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Florenz Farmborough

Florenz Farmborough

Der goldgekleidete Priester stand vor mir. "Dein Name?" „Florenz“, antwortete ich. Der Priester hielt inne und flüsterte seinem Diakon-Akolythen etwas zu. Ein Buch wurde mitgebracht und konsultiert, dann konsultierte er mich: "Von der Pravoslavny (orthodoxen) Kirche?" "Nein", sagte ich, "von der Church of England." Wieder die geflüsterte Beratung, wieder wurde auf das Buch verwiesen. Ich fühlte, wie mir vor Angst kalt wurde. Aber er war wieder da und nahm das vorgeschriebene Ritual wieder auf, wobei sich die Zunge bei der Aussprache des fremden Namens leicht verzog.

"Dir, Florenz, Kind Gottes, Diener des Allerhöchsten, ist dieses Zeichen des Glaubens, der Hoffnung, der Liebe gegeben. Mit Glauben sollen sie Christus, dem Meister, nachfolgen, mit Hoffnung auf Christus zu deinem Heil blicken, mit Wohltätigkeit sollst du deine Pflichten erfüllen. Du sollst die Kranken, die Verwundeten, die Bedürftigen pflegen; mit Worten des Trostes sollst du sie aufmuntern.“ Ich hielt das rote Kreuz an meine Brust und presste meine Lippen an das Kruzifix mit einem Herzen voller Dankbarkeit gegenüber Gott, denn er hatte mich angenommen.

Einer nach dem anderen zogen wir an unsere zugewiesenen Plätze zurück. Auf unseren Brüsten leuchtete das Rote Kreuz. Ich sah meine russischen Schwestern an. Wir tauschten glückliche Glückwünsche aus. Was mich betrifft, so stand ich mit großer Zufriedenheit im Geiste und im Geiste da. Ein Traum war in Erfüllung gegangen: Ich war jetzt offizielles Mitglied der großen Schwesternschaft vom Roten Kreuz. Was die Zukunft bereithält, konnte ich nicht sagen, aber, bitte Gott, meine Arbeit muss unter denen unserer leidenden Brüder liegen, die am dringendsten medizinische Hilfe und menschliches Mitgefühl benötigten - unter denen, die auf den Schlachtfeldern der Kriegsgeplagten für ihr Land starben Russland.

Ungefähr ein Dutzend Männer starben auf der Stelle; andere krochen heraus, brachen aber zusammen und starben bald darauf. Nur zwei von ihnen konnten stehen und wurden zu uns gebracht. Sie kamen, beide im Gehen: zwei nackte rote Gestalten! Ihre Kleider waren von ihren Körpern verbrannt. Sie standen Seite an Seite in der großen Scheune, die wir zu einem Verbandsplatz umgebaut hatten, von Kopf bis Fuß roh. Sofort wurden Injektionen angeordnet, aber wir konnten keine Haut finden und mussten die Nadel direkt ins Fleisch stechen.

Wir legten sie in einem angrenzenden Schuppen auf Stroh ab. In ein oder zwei Stunden war die Watte vollständig gesättigt, aber wir konnten ihnen nicht weiter helfen, außer mit oft wiederholten Injektionen von Morphium, das, wie wir beteten, ihre Leiden betönte. Sie starben beide vor dem Morgen. Und keiner von ihnen hatte ein einziges Wort gesprochen! Ich glaube nicht, dass mich etwas, was ich je gesehen hatte, so stark berührte.

Als wir unsere Reise fortsetzten, passierten wir mehr als ein Schlachtfeld. Die Toten lagen noch immer in seltsamen, unnatürlichen Haltungen herum - blieben dort, wo sie gefallen waren: geduckt, zusammengekrümmt, ausgestreckt, niedergestreckt, in Bauchlage, Österreicher und Russen nebeneinander liegend. Und es lagen zerrissene, zerschmetterte Körper auf dunkel befleckten Erdflecken. Da war ein Österreicher ohne Bein und mit geschwärztem, geschwollenem Gesicht; ein anderer mit zerschmettertem Gesicht, schrecklich anzusehen; ein russischer Soldat, der mit gebeugten Beinen unter ihm an den Stacheldraht gelehnt war. Und auf mehr als einer offenen Wunde krochen Fliegen und es gab andere bewegliche, fadenartige Dinge.

Ich war froh, dass Anna und Ekaterina bei mir waren; auch sie schwiegen; auch sie waren sehr erschüttert. Diese "Haufen" waren einst Menschen: junge, starke und kräftige Männer; jetzt lagen sie leblos und träge da; formlose Formen dessen, was lebendiges Fleisch und Knochen gewesen war. Was für ein zerbrechliches und zerbrechliches Ding ist das menschliche Leben! Eine Kugel durchdringt das lebende Fleisch und es hört auf zu leben.

11. Mai: Heute haben wir Strusuv nach Podgaytsy verlassen. Unsere Division ist wieder an der Front und zwei ihrer Regimenter sind bereits in den Schützengräben. Ab und zu kommt es zu unerwarteten Scharmützeln - die Initiative immer mit den Österreichern - und einige Verwundete werden zu uns gebracht. Wir bemerken eine seltsame Apathie bei ihnen; ihnen fehlt der Funke der Loyalität, der Hingabe an Gott und ihr Mutterland, der die Kämpfer in den letzten zwei Jahren so ausgezeichnet hat. Es macht uns Sorgen; uns muss nicht gesagt werden, dass sich der russische Soldat verändert hat; Wir sehen die Veränderung mit eigenen Augen.

In Podgaytsy gibt es ein englisches Krankenhaus, das von einer Gruppe englischer Krankenschwestern unter der Leitung einer englischen Ärztin (Dr. Elsie Inglis) geführt wird. Ich habe mich sehr gefreut, mit ihnen in meiner Muttersprache zu plaudern und vor allem die neuesten Nachrichten über die alliierte Front in Frankreich zu erfahren.

Das sind sehr nette Frauen, diese englischen und schottischen Krankenschwestern. Sie alle haben eine mehrjährige Ausbildung hinter sich. Im Vergleich dazu fühle ich mich deutlich roh, da ich weiß, dass ein sechsmonatiger Kurs als VAD in einem Militärkrankenhaus in England niemals als ausreichend angesehen worden wäre, um eine Frontlinie des Roten Kreuzes zu absolvieren. Sie konnten nicht glauben, dass ich all diese Alptraummonate des Großen Rückzugs von 1915 sowie der Offensive von 1916 erlebt hatte zu jung", fügte sie hinzu, "ich glaube nicht, dass ich dich für mein Team hätte wählen sollen." Ich habe mich insgeheim gefreut, dass ich meine Ausbildung in Russland hatte!"

Ich war überrascht und nicht wenig beunruhigt, als ich sah, dass manchmal winzige Beutel mit reinem Salz in die offene Wunde gelegt und fest verbunden werden. Es ist wahrscheinlich eine neue Methode; Ich frage mich, ob es an der Alliierten Front ausprobiert wurde.

Diese Salzsäcke - so klein sie auch sind - müssen entsetzliche Schmerzen verursachen; kein Wunder, dass die Soldaten treten und schreien; das Salz muss heftig in das zerrissene Fleisch einbrennen. Es ist sicherlich ein Reiniger, aber sicherlich ein sehr harter!

Bei einer von der Ärztin durchgeführten Operation, bei der ich zu Hilfe gerufen wurde, hatte der Mann eine große offene Wunde am linken Oberschenkel. Alles ging gut, bis zwei winzige Salzsäcke hineingelegt wurden, und dann begann der Aufruhr. Ich dachte, die Schreie des Mannes würden das Dach aufheben; sogar die Ärztin sah unwohl aus. „Dummer Kerl“, ejakulierte sie. "Es ist nur ein vorübergehender Schmerz. Dummer Kerl! Er weiß nicht, was gut für ihn ist."

