren stand.

Die Glocke von Kings Begräbniskirche hatte ununterbrochen geläutet, aber plötzlich hörte sie auf. Dann schlug es wieder zu, nur einmal. Dann läutete „jede Glocke in der Stadt“, und die Menge sah, wie Casey und Cora in Begleitung eines Priesters durch die Fenster auf die Bahnsteige führten. Die beiden Schlingen wurden angepasst. Der Priester sagte seine letzten Worte und zog sich zurück.

Cora stand ruhig und aufrecht wie ein französischer Adliger an der Guillotine. Obwohl er Spieler und Mörder war, hatte der Mann Mut und Würde. Casey brach zusammen, er zitterte und war hysterisch und begann eine lange und zusammenhangslose Rede. Ihm musste beim Aufstehen geholfen werden.

Hopkins, der sich über die Brüstung beugte, bekam das Signal. Mit einem Schlag durchtrennte er das Seil. Beide Plattformen fielen. James King of William war kaum in seinem Grab, da waren sein Mörder und der Mann, dessen Erhängen er verlangt hatte, auf dem Weg zu ihrem.

Der Feuerbrand hatte, bevor er erloschen war, die Flamme des öffentlichen Gewissens entzündet.

Gouverneur Neely Johnson kehrte nach Sacramento zurück. Auch General Sherman zog sich aus dem unmittelbaren Kampf in sein Bankbüro in der Nähe der Batterie zurück. Beide schwiegen eine Woche lang, aber von beiden würde man wieder etwas hören.

Sogar diejenigen, die sich dem Komitee widersetzten, erkannten seine vollständige Kontrolle über die Stadt an, und einige Tage nach der Hinrichtung von Casey und Cora ließ die öffentliche Spannung nach. Aber die Bürgerwehren blieben im aktiven und fast ununterbrochenen Betrieb und untersuchten andere Verbrechen und mutmaßliche Gesetzesbrecher. Die Gesamtergebnisse waren beeindruckend.In den sechs Monaten vor der Gründung des Komitees hatte es in und in der Nähe von San Francisco über hundert Morde gegeben. In den sechs Monaten nach dem 16. Mai waren es nur zwei.

Aber das Komitee hatte immer noch seine Feinde in hohen Positionen, und der Gouverneur hatte nicht aufgegeben. Am 31. Mai traf er sich mit General Wool und bat ihn, Sherman als Chef der Staatsmiliz mit Bundeswaffen aus den Arsenalen der Vereinigten Staaten zu versorgen, um die Bürgerwehren zu unterdrücken. Sherman war bei dem Treffen anwesend und beobachtete „4.000 Musketen in Wools Arsenal in Benicia“. Der Gouverneur extrahierte, was er dachte, und Sherman sagte später, er halte es für ein implizites Versprechen von Wool, die angeforderten Waffen zu liefern. Vermutlich auf der Grundlage dieser Annahme gab der Gouverneur am 3. es.

Die Wirkung der Proklamation auf die Menschen in der Stadt kann man sich vorstellen. Für die meisten von ihnen war die Position des Gouverneurs geradezu fantastisch, aber das machte sie nicht weniger alarmierend. Er repräsentierte die Macht und Autorität des Staates, und alle Männer, die sich fortan auf die Seite der Bürgerwehren stellten, waren technisch gesehen Verräter dagegen. Ein bewaffneter Zusammenstoß würde ihre Häuser und ihr Leben gefährden. Unter diesen Umständen war die fast einstimmige Unterstützung der Bürger den Bürgerwehren eine Hommage an die Stärke der öffentlichen Überzeugung sowie den öffentlichen Mut.

Sherman schrieb privat an einen Freund:

„Ich hielt es nicht für notwendig, die Grafschaft in einen Zustand des Aufstands zu versetzen. Trotzdem ging mich das nichts an. Die Veröffentlichung der Proklamation und meine Befehle [die Bundeswaffen aufzustellen und eine Miliz zu organisieren und zu bewaffnen] verursachten eine ungeheure Aufregung. Jeder glaubte, dass ein Bürgerkrieg sofort unvermeidlich sein würde. Es begannen sich Unternehmen zu bilden, und gemäßigte Leute waren sehr beunruhigt, als ein Konflikt drohte. Die Wachsamkeitskomitees wurden jedoch ständig in Zahl und Material verstärkt. Da sich die Männer ziemlich schnell auf unserer Seite einschrieben, schickte der Gouverneur von seinem Adjutanten Col. Rowe an General Wool einen Brief, in dem er ihn aufforderte, mir auf meine Anforderung Waffen und Munition auszuhändigen, die ich verlangen könnte. [General Wool] sagte Rowe, dass er es in seinem damaligen Zustand für unsicher hielt, Waffen nach San Francisco zu schicken. Als Rowe mir das erzählte, war ich wie vom Donner gerührt, da ich nirgendwo anders nach Waffen suchen konnte, denn die Idee, die Miliz ohne Waffen zu rekrutieren, war absurd.“

Gouverneur Johnson war so wütend auf General Wool, dass er ankündigte, dass er ihn "nie wieder als Offizier oder Gentleman anerkennen würde". Der Gouverneur, fuhr Sherman fort, „ist jetzt machtlos, denn die Miliz … hat ihn massenhaft verlassen. … Ich hätte ihm aus Mitleid weiter helfen können, aber damit hätte ich alle unsere Geschäfte verjagt, denn dieses Gefühl ist so hoch gestiegen, dass alle Geschäftsleute ihm nachgegeben und diejenigen angesehen haben, die die Sache der Sache begünstigten Recht und Ordnung als Feinde des Volkes. … Es ist eine Lektion, die ich nie vergessen werde – mich in aller Zukunft um meine eigenen Angelegenheiten zu kümmern.“

Sherman hatte Recht, was die Macht und die Unterstützung der Bürgerwehren anbelangte. Eine große bürgerliche Massenversammlung stimmte per Akklamation dafür, „das Komitee zu unterstützen“, und sogar die Kirchenmänner registrierten ihre Zustimmung.

Sherman hatte auch Recht, dass die Bürgerwehren die Arbeit so schnell wie möglich beenden und sich wieder ihren eigenen Angelegenheiten widmen wollten. Wären sie nicht durch das Kreuzfeuer des Gouverneurs behindert worden, hätten sie sich früher auflösen können.

