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Schlacht von Guilford Courthouse, 15. März 1781

Schlacht von Guilford Courthouse, 15. März 1781

Schlacht von Guilford Courthouse, 15. März 1781

Hintergrund der Schlacht

Teil der Nachwirkungen von Cornwallis zweitem Versuch, North Carolina während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges zu erobern. Mit einer winzigen Streitmacht von 1.300 Mann verließ er Winnsboro (South Carolina) Anfang Januar 1781. Sein erstes Ziel war es, sich mit Generalmajor Alexander Leslie zu treffen. Im Oktober zuvor war Leslie mit 2.500 Mann von New York zum Chesapeake geschickt worden, um amerikanische Versorgungsdepots am Fluss zu zerstören. Seine Streitmacht sollte den größten Teil von Cornwallis' Armee stellen, aber Cornwallis sollte die Qualität von Leslies Männern sehr kritisch sehen.

Cornwallis war nicht der Einzige, der Anfang des Jahres neue Angriffe startete. Der neue amerikanische Kommandant im Süden, Nathanael Greene, erreichte Anfang Dezember seine demoralisierten Truppen und machte sich daran, die Moral und Qualität seiner Armee wiederherzustellen. Als Cornwallis nach Norden zog, zog Greene nach Süden. Der größte Teil seiner Armee zog nach Cheraw am Pee Dee River, direkt innerhalb von South Carolina, während eine andere Abteilung unter Daniel Morgan nach Westen geschickt wurde, um die britischen Stellungen im Landesinneren von South Carolina zu bedrohen. Dieser Schritt bedrohte den britischen Vormarsch und verursachte Cornwallis ein ernstes Problem. Als Tarleton vorschlug, dass seine britische Legion Morgan fangen sollte, stimmte Cornwallis zu. Cornwallis schickte Tarleton nach Westen, unterstützt von Abteilungen regulärer Infanterie, und machte sich auf den Weg zu seinem Treffen mit Leslie.

Dieser Plan ging bald schief. Tarleton schaffte es, Morgan am 17. Januar 1781 in Hannah's Cowpens zu fangen, aber Morgan war bereit für ihn und in der resultierenden Schlacht wurde Tarletons Einheit zerstört, wobei fast 800 Gefangene genommen wurden. Tarleton selbst gelang mit 40 Mann die Flucht, doch die Tage seiner Erfolge waren weitgehend vorbei. Morgan selbst hielt sich nicht auf dem Schlachtfeld auf. Die Kämpfe waren um zehn Uhr morgens vorbei, und Morgan und seine Männer waren gegen Mittag auf dem Marsch. Am nächsten Tag erreichte Cornwallis Nachricht, und er machte sich auf die Suche. Morgan fuhr jedoch nach Nordosten zurück nach Greene, aber Cornwallis erwartete, dass er nach Süden marschieren würde, um britische Posten in South Carolina zu bedrohen, und verschwendete Tage nach Nordwesten, um ihn abzufangen. Die Nachricht von der Schlacht und von Cornwallis' Verfolgung erreichte Greene am 25. Januar und er erkannte sofort, dass Cornwallis bei der Verfolgung verwundbar sein würde, da er einen Großteil seiner Kavallerie verloren hatte. Er machte sich sofort daran, seine Armee wieder zusammenzustellen, und Ende der ersten Februarwoche standen sich die beiden Armeen über einen Abstand von fünfundzwanzig Meilen gegenüber. Nun folgte eine Verfolgung quer durch North Carolina. Am 13. Februar überquerten die amerikanischen Streitkräfte den Fluss Dan und drangen in Virginia ein.

Cornwallis beschloss nun, nach Süden zurückzukehren. Es war bereits klar, dass die Loyalisten nicht massenhaft aufsteigen würden, während in Virginia Continent Units geschaffen wurden und die Rebellen nur stärker werden konnten. Anstatt die Zerstörung zu riskieren, fuhr Cornwallis stattdessen nach Süden nach Hillsboro (North Carolina). Am 20. Februar unternahm er einen weiteren Versuch, die Unterstützung der Loyalisten zu gewinnen, und forderte Loyalist in einer Proklamation auf, sich ihm anzuschließen. Dies brachte ihm wenig, aber Greene glaubte Berichten, dass die Proklamation ein großer Erfolg gewesen war, und glaubte, dass North Carolina im Begriff war, seine Loyalität zu ändern, beschloss Greene, wieder nach Süden zu marschieren. Als er nach North Carolina zog, gewann seine Armee an Stärke. 600 Milizen aus Virginia, 400 kontinentale Infanterie und 1693 Milizen, die von Steuben für sechs Wochen geschickt wurden, und 1060 Milizen aus North Carolina schlossen sich ihm an. Greene war jetzt Cornwallis zahlenmäßig überlegen.

In den ersten beiden Märzwochen manövrierten die beiden Armeen sorgfältig im Gebiet des Alamance Creek und des Haw River. Greenes Armee wuchs immer noch, und schließlich entschied er, dass er bereit war, eine Schlacht zu riskieren. Am 14. März verlegte Greene seine Armee in das Guilford Court House, wo er sich auf den Kampf vorbereitete

Amerikanische Pläne

Greene hat sein Schlachtfeld sorgfältig ausgewählt. Das Dorf und das Gerichtsgebäude waren auf einem Hügel gruppiert. Die Straße von Salisbury führte durch ein größtenteils bewaldetes Tal in Richtung Little Horsepen Creek, etwas mehr als eine Viertelmeile entfernt. Jede Armee, die die Straße heraufkam, musste über offenes Gelände, das für die Bewirtschaftung gerodet wurde, ins Tal marschieren und dann wieder in den Wald eindringen, bevor sie schließlich die offene Anhöhe um das Guilford Court House erreichte

Der amerikanische Plan war dem von Daniel Morgan in der Schlacht von Cowpens ähnlich. Die amerikanische Armee sollte in drei Linien aufgestellt werden, die erste am Rand des offenen Geländes im Tal, die zweite im Wald und die dritte auf der Anhöhe.

Wie in Cowpens wurde der Großteil der ersten Linie von tausend Milizen aus North Carolina gebildet, die über die Straße verteilt waren. Diese Kraft wurde rechts von 200 Virginia-Schützen, 110 Delaware Continental und 80 Kavallerie unter Colonel William Washington und links von 200 weiteren Virginia-Schützen und 150 Männern der Henry Lee's Legion unterstützt, von denen etwa die Hälfte Kavallerie war. In der Mitte der Linie platzierte er zwei Artilleriegeschütze. Um diese Linie zu erreichen, müssten die Briten unter Beschuss ins Tal marschieren und dann bergauf angreifen. Genau wie bei Cowpens wurde dieser ersten Linie befohlen, zwei Salven abzufeuern und sich dann nach hinten zurückzuziehen.

Die zweite Linie, vollständig im Wald, enthielt weitere 1.200 Milizen, diesmal aus Virginia, die sich 300 Meter hinter der ersten Linie befanden. Schließlich, weitere 500 bis 600 Yards zurück, enthielt die dritte Linie auf der Anhöhe bei Guilford 800 Virginia Continentals und 600 Maryland Continentals.

Der britische Angriff

Cornwallis verbringen die Nacht vor der Schlacht nur zwölf Meilen vom Guilford Court House entfernt. Er begann seine Truppen auf dem Zwölf-Meilen-Marsch vor der Morgendämmerung, und um 10.00 Uhr traf seine Vorhut unter Tarleton auf amerikanische Späher aus Henry Lees Truppe. Trotzdem konnten sich die Briten keine Vorstellung von den amerikanischen Dispositionen machen, und ihre erste klare Position des Feindes war, als sie den freien Boden vor der amerikanischen ersten Linie erreichten.

Als die Briten auftauchten, eröffneten die beiden Artilleriegeschütze mit der amerikanischen ersten Linie das Feuer. Die britische Artillerie erwiderte das Feuer, während Cornwallis seine Linie bildete. Die britische Armee zählte insgesamt 1.900 Mann, von denen einige in Reserve blieben. Die resultierende britische Linie war mit ziemlicher Sicherheit allein von der amerikanischen ersten Linie in der Überzahl. Die britische Linie begann einen gestaffelten Vormarsch auf der rechten Seite, der linke Flügel folgte bald. Der amerikanische Kommandant auf dem linken Flügel schätzte den Moment perfekt ein, um das Feuer zu eröffnen, und wartete, bis die Briten nur noch 150 Meter entfernt waren, bevor er die erste Salve abfeuerte, die große Löcher in die britische Linie riss. Es ist ein Beweis für die Professionalität der britischen Truppen, dass die Linie unter diesem Ansturm nicht langsamer wurde. Leslie, Kommandant der britischen Rechten, befahl, das Tempo zu erhöhen. Auf der amerikanischen Rechten lief es für die Briten besser. Die Amerikaner hatten hier zeitgleich mit dem anderen Flügel geschossen, aber wegen des versetzten Starts waren die Briten außer Reichweite der amerikanischen Geschütze. Auch hier beschleunigte der britische Vormarsch, in der Hoffnung, vor der zweiten Salve mit der amerikanischen Linie zu schließen.

