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USS West Virginia BB 48 - Geschichte

USS West Virginia BB 48 - Geschichte

USS West Virginia BB 48

West Virginia

(BB-48: dp. 33.590 (f.); 1. 624'0"; T. 97'335"; dr. 30'6" (Mittelwert); s. 21.0 k., kpl. 1.407; a. 8 16", 12 5", 8 3", 4 6-pdrs., 2 21" tt.; cl. Colorado)

West Virginia (Schlachtschiff Nr. 48) wurde am 12. April 1920 von der Newport News Shipbuilding and Drydock Co. of Newport News, VA., auf Kiel gelegt; am 17. Juli 1920 in BB-48 umklassifiziert, am 17. November 1921 gestartet, gesponsert von Miss Alice Wright Mann, der Tochter von Issac T. Mann, einem prominenten West Virginianer, und am 1. Dezember ID-23 von Kapitän Thomas J. Senn . in Auftrag gegeben im Kommando

Die neueste der Super-Dreadnoughts" West Virginia verkörperte die neuesten Erkenntnisse der Marinearchitektur; die wasserdichte Unterteilung ihres Rumpfes und ihres Panzerschutzes markierte einen Fortschritt gegenüber dem Design von Schlachtschiffen, die vor der Schlacht von gebaut wurden oder auf den Reißbrettern standen Jütland.

In den folgenden Monaten führte West Virginia ihre Tests und Shakedowns durch und unterzog sich Änderungen nach der Inbetriebnahme. Nach einer kurzen Arbeit bei der New York Navy Yard erreichte das Schiff die Hampton Roads, obwohl es unterwegs Probleme mit der Ruderanlage hatte. West Virginia wurde am Morgen des 16. Juni 1924 in Hampton Roads gründlich überholt, um die störende Ausrüstung gründlich zu überholen Antworten. Das Klingeln der Notrufglocke zum Steuermaschinenraum führte zu keiner Reaktion; Kapitän Senn befahl schnell, alle Motoren abzustellen, aber der Maschinenraumtelegraph antwortete nicht – später stellte sich heraus, dass der Maschinenraumtelegraph oder der Steuertelegraph nicht mit Strom versorgt wurde.

Der Kapitän griff dann zurück, um Befehle über die Sprechröhre von der Brücke an die Hauptsteuerung zu senden. Er befahl der Backbordmaschine volle Fahrt voraus; alle halten an Steuerbord. In den folgenden Momenten wurden die Bemühungen fortgesetzt, das Schiff mit seinen Motoren zu steuern und im Kanal zu halten und, wenn dies fehlschlug, den Fortschritt vom Kanalrand aus zu überprüfen. Leider sind alle Bemühungen gescheitert; und als das Schiff aufgrund eines Motorschadens an Fahrt verlor, landete West Virginia auf dem weichen Schlammboden. Glücklicherweise, da Comdr. (später Admiral) Harold 1?. Der geschäftsführende Offizier Stark berichtete: "Der Rumpf war nicht im geringsten beschädigt."

Das Untersuchungsgericht, das die Grundberührung untersuchte, stellte fest, dass dem Schiff ungenaue und irreführende Navigationsdaten übermittelt worden waren. Es wurde festgestellt, dass die Legenden auf den bereitgestellten Diagrammen eine einheitlich größere Kanalbreite anzeigten, als sie tatsächlich existierte. Die Feststellungen des Gerichts entlasteten somit Kapitän Senn und den Navigator von jeder Schuld.

Nach durchgeführten Reparaturen wurde West Virginia am 30. Oktober 1924 Flaggschiff für den Commander, Battleship Divisions, Battle Fleet und begann damit ihren Dienst als integraler Bestandteil des "Rückgrats der Flotte" - wie die Schlachtschiffe betrachtet wurden. Sie bewies bald ihren Wert unter einer Reihe von Kommandanten, von denen die meisten später den Flaggenrang erreichten. Im Jahr 1925 zum Beispiel unter Kapitän A. J. Hepburn, der vergleichsweise Neuling auf den Schlachtschiffrängen, punktete als erster in konkurrierenden Kurzstrecken-Zielübungen. Während der Tour von Hepburn sammelte West Virginia zwei Trophäen für das Erreichen des höchsten Verdienstes in der Kategorie.

Das Schiff gewann später den American Defence Cup – verliehen von der American Defence Society an das Schlachtschiff, das die höchsten Verdienste mit allen Geschützen im Nahkampf erhielt – und den Spokane Cup, der von der Handelskammer dieser Stadt in Anerkennung der Punktzahl des Schlachtschiffs verliehen wurde höchstes Verdienst mit allen Waffen auf kurze Distanz. 1925 gewann West Virginia den Battle Efficiency Pennant für Schlachtschiffe – das erste Mal, dass das Schiff den begehrten „Fleischbällchen“ gewann. Sie gewann ihn 1927, 1932 und 1933 erneut.