Was die militärische Effizienz der Truppen des Komitees anbelangt, so war sie wahrscheinlich noch größer, als Shermans Beschreibung gegenüber einem Freund vermuten ließ. Die Vigilanten waren jetzt so eifrig und diszipliniert, dass innerhalb von fünfzehn Minuten nach dem Ertönen der Feuerwehrglocke siebtel von ihnen oder etwa fünftausend Mann im Hauptquartier einsatzbereit sein würden. Sie hatten Vorräte angehäuft, die ihre ganze Armee mehrere Tage lang ernähren konnten, und oben in ihrem „Fort“ befanden sich ein gut ausgestattetes Krankenhaus und eine komplett ausgestattete Waffenschmiede. Ihre Moral war hoch, und sie hätten hart gegen jeden Widerstand gekämpft, außer einer. Sie waren den Vereinigten Staaten gegenüber loyal. Hätte sich der Präsident der Vereinigten Staaten dagegen gewehrt, wären sie in einer Zwickmühle gewesen und hätten wahrscheinlich nachgegeben. Es ist fast sicher, dass sie niemals auf Bundestruppen geschossen hätten. Aber die Bundesregierung hat sich ihnen nie widersetzt oder sie für subversiv erklärt. Tatsächlich hat es sie indirekt durch Untätigkeit unterstützt.

Ihre größte Stärke beim Volk lag darin, dass sie nachweislich unbestechlich waren. Sie konnten nicht von ihrer selbst ernannten Aufgabe abgelenkt, verängstigt, bestochen oder versucht werden. Sie zeugten nicht einmal von politischen Ambitionen, kollektiv oder als Einzelpersonen.

Sherman trat als Chef der Staatsmiliz zurück, und zwei Tage später weigerte sich General Wool erneut rundweg, dem Gouverneur gegen die Bürgerwehren zu helfen. Der Fall des Gouverneurs schien verloren. Aber dann versuchte er, Washington um Hilfe zu bitten. Am 19. Juni schrieb er an Präsident Franklin Pierce und bat um Bundeshilfe gegen die Aufständischen. Die Antwort des Präsidenten erreichte Kalifornien erst am 19. Juli, aber als sie kam, enthielt sie die Weigerung des Präsidenten aus verfassungsrechtlichen Gründen. Dieser Brief kam zu spät, um die Ereignisse zu beeinflussen.

Lange bevor die Antwort des Präsidenten einging, kam Richter David S. Terry vom Obersten Gerichtshof des Bundesstaates dem Gouverneur zu Hilfe. Der Richter entdeckte ein Bundesgesetz, das vernünftigerweise so ausgelegt werden konnte, dass es dem Commonwealth ein Recht auf einen Teil der auf seinem Boden gelagerten Bundeswaffen einräumte, wenn sie vom Gouverneur zur Bewältigung eines Notfalls angefordert wurden. Bewaffnet mit diesem neuen Überzeuger wandte sich der Gouverneur erneut an General Wool, der kapitulierte und zustimmte, dem Gouverneur die Verwendung einiger Bundeswaffen zu erlauben.

Der Gouverneur machte sich sofort daran, sie in die Hände seiner eigenen Leute zu bringen. Es ist zwecklos zu spekulieren, was passiert wäre, wenn er erfolgreich gewesen wäre. Jedenfalls waren es die Bürgerwehren, die ihn vor den schlimmsten Früchten seiner eigenen Unfähigkeit bewahrten. Sie taten dies, indem sie dafür sorgten, dass keine Waffen seine schwache und halbherzige Miliz erreichten. Ihre Schritte waren so gut getimt und effektiv, dass es kaum zu glauben ist, dass sie keine verdeckten Informationen von Quellen in der Nähe der Bundestruppen erhielten. Nur wenige vernünftige Männer, ob für oder gegen das Vigilance Committee, wollten, dass San Francisco zu einem Schlachtfeld und ihr Staat zu einem schockierenden Beispiel für einen mörderischen Krieg wird. Die Führer der Bürgerwehren waren erfolgreiche Geschäftsleute, und Geschäftsleute hatten damals wie heute ihre Kontakte.

Am 20. Juni, gerade als der Dampfer Bianca in San Francisco einen Kai anlegte, wurde er von einem Zug von Bürgerwehren bestiegen, die nicht lange suchen mussten, um zwölf Kisten Gewehre und sechs Munition zu finden. Der Widerstand war, wenn überhaupt, gering, und die Waffen wurden bald sicher in Fort Gunnybags aufbewahrt.

Durch einen Zufall ging eine weitere Dutzend Vigilante-Truppen nach Corte Madera und traf dort zufällig auf das Schiff Mariposa. Ihre Neugier war zu groß für sie, und sie gingen an Bord. Vielleicht waren sie überrascht, als sie auf elf Kisten Musketen und drei Schachteln Pistolen stießen. In kurzer Zeit wurden auch diese dem wachsenden Arsenal im Hauptquartier in der Sacramento Street hinzugefügt.

Am 21. Juni ging eine weitere Gruppe von Bürgerwehren in die Gewässer der Bucht und traf zufällig auf den Schoner Julia, der bei näherer Betrachtung in sechs Fällen etwa 150 Musketen enthielt. Bei dieser Gelegenheit wurde von Herrn Rube Maloney, dem Anführer mehrerer Männer, die angaben, den Staat zu vertreten, einen Protest angemeldet. Die Vigilanten brachten nicht nur die Musketen nach Fort Gunnybags, sondern unter Protest auch Mr. Maloney und zwei seiner Gefährten. Das Komitee ließ die drei Männer frei, aber nicht die Musketen.

Mr. Maloney war gelegentlich glühenden Geistern nicht abgeneigt und hielt sie nach dieser kurzen, aber erschütternden Erfahrung zweifellos für wirksam. Er widmete die ersten Stunden seiner wiedererlangten Freiheit dem Besuch mehrerer Saloons in San Francisco und war, gestärkt durch ihre Gastfreundschaft, ausreichend wiederhergestellt, um wiederholte Ankündigungen seiner Absicht, die Herren Coleman, Truett und Durkee von der Exekutivausschuss der Bürgerwehr. Unter diesen Umständen beschloss das argusäugige Komitee, Mr. Maloney an einem ruhigen und alkoholfreien Ort seiner Wahl zu beruhigen und schickte Sterling Hopkins und vier andere Bürgerwehren, um ihn zu holen.

Maloney und seine Gefährten hatten sich vielleicht auf den Weg zum Palmer and Cook-Gebäude gemacht, einem Zufluchtsort für die Überreste der Anti-Vigilante-Junto. Dort fanden sie Richter Terry, diesen angesehenen Juristen und Texaner mit zwei Waffen, und mit ihm einen weiteren Texaner und Law-and-Order-Mann, Dr. Richard P. Asher. Unglücklicherweise für alle Beteiligten wurde Dr. Asher zum örtlichen Agenten der United States Navy ernannt.