26. Juli 1917: Yasha Bachkarova, eine sibirische Soldatin, hatte seit 1915 Seite an Seite mit ihrem Mann in der russischen Armee gedient; Als er getötet worden war, kämpfte sie weiter. Sie war zweimal verwundet und dreimal für Tapferkeit ausgezeichnet worden. Als sie wusste, dass die Soldaten in großer Zahl desertierten, machte sie sich auf den Weg nach Moskau und Petrograd, um mit der Rekrutierung für ein Frauenbataillon zu beginnen. Sie soll gesagt haben: "Wenn die Männer sich weigern, für ihr Land zu kämpfen, werden wir ihnen zeigen, was die Frauen können!" Also begann diese Kriegerin, Yasha Bachkarova, ihren Feldzug; es wurde gesagt, dass es einen einzigartigen Erfolg gehabt hatte. Junge Frauen, einige aus aristokratischen Familien, schlossen sich ihr an; sie erhielten Gewehre und Uniformen und wurden gedrillt und marschierten energisch. Wir Schwestern waren natürlich bis ins Mark begeistert.

9. August 1917: Am vergangenen Montag fuhr ein Krankenwagen mit drei verwundeten weiblichen Soldaten vor. Uns wurde gesagt, dass sie zum Bachkarova-Frauen-Todesbataillon gehörten. Den vollen Namen hatten wir vorher nicht gehört, aber wir ahnten sofort, dass es sich um die kleine Armee von Frauen handelte, die in Russland von der sibirischen Soldatin Yasha Bachkarova rekrutiert wurde. Natürlich waren wir alle sehr ungeduldig, als wir die Nachricht von diesem bemerkenswerten Bataillon erhielten, aber die Frauen waren sehr erschrocken und wir verzichteten darauf, sie zu befragen, bis sie sich ausgeruht hatten. Der Fahrer des Lieferwagens war nicht sehr hilfreich, aber er wusste, dass das Bataillon vom Feind zerschnitten worden war und sich zurückgezogen hatte.

13. August 1917: Beim Abendessen hörten wir mehr vom Women's Death Battalion. Es war wahr; Bachkarova hatte ihr kleines Bataillon südlich der österreichischen Front niedergebracht und einen Teil der von der russischen Infanterie aufgegebenen Schützengräben besetzt. Die Größe des Bataillons war seit den ersten Wochen der Rekrutierung erheblich zurückgegangen, als sich etwa 2000 Frauen und Mädchen dem Ruf ihres Anführers angeschlossen hatten. Viele von ihnen, bemalt und gepudert, hatten sich dem Bataillon als aufregendes und romantisches Abenteuer angeschlossen; sie verurteilte lautstark ihr Verhalten und forderte eiserne Disziplin. Allmählich hatte sich der patriotische Enthusiasmus erschöpft; die 2000 schrumpfte langsam auf 250. Zu Ehren dieser weiblichen Freiwilligen wurde aufgezeichnet, dass sie in den Angriff gegangen sind; sie gingen "über die Spitze". Aber nicht alle von ihnen. Einige blieben ohnmächtig und hysterisch in den Schützengräben; andere rannten oder krochen nach hinten.

Die Jugend Spaniens wendet sich ihrem Führer Generalissimo Franco wie einem strahlenden Licht zu; er ist das Leuchtfeuer, das sie zu ihrem höchsten Ziel führt. In allen Menschen ist dieser große Glaube an den Caudillo zu finden; in den Höchsten und Niedrigsten, in den Reichsten und Ärmsten, in den Ältesten und Jüngsten, denn selbst die ganz kleinen Kinder werden gelehrt, ihre Rolle als treuer Untertan des nationalen Spaniens zu spielen. Und das erinnert mich an einen Vorfall, den ich neulich miterlebte, einen Vorfall, der mich amüsierte und doch tiefer zu berühren schien. Ich ging durch die Arkaden der Plaza Mayor in dieser Stadt Salamanca (einer der schönsten alten Plätze Europas, umgeben von einer Säulenpromenade, an einer Seite von Geschäften gesäumt), als ich vor mir eine Frau von bescheidene Station im Leben, einen kleinen Jungen von etwa drei Jahren an der Hand haltend. Plötzlich blieb das Kind stehen, wandte sich einem Schaufenster zu und zeichnete, die Hand der Mutter loslassend,

erhob sich zu seiner vollen Größe, klickte seine winzigen Absätze zusammen und wollte, stramm stehend, den Arm zum Phalangistengruß heben. Seine Mutter, die sich seiner Handlung nicht bewusst war, ergriff seine Hand und zog ihn mit sich – nicht zu sanft! Das Gesicht des kleinen Jungen zeugte von Wut und Enttäuschung. Aber mit plötzlicher Entschlossenheit drehte er sich um, widerstand der Kraftentfaltung seiner Mutter mannhaft und stürzte fast über sich selbst, in seiner Angst, dass seine Fersen sich berühren könnten, versteifte seinen kleinen runden Körper und grüßte feierlich und feierlich in phalangistischer Manier ! Seine unachtsame Mutter, die Rebellion spürte, packte ihn so heftig, dass das Kind stolperte und beinahe stürzte – aber jetzt war er fügsam, er hatte seine Pflicht getan. Er hatte ein großes Porträt von Generalissimo Franco im Schaufenster begrüßt!

Und was ist mit der Rolle der Frau in der großen Befreiungsbewegung im spanischen Nationalstaat? Die Antwort kommt ohne weiteres: Die Frau von Spanien wird nicht als mangelhaft befunden. Ihr Platz ist in ihrem Haus, vielleicht meilenweit von der Frontlinie entfernt, aber ihr Herz ist in den Schützengräben. Wie könnte es anders sein? Ist nicht jeder Soldat der Sohn einer Mutter? Und hat nicht jeder Soldat eine Mutter, Schwester oder Geliebte, die täglich, stündlich, ängstliche Gedanken um sein Wohlergehen erfahren? "Männer müssen arbeiten und Frauen müssen weinen." Und obwohl es wahr sein mag, dass die Frauen Spaniens wegen der Größe ihres Herzensschmerzes Tränen für ihre Abwesenden vergossen haben und immer noch tun, ist es auch wahr, dass dieser Schmerz durch Stolz gemildert wird, ein geborener Stolz der Selbstaufopferung und der patriotischen Verleugnung im Herzen jeder Frau, die ihrem Land ihren Liebling gibt, damit er es in seiner bösen Stunde verteidigen kann.


Lettland&mdashLettish Life in Legendary & Modern Times Florence Farmborough, Sonderkorrespondentin von "The Times", Ca. 1920

Wir haben keinen anderen zeitgenössischen Account von einem gefunden äußerer Beobachter was die Entschlossenheit und den Optimismus des neuen unabhängigen Lettlands besser widerspiegelt, auch wenn es sich von den Verwüstungen des Krieges erholt hat, der von Invasoren angerichtet wurde zwei Fronten, sowohl Deutschland als auch Russland und die Verwüstung beider Mächte würden das Baltikum in weniger als einer Generation wieder aufleben lassen.


Krankenpflege an der Ostfront

Florence Farmborough an der Ostfront, 1915 Imperial War Museum über Wikipedia

Farmboroughs riesiges Tagebuch"ursprünglich 400.000 Wörter, bevor es zur Veröffentlichung zusammengetragen wurde" beginnt mit einer Szene, die an die Not Russlands erinnert, bei einer Prozession, an der Zar Nikolaus II. und seine Familie im August 1914 im Kreml teilnahmen Familie rückte in Augustpracht in Richtung der Kathedrale Mariä Himmelfahrt vor. Auf dem Weg dorthin schaffte es ein alter Bauer irgendwie, durch die Sicherheitskette zu schlüpfen und zu versuchen, eine Petition zur Wiedergutmachung von Missständen vorzulegen. Während der Zar den alten Mann eifrig ignorierte, stürzte sich ein Sicherheitskommando auf den Bauern und löschte ihn schnell aus dem Blickfeld. Jeder in der Menge wusste, dass er dem Untergang geweiht war.