Während dieser Zeit durchlief West Virginia einen Zyklus von Trainings-, Wartungs- und Bereitschaftsübungen und nahm an Ingenieur- und Schießwettbewerben teil
und die jährlichen groß angelegten Übungen oder "Flottenprobleme". In letzterem würde die Flotte in gegnerische Seiten aufgeteilt und eine strategische oder taktische Situation ausgespielt, wobei die gewonnenen Erkenntnisse Teil der Entwicklung einer Doktrin wurden, die später im Schmelztiegel des Kampfes getestet werden sollte.

Im Jahr 1925 nahm das Schlachtschiff an den gemeinsamen Manövern von Armee und Marine teil, um die Verteidigung der Hawaii-Inseln zu testen, und kreuzte dann mit der Flotte nach Australien und Neuseeland. In Flottenübungen nach der Kreuzfahrt von 1925 reichte West Virginia von Hawaii bis zur Karibik und zum Atlantik und von Alaska bis Panama.

Um mit den technologischen Entwicklungen in der Artillerie, Kanonen- und Feuerleittechnik sowie in Technik und Luftfahrt Schritt zu halten, wurde das Schiff modifiziert, um die Kapazität des Schiffes zur Erfüllung seiner vorgesehenen Funktion zu erhöhen. Einige der vorgenommenen Änderungen umfassten den Austausch ihrer ursprünglichen 3-Zoll-Flugabwehrbatterie durch 5-Zoll/25-Kaliber-Doppelzweckgeschütze; das Hinzufügen von Plattformen für .50-Kaliber-Maschinengewehre am Fockmast und Haupttop und das Hinzufügen von Katapulten auf ihrem Achterdeck und auf ihrem Nummer III oder "hohen" Turm.

In den letzten Jahren des Jahrzehnts der 1930er Jahre wurde jedoch vielen klar, dass es nur eine Frage der Zeit war, bis die Vereinigten Staaten in einen weiteren Krieg im großen Stil verwickelt waren. Die Flotte der Vereinigten Staaten wurde daher als eine große Abschreckung für den wahrscheinlichsten Feind des Landes - Japan - angesehen. Diese Argumentation führte zur eiligen Entsendung der Flotte in die pazifischen Gewässer im Frühjahr 1939 und zum Verbleib der Flotte in hawaiianischen Gewässern im Jahr 1940, nachdem das Flottenproblem XXI im April abgeschlossen war.

Im Laufe des Jahres 1941 führte West Virginia einen intensiven Trainingsplan durch, der auf Pearl Harbor basierte und in verschiedenen Task Forces und Gruppen im hawaiianischen Operationsgebiet tätig war. Diese Routine wurde auch während der ungewöhnlich angespannten Zeit fortgesetzt, die Ende November begann und sich bis in den nächsten Monat erstreckte. Auf solche Zeiten auf See folgte normalerweise die Instandhaltung im Hafen, wobei die Schlachtschiffe an gemauerten "Kai" entlang der Südostküste von Ford Island im Zentrum von Pearl Harbor festmachten.

Am Sonntag, dem 7. Dezember 1941, lag West Virginia außerhalb von Tennessee (BB-43) am Liegeplatz F-6 mit 40 Fuß Wasser unter dem Kiel. Kurz vor 08.00 Uhr begannen japanische Flugzeuge, die von einer Task Force mit sechs Trägern flogen, ihren gut geplanten Angriff auf die Flotte in Pearl Harbor. West Virginia nahm fünf 18-Zoll-Flugzeugtorpedos in ihre Backbordseite und zwei Bombentreffer - diese Bomben waren 15-Zoll-Panzergranaten mit Flossen. Die erste Bombe durchschlug das Deck der Aufbauten, zerstörte die Backbord-Kasematten und ließ dieses Deck auf die Höhe des darunter liegenden Bordküchendecks einstürzen.

Vier Kasematten und die Kombüse fingen sofort Feuer, mit der anschließenden Detonation der in den Kasematten verstauten einsatzbereiten Geschosse.

Die zweite Bombe schlug weiter achtern ein, zerstörte ein Vought OS2U Kingfisher-Wasserflugzeug auf dem "hohen" Katapult von Turret III und warf die zweite auf ihrer Oberseite auf dem Hauptdeck darunter. Das Projektil durchschlug das 4-Zoll-Turmdach und zerstörte eine Waffe im Turm selbst. Obwohl sich die Bombe als Blindgänger erwies, verursachte das brennende Benzin des beschädigten Flugzeugs einige Schäden.