Zurück auf der britischen Rechten kamen Leslies Männer aus nächster Nähe. Auf seinen Befehl hin hielten sie an, feuerten ihre eigene Salve ab und stürmten dann unter Führung der Highlanders die amerikanische Linie. Die karolinische Miliz geriet in Panik, drehte sich um und floh, trotz aller Bemühungen von Henry Lee, sie festzuhalten. Auf der anderen Flanke erreichten die Briten bis auf 40 Yards die amerikanische Linie, bevor die Amerikaner zu ihrer zweiten Salve bereit waren. Beide Seiten feuerten gleichzeitig, bevor die Briten angriffen. Auch hier wich die Miliz zurück, aber diesmal unter einiger Kontrolle.

Während die Miliz zurücktrat, behielten die amerikanischen Stütztruppen an beiden Flanken ihre ursprüngliche Position bei, so dass sie in die Seite der britischen Linie feuern konnten. Lee, auf der rechten britischen Seite, zwang Leslie, seine Reserven einzusetzen, um ihn zurückzudrängen, aber alles, was sie tun konnten, war, Lee auf eine höhere Ebene zu drängen, wo sie eine fast separate Schlacht ausfechten sollten, die genauso lange dauerte wie der Hauptkampf. Auf der britischen Linken hielten auch die Kavallerie von William Washington und die Virginian-Schützen stand und zwangen Oberstleutnant Webster, der die britische Linke kommandierte, seine Hauptstreitmacht dafür einzusetzen, sie zu vertreiben.

Diese Aktionen an der Flanke ließen das britische Zentrum exponiert und zwangen Cornwallis, seine Reserven ins Zentrum zu verlegen. Die Schlacht trat nun in eine verwirrende Phase im Wald ein. Die zweite amerikanische Linie sah sich dem neuen britischen Zentrum gegenüber und kämpfte gut. Trotzdem rückten die Briten stetig vor und standen bald der amerikanischen dritten Linie gegenüber.

Diese dritte Linie war die stärkste der amerikanischen Linien. Es bestand aus 1400 regulären Truppen, die eine starke Position auf einem Hügel verteidigten, die durch Schotter geschützt war. Die ersten britischen Truppen, die es von Websters Flügel aus trafen, scheinen nicht bemerkt zu haben, dass sie neuen Truppen gegenüberstanden und in den Angriff stürmten. Die amerikanischen Regulars stoppten sie mit einer Salve und trieben sie dann ironischerweise mit einem Bajonettangriff davon.

Der zweite, besser koordinierte britische Angriff hatte mehr Erfolg. Dem 2. Gardebataillon gelang es, das 5. Maryland-Regiment, die einzige unerfahrene Einheit in der amerikanischen Linie, zu vertreiben. William Washingtons Kavallerie war in der Lage, das Loch zu stopfen, und es entwickelte sich ein bösartiger Nahkampf, der bald andere britische Einheiten mit sich zog. Obwohl die britischen Truppen in geordneteren Nahkämpfen weit überlegen waren, sahen sie dieses chaotische Gerangel in Gefahr, von den überlegenen amerikanischen Truppen angesaugt und zerstört zu werden.

Cornwallis ging nun rücksichtslos vor. Er befahl zwei Kanonen, Kartätschen in den Nahkampf abzufeuern, in der Hoffnung, die beiden Seiten zur Trennung zu zwingen. Obwohl dies auf beiden Seiten unweigerlich zu Verlusten führen würde, glaubte Cornwallis offensichtlich, dass erfahrenere britische Truppen schneller in der Lage sein würden, sich zu reformieren. Dies erwies sich als der Fall. Die neu reformierten britischen Verbände traten erneut in den Angriff ein, und nun beschloss Greene, sich zurückzuziehen. Anders als bei vielen früheren Schlachten wurde der Rückzug der Amerikaner nicht zu einer Niederlage. Dies lag zum Teil an der verbesserten Qualität der amerikanischen Soldaten, aber in Wahrheit war das wichtigste Element, dass die Briten geschlagen wurden.

Cornwallis hatte 532 Mann getötet oder verwundet, gegenüber offiziellen amerikanischen Zahlen von nur 263. Die niedrigeren amerikanischen Opferzahlen sind vielleicht nicht überraschend, wenn man den schnellen Rückzug der ersten Linie und ihre starke Verteidigungsposition am Ende der Schlacht bedenkt. Trotz dieser Verluste war die britische Leistung in Guilford beeindruckend. Die Männer von Cornwallis waren drei zu eins zahlenmäßig unterlegen und standen einem Feind gegenüber, der seinen eigenen Boden gewählt hatte und eine Verteidigungsschlacht führte, und konnten dennoch einen Schlachtfeldsieg erzwingen. Wie so oft verloren die Amerikaner jedoch die Schlacht, gewannen jedoch die Nachwirkungen. Cornwallis zog sich nach Willmington zurück, wo seine schwer verletzte Armee ruhte, während er über seinen nächsten Schritt nachdachte. Etwas mehr als einen Monat nach seinem Sieg im Guilford Court House, am 25. April, begann Cornwallis seinen Marsch nach Virginia und schließlich nach Yorktown.


Siehe auchBücher über den Amerikanischen UnabhängigkeitskriegThematischer Indexkode: Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg


Geschichte Bytez

Die Schlacht am Gerichtsgebäude von Guilford wurde an diesem Tag im Jahr 1781 während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges an einem Ort gekämpft, der sich heute in Greensboro, Guilford County, North Carolina befindet. Eine 2.100 Mann starke britische Streitmacht unter dem Kommando von Generalleutnant Charles Cornwallis besiegte die 4.500 Amerikaner von Generalmajor Nathanael Greene. Die britische Armee verlor jedoch während der Schlacht eine beträchtliche Anzahl von Männern mit Schätzungen von bis zu 27%. Solch schwere britische Verluste führten zu einem strategischen Sieg für die Amerikaner.

Die Schlacht war die „größte und am heißesten umkämpfte“ Schlacht des Südfeldzuges der Amerikanischen Revolution und führte zur Kapitulation Cornwallis bei Yorktown. Vor der Schlacht schienen die Briten mit Hilfe starker loyalistischer Fraktionen große Erfolge bei der Eroberung eines Großteils von Georgia und South Carolina gehabt zu haben, und dachten, dass North Carolina in ihrer Reichweite sein könnte. Tatsächlich befanden sich die Briten gerade in North Carolina im Prozess der intensiven Rekrutierung, als diese Schlacht ihrem Rekrutierungsdrang ein Ende setzte. Nach der Schlacht zog Greene nach South Carolina, während Cornwallis beschloss, nach Virginia zu marschieren und zu versuchen, sich mit etwa 3.500 Männern unter dem britischen Generalmajor Phillips und dem amerikanischen Abtrünnigen Benedict Arnold zu verbinden. Diese Entscheidungen ermöglichten es Greene, die britische Kontrolle über den Süden zu entwirren, während er Cornwallis nach Yorktown führte und sich schließlich General George Washington und Generalleutnant Comte de Rochambeau ergab.

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Ich bin ein ehemaliger Lehrer, der Alte und Neuere Geschichte, Sozialwissenschaften und Informatik (seltsame Kombination . hey) im Bildungssystem von NSW (Australien) unterrichtet hat. Ich habe mein Studium zeitgleich mit Maxx abgeschlossen, aber mehr in Neuerer Geschichte und Politikwissenschaft studiert, bevor ich ein Graduate Dip gemacht habe. Hrsg. und Lehre. Ich habe ein starkes Interesse an Militärgeschichte (alle Epochen), aber ich liebe es, über alle Aspekte der Geschichte zu lesen (man könnte mich einen Geschichtsjunkie nennen). Ich glaube, dass Lernen ein lebenslanges Streben sein sollte und dass das Studium der Geschichte ein wesentlicher Bestandteil der Entwicklung einer reifen, modernen „denkenden“ und „in Frage stellenden“ Gesellschaft ist.


Inhalt

Frühgeschichte Bearbeiten

Zur Zeit der europäischen Begegnung waren die Bewohner des Gebiets, das zu Greensboro wurde, ein Siouan sprechendes Volk namens Saura. [6] : 7 Andere indigene Kulturen hatten dieses Gebiet seit Tausenden von Jahren besetzt und sich typischerweise entlang der Wasserstraßen niedergelassen, ebenso wie die frühen Siedler.