Als sie sich dem Roten Kreuz anschloss, wurde Farmborough rechtzeitig für den Feldzug von 1915 an die Front geschickt. Als sie an der Seite der russischen Armee in Polen diente, erlebte sie ihren hoffnungsvollen Vormarsch gegen die deutschen Truppen und ihre vernichtende Niederlage.

“Gibt es etwas so Hoffnungsloses, so Schreckliches als nächtliche Einkehr?” schrieb sie im Mai 1915 in ihr Tagebuch. Wie und wann wird alles enden? All dies und noch mehr fühlte ich, wenn ich denken und meine Gefühle analysieren konnte, aber immer wieder überrollte mich diese seltsame, unerklärliche Woge des Jubels. Es war schwer zu definieren, aber ich wusste genau, dass ich, wenn mir eine Alternative angeboten worden wäre, ohne einen Moment zu zögern geweint hätte: ‘Hardships, eine Legion von ihnen und alles andere, aber nur um im aktiven Dienst zu bleiben .'”

Diese Schwierigkeiten kamen, als Farmborough im Laufe der Jahre eine Kampagne nach der anderen in Polen, Russland und Rumänien verfolgte – alles lyrisch und mit Liebe zum Detail in ihrem unglaublichen Tagebuch beschrieben. Sie begleitete die berauschenden Fortschritte der Brussilow-Offensive von 1916 und dann den Zerfall und schließlich den Zusammenbruch des zaristischen und dann des liberalen Kerenski-Regimes im Jahr 1917. Im November 1917 fand sie sie in Moskau als Zeugin des Beginns der bolschewistischen Revolution.


Die Schönheit und das Leid: Eine intime Geschichte des Ersten Weltkriegs, von Peter Englund – Rezension

D er lange Sommer, der 1914 zu den letzten Friedenstagen in Europa führte, ließ kaum auf den bevorstehenden Sturm schließen. Nach der Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand in Sarajevo am 28. Juni und der anschließenden Mobilisierung deutscher Truppen verschlang Kaiser Wilhelm II. jedoch das wehrlose Belgien, und die Welt wurde Zeuge eines der tödlichsten Konflikte der Menschheitsgeschichte. Durch Giftgas, Hunger, Granatenfeuer und Maschinengewehre wurden im Ersten Weltkrieg mehr als 35 Millionen Menschen getötet und verwundet, sowohl Militärs als auch Zivilisten. Die Figur ist so unvorstellbar, so monströs, dass sie betäubt. Nur wenige hatten mit einer so langen, langwierigen Saga von Vergeblichkeit und verschwendetem Menschenleben gerechnet.

Bis zum Ende des Konflikts im November 1918 war von der Ostgrenze Frankreichs über Asien bis zum Japanischen Meer keine einzige Vorkriegsregierung an der Macht. Die einst großen deutschen, habsburgischen, osmanischen und russischen Reiche waren gefallen. Inmitten der moralischen und materiellen Trümmer des Nachkriegseuropa hofften viele auf einen heroischen Auftakt zu Heilung und Erneuerung. Freunde und Familie beeilten sich, die heimkehrenden Truppen zu umarmen, doch innerhalb weniger Tage war die Freude über ihre Heimkehr verflogen. Paradoxerweise begannen einige entmobte Soldaten den Tod auf eine Weise zu fürchten, die sie an der Front nicht erlebt hatten. "Ich hätte große Freude empfinden sollen, aber es war, als würde mich eine kalte Hand an der Kehle fassen", berichtet ein belgischer Kampfpilot. War dies der Zusammenbruch, der auf eine "große Erleichterung" folgte? Die Einsicht des Piloten in seinen psychischen Zustand war unter den überlebenden Kämpfern selten. Nur wenige waren sich der Unruhen bewusst, die so kurz nach der Erklärung des Waffenstillstands am 11. November bevorstanden.

In Die Schönheit und das Leid, einer außergewöhnlichen neuen Geschichte des Ersten Weltkriegs, verfolgen wir das Leben von 20 Menschen, die in den Konflikt verwickelt sind. Unter ihnen sind ein amerikanischer Krankenwagenfahrer, eine englische Krankenschwester in der russischen Armee, ein südamerikanischer Abenteurer, der für die Türken kämpft, ein 12-jähriges deutsches Mädchen und mehrere andere Zivilisten. In 227 kurzen Kapiteln (einige davon nicht länger als eine Seite lang) erzählen sie abwechselnd, was sie an einem bestimmten Tag gesehen oder gefühlt haben. Durchsetzt mit Autorenkommentaren bilden ihre Zeugnisse eine eindringliche Chronik und eine Versammlung von Geistern.

Dies ist keineswegs eine konventionelle Geschichte. Peter Englund, ein schwedischer akademischer Historiker und ehemaliger Kriegsberichterstatter, hat eine Art kollektives Tagebuch erstellt, in dem sich die unbekannten (oder heute weitgehend vergessenen) Leben minutiös und oft ergreifend verflechten. Durchgängig werden Tagebuchberichte, Briefe, Memoiren und anderes Material aus erster Hand effektiv genutzt.

Für Laura de Turczynowicz, die in Amerika geborene Ehefrau eines polnischen Aristokraten, ist der Krieg weniger ein Ereignis als vielmehr ein zu ertragender Zustand. Sie ist auf der falschen Seite der Front im deutsch besetzten Polen gestrandet. Nachdem sie das Anwesen ihres Mannes beschlagnahmt haben, beginnen die deutschen Truppen, hungernde russische Kriegsgefangene als Zwangsarbeiter einzusetzen. Laura berichtet von ihrem tiefen Schock beim Anblick von Männern, die sich in "Tiere oder sogar Dinge" verwandelt haben. Wenn Menschen jedoch ihrer Menschlichkeit beraubt sind, ist es viel einfacher, sie zu töten. Alle zukünftigen Diktaturen sollten dies verstehen. (Die Juden in Hitlers Viehwaggons wurden durch die Fahrt nach Auschwitz so erniedrigt, dass sie es nicht mehr waren Menschen – Menschen – aber Tiere zum Schlachten.)

Das Buch ist voll von anderen Vorahnungen des zweiten Weltkriegs. Ein eleganter osmanischer Beamter steht auf Befehl seiner Zahlmeister in Konstantinopel ruhig zu, während Kurden in der heutigen Türkei armenische Christen bestialisch abschlachten. „Er repräsentiert eine neue Spezies im Bestiarium des jungen Jahrhunderts“, sagt Englund – die des gut gekleideten, artikulierten Massenmörders, der Tausende mit einem Federstrich zum Tode verurteilt. In Nazi-Deutschland wurden solche Bürokraten bekannt als Schreibtischtäter – „Schreibtischmörder“. Die Lehre im osmanischen Gehorsam im April 1915 erforderte eine verkümmerte moralische Vorstellungskraft Mangel an Vorstellungskraft (nicht Sadismus) hatte den Beamten grausam gemacht.

Laut dem Autor läutete der Konflikt von 1914/18 ein neues Zeitalter der Gräueltaten ein und verringerte die individuelle Verantwortung dafür. Politiker, Ideologen und Armeegeneräle konnten die moralischen Konsequenzen ihrer Arbeit ignorieren, indem sie Unannehmlichkeiten in eine Befehlskette delegierten. In einem Dorf tief in der österreichisch-ungarischen Monarchie wird eine englische Rote-Kreuz-Krankenschwester namens Florence Farmborough Zeuge eines "neuen und erschreckenden Geräusches". Die österreichische Artillerie hat begonnen, gleichzeitig und immer wieder gleichzeitig das Feuer zu eröffnen, um maximalen Terror und Zerstörung zu erzeugen. „Das ist etwas Neues – Artilleriefeuer als Wissenschaft“, kommentiert Englund.