Hopkins und sein Trupp verfolgten Maloney und tauchten bald in den Büros von Palmer und Cook auf. Als sie eintraten und Maloney beanspruchten, richtete Richter Terry seine Waffe auf Hopkins, mit Worten, die die Geschichte nicht für angemessen hielt, um sie wörtlich zu erfassen. Hopkins kehrte – ohne Maloney – zum Hauptquartier zurück, um weitere Anweisungen zu erhalten. Ihm wurde gesagt, er solle mit seinem Trupp zu Maloneys Rückzugsort zurückkehren und dort Wache auf Maloney stellen, aber keine Gewalt anwenden oder Maßnahmen ergreifen, außer vermutlich, um Maloney an einer Flucht zu hindern.

Aber Maloney und Richter Terry hatten beschlossen, nicht zu bleiben. Hopkins und seine Männer kamen gerade rechtzeitig, um sie mit ihren Freunden auf dem Weg zur Waffenkammer zu sehen, auffällig im Besitz von Messern und Schrotflinten. Hopkins und sein Quartett holten sie ein, und Hopkins versuchte, Maloney zu verhaften. Es gab einen beträchtlichen Austausch von Komplimenten und einiges Drängen und Schubsen, was sich zu einem kleinen unorganisierten Nahkampf entwickelte. Wie in den meisten solchen Fällen waren die Geschichten damals sehr unterschiedlich, zumindest teilweise, weil niemand genau wusste, was passierte, oder alles, was geschah, und mit Behauptungen wettmachte, was an Gewissheit fehlte. Aber es ist klar, dass niemand körperlich angegriffen oder verletzt wurde, bis Richter Terry Hopkins plötzlich in den Nacken stach und dann zusammen mit Dr. Asher und Maloney in die Waffenkammer stürzte und die Eisentüren zuknallte. Einer von Hopkins' Männern blieb, um sich um ihn zu kümmern, zwei berittene Wachen vor der Waffenkammer, ein anderer eilte zurück nach Fort Gunnybags, um sich zu melden.

Kurz darauf läutete die Feuerwehrglocke. Diesmal waren es drei schnelle Taps, gefolgt von drei weiteren. Offenbar war das ein Sonderruf, der Notfall bedeutete, aber keine Generalversammlung. Aber für die Bürger bedeutete es Aufregung, und das war diesmal bedauerlich, denn es vergrößerte den Vorfall unwiederbringlich. Es gab keine Chance, der Opposition das Gesicht wahren zu lassen. Aber es half nichts, und als die Bürgerwehren marschierten, ging die Menge mit ihnen.

Sie marschierten eindrucksvoll, schweigend, in militärischer Ordnung und mit Kanonen und Reitern in ihrer Kolonne. Chief Marshal Doane, wieder einmal auf seinem weißen Pferd, klopfte an die Waffenkammertür und forderte „die sofortige Übergabe dieser Räumlichkeiten“. Asher war der Mann, der antwortete. Er sagte, er werde die Türen öffnen, „unter der Bedingung, dass unsere Sicherheit gewährleistet ist“. „Es gibt keine Bedingungen“, schnappte Doane.

Bald öffneten sich die Türen, und Doane und seine Truppen marschierten mit Richter Terry, Dr. Asher und dem nun ernüchterten Maloney in ihrer Kolonne zu ihrem Hauptquartier zurück.

An diesem Tag passierte nichts mehr. Am nächsten Morgen schickte Commander Boutwell des Navy-Schiffes John Adams, der ranghöchste Navy-Offizier in Abwesenheit von Captain Farragut, an das Komitee eine formelle Anfrage, wie lange es beabsichtigte, Dr. Asher in Gewahrsam zu halten. Der Ausschuss antwortete mit förmlicher Höflichkeit, dass Dr. Asher nur für die Zeit festgehalten werde, die notwendig sei, um seine Antworten auf Fragen bezüglich der Messeraffäre zu erhalten, bei der er ein enger Zeuge gewesen sei. Das Komitee lud Commander Boutwell oder seinen Vertreter ein, bei dieser Befragung anwesend zu sein, und folglich hörte Lieutenant Hoxton von den John Adams das Verhör, woraufhin Dr. Asher sofort freigelassen wurde.

Terry, der jetzt „der weiße Elefant des Komitees“ war, nahm weder seine Obhut noch seine Vormunde freundlich an. Er stellte alle möglichen Forderungen und Drohungen und war besonders niedergeschlagen, dass ein so großer Mann wie er nur in Schwierigkeiten geraten konnte, nur weil er ein Messer in „einen verdammten kleinen Yankee-Brunnenbohrer“ gesteckt hatte. Der Richter wurde in den Worten von Coleman zunehmend „ein … unwillkommener und unerwünschter Mieter unseres Quartiers, der uns mit dem ganzen Gewicht seines Amtes, der ganzen Verlegenheit seiner Fürsorge“ auferlegt wurde. Jeder wusste, dass sich das Komitee wünschte, es hätte dem Richter nie in die Quere gebracht, aber der öffentliche Ressentiment gegen ihn war sehr groß, besonders unter den Vigilanten. Der Ausschuss befand sich in einer Lage, in der er keine Anklage erheben wollte, sich aber einen Abstieg nicht leisten konnte.

Terry schrieb an Commander Boutwell um „den Schutz der Flagge meines Landes“, und Boutwell wurde für die Bürgerwehren lästig. Er schickte Nachrichten, in denen er drohte, sich einzumischen, es sei denn, Terry würde sofort freigelassen, und Terrys Freunde versuchten, Boutwell dazu zu bringen, die Waffen der John Adams auf Fort Gunnybags zu richten – ohne natürlich nahe gelegene Gebäude oder unschuldige Bürger zu beschädigen – ein Auftrag, der auf die Probe gestellt worden wäre die Treffsicherheit der United States Navy. Der Ausschuss antwortete mit sorgfältigem Respekt, dass er mit dem Vorgesetzten von Boutwell kommunizieren werde, bevor er eine Position beziehe.

Kapitän Farragut hatte bereits Vorschläge von Freunden des Gouverneurs abgelehnt, die Stadt zu beschießen und „die Aufständischen auszurotten“.

Farragut hatte auf beiden Seiten persönliche Freunde und genoss großen Respekt. Er hatte ein tiefes Verständnis für die Ziele der Bürgerwehren, wurde jedoch zunehmend bekümmert, als ihre Operationen sie immer mehr mit geltendem Recht in Konflikt brachten. Aber wie auch immer er persönlich auf die Situation reagierte, er war in erster Linie ein verantwortlicher Vertreter der Regierung der Vereinigten Staaten und verpflichtet, deren etablierte Verfahren einzuhalten.