Quäker-Migranten aus Pennsylvania kamen über Maryland um 1750 in Capefair (heute Greensboro) an Familien erhielten die Genehmigung zur Einrichtung des New Garden Monthly Meetings. [7] (Die Aktion ist im Protokoll des Vierteljahrestreffens von Perquimans und Little River am 25. Mai 1754 festgehalten: "An Freunde im New Garden in Capefair", unterzeichnet von Joseph Ratliff.) [8] Die Siedlung wuchs während der nächsten drei Jahren und fügte Mitglieder aus Nantucket in Massachusetts hinzu. Es wurde bald die wichtigste Quäker-Gemeinde in North Carolina und Mutter mehrerer anderer Quäker-Treffen, die im Bundesstaat und im Westen der Appalachen gegründet wurden. [7]

Nach dem Unabhängigkeitskrieg wurde die Stadt Greensboro nach Generalmajor Nathanael Greene benannt, dem Kommandeur der amerikanischen Rebellentruppen in der Schlacht von Guilford Court House am 15. März 1781. [6] : 20 Obwohl die Amerikaner die Schlacht verloren, verlor Greenes Truppen der britischen Armee von General Cornwallis schwere Verluste zugefügt. Nach dieser Schlacht zog Cornwallis seine Truppen auf einen britischen Küstenstützpunkt in Wilmington, North Carolina, zurück. [9] [10]

Greensboro wurde in der Nähe des geografischen Zentrums von Guilford County gegründet, auf einem Land, das "ein ununterbrochener Wald mit dichtem Unterholz von Heidelbeerbüschen war, das eine fein gewürzte Frucht trug". [11] Eigentum für das zukünftige Dorf wurde von den Saura für 98 Dollar gekauft. Drei Nord-Süd-Straßen (Greene, Elm, Davie) wurden angelegt, die sich mit drei Ost-West-Straßen (Gaston, Market, Sycamore) kreuzen. [6] : 171–174, 21 Das Gerichtsgebäude wurde in der Mitte der Kreuzung der Straßen Elm und Markt errichtet. 1821 zählte die Stadt 369 Einwohner.

In den frühen 1840er Jahren wurde Greensboro auf Wunsch von Gouverneur John Motley Morehead, dessen Haus Blandwood in Greensboro lag, von der Landesregierung als eine der Haltestellen einer neuen Eisenbahnlinie ausgewiesen. Angeregt durch den Bahnverkehr und den verbesserten Zugang zu den Märkten wuchs die Stadt erheblich und wurde aufgrund ihrer Rolle als Verkehrsknotenpunkt für das Piemont bald als "Gate City" bekannt. [12] : 66 Die Eisenbahnen transportierten Waren zu und von den Baumwoll-Textilfabriken. Viele der Hersteller entwickelten Arbeiterwohnungen in Mühlendörfern in der Nähe ihrer Anlagen.

Textilunternehmen und verwandte Unternehmen dauerten bis ins 21. Jahrhundert, als die meisten in Konkurs gingen, sich reorganisierten und/oder mit anderen Unternehmen fusionierten, als die Arbeitsplätze in der Textilherstellung ins Ausland verlagert wurden. Greensboro ist immer noch ein wichtiges Zentrum der Textilindustrie mit den Hauptniederlassungen der International Textile Group (Cone, Burlington Industries), Galey & Lord, Unifi und VF Corporation (Wrangler, Lee, The North Face und Nautica). ITG Brands, Hersteller von Zigaretten der Marken Kool, Winston und Salem, ist das drittgrößte Tabakunternehmen in den Vereinigten Staaten und hat seinen Hauptsitz in Greensboro. Der Schienenverkehr ist weiterhin wichtig für die Wirtschaft der Stadt, da Greensboro ein wichtiger regionaler Güterverkehrsknotenpunkt ist. Darüber hinaus halten in Greensboro täglich vier Amtrak-Personenzüge auf der Hauptstrecke Norfolk Southern zwischen Washington und New Orleans über Atlanta.

Obwohl sich die Stadt langsam entwickelte, führte der frühe Reichtum, der im 18. und 19. Jahrhundert durch Baumwollhandel und Merchandising generiert wurde, zum Bau mehrerer bemerkenswerter Gebäude durch die Eigentümer. Das früheste, später Blandwood Mansion and Gardens genannt, wurde 1795 von einem Bauern erbaut. Erweiterungen dieser Residenz im Jahr 1846, entworfen von Alexander Jackson Davis aus New York City, machten das Haus als Amerikas früheste Villa im toskanischen Stil einflussreich. Es wurde als National Historic Landmark ausgewiesen. [13] Andere bedeutende Häuser und Anwesen wurden entwickelt, darunter "Dunleith", entworfen von Samuel Sloan Bellemeade und das Bumpass-Troy House. Letzteres wird seit Ende des 20. Jahrhunderts adaptiert und als Privatgasthof betrieben.

Bürgerkrieg und letzte Tage der Konföderation Bearbeiten

Mitte des 19. Jahrhunderts waren viele der Bewohner des Piemont und der westlichen Gebiete des Staates Unionisten, und Guilford County stimmte nicht für die Sezession. Aber als North Carolina der Konföderation beitrat, schlossen sich einige Bürger der Sache der Konföderierten an und bildeten Infanterieeinheiten wie die Guilford Grays, um im Bürgerkrieg zu kämpfen. Von 1861 bis März 1865 war die Stadt vom Krieg relativ unberührt, obwohl die Einwohner mit der regionalen Knappheit an Kleidung, Medikamenten und anderen Gegenständen durch die US-Seeblockade des Südens zu kämpfen hatten.

In den letzten Kriegswochen spielte Greensboro in den letzten Tagen der konföderierten Regierung eine einzigartige Rolle. Im April 1865 wurde General P. G. T. Beauregard vom kommandierenden Offizier der Armee von Tennessee, General Joseph E. Johnston, angewiesen, eine Verteidigung der Stadt vorzubereiten. Während dieser Zeit hatten der konföderierte Präsident Jefferson Davis und die verbleibenden Mitglieder des Kabinetts der Konföderierten die Hauptstadt der Konföderierten in Richmond, Virginia, evakuiert und nach Danville, Virginia, gezogen.

Als die Kavallerie der Union Danville bedrohte, gelang es Davis und seinem Kabinett, mit dem Zug zu fliehen und versammelten sich am 11. April 1865 in Greensboro sie verließen Greensboro und trennten sich. Greensboro ist bemerkenswert als der letzte Ort, an dem sich die gesamte konföderierte Regierung als Gruppe traf: Es wird von einigen als die "letzte" Hauptstadt der Konföderation angesehen. [14] : 101

Fast zur gleichen Zeit floh Gouverneur Zebulon B. Vance aus Raleigh, der Hauptstadt von North Carolina, bevor die Truppen des Unionsgenerals William Tecumseh Sherman die Stadt eroberten. [15] Für eine kurze Zeit, beginnend am 16. April 1865, unterhielten er und andere Beamte die Landeshauptstadt in Greensboro. [6] : 395 [16] : 177 Gouverneur Vance verkündete am 28. April 1865 die Kapitulationserklärung von North Carolina. [16] : 182 Später ergab sich Vance im Salon von Blandwood Mansion den Unionsbeamten. Der Historiker Blackwell Robinson schrieb: "Greensboro erlebte nicht nur den Untergang der Konföderation, sondern auch den der alten Zivilregierung des Staates." [14] : 101

Nachdem die Kapitulationsverhandlungen am Bennett Place (im heutigen Durham) zwischen General Johnston und General Sherman am 26.

Industrialisierung und Wachstum Bearbeiten

Nach dem Krieg arbeiteten Investoren daran, die Textilfabriken und die damit verbundene Industrie wiederherzustellen. In den 1890er Jahren zog die Stadt weiterhin die Aufmerksamkeit von Industriellen aus dem Norden auf sich, darunter Moses und Caesar Cone aus Baltimore, Maryland. [6] : 171–174 Die Cone-Brüder gründeten große Textilfabriken und verwandelten Greensboro innerhalb eines Jahrzehnts von einem Dorf in eine Stadt. Um 1900 galt Greensboro als Zentrum der südlichen Textilindustrie mit großen Fabriken, die Denim, Flanell und Overalls herstellten. [12] : 59 Der daraus resultierende Wohlstand drückte sich im Bau bemerkenswerter bürgerlicher Architektur des 20. Jahrhunderts aus, darunter das Guilford County Courthouse, die West Market Street United Methodist Church von SW Faulk, mehrere von Frank A. Weston entworfene Gebäude und das Julius I Foust-Gebäude der University of North Carolina in Greensboro, entworfen von Orlo Epps.