Während des Krieges wurde die Sympathie für die Opfer zunehmend durch die physische Distanz gemindert. Die österreichischen Artilleristen waren sich der Zivilisten und Soldaten, die sie anvisierten, nur vage bewusst. Wenn sie die menschliche Verwüstung hätten sehen können, wie hätten sie dann reagiert? In einer außergewöhnlichen Episode ist ein alliierter Flieger am Boden zerstört, als er einen deutschen Piloten tödlich zu Boden stürzen sieht, nachdem sein Flugzeug getroffen wurde. Endlich ist der Flieger gekommen, um "den Menschen" zu sehen, anstatt "eine Art gigantisches Insekt".

Viele der jungen Männer, die sich 1914 so eifrig anschlossen, waren schnell desillusioniert. Die "schleppende Plackerei" des Stellungskrieges in Flandern und an der Somme forderte ihren Tribut. Tag für Tag wurden die toten unbegrabenen Pferde geschlachtet, um amputierte die Feldlazarette überfüllt. Die Neureichen Europas wurden unterdessen an der Munitionsindustrie fett. In Frankreich und im vorfaschistischen Italien ist die sogenannte pescecani (Haie) stellten ihren Kriegsreichtum in schicken Kleidern und auffälligen Restaurants zur Schau. Die Idee eines Krieges ohne Ende gefiel ihnen gut: Nur die Männer an der Front waren jetzt Pazifisten. Die meisten von ihnen würden alles tun, um nach Hause zu gehen (sogar absichtlich an Geschlechtskrankheiten zu erkranken).

Michel Corday, ein französischer Beamter, sieht angeekelt zu, wie Schwarzhändler in Paris die ahnungslosen Kriegsverwundeten aus der Hand legen. Für ihn ist der glorreiche "Krieg zur Beendigung aller Kriege" nun nichts anderes als eine "bittere und ernüchternde Niederlage".

Zwangsläufig, Die Schönheit und das Leid ist eine Chronik des menschlichen Verlustes, der Gräueltaten und der Hungersnot. Was an der Marne, in der osmanischen Provinz Armenien, auf der Halbinsel Gallipoli, bei Ypern, im Piave und auf der Hochebene von Asiago geschah, war tragisch, unmenschlich. ("Ich habe Dinge gesehen und getan, die ich vergessen möchte", singt PJ Harvey auf ihrem dunklen, von der Somme heimgesuchten Album Lass England schütteln.) Doch das Grauen wird hier in schlichter Alltagssprache festgehalten. Inmitten symbolischer Mohnblumen und Kranzniederlegungen sticht Peter Englunds Buch als Werk von grandiosem, elegischem Ernst hervor.


Geschichte ist ein kompliziertes Konzept!

** Derzeit lese ich Gedichte, Briefe, Tagebücher, Notizen von Frauen, die am Ersten Weltkrieg beteiligt waren. Dies ist für einen Kurs, den ich an der U3A Summer School an der RAU Cirencester vom 18. bis 21. August unterrichte. Einige dieser Frauen waren an der Heimatfront, kümmerten sich um ihre Familien und/oder arbeiteten, während andere auf der Basis oder auf dem Schlachtfeld dienten.

Im Moment lese ich die Tagebücher von Florence Farmborough, die in Moskau den beiden Töchtern eines Herzchirurgen Englisch beibrachte, als Deutschland Russland, unserem damaligen Verbündeten, den Krieg erklärte. Florence und ihre Schüler begannen eine Ausbildung zur Krankenschwester und nach sechs Monaten wurde Florence mit einer Rot-Kreuz-Einheit an die Südwestfront geschickt. Dort behandelte sie entsetzliche Wunden in provisorischen Krankenhäusern, oft als in der Nähe Granaten explodierten, Mauerwerk einstürzten und Fenster einschlugen. Später schrieb sie in ihr Tagebuch, erinnerte sie sich: ‘Ich erhaschte einen Blick auf meinen weißen Overall, der mit Blutflecken und Schmutz bedeckt war… Mechanisch arbeiteten meine Finger: Reißen, Reinigen, Anziehen, Binden. Jetzt war dieser fertig, ein anderer begann.’ (Florence Farmborough, Krankenschwester an der russischen Front: Futura-Publikationen 1977, S.42)

Es gibt noch viele weitere Beispiele für den Mut der Frauen, die am Ersten Weltkrieg beteiligt waren: Es ist ein Aspekt unserer Geschichte, der es wert ist, im Detail untersucht zu werden.

** Und ‘Geschichte’ ist ein kompliziertes Konzept. An anderer Stelle auf dieser Website habe ich zwei Kurzgeschichten veröffentlicht, die ich 1977 im Rahmen meines Creative Writing MA-Kurses an der University of East Anglia geschrieben habe. Beide handeln von jungen Frauen, die sich einer eigenständigen Zukunft stellen. Der erste, Zopf, spielt im 19. Jahrhundert und ich habe die historischen Hintergründe ausführlich recherchiert. Der Zweite, Die Schnurrhaare der Katze, war ‘modern’, als ich es schrieb, aber irgendwie scheint es jetzt das altmodischere der beiden Stücke zu sein. Es spielt in den 70er Jahren, als der Zugang zu Computern eingeschränkt war und der PC und das Mobiltelefon noch auf der Liste der Geeks ’ ‘to do’ standen. Es gab also keinen schnellen und einfachen Kontakt per E-Mail oder SMS, keine persönlichen Websites, kein Facebook, kein Twitter. Irgendwie scheint diese Geschichte so viel ‘historischer’ zu sein als die erste – oder meine ich nur ‘altmodisch’? Ich bin mir ziemlich sicher, dass es all die Jahre später nicht passiert sein konnte!


Wenn Frauen sich engagieren

Diesen Winter wird eine Doppelausstellung im Musée d’Orsay und Musée de l’Orangerie mit dem Titel Qui a peur des femmes fotografiert? 1839–1945 präsentiert eine Umfrage, die die lange Geschichte der Beiträge weiblicher Praktiker und Künstlerinnen zur Fotografie hervorheben soll. In diesem weitläufigen Projekt mit mehreren Orten ist der Besucher eingeladen, sich kritisch mit der Geschichte der Fotografie auseinanderzusetzen und über den Wert geschlechtsspezifischer Ausstellungen nachzudenken. In einem mechanischen visuellen Medium, das gegenüber deutlich männlichen oder weiblichen Berührungen resistenter zu sein scheint als andere Künste, erinnert uns die vielfältige Auswahl an Fotografien hier ständig daran, zu überlegen, wer hinter der Kamera stand und warum. Durch die Entscheidung, eine sehr große Auswahl weniger bekannter Fotografinnen auszustellen, Qui a peur des femmes fotografiert? strebt danach, die Fotogeschichte zu bereichern oder sogar neu zu schreiben.

Barbara Morgan, Wir sind drei Frauen – Wir sind drei Millionen Frauen, 1938 © Münchner Stadtmuseum, Sammlung Fotografie

Der erste der beiden Teile der Ausstellung, veranstaltet vom Musée de l’Orangerie, umfasst die Jahre von 1839, der das französische Patent auf Fotografie markiert, bis 1919. Der zweite, im Musée d’Orsay, ist von den beiden Weltkriegen geprägt. Was diese Aufteilung angeht, brachte das Ende des Ersten Weltkriegs natürlich gesellschaftliche und politische Veränderungen mit sich, aber viele stilistische Muster wurden aus der vorherigen Ära fortgeführt. Der chronologische Aufbau versucht, eine Geschichte beider stilistischer Experimente zu erzählen, die Möglichkeiten und Grenzen fotografischer Prozesse und gesellschaftlicher Entwicklungen von und von Fotografinnen auszuloten, aber manchmal fehlt der Kontext zu den individuellen Karrieren derer, die nicht so berühmt sind wie solche wie Julia Margaret Cameron, Gertrude Käsebier oder Dora Maar. Nehmen Sie Madame Yevonde und ihre bahnbrechenden Arbeiten in der Farbfotografie oder die bahnbrechende Reisefotografie von Helen Messinger Murdoch. Monografische Ausstellungen zu diesen Künstlern würden ihren Platz im Pantheon der Fotografen einräumen.