Es schien immer wahrscheinlicher, dass sich Sterling Hopkins erholen würde. Das hofften fast alle auf beiden Seiten, denn dann brauchte das Komitee keinen Richter des Obersten Gerichtshofs wegen Totschlags anzuklagen, und Terry blieben die möglichen Ergebnisse eines solchen Prozesses erspart. Es gibt einige Beweise dafür, dass das Komitee jede Aktion gegen Terry absichtlich verzögerte, bis Hopkins außer Gefahr war. Die Bürgerwehren, die ein schnelleres Vorgehen gegen die Angeklagten gefordert hatten, verzögerten nun ihre eigenen.

Als klar wurde, dass Hopkins nur allzu lebendig war und sowohl die öffentliche Meinung als auch die Bürgerwehrtruppen auf einem Prozess gegen Terry bestehen würden, klagte ihn das Exekutivkomitee schließlich an. Die Anklagepunkte bestanden darin, sich den Offizieren des Komitees bei der Ausübung ihrer Pflichten mit Gewalt zu widersetzen, einen Angriff mit einer tödlichen Waffe mit Tötungsabsicht sowie verschiedene Landfriedensbrüche und Angriffe auf andere Bürger bis ins Jahr 1853 zu verüben. Coleman as Präsident präsidierte. Der Angeklagte erhielt seinen eigenen Anwalt und bekannte sich nicht schuldig. Zeugenaussage und Kreuzverhör dauerten etwa drei Wochen. Die offizielle Vigilante-Geschichte der Ergebnisse war, dass Terry für schuldig befunden wurde, sich einem Komitee-Offizier widersetzt zu haben und einer der drei Anklagen, die sich aus seinen früheren Eskapaden ergaben. Über die zweite große Anklage wegen Körperverletzung mit einer tödlichen Waffe mit Tötungsabsicht diskutierten die Geschworenen zwei Nächte lang und erklärten Terry schließlich für „des Angriffs schuldig“.

Keine Strafe wurde sofort verhängt, und bevor irgendwelche anderen Maßnahmen ergriffen wurden, "floh" Richter Terry. Er floh zu den John Adams und von dort nach Sacramento. Wie er es ohne Duldung geschafft haben konnte, aus einer so streng bewachten Zitadelle zu fliehen, ist nicht klar. Zumindest einige der Bürgerwehren müssen die Augen geschlossen haben.

Eines ist klar: Alle Beteiligten waren gut drauf, und die Affäre insgesamt war eine moralische Niederlage für Richter Terry und den Gouverneur und damit ein moralischer Sieg für das Komitee. Terry nahm auf seiner Flucht sehr wenig Respekt und wenige Freundschaften mit sich, und selbst diese nahmen ab, als seine bunte Karriere immer kitschiger wurde. Weder er noch der Gouverneur hatten in ihren Kämpfen mit den Bürgerwehren etwas getan, das die Verfassungsfrage beleuchtet oder die Majestät des Staates erhöht hätte.

Nach der Terry-Eskapade war das Komitee stärker denn je und der Gouverneur schwächer. Die Waffen, die General Wool dem Staat widerstrebend geliehen hatte, befanden sich in den Händen der Bürgerwehren, ebenso wie die der Law-and-Order-Männer. General Wool lehnte jede weitere Hilfe für den Gouverneur ab, ebenso Captain Farragut und Präsident Pierce. Es war klar, dass der Gouverneur als politische Einflussfigur auf dem Weg war. Schließlich widerrief er am 3. November seine Aufstandsproklamation vom 3. Juni. Er wurde nicht wiedergewählt.

Aber selbst während die Terry-Krise ihren Höhepunkt erreichte, selbst als Commander Boutwell drohte, auf sie zu schießen, setzten die Bürgerwehren ihre Geschäfte fort, für die sie sich selbst organisiert hatten.

Mit all diesen Alarmen und Bemühungen ging die Arbeit, Kriminelle zu finden und mit ihnen umzugehen, weiter. Das Komitee richtete nach gründlichen Bürgerwehrprozessen zwei weitere Mörder hin. Joseph Hetherington, ein Engländer, und Philander Brace, ein Desperado aus New York City, gestanden jeweils den Mord, dessen er beschuldigt wurde, und jeder wurde am 29. Juli gehängt die Vigilanten wurden nun selbst von ihren Gegnern als selbstverständlich angesehen. Jeden Tag ermittelten sie, trieben sie zusammen und stellten sie vor Gericht gegen Sträflinge aus Australien, die illegal in den Hafen eingedrungen waren.

Mitte August kam der Ausschuss zu dem Schluss, dass seine Arbeit abgeschlossen war, und dieses Mal mit einer Gründlichkeit, die ein größeres Wiederaufflammen der Kriminalität unwahrscheinlich machen sollte – vorausgesetzt, die Bürger übernahmen fortan ihre Verantwortung an den Wahl- und Vorwahlkabinen und für die allgemeine Aufrechterhaltung der Anständigkeit gesellschaftliche und politische Werte und Standards.

Am 18. August veranstalteten die Bürgerwehren zum Abschluss ihrer Aktivitäten eine letzte Parade durch die Straßen der Stadt. Unmittelbar danach legten etwa achttausend Bürgertruppen ihre Waffen für immer nieder, und mit ihnen lösten sich weitere achttausend Anhänger auf. Sie gingen nach Hause, kehrten zu ihren Geschäften zurück und legten mit einem Schlag all die Macht ab, die sie gewonnen hatten. Von dieser Macht nicht korrumpiert, hörten die Vigilanten auf zu existieren.

Ihr Präsident hat ihnen ein Beispiel gegeben. Dieser Mann, der den Bürgerwehren als „ein einfacher Soldat, ein einfacher Arbeiter“ dienen wollte, hatte widerstrebend die auf ihn gedrängte Führung akzeptiert, und war nicht nur in Kalifornien, sondern in den Augen der beobachtenden Nation zu einem markanten Mann geworden. Er hätte sicherlich zu hohen Positionen in der kalifornischen Politik aufsteigen können. Er wurde gedrängt, die Ernennung für den Senat anzunehmen und wurde später von Charles A. Dana von der New York Sun und anderen als der Mann vorgeschlagen, der sich gegen Grover Cleveland für die demokratische Nominierung für die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten stellt.Er rührte keinen Finger, um sich die Unterstützung für ein Büro oder ein anderes zu sichern.

Zehn Tage nach der letzten Parade des Vigilance Committee verließ William Coleman San Francisco auf seiner verschobenen Reise, um sich seiner Frau nach New York anzuschließen.