Während des 20. Jahrhunderts wuchs Greensboro weiter an Bevölkerung und Wohlstand. Große Geschäfts- und Bürgergebäude, von denen viele noch heute stehen, wurden von den lokalen Architekten Charles Hartmann und Harry Barton entworfen. Andere bemerkenswerte Industrien wurden in der Stadt etabliert, darunter Vicks Chemical Co. (berühmt für rezeptfreie Erkältungsmittel wie VapoRub und NyQuil), Carolina Steel Corporation und Pomona Terra Cotta Works. [14] : 220 Während der ersten drei Jahrzehnte wuchs Greensboro so schnell, dass eine akute Arbeiterwohnungsnot herrschte. Bauherren setzen sich ein Bauziel von 80 bis 100 bezahlbaren Wohneinheiten pro Jahr, um den Arbeitern ein Zuhause zu bieten. [14] : 209 Greensboros Immobilien galten in den 1920er Jahren als "das Wunder des Staates". Das Wachstum hielt auch während der Weltwirtschaftskrise an, als Greensboro schätzungsweise 200 neue Familien pro Jahr zu seiner Bevölkerung zog. [14] : 210 Die Stadt erwarb sich einen Ruf als gut geplante Gemeinde mit einem starken Schwerpunkt auf Bildung, Parks und einer profitablen Beschäftigungsbasis.

Es hat zwei große öffentliche Forschungsuniversitäten, die North Carolina A&T State University, ein historisch schwarzes College, das Ende des 19. Jahrhunderts gegründet wurde, und die University of North Carolina in Greensboro. Auf dem Höhepunkt der Bürgerrechtsbewegung in den frühen 1960er Jahren waren Studenten von A&T die Hauptkraft bei Protesten für Rassengerechtigkeit, Aufhebung der Rassentrennung in öffentlichen Einrichtungen und faire Beschäftigung, beginnend mit den Greensboro Four, die an der getrennten Mittagstheke saßen 1960 bei Woolworth, um in Dienst zu treten. Im Mai und Juni 1963 fanden in Greensboro die größten Bürgerrechtsproteste in der Geschichte von North Carolina statt. Im 21. Jahrhundert sind die Universitäten führend in neuen Forschungsbereichen in Hightech und Wissenschaft, auf denen die Stadt eine neue Wirtschaft aufbauen will.

Der Wohlstand während des Krieges und der Nachkriegszeit brachte Entwicklung und Entwürfe in Auftrag von national und international bekannten Architekten. Zum Beispiel entwarf Walter Gropius, ein Führer der deutschen Bauhaus-Bewegung in den Vereinigten Staaten, 1944 ein Fabrikgebäude in der Stadt. [17] Ed Loewenstein aus Greensboro entwarf Projekte in der gesamten Region. Eduardo Catalano und George Matsumoto wurden für Projekte engagiert, deren Entwürfe die Nordkaroliner mit modernistischen architektonischen Konzepten und Formen herausgefordert haben.

Bürgerrechtsbewegung Bearbeiten

Im Jahr 1960 meldete das Census Bureau die Bevölkerung von Greensboro als 74,0% weiß und 25,8% schwarz. [18] Wie im Rest des Staates waren die meisten Schwarzen noch immer nach den staatlichen Gesetzen entrechtet, die Gesetze und Bräuche von Jim Crow waren in Kraft, und öffentliche Einrichtungen, einschließlich Schulen, waren per Gesetz rassisch getrennt. Dies war nach dem Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA in Brown gegen Bildungsausschuss (1954), dass die Segregation in öffentlichen Schulen verfassungswidrig sei. Einrichtungen, die Schwarzen vorbehalten waren, wurden von den Regierungen der Bundesstaaten und der Städte, die von konservativen weißen Demokraten dominiert wurden, im Allgemeinen unterfinanziert.

In der Nachkriegszeit drängten Schwarze in North Carolina und im ganzen Süden darauf, ihre verfassungsmäßigen Rechte als Bürger wieder auszuüben. College-Studenten des North Carolina Agricultural and Technical College (A&T), einem historisch schwarzen College, machten Greensboro zu einem Zentrum der Proteste und des Wandels. Am 1. Februar 1960 setzten sich vier schwarze College-Studenten an eine "ganz weiße" Woolworth-Lunchtheke und weigerten sich, zu gehen, nachdem ihnen der Dienst verweigert worden war. Sie hatten bereits Artikel in anderen Teilen des Ladens gekauft und ihre Quittungen aufbewahrt. Nachdem ihnen der Mittagsservice verweigert wurde, holten sie die Quittungen heraus und fragten, warum ihr Geld überall im Laden gut sei, aber nicht an der Mittagstheke. [19] Hunderte von Unterstützern schlossen sich bald diesem Sit-in an, der mehrere Monate dauerte. Solche Proteste verbreiteten sich schnell über den Süden und führten schließlich zur Aufhebung der Rassentrennung von Mittagstischen und anderen Einrichtungen bei Woolworth und anderen Ketten.

Woolworth's ging aufgrund von Änderungen in den Einzelhandelspraktiken des 20. Das ehemalige Woolworth-Gebäude wurde als International Civil Rights Center and Museum umgebaut, das am 1. Februar 2010, dem 50. Jahrestag der Sit-Ins, eröffnet wurde. [20] (Ein Teil des Tresens ist im Smithsonian in Washington, D.C. ausgestellt, um den Mut der Bürgerrechtler zu demonstrieren.) [21]

Die weiße Geschäftswelt stimmte der Aufhebung der Rassentrennung von Woolworth zu und machte andere kleinere Zugeständnisse, aber die Bürgerrechtsbewegung hatte weitere Ziele und hielt Proteste in den Jahren 1962 und 1963 ab. Im Mai und Juni 1963 fand der größte Bürgerrechtsprotest in der Geschichte von North Carolina statt Grünsboro. Die Demonstranten forderten die Aufhebung der Rassentrennung in öffentlichen Unterkünften sowie wirtschaftliche und soziale Gerechtigkeit, beispielsweise eine Einstellungspolitik, die auf Verdiensten statt auf Rasse basiert. Sie setzten sich auch für die überfällige Integration öffentlicher Schulen ein, da der Oberste Gerichtshof der USA 1954 die Trennung öffentlicher Schulen für verfassungswidrig erklärt hatte. Jede Nacht marschierten mehr als 2.000 Demonstranten durch das abgesonderte zentrale Geschäftsviertel von Greensboro. William Thomas und A. Knighton Stanley, Koordinatoren von Greensboros lokalem CORE-Chapter, luden Jesse Jackson, damals aktiver Student bei A&T, ein, sich den Protesten anzuschließen. Jackson wurde schnell als Studentenführer bekannt und wurde zum öffentlichen Sprecher der gewaltfreien Protestbewegung. Um die städtischen Gefängnisse zu überwältigen, wie es bei Protesten unter der Leitung von Dr. Martin Luther King Jr. in Birmingham, Alabama, der Fall war, luden die Demonstranten zur Verhaftung ein, weil sie gegen die Rassentrennungsregeln lokaler Unternehmen verstoßen hatten. Sie wurden wegen Hausfriedensbruchs und anderer gewaltfreier Handlungen angeklagt. College- und High-School-Studenten stellten die meisten Demonstranten, und zeitweise wurden in der Stadt Greensboro etwa 1.400 Schwarze inhaftiert. Das Ausmaß der Proteste störte die Geschäftswelt und forderte die Führung des Bürgermeisters und Gouverneurs Terry Sanford heraus.