Christina Besen, Junge Suffragetten werben für die Frauenausstellung, 1909 © Museum of London

Aber was ist an den Werken dieser Ausstellung besonders weiblich? Für mich als männlichen Betrachter ist Lee Millers anti-voyeuristisches Bild der frühen 1930er Jahre, Durchtrennte Brust nach radikaler Operation im Sitzen, ein Bild einer amputierten Brust auf einem Teller, verfolgt mich mehr als jedes andere Bild. Mir wurde klar, dass der Titel der Ausstellung schlecht gewählt ist: Er hätte nicht sein dürfen Wer hat Angst vor Fotografinnen? aber Wovor haben Männer Angst zu fotografieren? Ob dies durch die Unmöglichkeit für Männer erklärt werden könnte, die Brust von ihren mütterlichen oder sexuellen Funktionen zu trennen, ist offen: Miller jedenfalls zeigt eine Beziehung zur Brust, die diese Kategorien überschreitet. In Millers transgressiver Kühnheit liegt etwas entschieden Weibliches.

Aenne Biermann, Gummibaum, 1927 © Museum Folkwang Essen

Die Fotografie erwies sich seit ihrer Erfindung als ein integrativeres Medium für Frauen, die keinen Zugang zu Kunstschulen oder Akademien hatten: Um die Möglichkeiten der Kamera durch Ausprobieren zu entdecken, bedarf es nicht unbedingt einer formalen Ausbildung. Von Alltagsbetrachtern bis hin zu konzeptionell abenteuerlustigen Fotografinnen deckten Fotografinnen schnell alle erdenklichen Felder ab. Da kommen einem die schönen Pflanzenfotografien von Aenne Biermann, Alma Lavenson und Tina Modotti in den Sinn oder tabuisierte Bilder männlicher Akte von Imogen Cunningham, Anne W. Brigman und Harriet V.S. Dorn. Diese Bilder scheinen eine Objektivierung zu vermeiden, indem sie die sinnlichen, sogar mystischen Aspekte des nackten männlichen Körpers in den Vordergrund stellen, dessen formale Schönheit zu etwas leicht Anschaubarem, aber schwer Definierbarem sublimiert wird. In diesen Bildern wird dem Körper erlaubt, eine nicht-pornografische Erotik zu vollziehen und einem reduzierten Blick zu entgehen, im Gegensatz zu den weiblichen Akten ihres Gegenübers. In einer anderen kritischen Position am Körper ist ein Abschnitt der Ausstellung dem Selbstporträt gewidmet, bei dem Subjekt und Objekt kollidieren und die Fotografin die vollständige Kontrolle über ihr endgültiges Bild übernehmen kann. Madame D'Oras Selbstporträt mit schwarzer Katze (1929) ist ein exquisites Beispiel: Das Werk zeigt nicht nur absolute Beherrschung von Material und Licht, sondern schreibt sich bewusst in die Kunstgeschichte ein (Bezüge zu Manets Olympia sind in Sicht).

Frances Benjamin Johnston, Marins dansant la valse à bord de l’USS Olympia, 1899 © Library of Congress, Abteilung für Drucke und Fotografien

Im Bereich des Fotojournalismus liefert die Ausstellung jedoch ihr stärkstes Argument für eine geschlechtsspezifische Präsentation. Identitätsvorstellungen werden in Konfliktschauplätzen inszeniert und ehemals geschlechtergebundene Domänen aufgebrochen. Christina Brooms (zumindest auf dem Markt) unterschätzte Arbeit sowohl für die Suffragetten als auch für die britische Armee und Florence Farmboroughs Bilder von den Frontlinien des Ersten Weltkriegs zeigen, wann und wie Fotografinnen begannen, die Wettbewerbsbedingungen zu ebnen. Im nächsten Krieg fanden Fotografen wie Gerda Taro, Julia Pirotte, Lee Miller, Margaret Bourke-White und Joanna Szydlowska ihre eigenen Stimmen. Taro ist brutal Opfer eines Luftangriffs in der Leichenhalle, Valence (1937) oder Szydlowskas Bilder, die illegal in einem Frauenkonzentrationslager aufgenommen wurden, sind anschauliche Beispiele für ihre Hartnäckigkeit. Olga Wsewolodowna Ignatowitsch ist leider das einzige Beispiel von sowjetischer Seite für die alliierten Kriegsanstrengungen. Während des „Großen Vaterländischen Krieges“, wie der Konflikt in der UdSSR genannt wurde, entschieden sich Frauen, für ihr Land zu kämpfen, indem sie entweder zu den Waffen griffen oder eine Kamera in die Hand nahmen. Dieses Thema würde genug Stoff für eine eigene Ausstellung liefern.

Frances Benjamin Johnston, Mühlen Thompson travesti, ca. 1895 © Library of Congress, Abteilung für Drucke und Fotografien

Gleichzeitig im Musée d’Orsay zu sehen ist Glanz und Misere. Bilder der Prostitution, 1850-1910, die Frauen als passive Objekte des männlichen Voyeurismus in den Mittelpunkt stellt Es ist ein faszinierender Zufall, dass gleich zwei Ausstellungen zu sehen sind, die sich dem „Femininen“ in der Kunstgeschichte widmen. Die Prostitutionsshow ist ein Spektakel und beim Publikum äußerst beliebt, was der bescheideneren Ausstellung über Fotografinnen eine Dringlichkeit verleiht, die sie sonst vielleicht nicht gehabt hätte. Gemeinsam stellen die Ausstellungen die Logik und Aufgabe des zeitgenössischen Museums in den Vordergrund, den unhinterfragten Geschmack für das „Weibliche“ zu bedienen und das Publikum mit dem zu konfrontieren, was in Vergessenheit geraten könnte.

Elfriede Stegemeyer, Selbstporträt, 1933 © Digital Image Museum Associates/LACMA/Art Resource NY/Scala, Florenz

Qui a peur des femmes fotografiert? nimmt die Rolle der Entlarvung des männlichen Blicks viel ernster als die Ausstellung zu Bildern der Prostitution. Trotzdem ist es keine radikale Ausstellung im politischen Sinne: Es gibt wenig offenkundigen Aktivismus, da sie nicht versucht, das Publikum zu einer reduzierenden Interpretation von Fotografinnen und ihrer gesellschaftlichen Unterdrückung durch Männer zu lenken. Die Ausstellung hat mich hungrig nach speziellen Ausstellungen zu mehreren Aspekten der Ausstellung gemacht, die nur am Rande erwähnt wurden. Diese Breite ist eine Stärke, weist aber auch darauf hin, dass das Studium der Fotografinnen noch am Anfang steht. Eine Ausstellung, die „männlichen Fotografen“ gewidmet ist, kann man sich eigentlich nicht vorstellen, sie würde zu Recht als absurd gelten. Qui a peur des femmes fotografiert? 1839–1945 ist eine notwendige Ausstellung, die auf wichtige weibliche Praktiker hinweist, für die wir teilweise blind waren. Man kann sich nur fragen, was in den Archiven noch verborgen ist.

Qui a peur des femmes fotografiert? 1839–1945 ist bis 24. Januar 2016 im Musée de l’Orangerie und Musée de l’Orsay, Paris zu sehen.


Die Fotografinnen des Ersten Weltkriegs

Niemandsland: Frauenfotografie und der Erste Weltkrieg in der Impressions Gallery in Bradford, England, beleuchtet eine Perspektive, die bei Gedenkfeiern zum 100. Jahrestag des Ersten Weltkriegs häufig fehlt: die der Frauen, die in den Konflikt verwickelt waren.

„Während des hundertjährigen Jubiläums wurde viel Wert auf die Erfahrungen von Männern gelegt“, sagte Dr. Pippa Oldfield, Niemandsland Kurator und Programmleiter der Impressions Gallery, gegenüber Hyperallergic. "Ich denke, es ist fair zu sagen, dass Krieg konventionell als Männersache angesehen wird und dass Konflikterfahrungen von Frauen als peripher, weniger wichtig oder irgendwie weniger authentisch angesehen werden als der kämpfende Soldat."