Die Vigilanzkomitees von 1851 und 1856 wurden in Kriminalitätskrisen ins Leben gerufen, als die Emotionen der Männer hoch waren und sie sich mehr mit Taten als mit den Ursachen der bürgerlichen Korruption beschäftigten. Aber Männer wie Coleman sahen die Wahrheit: Diese schlechte Kriminalität und schlechte Regierung resultierten aus ethischer Nachlässigkeit und politischer Verantwortungslosigkeit der Bürger von San Francisco, sogar von guten Bürgern wie ihnen. Die Leute des Goldenen Tors ernteten in den Verderbnisse anderer, was sie in ihrer eigenen früheren Gleichgültigkeit gesät hatten.

Die Bürgerwehren brachten verfassungsrechtliche Fragen auf, die sie nicht gelöst hatten und die ein Jahrhundert später stumm, aber unbeantwortet blieben. Kein Mensch kann diese Probleme für alle Zeiten und Bedingungen lösen. Das Notrecht freier Männer, ihre eigenen Regierungsbeamten außer Kraft zu setzen, wird immer durch Situationen und nicht durch Gesetze bestimmt. Was die Vigilante-Bewegung nicht zum ersten oder zum letzten Mal demonstrierte, ist, dass freie Männer, die ausreichend belästigt werden, diese Rechte einfordern und ausüben werden und dass die Art und Weise, wie sie dies tun, zum großen Teil durch den Charakter und die Qualität ihrer Führer.

Die Demokratie behält ihre Vernunft und ihre Erhebung nur dann, wenn sie Führer hervorbringt, die selbst Männer mit gehobenen Standards sind. Ihr Sozialsystem muss solche Männer für solche Notfälle hervorbringen. Aber Demokratie ist nicht allein Führung, nur wenn ihre Bürgerinnen und Bürger ständig und konsequent ihren Beitrag zu den Bürgerpflichten und der ethischen Integrität ihrer Gemeinschaften leisten, können soziale Korruption, politische Krisen und selbsternannte Bürgerwehren vermieden werden. Das ist die Lektion, für die James King of William starb und William Coleman lebte.


Zwei Funken zur Wachsamkeit

Vigilantismus – die private, gewaltsame Durchsetzung öffentlicher moralischer oder rechtlicher Standards – nimmt tendenziell in zwei Arten von Situationen zu, von denen keine möglicherweise das ist, was die Leute erwarten. Es kommt nicht davon, dass eine Regierung schwach oder abwesend ist und die Bürger allein lässt, sondern wenn sich die Prinzipien, aus denen eine Regierung und ihre Bevölkerung selbst bestehen, zu ändern scheinen.

Und das nicht unbedingt aus Situationen, in denen eine ethnische oder rassische Gruppe andere eindeutig dominiert – sondern in Zeiten und an Orten, in denen die Zugehörigkeit zu einer bestimmten Gemeinschaft zur Debatte steht. Bei Vigilantismus geht es oft eher um den Versuch, Macht aufzubauen, als um eine Reflexion bereits bestehender Hierarchien.

Viele Amerikaner haben das Gefühl, dass sich die Spielregeln auf unfaire Weise ändern, und haben ein Unbehagen darüber, wie die Nation in Zukunft aussehen wird. Während Gelehrte und Experten über die ernste Möglichkeit eines weiteren amerikanischen Bürgerkriegs urteilen, zeichnen sich die schwerwiegenden Folgen häuslicher politischer Gewalt mehr ab als je zuvor in den letzten 50 Jahren.

Diese Ängste werden durch einen Präsidenten verstärkt, der die Spaltung und Angst zwischen den Amerikanern zu fördern scheint, auch wenn die Stimmen der Schwarzen in der Öffentlichkeit und in den Hallen der Macht mehr Aufmerksamkeit auf sich ziehen.


Bürgerwehren - Geschichte

In San Francisco zum Beispiel erschöpfte die Nachricht von der Entdeckung von Gold im Norden die Polizei und löste gleichzeitig eine Explosion der Bevölkerung aus. (sehen Der kalifornische Goldrausch, 1849) Die daraus resultierende Zunahme von Kriminalität und Gewalt veranlasste die Einrichtung eines Bürgerwehrausschusses zur Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung. Der Ausschuss bestand aus 600 lokalen Freiwilligen, von denen die meisten prominente Mitglieder der Geschäftswelt waren. In seinem ersten Jahr (1851) erhängte das Komitee vier Gesetzesbrecher, peitschte einen aus, deportierte 20 und ließ 41 nach dem Prozess frei. Infolgedessen wurde die Gewaltkriminalität in der Stadt reduziert. Der Ausschuss wurde innerhalb eines Jahres nach seiner Gründung aufgelöst. Es wurde fünf Jahre später wiederbelebt und im selben Jahr aufgelöst.

Die Abgeschiedenheit der Bergarbeiterlager, oft in politisch unorganisierten Gebieten, macht sie außerhalb der Reichweite des Gesetzes. In diesem unruhigen Umfeld bildeten Ehrenamtliche Ausschüsse der Wachsamkeit, die grundlegende Verhaltensregeln aufstellten und zumindest ein Mindestmaß an Ordnung gewährleisteten. Die Gemeinde übertrug daher dem Bürgerwehrausschuss die gemeinsamen Verantwortlichkeiten von Richter, Geschworenen und Henker.

"Sie gewährten ihm eine Frist von drei Stunden um sich auf seinen plötzlichen Eintritt in die Ewigkeit vorzubereiten."

Mrs. Louise Clappe war die Frau eines Arztes und lebte im Bergbaugebiet Indian Bar, das an den Feather River in Nordkalifornien grenzte. In der Zeit von 1851 bis 1852 schrieb sie eine Reihe von Briefen an ihre Schwester in Massachusetts, in denen sie ihre Erfahrungen schilderte. Diese Briefe wurden ursprünglich im Pioneer Magazine (1854-55) und dann 1922 als Buch veröffentlicht. Eine Kopie dieses Buches befindet sich in der Library of Congress.

In einem Brief vom 14. Dezember 1851 beschreibt Louise, wie die Bergbaugemeinde ihre eigene Form von Recht und Ordnung etablierte:

Die Staatsanwälte hielten sie noch immer für schuldig und glaubten, das Gold sei in einem Kojotenloch in der Nähe des Lagers versteckt, aus dem es entnommen worden war. Sie beobachteten den Ort daher genau, während die mutmaßlichen Männer auf der Bar blieben. Sie machten jedoch keine Entdeckungen, und kurz nach dem Prozess verließen die Freigesprochenen die Berge nach Marysville.