Schließlich reagierten die Stadt und die Geschäftswelt mit einer weiteren Aufhebung der Rassentrennung in öffentlichen Einrichtungen, einer reformierten Einstellungspolitik in der Stadtverwaltung und der Verpflichtung, sowohl von Greensboros Bürgermeister als auch von Gouverneur Sanford Fortschritte zu erzielen. Sanford erklärte: "Jeder, der diese Nachricht nicht erhalten hat, versteht die menschliche Natur nicht." Bedeutende Veränderungen in den Rassenverhältnissen vollzogen sich immer noch quälend langsam, und die verbalen Zusagen der weißen Führung im Jahr 1963 wurden nicht wesentlich umgesetzt. [22]

Dudley High School/A&T protestiert Bearbeiten

Im Mai 1969 waren Schüler der James B. Dudley High School empört, als die Verwaltung sich weigerte, einen beliebten Kandidaten namens Claude Barnes für den Klassenpräsidenten der Studentenvereinigung kandidieren zu lassen, angeblich wegen seiner Mitgliedschaft in Youth for the Unity of Black Society. [23] Nachdem ihre Appelle an die Schule abgelehnt worden waren, baten die Studenten Aktivisten der North Carolina A&T State University um Unterstützung bei einem Protest. [24] [25] [26] Die Proteste eskalierten und nachdem Studenten von A&T mit Steinen auf die Polizei geworfen hatten, kehrten sie am 21. Mai mit Tränengaskanistern bewaffnet zurück und setzten diese gegen die Menge ein. Der Aufstand wurde größer und der Gouverneur befahl der Nationalgarde, die örtliche Polizei zu unterstützen. Nachdem es zu Schüssen gekommen war, befahl der Gouverneur der Nationalgarde in den A&T-Campus, was damals als "der massivste bewaffnete Angriff, der jemals gegen eine amerikanische Universität durchgeführt wurde" beschrieben wurde. [27] Die Nationalgarde fegte die Studentenwohnheime und nahm Hunderte von Studenten in "Schutzhaft". Die Demonstrationen wurden unterdrückt. Die Unruhen wurden vom North Carolina State Advisory Committee der United States Commission on Civil Rights untersucht. Sein Bericht von 1970 kam zu dem Schluss, dass die Invasion der Nationalgarde eine rücksichtslose Aktion war, da sie in keinem Verhältnis zu der Gefahr stand, die von Studentenprotesten ausging. Es kritisierte die Führer der lokalen Gemeinschaften dafür, dass sie nicht angemessen auf die Schüler der Dudley High School reagierten, als die Probleme zum ersten Mal auftraten. Sie erklärten es als "einen traurigen Kommentar, dass die einzige Gruppe in der Gemeinde, die die Dudley-Studenten ernst nehmen würde, die Studenten der A&T State University sind". [26]

Massaker von Greensboro Bearbeiten

Während die Afroamerikaner in Greensboro Fortschritte machten, litten sie weiterhin unter Vorurteilen. Am 3. November 1979 veranstalteten Mitglieder der Kommunistischen Arbeiterpartei (CWP) eine Anti-Ku-Klux-Klan-Kundgebung im schwarzen Sozialwohnungsprojekt Morningside Homes. [28] Es wurde von vier lokalen TV-Nachrichtensendern abgedeckt. Während des Protests kamen zwei Autos mit Klansmen und Neonazis an. [29] Nach einer Konfrontation tauschten die Gruppen KKK und CWP Schüsse aus. Fünf CWP-Mitglieder wurden getötet. Elf CWP-Mitglieder und ein Klansman wurden verletzt. [30] Fernsehaufnahmen der Aktionen wurden landesweit und auf der ganzen Welt gezeigt, und das Ereignis wurde als das Massaker von Greensboro bekannt. Im November 1980 wurden sechs Angeklagte des KKK nach einwöchiger Beratung in einem staatlichen Strafprozess von einer ausschließlich weißen Jury freigesprochen. Familien der bei dem Angriff Getöteten und Verletzten reichten eine Zivilklage gegen die Stadt und die Polizei ein, weil sie die schwarzen Bürger nicht geschützt hatten. 1985 stellte eine Jury in diesem Fall fünf Polizisten und zwei weitere Personen fest, die für 350.000 US-Dollar Schadenersatz haftbar gemacht wurden. Die Gelder sollten an den Greensboro Justice Fund gezahlt werden, der zur Förderung der Bürgerrechte eingerichtet wurde.

Laut dem United States Census Bureau hat die Stadt eine Gesamtfläche von 131,8 Quadratmeilen (341,4 km 2 ), wovon 126,5 Quadratmeilen (327,7 km 2 ) Land und 5,3 Quadratmeilen (13,7 km 2 ) oder 4,01 % sind. ist Wasser. [3]

Greensboro liegt zwischen den sanften Hügeln des Piedmont in North Carolina, auf halbem Weg zwischen den Blue Ridge und Great Smoky Mountains des Staates im Westen und den Atlantikstränden und den Outer Banks im Osten. Der Blick auf die Stadt vom höchsten Gebäude - dem Lincoln Financial Tower (nach seinem Vorbesitzer allgemein als Jefferson-Pilot Building bekannt) - zeigt eine Weite schattenspendender Bäume in der Stadt. Interstates 40, 85, and 73 intersect at the city.

Downtown area Edit

Downtown Greensboro has attracted development investment in recent years with such new construction as First National Bank Field, residential construction, and offices. The Southside neighborhood downtown exemplifies central-city reinvestment. The formerly economically depressed neighborhood has been redeveloped as an award-winning neotraditional-style neighborhood featuring walkability, compact blocks and local amenities and services. [31] Downtown Greensboro has an active nightlife with numerous nightclubs, bars and restaurants.

The redevelopment of the downtown was stimulated by the 2006 opening of the Elon University School of Law. The law school is credited with attracting student dollars to the downtown both day and night. [32]


Battle of Guilford Courthouse, North Carolina 15 March 1781

The early part of the American Revolutionary War was fought mostly in the North of the colonies, but after a series of defeats, the British decided to focus on the southern colonies in their persistent belief that Loyalist sympathies ran deeper there than the North. The British had built up a string of victories in the south by early 1781 by chasing down southern militias and defeating them one by one. General Washington sent one of his best Generals, Nathaniel Greene south to revive the Patriot effort. Greene had tried to separate his forces and hoped to catch the British off guard by making them attack him piecemeal. This had had some success, namely at Cowpens two months earlier, but it was getting harder and harder to avoid a major showdown with the British main force. After strategically retreating across South and North Carolina and preserving his force, Greene decided to turn and face his pursuer, Redcoat General Lord Cornwallis. Cornwallis was sure that if he could corner Greene’s force and inflict a decisive defeat on the Rebels, he could soon claim the American south for the British cause. The field for this critical battle was in the small hamlet of Guilford Courthouse, North Carolina.

Battle of Guildford Courthouse

On the cold morning of 15 March 1781, Greene deployed his mixed militia and Continental Army force of approximately 4,500 in three lines in depth. The first line was North Carolina militia, the second Virginia militia and the final line was mainly Continentals. Cornwallis took his 1,900 British and Deutsch professional soldiers and attacked head on, breaking through the first line quickly, but with serious losses that he could ill afford. The second line held longer and bled the British further. However, the British broke through and finally reached the Continentals where a fierce give and take erupted with attacks and counter-attacks. The resulting mass of fighting men confused the situation to the point that Cornwallis felt that he needed to break up the two armies with grape shot fired into the middle of it. The artillery killed indiscriminately, but had the intended effect of separating the armies. At this point, Greene decided to pull away and save his force. Cornwallis stood victorious on the field, but strategically hamstrung.

From this victory, Cornwallis headed for the coast for re-supply for his depleted force. The condition of his army led him to begin his doomed Virginia campaign which would end later in the year with his surrender at Yorktown.


Battle of Guilford Courthouse

Visit the Guilford Courthouse National Military Park and Battlefield Visitor Center, maintained by the National Park Service.

The Battle of Guilford Courthouse was the turning point of the Southern Campaign of 1780-1781. Though the British could claim victory, they paid a high price for nothing more than command of the field. Following the battle, the British Army in North Carolina was so depleted that General Charles Cornwallis was forced to abandon his hard-won gains and regroup his army in Wilmington. While the British licked their wounds, General Nathanael Greene&rsquos army proceeded to isolate and destroy British and Loyalist garrisons in the state&rsquos interior, confining British control to the coasts.

General Nathanael Greene succeeded General Horatio Gates as commander at the request of George Washington on December 2, 1780. He assumed command of the Southern Army, which consisted of a mere 2,000 Continental regulars. Fortunately for the American cause, British atrocities in the south had incensed the local populace, and Greene had little trouble gaining support from local guerrillas who had already fought at Kings Mountain. Daniel Morgan's venerable rifle corps was also attached to the southern army much to Greene&rsquos delight. Greene proceeded to boldly divide his army in the face of a superior enemy force hoping that it would force Cornwallis to divide his own army in hostile and unfamiliar country. Daniel Morgan took a detachment to the southwest, luring a British force under Col. Banastre &ldquoBloody Ban&rdquo Tarleton after him. Morgan&rsquos mixed army of 700 regulars supported by roughly 300 militia routed Tarleton&rsquos 1,100 man army at Cowpens on January 17, 1781, killing or capturing 800 men. 1

The humiliating defeat at Cowpens spurred Cornwallis to leave his position at Winnsboro to attack Greene. Greene&rsquos army led Cornwallis&rsquos column deep into the interior of North Carolina, which put such a strain on the British supply lines that Cornwallis ordered the destruction of all heavy baggage. What followed became known as the &ldquoRace to the Dan,&rdquo as Greene&rsquos army traveled with the utmost speed across North Carolina past the Dan River into Virginia. The British had been stretched to their limit by the chase, and their supply lines were under constant attack by American guerrillas. Cornwallis ordered his exhausted men to abandon the chase in order to march to Hillsborough to regroup and rally Loyalist elements there. 2

Once news of Cornwallis&rsquos counter march reached him, Greene reentered North Carolina to put pressure on isolated British garrisons, gather supplies, and prevent British recruitment of Loyalist militias. Throughout the second week of March in 1781, Greene continued to receive reinforcements until his army swelled to roughly 4,400 men. He made camp near Guilford Courthouse and prepared for upcoming operations against Cornwallis. The British only numbered 1,900 men, but they were all seasoned regulars. Cornwallis, eager for a decisive battle, marched within eight miles of Greene's position at Guilford Courthouse on March 14, 1781.