The exhibition, supported by Arts Council England Strategic Touring, is planned to tour Bristol Cathedral, the Turnpike in Leigh, and Bishop Auckland Town Hall. Through support from the Paul Mellon Centre for Studies in British Art and the Peter Palmquist Memorial Fund, Oldfield extensively researched World War I women photographers in the archives of the Imperial War Museums, the Liddle Collection at University of Leeds, and the National Library of Scotland. Many of the photographs in No Man’s Land have rarely been seen by the public. For instance, Olive Edis is best known for her studio portrait photography, although she brought those same techniques to the battlefield as one of the first women in the world to be an official war photographer. Commissioned by the Women’s Work Subcommittee of the Imperial War Museum, she photographed women on the frontlines, including telegraphists, medical personnel, and engineers.

Olive Edis, “Commandant Johnson and two other women of the General Service Voluntary Aid Detachment (VAD) Motor Convoy outside Nissen Huts, Abbeville, France” (1919) (© IWM (Q 8036))

“She was a very successful portrait photographer and businesswoman, and was technically very accomplished, so many of her images are elegantly composed and beautifully lit by natural light,” Oldfield said. “As an official photographer, she also had excellent access to record a wide range of activities by women in the auxiliary services at the Western Front. However, this also meant that she was restricted in what she was shown, and what she could photograph. Her images are celebratory of women’s contributions, and present the British armed forces as efficient, ordered, and hierarchical.”

Meanwhile, Florence Farmborough was much more independent, serving as a Red Cross nurse on the Russian Front instead of as an official photographer. Thus she often photographed the grisly violence of war, along with rare views of Cossack soldiers on the Eastern Front. “Farmborough was a keen amateur photographer and, amazingly, managed to hang on to her plate camera and tripod for most of the war, developing glass plates in tents or makeshift darkrooms where she could,” Oldfield stated. “Farmborough didn’t shy away from the horrors of war, and photographed many distressing sights, such as the corpses of exhausted horses at the side of roads, or the bodies of soldiers lying dead in fields.”

Florence Farmborough, “Dead Russian soldier, photographed on the road to Monasterzhiska (Ukraine)” (1916 (© IWM (Q98431))

Many World War I photographers employed cameras like the Kodak Vest Pocket. The compact model was first released in 1912, and it was even advertised as the “soldier’s Kodak,” something to “make your own picture record of the War.” Mairi Chisholm, a motorcyclist who volunteered at the age of 18 as an ambulance driver on the Western Front, set up a First Aid post in Pervyse, Flanders, with her friend Elsie Knocker. That station was walking distance from the trenches, where they took their photographs using snapshot cameras.

“Chisholm’s images are often startling in their range, from humorous and domestic, to graphic and disturbing,” Oldfield said. “Like Farmborough, she recorded corpses and casualties of war, but she also had a mischievous sense of fun and vitality. Some of her most striking images show her friends and colleagues making the best of incredibly hard circumstances: playing with pets, rowing a boat they nicknamed ‘the Punt at Henley,’ or joking around on a makeshift see-saw.”

Three contemporary artists are showcased alongside the historic work in No Man’s Land, including Chloe Dewe Mathews’s series Shot at Dawn on sites where soldiers were executed for desertion, Dawn Cole’s use of photographic processes to layer images from the diary of her great-aunt, a VAD (Voluntary Aid Detachment) nurse in France, and Alison Baskerville’s digital autochrome portraits of women in the British armed forces. As Oldfield affirmed, “Women have been, and continue to be, active participants in armed conflict, and greatly affected by its consequences.”

Olive Edis, “Miss Minns, Queen Alexandra’s Imperial Military Nursing Service (QAIMNS), Matron of a Hospital on the Quay at Le Havre, France” (1919) (© IWM (Q8051))

Mairi Chisholm, “Elsie Knocker” (© National Library of Scotland)

Florence Farmborough, “Russian Cossack troops in winter uniforms outside their accommodation huts.” (© IWM)

No Man’s Land: Women’s Photography and the First World War continues at Impressions Gallery (Centenary Square, Bradford, England) through December 30.


IkonReader

In the spring of 1945 the Russian's counteroffensive against Germany had rolled across Eastern Europe into Austria. Following fierce fighting, the Reds captured Vienna and its surrounding suburbs and had moved beyond. Soon after the gunfire ceased, twenty year-old Elfriede Schonarer and her younger sister Elsie ventured from the safety of their cellar in a search for food. Their scavenging had just begun when they heard the dreaded words, "Frau komm!" The soldiers now surrounding the two were not from the disciplined battalions of front line troops who had continued on against the Nazi war machine, but rear echelon rabble bent on punishing Germans in the worse possible ways.

Elfriede and Elsie's fate seemed sealed as the two were herded into bombed out structure. Elfriede halted and stepped toward her attackers determined to be the first victim, thus perhaps sparing her sister. As Elfriede closed her eyes and rough hands pawed her, there boomed the sound of a female voice shouting, "Sobakie - Dogs," accompanied by the thud of impacted flesh. Elfriede opened her eyes to the sight of a female Russian medical officer slashing her countrymen across their faces and backs with a horse whip. Again the doctor shouted and again her blows fell, forcing the men to retreat.

In halting German, the officer calmed the two sisters and offered them her protection. "You are my aides," she told them, "stay with me and you will be safe."


No Man’s Land: Women photographers in the First World War

A new exhibition exploring female perspectives on the First World War has opened at Impressions Gallery in Bradford, featuring images taken by women working on the frontline, as well as contemporary artists directly inspired by the conflict. We talked to Dr Pippa Oldfield, curator of the exhibition, to find out more&hellip

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Published: November 9, 2017 at 10:25 am

Q. What was the inspiration for the exhibition?

A. We wanted to commemorate the centenary of the First World War at Impressions Gallery, but take a different angle. We decided to look at women’s experiences of the First World War through their photography. There has been quite a lot of focus recently on women’s roles in the first world war, but their contribution to war photography seems to have been ignored in favour of photos made by men. As a curator, what I was interested in doing was finding out what kind of pictures women took and how their use of photography would express their own experiences and perspective. That was the question that kicked off the project.

Q. What do these photographs tell us about women’s experiences?

A. Women couldn’t join the armed forces as soldiers during the First World War, but that didn’t mean they couldn’t get involved in other ways. While many women worked on the home front, others volunteered for overseas positions. The women in our exhibition – Mairi Chisholm, Florence Farmborough and Olive Edis – were all working overseas during the war and taking photographs coming from different angles.

Mairi Chisolm is a particularly interesting case study. She was this intrepid ambulance driver who volunteered to join the Flying Ambulance Corps when she was 18-years-old. She then went with her friend Elsie Knocker to set up a first aid post in Belgium just yards away from the trenches, and she used a snapshot camera to take photographs of the kind of things she was seeing and experiencing. Some of her images are horrific – particularly those depicting dead soldiers and no man’s land – but they also depict plenty of fun moments too. There are quite a few photographs that she took that show Elsie joking around with the Belgian soldiers. Her images show how people can make the best of difficult and traumatic circumstances. They’re very warm and human – quite different to the official war photography that was released at that time. So compared to someone like Horace Nicholls [appointed Home Front Official Photographer during the First World War], whose images of women’s war work on the home front are very orderly and composed, Mairi’s photographs are incredibly personal and spontaneous. They are almost reminiscent of the type of images people take on their mobile phones today.

Q. What can you tell us about photography in general at the time?

A. At the time of the First World War, snapshot cameras were still a very recent invention. They were cheap and portable, so you didn’t have to be a professional photographer to take pictures. It was a really big watershed moment in the history of war photography because it meant that ordinary people could capture their experiences. Kodak even marketed one particular snapshot camera – the Vest Pocket Kodak – as a soldier’s camera that could be taken to the front line and used to make a memento of the war.