Vor ein paar Wochen ist einer dieser Männer zurückgekehrt und hat seit seiner Ankunft die meiste Zeit damit verbracht, in den verschiedenen Kneipen am Fluss herumzubummeln. Er soll ständig betrunken gewesen sein. Sobald die Verlierer des Goldes von seiner Rückkehr hörten, dachten sie an das Kojotenloch und legten um seinen Eingang Reisig und Steine ​​so, dass niemand hineingehen konnte, ohne die Anordnung zu stören. In der Zwischenzeit ließ sich der Dieb in Rich Bar nieder und tat so, als suche er Kiesboden für Bergbauzwecke.

Vor einigen Morgen kehrte er mit einem Spaten in der Hand zu seiner Pension zurück, die er vor einer Stunde verlassen hatte, und bemerkte, als er ihn niederlegte, nachlässig, er sei auf Erkundungstour gegangen. Die Verlierer des Goldes gingen gleich nach dem Frühstück, wie sie es gewohnt waren, nach dem Kojotenloch, um zu sehen, ob alles in Ordnung war. An diesem verhängnisvollen Tag sahen sie, dass der Eingang gestört war, und als sie hineingingen, fanden sie auf dem Boden einen Geldgürtel, der offenbar gerade aufgeschnitten worden war. Mit diesem Schuldbeweis bewaffnet, konfrontierten sie den Verdächtigen und beschuldigten ihn streng, das Gold in seinem Besitz zu haben. Seltsamerweise versuchte er nicht, das zu leugnen, sondern sagte, wenn sie ihn nicht zu einem Prozess bringen würden (was sie natürlich versprachen), würde er es sofort aufgeben. Dann teilte er ihnen mit, dass sie es unter den Decken seiner Koje finden würden, wie diese sonderbaren Regale, auf denen Bergleute schlafen, übereinander geordnet, etwa wie die Liegeplätze eines Schiffes, allgemein genannt werden. Dort lagen tatsächlich sechshundert Dollar des fehlenden Geldes, und der Unglückliche erklärte, sein Partner habe den Rest in die Staaten gebracht.


Ein Bergbaucamp
Zu diesem Zeitpunkt hatten sich die aufregenden Neuigkeiten in der ganzen Bar verbreitet. Sofort wurde eine Bergarbeiterversammlung einberufen, der Unglückliche in Gewahrsam genommen, eine Jury gewählt und ein Richter, Rechtsanwalt usw. ernannt. Ob die Männer, die gerade einen Teil ihres fehlenden Eigentums wiedererlangt hatten, Einwände gegen das anschließende Verfahren erhoben hatten, weiß ich nicht. Wenn sie dies getan hätten, hätte es jedoch keinen Unterschied gemacht, da das Volk ihnen die Sache vollständig aus der Hand genommen hatte.

Um ein Uhr, so schnell war der Prozess abgeschlossen, belastete der Richter die Geschworenen und deutete sanft an, dass sie nichts anderes tun könnten, als mit ihrem Schuldspruch eine Strafe von Tod! Vielleicht wissen Sie, dass die Geschworenen, wenn ein Prozess ohne die Majestät des Gesetzes durchgeführt wird, gezwungen sind, nicht nur über die Schuld des Gefangenen, sondern auch über die Art seiner Bestrafung zu entscheiden. Nach einigen Minuten Abwesenheit kehrten die zwölf Männer, die sich bereit erklärt hatten, ihre Seelen mit einer so furchtbaren Verantwortung zu belasten, zurück, und der Vorarbeiter überreichte dem Richter ein Papier, aus dem er den Willen des Volkes wie folgt las: William Brown, der wegen Diebstahls usw. verurteilt wurde, sollte in einer Stunde von diesem Zeitpunkt an bis zu seinem Tod am Hals aufgehängt werden.

Durch die Überredung einiger milder gesinnter Männer gewährten sie ihm eine Frist von drei Stunden um sich auf seinen plötzlichen Eintritt in die Ewigkeit vorzubereiten. Die Zeit verbrachte er schriftlich, in seiner Muttersprache (er ist Schwede) bei einigen Freunden in Stockholm. Gott helfe ihnen, wenn dieser tödliche Posten eintrifft, denn ohne Zweifel er auch, obwohl ein Verbrecher, wurde in vielen liebenden Herzen liebevoll gesammelt.

Er hatte während des Prozesses äußerste Rücksichtslosigkeit und Lässigkeit bewiesen, hatte im Laufe des Tages viele Male getrunken und war, als ihm das Seil um den Hals gelegt wurde, offenbar stark berauscht. Auf einmal jedoch schien er sich der schrecklichen Realität seiner Lage bewußt zu werden und bat um einige Augenblicke zum Gebet.

Die Hinrichtung wurde von den Geschworenen durchgeführt und wurde durchgeführt, indem die Schnur, deren eines Ende am Hals des Gefangenen befestigt war, über den Ast eines Baumes warf, der außerhalb des Friedhofs von Rich Bar stand, als alle, die sich dazu bereit fühlten, sich zu engagieren eine so abscheuliche Aufgabe hob den armen Kerl auf die unbeholfenste Weise vom Boden. Die ganze Angelegenheit war in der Tat ein Stück grausames Gemetzel, aber das war nicht beabsichtigt, sondern entstand aus der Unwissenheit derer, die die Vorbereitungen trafen. In Wahrheit wurde das Leben nur aus ihm herausgequetscht, indem man den sich windenden Körper mehrmals hintereinander an dem Seil, das um einen großen Zweig seines grünblättrigen Galgens gewickelt war, auf und ab zog. Fast alle waren überrascht über die Schwere des Urteils, und viele glaubten mit den Händen an der Leine schon damals nicht, dass es in Kraft treten würde, sondern dachten, dass die Geschworenen im letzten Moment den Gefangenen und Ersatzmann freilassen würden mildere Strafe.


Ein Selbstjustizgericht
in einem Bergbaucamp
Es wird gesagt, dass die Menge im Allgemeinen die Feierlichkeit des Anlasses zu spüren schien, aber viele der Trunkenbolde, die einen großen Teil der Gemeinschaft in diesen Bars ausmachen, lachten und schrien, als ob es ein Schauspiel wäre, das zu ihrer besonderen Belustigung aufgestanden war. Ein ekelhaftes Exemplar berauschter Menschlichkeit, beseelt von einer jener leuchtenden Ideen, die seiner Klasse eigen sind, taumelte auf das Opfer zu, das gerade betete, und drückte ihm mit gebrochener Stimme einen schmutzigen Lappen in die fast bewusstlose Hand betrunkener Schluckauf, flehte ihn unter Tränen an, seinen "Hankercher" zu nehmen, und wenn er es wäre unschuldig (der Mann hatte seine Schuld seit dem ersten Angeklagten nicht bestritten), es fallen zu lassen, sobald er in die Luft gezogen wurde, aber wenn schuldig, um es auf keinen Fall fallen zu lassen.