Greene was also eager for a fight, as he believed &ldquoif we were successful it would prove ruinous to the enemy, and if otherwise, it would prove a partial evil to us.&rdquo 3 The first British scouts were sighted by American sentries at 2 a.m. on the morning of March 15. Greene&rsquos force was mainly composed of militia from Virginia and North Carolina, with a core of Continental Regulars of varied origin. Upon sighting the British vanguard, the Southern Army was formed into three lines. The first line comprised the North Carolina Militia under Generals John Butler and Thomas Eaton. Four hundred yards behind them was the second line, which was made up of two brigades of Virginia militia under Generals Edward Stevens and Robert Lawson. The last line held the Continental regulars, mostly from Virginia and Maryland. The regulars were joined by riflemen, light infantry, and dragoons on the flanks. Greene deployed his three lines on the face of a hill, each roughly 300-400 yards apart. 4

The battle began with a twenty-minute artillery barrage from American six-pounders against the forming British troops. The British artillery answered with three six-pounders, though losses on both sides were minimal. The British advanced towards Greene&rsquos first line in two (later three) columns. They were composed of both British, Loyalist, and Hessian formations. When the British came within 140 yards of the North Carolina infantry, the Americans began to fire from behind a rail fence. However, few militiamen got off more than two shots, and most simply threw their guns down and ran. Those that did fire rarely hit their mark at the extended range. Greene reported to Samuel Huntington &ldquo[we] did all [we] could to induce the men to stand their ground, but neither the advantages of the position nor any other consideration could induce them to stay.&rdquo 5 As the British advanced, the Virginians in the second line delivered several effective volleys upon the enemy. Their success was short-lived, and the second line fell back before the weight of Cornwallis&rsquos army and numerous units regrouped with Continental regulars on the third line and in the flanks. A hotly contested battle immediately followed, and Greene recalled that the fighting was both &ldquolong and severe.&rdquo 6

As the British approached the third line, their ranks were noticeably depleted. The first two lines of militia and the irregular actions on both flanks had inflicted numerous casualties as well as diverted large detachments of British troops. The third line contained one brigade of regulars from Virginia and another brigade from Maryland. The British 2nd Battalion of Guards turned the American left flank as the 2nd Maryland Regiment prematurely broke due to poor training and confusing orders. The Guards were vigorously counterattacked by American dragoons under Lieutenant Colonel William Washington, but Cornwallis&rsquos artillery prevented the destruction of his Guards when they fired grapeshot into the melee. The British guns killed many of their own men, but the counterattack was checked. 7 Soon after, the remaining regiments of the third line began a general retreat north, abandoning their artillery as they marched.

In three hours, Cornwallis&rsquos army took possession of the field, but it was a Pyrrhic victory. Official reports stated that the British lost 93 killed, 413 wounded, and 26 missing. 8 Many irreplaceable officers also lay dead on the field. Greene&rsquos Southern Army had lost a &ldquovery trifling&rdquo 300 killed, wounded, and missing. 9 Cornwallis could not afford the casualties his army sustained and withdrew to Wilmington. By doing so, Cornwallis ceded control of the countryside to the Continentals. In the coming months, isolated British garrisons and Loyalist militias were eradicated by Greene&rsquos partisans and regulars. By July 1781 the British only held the coasts of the Carolinas and Georgia. Cornwallis soon abandoned any hope of a successful campaign in the southern states. Instead, he began to focus on invading Virginia, which was viewed as a hotbed of rebel activity and the future seat of the war once substantial military aid began arriving from France. 10

Nick McGrath
The George Washington University

1. Allan R. Milley and Peter Maslowski, For the Common Defense: A Military History of the United States of America, (New York: The Free Press, 1994), 75-76.

2. Stephen Brumwell, George Washington: Gentleman Warrior, (New York: Quercus, 2012), 378-379.

3. General Nathanael Greene to Samuel Huntington, 16 March 1781, in The Papers of General Nathanael Greene, Vol. VII., Hrsg. Richard Showman (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 433.

7. Richard Showman, ed., The Papers of Nathanael Greene, Vol. VII, (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 440.

8. Richard Showman, ed., The Papers of Nathanael Greene, Vol. VII, (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 440.

9. General Nathanael Greene to Governor Thomas Jefferson, Camp at the Iron Works, 16 March 1781, in The Papers of General Nathanael Greene, Vol. VII., Hrsg. Richard Showman (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), 441.

10. Robert A. Doughty and Ira D. Gruber, Warfare in the Western World: Volume I, (Lexington: D.C. Heath and Company, 1996), 164-166.

Literaturverzeichnis:

Brumwell, Stephen. George Washington: Gentleman Warrior. New York: Quercus, 2012.

Doughty, Robert A., and Ira D. Gruber. Warfare in the Western World, Volume I. Lexington: D.C. Heath and Company, 1996.

Lengel, Edward. General George Washington: A Military Life. New York: Random House, 2007.

Lengel, Edward, ed. This Glorious Struggle: George Washington&rsquos Revolutionary War Letters. New York: HarperCollins, 2007.

Millet, Allan R., and Peter Maslowski. For the Common Defense: A Military History of the United States of America. New York: The Free Press, 1994.


The Battle of Guilford Courthouse

“Battle of Guilford Courthouse, 15 March 1781.” The 1st Maryland Regiment reforms its line in front of Gen. Nathanael Greene after making a bayonet charge. In the background, William Washington’s Light Dragoons hurry to the aid of the 5th Maryland Infantry Regiment. United States Army Center of Military History.

Hooves thundered in the early dawn, mud flying from iron horseshoes, men cursing as they urged their mounts on. The men’s coats, green when clean, became a mottled brown as the mud clung to the fabric. Most brandished swords, others carried pistols. Ahead, just beyond the curve in the country lane known as the Great Salisbury Road the enemy waited. Around the bend the dragoons tore, into the arms of death.

Waiting for the green-coated riders of Tarleton’s Legion were the men of Lt. Col. “Light Horse Harry” Lee’s Legion. The Americans cut loose a devastating volley, killing man and horse alike. It was the first volley of the day, the precursor of a long day of volleys, of a fight that would come to be known as the Battle of Guilford Courthouse.

Die Armeen
Most of us have heard of and read accounts of the famous northern Revolutionary War battles—Bunker Hill, Brandywine, Monmouth, and Saratoga, to name but a few. Most historians believe, however, that it was the series of smaller battles in the southern colonies, fought during 1780-81, that led to Lord Cornwallis’s surrender at Yorktown. Critical in that series was the Battle of Guilford Courthouse.

Fought on March 15, 1781, the battle pitched 2,000 British regulars under Lord Charles Cornwallis against a mixed bag of 4,000 men commanded by Major General Nathanael Greene. Cornwallis was career military, an excellent commander, and one of only five members of the British parliament that voted against the Stamp Act of 1765. Nathanael Greene began the war as a private in the militia and rose to be widely recognized as one of America’s best generals by the war’s end.

Although the two leaders shared a common military proficiency, the troops under their command were, for the most part, significantly different. Cornwallis’s army was comprised of veteran British regulars. Most of the men had served in America five or six years, some even more. Also attached to Cornwallis’s small army were two Hessian mercenary units: a company of jaegers and the Von Bose regiment. The average age of the British soldiers was 28 years old, and most had at least ten years service in the army. The line infantry were armed with the famous Brown Bess musket, a .75 caliber, smoothbore weapon. The Brown Bess was reliable and sturdy, but in the American Revolution, it’s most significant feature became the 18″ socket bayonet, which could be attached to the musket’s barrel. The American militia usually lacked such muskets and bayonets, and when faced with British steel without means of fighting back, frequently broke.

By contrast 75% of Greene’s army were militia whose terms of service varied between three and six months. These men lacked the discipline and drill experience to stand toe to toe with the British regulars, yet when properly led fought well on occasion. On the other hand, several regiments of Continental regulars also marched with Greene. These men, most notably the company from Delaware as well as the 1 st Maryland, were the match of anything the British could throw at them. Additionally Lt. Col. William Washington’s Dragoons and Lee’s cavalry were far superior to their British counterparts, the American’s better mounts and years in the saddle providing a decisive edge. Finally, Greene’s Virginia rifle formations—Col. Charles Lynch and Col. William Campbell Rifles, gave him a pair a infantry formations with relatively (250 yards) long-range punch. Both sides owned a similar amount of artillery, the Americans fielding four 6-pounders, and the British boasting the same, plus a pair of 3-pounders.