Despite being advertised for soldiers, snapshot cameras were actually banned at the beginning of the war by Lord Kitchener, the British Secretary of State for War. You have to remember that at this point in time newspapers were not permitted to show dead bodies, and the government didn’t want photos depicting the true horrors of war from reaching the general public. The ban was also in place to try to control incidents such as the publication of snapshots from the Christmas truce of December 1914 [an unofficial ceasefire that took place on the western front]. These images, showing troops ‘fraternising’ with the enemy, went against the nationalistic ethos of the day.

Q. How much would a snapshot camera cost?

A. When first introduced in the UK in 1912, they cost £1.10 (about £70 in today’s money). They weren’t super cheap, but they were certainly accessible to a lot of people. By 1915 at least 28,000 cameras had been sold in the UK alone. A lot of the women who volunteered to go to the western front were upper or middle-class, so they could generally afford a camera.

Q. Tell us about Olive Edis, who features in the exhibition. She has been described as the UK’s first official female war photographer– is this true?

A. I would say that she is the UK’s first official female photographer who was sent to a war zone. That’s because there was also the military photographer Christina Broom, who was official photographer to the Household Division, but she was based in the UK during the war and didn’t go abroad. Olive Edis was sent to Northern France and Flanders. She was not the first female war photographer to be officially commissioned in the world though – there are claims for other women in Spain, Mexico and the USA.

Q. How significant were Olive’s achievements?

A. It was a massive step forward for women. There weren’t that many professional photographers at the western front anyway – we’re talking less than 10 – so the fact that one of them was a woman was quite remarkable.

What’s interesting about Olive is that she was a portrait photographer, so she would traditionally work in a studio. That was the kind of photography that women were ‘allowed’ to do at the time. Being commissioned to photograph war, which was traditionally seen as a masculine field, was really quite unusual. Olive was quite revolutionary in that sense.

Q. Did women capture images or moments that perhaps wouldn’t have been noticed by a man? Is there a gender aspect to these photographs?

A. When I first began my PhD research into women and war photography, I did wonder whether men and women take different pictures. There is an assumption that women would shy away from taking pictures of the grislier details of war, but you can see from the photographs in our exhibition that this not the case. So I would say that the answer is no, but I think it’s also a bit more complicated than that.

In my opinion, there is nothing intrinsically different between men and women that makes them want to photograph different things. Where you do see differences in their work, this tends to be informed by access and the constraints or limitations imposed on gender roles. For example, if women are more likely to be working in nursing during the war, then naturally you might find more photos of that type of work. But it doesn’t mean that women are intrinsically more interested in photographing nursing than men.

One interesting thing to consider is whether women behave differently with female photographers. Olive Edis was commissioned by the Women’s Work Sub-Committee because they thought that she would get a different response than a male photographer. They believed that she would be more accepted by the women she was commissioned to photograph and could therefore get more intimate pictures. In this sense, the photographs that men and women take can perhaps be influenced by power dynamics and relationships.

Q. You mentioned that women’s contribution to war photography seems to have been overlooked in favour of photos made by men. Warum ist das?

A. The contribution of women to war photography is generally overlooked and underrated. There have been hundreds and hundreds of female photographers who have been ignored, so there’s still a lot of work to do to get them into the history books.

Part of the reason for this is that war has always been gendered as a masculine activity. In terms of photography and visual media, it just follows on from that. So war photography is something people associate with a daring photo-journalist out on the front line risking his life alongside the soldiers – someone like Robert Capa, for example, who made iconic pictures of the Spanish Civil War and the D-Day landings. Of course, this is something that has been difficult for women to emulate. Women have often been forbidden from being at the front lines, and historically their photographs have been received differently, perhaps considered not ‘authentic’, simply because they have not been made by a man. That’s something I hope this exhibition will demystify – the authentic experience of women who have experienced war. Their images are equally powerful and arresting.

Q. The exhibition includes works by modern-day photographers. What is the reason for this and what is the role of art in remembering events such as the First World War?

A. The exhibition commemorates the centenary, and I wanted to reflect some of the ways in which women are photographing war, a hundred years after the conflict. There are lots of ways art helps us respond to the world. Art can move us and it can make us feel empathy. Certainly, I had quite an emotional response to some of the images produced by our contemporary photographers. Shot at Dawn by Chloe Dewe Mathews, for example, is a really interesting body of work that explores a secret chapter of history – the stories of the men, some of whom were probably suffering from PTSD, who were executed by firing squad for desertion. What Chloe did was travel to the places in Northern France and Flanders where these men were executed and photographed the site at the same time of day and in the same season. Nothing is explicitly shown in the landscape, but what is really powerful about the images is that they let your imagination fill in the blanks. That’s a good example of how photography can be used to elicit an emotional response, spark our imagination and activate memories.

Q. Tell us about some of the other images that moved you…

A. I find some of the works by Mairi Chisolm really extraordinary because they show her humour and sense of mischief. There is this picture of two men on a see-saw – just yards away from no man’s land – that totally changed my view on what the First World War looked like. It’s so unexpected to see this moment of real warmth and humour taking place in such horrendous circumstances.

Florence Farmborough, on the other hand, captured some horrifyingly brutal images while photographing on the eastern front. There is this one image that I find incredibly sad – it’s a picture of a little Romanian boy and his arm has been blasted off by shrapnel. He’s sitting on the knee of a nurse and his face is just so desolate. It’s an image that really gets to you.

Q. What are you hoping that the audience takes away from this exhibition?

A. I hope the exhibition helps to broaden people’s understanding of what the war was really like and how it affected people. I hope that it helps to move people away from the idea that experiences of war are by nature a masculine experience. And although the subject matter of war is of course often upsetting, I also want people to take something positive from the women featured in the exhibition. I hope visitors will look back at them from the 21st century and see how pioneering they were and the risks that they took. I think their stories are really inspiring and I think people will go away from this exhibition feeling inspired too.

Dr. Pippa Oldfield is Head of Programme at Impressions Gallery in Bradford and curator of No Man’s Land: Women’s Photography and the First World War. The exhibition will run at the gallery until the 30th December before beginning a tour of UK venues in 2018 and 2019, including Bristol Cathedral, The Turnpike in Leigh, and Bishop Auckland Town Hall.

The exhibition is supported by the National Lottery through Arts Council England, the Paul Mellon Centre for Studies in British Art, and the Peter E. Palmquist Memorial Fund for Historical Photographic Research.

For more information about women’s experiences during the First World War, BBC One’s new six-part series Women at War: 100 Years of Service is currently airing. The first four episodes are on BBC iPlayer jetzt.


Russian Civil War Siberia I

Clockwise from top: Soldiers of the Don Army in 1919 a White infantry division in March 1920 soldiers of the 1st Cavalry Army Leon Trotsky in 1918 hanging of workers in Yekaterinoslav by the Austro-Hungarian Army, April 1918.

In the West today, Siberia is remembered as a land of living death where post-Revolutionary Russian governments confined millions of ‘counter-revolutionary elements’, common law criminals and dissidents in the Gulag camps. Before the Trans-Siberian mainline was constructed in the nineteenth century to connect St Petersburg on the Gulf of Finland with the Pacific at Vladivostok – the name means ‘lord of the East’, implying Russian ownership of the East Asian littoral – long columns of convicts were marched into Siberia, many of them in chains. They stopped at the border for men and women both to kiss the earth of Mother Russia and wrap a handful of it in a piece of cloth or paper, to treasure during their exile. Few of them felt anything for Siberia except that it was immensely vast and about as hospitable as the far side of the moon even fewer expected to return.

Its enormous climatic differences over a north–south extent of 2,000 miles include one of the coldest inhabited places on the planet: recorded temperatures at Verkhoyansk range from a low of minus 69°C in mid-winter, when there is no daylight for two whole months, to a midsummer high of 37°C. The construction of the Trans-Siberian railway, which cost thousands of lives and was largely financed by foreign loans that were never repaid, was for two reasons: to open up the territory’s rich mineral and other resources to commercial exploitation with slave labour and to move troops quickly from European Russia to the Pacific littoral, a train journey of 5,000-plus miles. It was indeed the perceived threat to Japan posed by the second purpose of the railway that triggered the 1904–5 Russo-Japanese war which ended so disastrously for Russia, the enormous number of casualties being a major cause of the 1905 revolution.