Die Leiche des Verbrechers durfte nach der Hinrichtung noch einige Stunden hängen. Es hatte am frühen Abend angefangen zu stürmen, und als diejenigen, deren Aufgabe es war, die Überreste zu vergraben, an der Stelle eintrafen, fanden sie sie in ein weiches weißes Tuch aus gefiederten Schneeflocken gehüllt, als hätte die mitleidige Natur versucht, es zu tun verbirgt vor dem beleidigten Angesicht des Himmels die grausame Tat, die ihre Bergkinder begangen hatten."

Verweise:
Clappe, Louise Amelia Knapp Smith, The Shirley Letters from California Mines 1851-52, hrsg. von Thomas C. Russell (1922) Davis, William C. und Joseph Rosa (Hrsg.), The West (1994) Grafton, John, The American West in the Nineteenth Century (1992).


Wachsamkeit ist die amerikanische Strafverfolgung

In der Geschichte der USA waren die Unterschiede zwischen Selbstjustiz und rechtmäßiger Verhaftung und Bestrafung immer unklar. Häufig wurde Vigilantismus nicht gegen polizeiliche Bemühungen eingesetzt, sondern eher mit ihrer aktiven Ermutigung. Tatsächlich scheint dies bei einigen jüngsten Protesten immer noch der Fall zu sein.

Bevor es Polizeidienststellen gab, wurden Verhaftungen nach traditionellem Common Law vorgenommen, das von der privaten Beteiligung an legal organisierten Besitztümern und dem Dienst als Stellvertreter abhing. Institutionen wie Sklavenpatrouillen verlangten, dass Nicht-Sklavenbesitzer bereit waren, Gewalt anzuwenden oder zumindest zuzulassen, um die Vorherrschaft der Weißen aufrechtzuerhalten. Im 19. und frühen 20. Jahrhundert verfügten auch Privatdetektive und Sicherheitskräfte über eine ähnliche Haftbefugnis wie Polizeibeamte.

Selbst die Flut von „Stand your Ground“-Gesetzen in den letzten 15 Jahren grenzt an Selbstjustiz und lässt Privatpersonen viel Freiheit, sich mit Gewalt zu schützen.

Während des dritten Protesttages gegen die Erschießung von Jacob Blake durch die Polizei stehen am 25. August 2020 bewaffnete Zivilisten in den Straßen von Kenosha, Wisconsin. Foto von Tayfun Coskun/Anadolu Agency/Getty Images.


Wachsamkeit

Das Gesetz selbst in die Hand nehmen und versuchen, Gerechtigkeit nach dem eigenen Verständnis von richtigen und falschen Handlungen zu erreichen, die von einer freiwilligen Vereinigung von Personen ergriffen werden, die sich zum Schutz eines gemeinsamen Interesses wie Freiheit, Eigentum oder persönlicher Sicherheit organisieren Maßnahmen einer Einzelperson oder einer Gruppe, um gegen geltendes Recht zu protestieren Maßnahmen einer Einzelperson oder einer Gruppe, um ein höheres Recht durchzusetzen, als das von den von der Gesellschaft benannten gesetzgebenden Institutionen erlassene Recht private Durchsetzung von Rechtsnormen in Ermangelung einer etablierten, zuverlässigen und wirksamen Strafverfolgungsbehörde .

Die Grundlage des amerikanischen Rechtssystems ruht auf der RECHTSSTAAT, ein Konzept, das in der Vorstellung verkörpert ist, dass die Vereinigten Staaten eine Nation der Gesetze und nicht der Menschen sind. Unter der Rechtsstaatlichkeit gelten Gesetze als unabhängig und getrennt vom menschlichen Willen. Selbst wenn die menschliche Komponente bei der rechtlichen Entscheidungsfindung eine Rolle spielt, wird erwartet, dass der Entscheidungsträger bei seiner Entscheidung durch das Gesetz eingeschränkt wird. Mit anderen Worten, Polizeibeamte, Richter und Geschworene sollten nach dem Gesetz handeln und nicht nach ihren persönlichen Vorlieben oder privaten Absichten.

Landes- und Bundesregierungen erhalten einen Betrag von a MONOPOL über die Anwendung von Gewalt und Gewalt zur Durchsetzung des Gesetzes. Privatpersonen können Gewalt und Gewalt anwenden, um ihr Leben und ihr Eigentum und in einigen Fällen das Leben und Eigentum anderer zu verteidigen, aber sie müssen dies unter den vom Gesetz erlaubten besonderen Umständen tun, wenn sie selbst einer strafrechtlichen Verfolgung entgehen wollen . Auch Privatpersonen können "Bürgerfestnahmen" vornehmen, aber die Umstände, unter denen sie dies gesetzlich ermächtigen, sind sehr eng. Bürger sind oft darauf beschränkt, Verhaftungen für in ihrer Gegenwart begangene Verbrechen vorzunehmen. Indem sie das Gesetz selbst in die Hand nehmen, missachten Bürgerwehren die Rechtsstaatlichkeit und werden effektiv zum Gesetzgeber, Polizisten, Richter, Geschworenen und Berufungsgericht für die Sache, die sie verfolgen.

Die Geschichte der Bürgerwehr in den Vereinigten Staaten ist so alt wie das Land selbst. In vielerlei Hinsicht begann die Geschichte der Vereinigten Staaten mit Wachsamkeit. Am 16. Dezember 1773 nahmen amerikanische Kolonisten, die der britischen direkten Besteuerung überdrüssig waren, an der sogenannten Boston Tea Party teil. Als Teil des Widerstands warfen sie 342 Kisten Tee in den Hafen von Boston.

In den 1830er Jahren bildeten sich im Süden sogenannte „Wachsamkeitskomitees“, um die Institution der SKLAVEREI gegen Übergriffe durch Abolitionisten, die von diesen Komitees routinemäßig angegriffen, geteert und gefiedert und auf andere Weise terrorisiert wurden EINWILLIGUNG des örtlichen Strafverfolgungspersonals. Nachdem die Sklaverei abgeschafft worden war, wurden südliche Bürgerwehren wie die KU KLUX KLAN, versuchte, die weiße Dominanz über befreite Schwarze fortzusetzen, indem er LYNCHEN und andere Formen der Einschüchterung, die gesetzlich verboten sind. In der zweiten Hälfte des 20 TRENNUNG und Diskriminierung.