The Battle Joined, Lee’s Delaying Action
The first shots were fired at approximately 7:30 in the morning as Tarleton’s British Legion advanced down the Great Salisbury Road. There they met Lee’s cavalry at a narrowing of the lane. After a sharp exchange, Tarleton’s men retreated to the New Garden Meeting house. Lee’s infantry and a company of Campbell’s riflemen pursued them, and quickly fell into a fight with the Guard’s light infantry, the Hessian jaegers, and the lead elements of the 23rd Foot. The British line rapidly lengthened, the red-coated infantry attempting to outflank Lee and his men. Seeing this, Lee ordered the infantry to pull back to a wooded ridge by a crossroads, approximately halfway between the initial encounter and the subsequent fight at the New Garden Meeting House. Lee’s cavalry covered the withdrawal.

This fight at the crossroads was more of an infantry fight, as the woods surrounding the house prohibited effective cavalry maneuver. Here the two sides battled for about thirty minutes before Lee withdrew to the main American lines, approximately three miles north. Because of these initial screening skirmishes, Greene had about two and one half hours to deploy his lines and make ready for the British attack.

The Plan
Greene’s plan and deployment owed much to Daniel Morgan’s victory at Cowpens, South Carolina. There, Morgan had placed his militia in a line well ahead of his Continentals. The militia fired, attriting the British regulars, and then retired, allowing the Continentals to do the heavy lifting.

The Battle of Guilford Courthouse. Click to enlarge.

In a similar manner, Greene deployed his troops in three lines. In the first line were the North Carolina militia—Brig. Gen. Thomas Eaton’s brigade to the north of the Great Salisbury Road, and Brig. Gen. John Butler’s brigade to the south. The flanks of these militia brigades were bolstered with Lee’s Legion, Washington’s cavalry, the Virginia Rifles, and small contingents of Delaware and Virginia Continentals. In the center sat a pair of Singleton’s 6-pounders. The militia had moderate cover behind a rail fence, and good fields of fire through overgrown crop fields.

Virginia militia comprised the second line—Brig. Gen Robert Lawson’s troops north of the road and Brig. Gen Edward Stevens troops to the south. These troops were in the woods, which provided more cover but also hindered line of sight. Again, the plan was to fire a couple of volleys and then retire.

Greene’s Continentals formed the third line. This was the cream of the army, including two regiments of Virginia Continentals, a battery of 6-pounders, the 2nd Maryland, and the tough-as-nails 1st Maryland Regiment. Greene hoped to break Cornwallis’s army against these men, but would not allow his regulars to be destroyed in a prolonged battle. He knew that without the Continentals the army would cease to exist.

The Fight at the First Line
Twenty minutes of ineffectual artillery dueling precursed the British attack of the first line. The actual assault stepped off at approximately noon. On the north side of the road the 33rd Foot and 23rdFoot, led by Lt. Col. James Webster, marched across the rough fields towards Eaton’s militia. On the southern flank the 71st Foot and Von Bose Regiment, directed by Maj. Gen. Alexander Leslie, approached Butler’s Brigade across similar, recently ploughed, ground. The Guards Grenadiers, and the 2nd Guards Battalion formed in the center behind the 23rd and 71st Foot, whereas further to the south, the 1st Guards Battalion supported the Von Bose Regiment. In reserve were the jaegers, Guards light infantry, Tarleton’s British Legion, and the 17th Light Dragoons.

After crossing a second wood rail fence approximately 100–150 yards from the militia’s line, the British began receiving fire. The range was well in excess of effective musket fire, so historians attribute this fire to Lynch and Cambell’s riflemen stationed on both flanks of the Americans line. Despite men dropping from the ranks, the British infantry pressed on, bayonets gleaming in the winter sun.

At 40 yards the North Carolina militia fired, the buck and ball loaded in their muskets scything through the British lines. At this point many of the British halted and fired. Most of this firing was by companies. By some accounts, the British fired as many as three times their fire, although less effective than the Yank Militia, still exacted a deadly toll. It was after this exchange of fire that the British lowered their bayonets, charged, and the militia took flight.

How many took flight, and whether the ordered second volley was ever fired, has been hotly debated. Suffice to say that much of the North Carolina militia ran, but some did indeed fire the second shot, and others, such as the Surrey County militia refused to fold, attaching themselves to Lee’s Legion and fighting hard during the entire battle. In the final telling, the first line disintegrated. The regulars on the flanks fell back in good order, but the militia, by and large, were routed.

The Second Line
In the second line the Virginians waited. The woods were too thick to allow them to see the battle for the first line, but they no doubt heard the roar of the muskets and then saw the North Carolina militia as they streamed back through the Virginian’s lines, their faces dirty, their comrades wounded. Finally the British appeared. The 33rd Foot were the first to be seen, and Lawson ordered a regiment to advance to meet them. Unfortunately, while doing so the American brigade was caught in the flank by the Guard Grenadiers, who rolled up the regiment north to south.

The fight north of the road quickly broke into numerous platoon and company-sized engagements, as those Virginians who had not run exchanged fire with the British troops among the trees. The volleys lasted a good while, and some regiments claimed to have fired up to twenty rounds a man. Finally, the British gained the upper hand, and Lawson’s Virginians were routed.

South of the road, Stevens’ brigade fought valiantly. Cocke and Moffet’s regiments battled hard with the 71st Foot, trading volleys six or seven times with the Scots. When Stevens was wounded near the road at the center of the road, resistance at this part of the line collapsed. Fighting continued, however, in the southern portion of Stevens’ line. There the men of Samuel McDowell stood fast for several more minutes before retreating.

Meanwhile a separate battle developed south of the second line. There Maj. Gen Alexander Stuart’s Virginia militia, Col. William Campbell’s riflemen, Lt. Col. Henry Lee’s Legion, and Capt. Andrew Wallace’s Continentals battled against the 1st Battalion of the Guards, the Von Bose Regiment, and Tarleton’s Cavalry. Their private battle would rage until the conclusion of the main fight, drifting as far as one mile from the main British army.

The Third Line
It was now 1:30 in the afternoon, and the climax of the battle was about to begin. Greene’s Continentals had been waiting for nearly an hour, listening to the thunder of the fighting as it came ever closer. They had seen the survivors of the first two lines stream by and knew the British infantry wouldn’t be far behind. They were correct.

The first British infantry to arrive at the third line was the 33rd Foot, led by Lt. Col. James Webster. They immediately charged the Continental’s line. Halfway to the cannon the 33rd was hit by fire from the 1st Maryland, Finley’s cannons, and both regiments of Virginia Continentals, who were partially hidden behind the crest of the hill. The fire shook the British regulars and they retreated to a powerful position on the ridge opposite the Continentals.

The 2nd Battalion of the Guards arrived next and, like the 33rd, they immediately charged. The result, however, was different. The 2nd Guards moved directly up the road toward Finley’s battery and the 2nd Maryland. The Marylanders attempted to pivot, became confused, and then broke when the Guards struck them. The Guards pursued and might have won the day if not for the 1st Maryland, a veteran unit as good as any in the British army. Upon discovering the Guards were behind them, they faced about, and fired a devastating volley into the Guards.

The Guards were shocked but didn’t panic. They wheeled to face the Continentals and returned effective fire. But then Lt. Col. William Washington and his cavalry fell on the Guard’s rear. The redcoats retreated toward their lines and a swirling melee ensued, drawing ever closer to the British lines. Cornwallis ordered a nearby battery of three-pounders to fire shot at the advancing Americans, even if it meant some of the Guards would also be struck. The shot was fired, the melee broke, and the 1st Maryland and Washington’s cavalry pulled back to the American lines.

At this point the 71st Foot and other regiments of Cornwallis’s army began arriving at the third line. Greene, feeling there was nothing more to be gained this day, ordered the army’s retreat. The Battle of Guilford Courthouse was over.

In retrospect the engagement ended as a tactical British victory, but it was a victory the British could not savor. Low on supplies and with nearly 25% casualties, Cornwallis was forced to retreat to Wilmington, North Carolina, to await reinforcements, following a road that would eventually take the British to their destiny at Yorktown, Virginia.


Battle of Guilford Courthouse Soldier Participant Database

The Guilford Courthouse National Military Park soldier participant list is unfinished, as you will read below, the project is a work in progress.