How many diners in a Chinese restaurant realise that the Tsingtao beer which washes down their dim sum is made from a recipe first brewed at the Germania brewery established in Tsingtao (modern Quangdao) after the German annexation of the port in 1898? What had originally been a poor Chinese fishing village became the home port of the Kaiserliche Marine’s Ostasiatische Kreuzergeschwader or Far Eastern Squadron. On 7 November 1914 a joint British and Japanese force captured the port from the German navy, making passage to Vladivostok safe for supply ships that transported millions of tons of materiel, to be dumped there for forwarding along the Trans-Siberian to the tsarist forces fighting 5,000 miles to the west. Some supplies, including Japanese rifles and ammunition, were transported, but despite the French and British governments urging their Japanese allies to take responsibility for security in eastern Siberia, where geography favoured them, Tokyo was playing a different game, in which the real prize was the hoped-for seizure of Manchuria and a large slice of north-eastern China.

By December 1917 no less than 600,000 tons of undistributed supplies had accumulated at Vladivostok, although the Bolsheviks had taken command of the harbour area and were sending shipments to the Red forces. To discourage them, the Admiralty tried the technique that had worked so well against ‘the lesser breeds without the law’ through the nineteenth century, and sent a gunboat: the British Monmouth Class cruiser HMS Suffolk was despatched from Hong Kong. In a game of nautical chess, Tokyo moved two rather ancient battleships – Asahi and Iwami – to outbid the single cruiser flying the White Ensign in Vladivostok harbour, but Japanese ground forces made no move, even when it was again suggested that they would fulfil a useful function by taking over security of the Trans-Siberian.

The railway still functioned, after a fashion. Florence Farmborough had been given permission in Moscow to travel with a group of other foreigners on the longer, northern route to Vladivostok for repatriation. After leaving behind the Urals in March 1918 in the dirt and discomfort of what was termed ‘a fourth-class carriage’ attached to a freight train, their journey was described as ‘twenty-seven days of hunger and fear’. From Perm to Ekaterinburg and on to Chelyabinsk they progressed slowly, their train making only 10 or 12 miles on some days after being repeatedly shunted into sidings as more important traffic thundered past. At Omsk, Red Guards stormed the foreigners’ carriage, pushed aside the screen of male passengers and insisted on searching every compartment in the hope of finding fleeing tsarist officers to execute by firing squad. Finding women and children instead, they ignored the protests, the properly authorised Soviet travel papers and the British passports to search the baggage for arms or contraband. From Omsk, the train slowly continued to Irkutsk and skirted svyatoe morye – the holy sea of Lake Baikal – on the last stretch of the line to be completed, which had required forty tunnels to be blasted and hacked through mountains that came right down to the water.

The people in the virgin forests and tundra of Transbaikalia were Asiatics: Kalmuk and Buryat. Soon Chinese faces became more common. After Chita, the Manchurian border being closed, the train followed the mighty Amur River, where mutinying troops had killed the governor, but allowed his two teenage daughters to walk away. One of them, called Anna Nikolaevna, later taught the author at the Joint Services School for Linguists in Crail. That she was somewhat odd is understandable after living through that and having to beg her way with her sister on foot for 600 miles from Blagoveshchensk to Vladivostok, where they hoped to find a ship to take them to Europe. On the way, they soon learned that poor peasants would normally share food with them while richer people turned them away.

At least Florence Farmborough did not have to walk. After arrival at Vladivostok, the passengers on her train were immensely cheered to see His Majesty’s ships Suffolk and Kent moored in the harbour. British, American, French, Belgian, Italian and Japanese soldiers patrolled the streets, thronged with thousands of civilian refugees of many nationalities. Whilst Red Guards were still a nuisance, their worst excesses were restrained by the Allied presence. She was told this was because a White general named Semyonov – but who behaved more like the Baikal Cossack ataman or warlord that he also was – was expected shortly to drive the Bolsheviks out of the port-city altogether. At night none of the passengers left the train, which was parked in a coal siding, because shots were frequently heard. The greatest joy for the weary, and very hungry, travellers was to find that food could freely be purchased in the Chinese street market, at a price. Spirits fell somewhat when a Chinese ship sailed into harbour flying a yellow fever flag and they learned that there was an epidemic of typhoid and smallpox among the undernourished coolies working as dockers.

After three weeks in the coal siding, guarded at night by a shore patrol from HMS Suffolk, great was their excitement at the arrival of a passenger ship to take them to San Francisco. Embarking themselves and their luggage under the protection of American sailors who beat off any interference from the locals and from other refugees who did not have the right papers, Florence and her exhausted companions settled into their overcrowded cabins, revelling in clean bed linen, clean towels and even clean curtains at the portholes. They went on deck to be played out of harbour by Royal Navy, US Navy and Japanese bands on the decks of the ships moored there.

Among the passengers on board was the indomitable Maria Bochkaryova, who had narrowly escaped execution by Red Guards on two occasions since being invalided back from the front. Early in 1918 she had been asked by loyalists in Petrograd to take a message to White Army commander General Lavr Kornilov. After fulfilling that mission, she was again detained by the Bolsheviks and sentenced to be executed until a soldier who had served with her in 1915 convinced his comrades to stay her execution. Thanks to him, she was granted an external passport instead, allowing her to leave for Vladivostok, en route to the USA. There, she dictated her memoirs to an émigré Russian journalist and met President Woodrow Wilson – and later King George V in London – to plead for Western intervention forces to crush the Bolsheviks.

Although she could certainly have requested political asylum in the West, she begged the War Office to let her return to Russia and continue the fight. In August 1918 she landed in Archangel, where she attempted to form another women’s combat unit without success. In April of the following year, she returned to her home town of Tomsk, hoping to recruit a women’s medical unit to serve under Admiral Kolchak. Captured by Bolsheviks, she was interrogated in Krasnoyarsk and sentenced again to death as vrag naroda – an enemy of the people. Sentence was carried out by firing squad on 16 May 1920. So ended the life of one of the bravest people to fight on the Russian fronts.

It has to be admitted that both sides in the civil war committed atrocities. The Whites justified this by regarding the enemy as traitors to Russia. The Reds regarded them as traitors to the Revolution. General Semyonov had one of the worst records, frequently holding hostages for ransom and holding up trains belonging to both sides like a bandit. However, he had his uses, so the British decided in February 1918 to pay him £10,000 a month. Two months later, the subsidy was cancelled, since his ‘army’ was more interested in looting than fighting. With smaller handouts from the French, he stayed in the region. To stop the large-scale pilfering of stores from the widely separated dumps of Allied stores, the captain of Suffolk proposed landing Allied ground forces, meanwhile deploying fifty Royal Marines in a cordon around the British Consulate. The Japanese took off the velvet gloves and landed 500 troops to restore order, but by 25 April these troops were withdrawn and the Bolsheviks were again masters of the port, the city and the stores.

A Belgian armoured car corps arrived – sans armoured cars or guns, which they had sabotaged after being given permission to withdraw via Vladivostok. Next came some of the Czech Legion, now several thousand men strong – and all impatient to get out of Russia and participate in the liberation of their homeland. The war on the Western Front was, of course, still ongoing at this point. Suffering some casualties, they kicked the Bolsheviks out of Vladivostok after just fifty-eight days of skirmishes and demanded stores from the Allied dumps so they could travel back along the railway to rescue the large number of their comrades far in the rear, who had taken control of the major Siberian city of Irkutsk after fighting with the Bolsheviks there. These were men who, forcibly conscripted by the Central Powers, had been taken prisoner and then volunteered to go back into action until Trotsky signed the second Treaty of Brest-Litovsk. It says something about their esprit de corps that the slogan painted on the cattle wagons in which they lived on the railway was ‘Each of us is a brick, together we are a rock’.


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