Der Vigilantismus verändert sich weiter. Private Wachgruppen patrouillieren in ihren Vierteln, um sich vor kriminellen Aktivitäten zu schützen. Anti-Abtreibungs-Extremisten verüben tödliche Angriffe auf Familie GESUNDHEITSVORSORGE Kliniken und Angehörige des Gesundheitswesens, oft im Namen der Religion. Umweltaktivisten fügen Unternehmen wirtschaftliche Verluste zu, indem sie rechtmäßige Geschäftsaktivitäten behindern, von denen sie glauben, dass sie der Luft, dem Wasser oder dem Land schaden. Jeden Tag wenden Menschen Gewalt und Gewalt an, um sich an jemandem zu rächen, von dem sie glauben, dass er ihnen Unrecht getan hat. In jedem Fall übernehmen die Bürgerwehren es selbst, Gerechtigkeit zu erlassen, anstatt Polizeibeamte, Anwälte, Richter und den Rest der etablierten Rechtsmaschinerie zu engagieren, um die Arbeit zu erledigen. Und in jedem Fall riskieren Bürgerwehren, einen Kreislauf von Gewalt und Gesetzlosigkeit auszulösen, in dem die Opfer der Bürgerwehr das Gesetz selbst in die Hand nehmen, um es zurückzuerstatten.

Die Motivationen, die Vigilantismus zugrunde liegen, variieren je nach dem einzelnen Vigilanten. Einige Bürgerwehren versuchen, persönliche Ziele zu verfolgen, um gegen geltendes Recht zu protestieren. Andere versuchen, bestehendes Recht durchzusetzen, wie sie es interpretieren, definieren oder verstehen. Wieder andere versuchen, eine Art höheres Recht umzusetzen oder darauf aufmerksam zu machen, von dem sie glauben, dass es die Normen außer Kraft setzt, die von den bestimmten gesetzgebenden Institutionen der Gesellschaft festgelegt wurden. Da keine staatliche oder föderale Gerichtsbarkeit der Strafverfolgung irgendeine Art von "Selbstjustizverteidigung" bietet, müssen sich Bürgerwehren auf die moralische Richtigkeit ihrer Sache verlassen, um ihre Handlungen zu rechtfertigen. Die Moral der meisten Vigilantismushandlungen hängt jedoch davon ab, ob man Täter oder Opfer von Vigilantismus ist, da die Ziele der Vigilantismus selten darin übereinstimmen, dass die Handlungen gerechtfertigt waren.

Die mit Vigilantismus verbundene moralische Relativität ist in weniger technologischen Gesellschaften nicht so offensichtlich, in denen Vigilantismus einfach mit Maßnahmen von Privatbewohnern gleichgesetzt wird, um die Sicherheit und Ordnung in der Gemeinschaft aufrechtzuerhalten oder das Gemeinwohl auf andere Weise zu fördern. Während eines Großteils des 19. Jahrhunderts waren die Kommunalverwaltungen im Westen der Vereinigten Staaten beispielsweise dezentralisiert und bestenfalls locker organisiert. Als Teil dieser oft provisorischen politischen Ordnung haben es bestimmte Einzelpersonen oder Personengruppen auf sich genommen, mutmaßlichen Opfern krimineller Aktivitäten im Schnellverfahren Gerechtigkeit zu verschaffen. Einige der Personen, die des Fehlverhaltens beschuldigt und von diesem Justizsystem im Posse-Stil zusammengetrieben wurden, waren zweifellos mit der Gerechtigkeit unzufrieden, die ausgesprochen wurde. Diese Bürgerwehren waren jedoch in dieser speziellen Region des Landes weit verbreitet, was sie zur Norm und nicht zur Ausnahme machte. Infolgedessen wurden solche Gruppen in der Regel breiter akzeptiert als Bürgerwehrbewegungen aus anderen Epochen.


Vigilante Committees San Franciscos 601 nahm das Gesetz selbst in die Hand.

In San Francisco gab es in den 1850er-Jahren eine Bürgerwehr, die sich 601 nannte. Nur für den Fall, dass Sie sich gefragt haben, woher dieser Name stammt, hier ein kleiner Hintergrund.

Bürgerwehren entstanden in den frühesten Tagen Amerikas, als die Bürger das Gesetz für unangemessen, unfähig, unfähig oder unwillig hielten, kriminelle Aktivitäten zu verhindern.

Während der Goldrausch-Ära herrschte in San Francisco Gesetzlosigkeit und die Stadt geriet unter die Herrschaft eines Wachsamkeitskomitees. Die erste begann im Juni 1851 und mit 103 prominenten Mitgliedern, die formell erklärten: „Wir sind entschlossen, dass kein Dieb, Einbrecher, Brandstifter oder
Attentäter soll der Strafe entgehen. Es wuchs bald auf siebenhundert an. Sie hängten vier Männer, schickten einen in die Prügelstation, deportierten vierzehn nach Australien und befahlen vierzehn, Kalifornien zu verlassen. Und sie übergaben fünfzehn an die Behörden. Einundvierzig waren
entlassen. Viele der Verbotenen kamen nach Arizona und zwangen die Alcalde in Tucson, einen Prügelposten zu errichten, um sie vom Bleiben abzuhalten.

Das Komitee löste sich im September 1851 offiziell auf, aber die Mitglieder trafen sich immer noch heimlich. Im Mai 1856 organisierte sich das Zweite Wachsamkeitskomitee, das schließlich sechstausend umfassen sollte. Dabei ging es nicht nur um zivile Verbrechen, sondern auch um politische Korruption. Vier Menschen wurden hingerichtet, bevor sie im August aufgelöst wurde.

Der Begriff 601 bedeutet allgemein „sechs Fuß unter null Versuchen und einem Seil“. 601 Bürgerwehren entstanden im Laufe des späten 19. Jahrhunderts in mehreren westlichen Städten, darunter Bodie, San Luis Obispo und Truckee, Kalifornien, aber die berühmteste war in Virginia City, Nevada.

Es wurde in der Nacht des 24. März 1871 geboren, nachdem Art Hefferman einen Mann kaltblütig ermordet hatte. Während er im Bezirksgefängnis eingesperrt war, brach eine Gruppe maskierter Männer ein, holte ihn heraus und erhängte ihn. Sie befestigten einen Zettel an seinem Körper, auf dem "601" stand, und danach nahmen andere Wachsamkeitsgruppen den Namen an.

Marshall Trimble ist Arizonas offizieller Historiker und Vizepräsident der Wild West History Association. Sein neuestes Buch ist Gesetzlose und Gesetzeshüter in Arizona The History Press, 2015. Wenn Sie eine Frage haben, schreiben Sie: Ask the Marshall, P.O. Box 8008, Cave Creek, AZ 85327 oder senden Sie ihm eine E-Mail an [email protected]

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