In 2016, a volunteer team of twenty women from the National Society of the Daughters of the American Revolution (NSDAR) set forth in the arduous task to verify the American soldiers who participated in the Battle of Guilford Courthouse. Their efforts are now available for your research in book format, whether it is to connect with your ancestor or learn about the experiences of over two thousand soldiers. You can look through the official participants list at the Battlefield Visitors Center to locate information about these soldiers via the pension application. The park is working diligently to make this data accessible online, but until that date, please feel free to call us at 336-288-1776 if you have questions about a particular soldier.

The Work of the Daughters of the American Revolution to Commemorate the Americans who served at the Battle of Guilford Courthouse

The information in this volume was compiled entirely through many hours of volunteer work of a team of 25 women from the National Society of the Daughters of the American Revolution (NSDAR). The project was planned and executed as a service for the Guilford Courthouse National Military Park whose mission is to preserve the battleground and history of the Battle of Guilford Courthouse fought on March 15, 1781 near present day Greensboro, NC during the American Revolutionary War. Project team members were from Guilford Battle Chapter, Rachel Caldwell Chapter, and a member-at-large. They were not professional historians or scholars. Instead, they were diligent women, familiar with current standards of documentation, who were dedicated to building a unique memorial to the patriots who came together on that fateful day near Guilford Courthouse where (as stated in pension application of Joseph Newton R7635) “the memorable battle was fought, which will never be forgotten by me, or the American people.”

Digging through Historical Records


This volume was compiled to honor the individuals for whom there is evidence that they participated in this battle. The content was limited, for the most part, to participation in the actual battle and does not generally include those who played a supportive role or who were involved in the skirmishes and events surrounding the battle. Evidence of participation in any Revolutionary War battle is not abundant. Most of the Revolutionary War records in the custody of the War Department were destroyed by fire, November 8, 1800 and additional records were lost during the War of 1812. Those that survived include muster rolls, payrolls or supply records. Although these may serve as acceptable evidence for participation in the war, they are not relevant documentation for participation in a specific battle. The most abundant surviving evidence for participation in any battle is pension applications in which an applicant or witness mentioned or described participation in any battle is pension applications in which an applicant or witness mentioned or described participation in the battle of himself or another. (Note: for the purpose of the project, Revolutionary War Bounty Land Claims were considered to be a subset of the National Archive’s collection and reference to the set of pension applications also includes these claims.)

Methodology to Uncover the Historical Record

It was recognized that early in the project that all pension application evidence was not equal. The strength of the evidence can be represented by a continuum. On the end of the continuum, the events of the battle were described in such great detail that little doubt remained that the applicant was an eye witness. In contrast, at the other end of the spectrum, there were examples of widows who gave testimony that they “thought” their departed husbands had taken part in the battle. All examples generally found within this continuum were included in this volume.

In addition, to provide insight into the credibility and strength of the evidence for each entry, the phrase or paragraph from the pension file which relates to the battle participation was noted and has been reproduced in this volume. The result, a compilation of both the names and the words of battle participants, preserve the history of the battle in a unique way. The words and phrases which tell of the battle participation also tell of pranks, camaraderie, bravery, sacrifices, joys and horrors and provide a unique perspective into the lives of these early American patriots.

For more context of the evidence of a given patriot’s contributions, or for the purpose of historical or genealogical research, the user is encourage to refer to scans or transportations of the original pension application file.


Battle of Guilford Courthouse, 15 March 1781 - History

The Battle of Guilford Courthouse was an important battle in the Revolutionary War. Although the British won the battle and forced the Americans to retreat, they lost so many soldiers that the battle eventually led to their defeat in the war.

When and where did it take place?

The battle took place on March 15, 1781 at Guilford Courthouse in Greensboro, North Carolina. It was one of the largest battles in the South during the Revolutionary War.

Who were the commanders?

The overall commander of the 4,400 American soldiers was General Nathanael Greene. Greene had been recently appointed commander of the Continental Army in the South by George Washington.

The leader of the 1,900 British soldiers was General Charles Cornwallis. Cornwallis knew he was badly outnumbered by the Americans, but had confidence in his highly trained and experienced troops.


Battle of Guilford Court House (March 15, 1781)
by H. Charles McBarron

The American Army under Nathanael Greene had recently retreated from the British into Virginia. After gathering new troops and fresh supplies, Greene decided to go back on the attack. He crossed the border back into North Carolina and marched toward the British under General Cornwallis.

When Greene reached Guilford Courthouse he set up his defense. He knew that the British would soon attack. He used a similar defensive strategy to that used by Daniel Morgan at the Battle of Cowpens. As the British advanced, he would have lines of troops that would fire at the British and then retreat.

When the British attacked, they first encountered a line of inexperienced militiamen. These soldiers each fired two rounds at the British with their muskets and then retreated. As the British advanced, they then encountered a second line of soldiers. These soldiers once again, fired at the British and then retreated. Finally, the British approached the main force of the Americans. After a short fight, Greene ordered the Americans to retreat.

Although the British won the battle and forced the Americans to retreat, they suffered heavy losses. Around 500 of the 1,900 British soldiers were killed or wounded. Cornwallis was forced to march his weakened army to Yorktown, Virginia in hopes of gaining new troops. He would eventually surrender at Yorktown.

Nathanael Greene's overall strategy in the South was one of attrition. He hoped to wear down the British a bit at a time. He said that "We fight, get beat, rise, and fight again."


Guilford Courthouse National Military Park
Source: National Park Service

Guilford Courthouse, Battle of

Guilford Courthouse, Battle of (1781).A pivotal Revolutionary War battle, the engagement at Guilford Courthouse, North Carolina, strategically altered the war's course and ultimately led to victory in the South and at the Battle of Yorktown.

Stymied in the North, England in 1780 initiated a “Southern strategy,” the state𠄋y‐state reinstallation of loyalist governments. Georgia and South Carolina fell, and North Carolina and Virginia awaited invasion by Gen. Charles Cornwallis. In December 1780, Maj. Gen. Nathanael Greene assumed command of a tiny, demoralized segment of the Continental Army in the South. Brilliant and innovative, Greene restored discipline and morale, then divided his small force and took the strategic initiative. Following the U.S. victory at the Battle of Cowpens (January 1781), Cornwallis cut communications and launched a pursuit. Greene concentrated his detachments and in a punishing, epic march led the enemy deep into North Carolina.

At Guilford Courthouse on 15 March, Greene sought battle. He copied Daniel Morgan's successful Cowpens tactics—militia backed by Continentals with cavalry in reserve𠅋ut without Morgan, who was ill. Cornwallis launched a frontal assault. The militia bolted, but Greene's staunch Maryland and Delaware Continentals held. Desperate, Cornwallis's artillery fired into the melee, killing friend and foe alike. Greene withdrew, leaving Cornwallis a hollow victory (American casualties numbered 261 British 532). Cornwallis left for Virginia, and Greene returned south. In six months, he had liberated the entire region, confining the British to two seacoast strongholds, Savannah and Charleston.
[See also Revolutionary War: Military and Diplomatic Course.]

M. L. Treacy , Prelude to Yorktown: The Southern Campaigns of Nathanael Greene, 1780� , 1963.
Franklin and and Mary Wickwire , Cornwallis: The American Adventure , 1970.
John Buchanan , The Road to Guilford Courthouse: The American Revolution in the Carolinas , 1997.

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John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Battle of ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Enzyklopädie.com. 1 Jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Battle of ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Enzyklopädie.com. (June 1, 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/guilford-courthouse-battle-0

John Whiteclay Chambers II "Guilford Courthouse, Battle of ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Retrieved June 01, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/guilford-courthouse-battle-0

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The Battle of Guilford Courthouse—A Prelude to Yorktown

Auf March 15, 1781, American and British forces clashed near Guilford Courthouse. The battle was the culmination of several months of hard campaigning by the armies of Nathanael Greene and Lord Charles Cornwallis.

Early in the day, Greene deployed his army in three lines. The first and second lines were North Carolina and Virginia militiamen, with Greene’s Continental soldiers composing the third. Veteran Virginia and North Carolina riflemen and Continentals were also posted on the flanks of the first line.

After a 30-minute artillery barrage by both sides, the British broke through the first and second lines, but suffered severe casualties in the advance. Despite their losses, Cornwallis’s army pushed on to the third line, where they engaged the Continental soldiers.

Unwilling to the risk the destruction of his army and realizing that he had inflicted massive casualties on the British, Greene withdrew his army the battered British did not pursue. Twenty-seven percent of Cornwallis’s army lay dead or wounded on the field. By comparison, Greene lost only 6 percent of his force, the majority of whom were North Carolina and Virginia militiamen who had fled shortly after the battle began.

In October Cornwallis surrendered his army to George Washington at Yorktown.


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