Die Torpedos rissen jedoch in die Backbordseite des Schiffes, nur ein sofortiges Handeln von Lt. Claude V. Ricketts, dem stellvertretenden Feuerleitoffizier, der einige Kenntnisse über Schadensbegrenzungstechniken hatte, rettete das Schiff vor dem Schicksal, das Oklahoma widerfuhr (BB-37 ) vor Anker. Auch sie erlitt Torpedotreffer, die das Schiff überfluteten und zum Kentern brachten.

In der Hitze des Gefechts häuften sich Heldentaten an Bord des schwer beschädigten Schlachtschiffs. Der Kommandant des Schiffes, Kapitän Mervyn S. Bennion, traf zu Beginn der Schlacht auf seiner Brücke ein und wurde nur von einem Bombensplitter getroffen, der in seine Richtung geschleudert wurde, als eine 15-Zoll-"Bombe" das mittlere Geschütz in TennesSees Turret II traf , besprüht den Aufbau des Schiffes und den von West Virginia mit Fragmenten. Bennion, in den Unterleib getroffen, brach an Deck zusammen, tödlich verwundet, klammerte sich aber bis kurz vor dem Verlassen des Schiffes hartnäckig am Leben und war bis zum letzten Moment seines Lebens an der Verteidigung des Schiffes beteiligt. Für seine auffällige Pflichttreue, seinen außergewöhnlichen Mut und seine völlige Missachtung seines eigenen Lebens wurde Kapitän Bennion posthum eine Ehrenmedaille verliehen.

West Virginia wurde verlassen und landete auf einem gleichmäßigen Kiel auf dem Grund des Hafens, ihre Feuer bekämpften eine Gruppe von Bord, die sich freiwillig meldete, um nach dem ersten Verlassen des Schiffes zum Schiff zurückzukehren. Am Nachmittag des Folgetages, dem 8. Dezember, waren die Flammen erloschen. Das Müllfeuerzeug YG-17 spielte eine wichtige Rolle bei der Unterstützung dieser Bemühungen während des Angriffs auf Pearl Harbor und blieb trotz der Gefahr durch explodierende Munition an Bord des Schlachtschiffs in Position.

Spätere Untersuchungen ergaben, dass West Virginia nicht fünf, sondern sechs Torpedotreffer erlitten hatte. Mit einem Fleck über den beschädigten Bereichen des Rumpfes wurde das Schlachtschiff ausgepumpt und schließlich am 17. Mai 1942 wieder flottgemacht. Am 9. Juni im Trockendock Nummer Eins angedockt, wurde West Virginia erneut unter die Lupe genommen, und es stellte sich heraus, dass es nicht sechs gewesen waren , aber sieben Torpedotreffer.

Während der anschließenden Reparaturen fanden Arbeiter 70 Leichen von Seeleuten aus West Virginia, die beim Untergang des Schiffes darunter gefangen waren. In einem Fach wurde ein Kalender gefunden, das letzte Rubbeldatum war der 23. Dezember. Die Aufgabe der Kernmannschaft und der Werftarbeiter war monumental, so groß war der Schaden an der Backbordseite des Schlachtschiffs. Letztendlich verließ West Virginia jedoch Pearl Harbor für die Westküste und einen kompletten Wiederaufbau am Puget Sound Navy Yard in Bremerton, Washington.

Nach der umfassenden Modernisierung sah das Schlachtschiff, das phönixartig aus der Zerstörung in Pearl Harbor aufgestiegen war, ganz anders aus als vor dem 7. Dezember 1941. Steueroberteile, sowie die beiden Trichter, die offenen 5 Zoll/26er und die Kasematten mit den Einzweck-5-Zoll/61er. Ein stromlinienförmiger Aufbau gab dem Schiff nun eine völlig neue Silhouette, 5-Zoll/38-Kaliber-Doppelgeschütze in Kanonenhäusern gaben dem Schiff eine starke Flugabwehrbatterie. Darüber hinaus besetzten 40-Millimeter-Bofors- und 20-Millimeter-Oerlikon-Batterien die Decks und gaben dem Schiff einen schweren "Punch" für den Umgang mit nahen feindlichen Flugzeugen.

West Virginia blieb bis Anfang Juli 1944 im Puget Sound. Am 2. lud das Schlachtschiff Munition ein, das Schlachtschiff machte sich kurz darauf auf den Weg, um seine Seeversuche von Port Townsend, Washington, durchzuführen. Am 6. führte es einen Volllastversuch durch und setzte seine Aufarbeitung fort bis zum 12. Anschließend kehrte das Schlachtschiff für Last-Minute-Reparaturen zum Puget Sound zurück und machte sich auf den Weg nach San Pedro und ihrem Shakedown nach der Modernisierung.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase USS West Virginia, ein 32.600 Tonnen schweres Schlachtschiff der Colorado-Klasse, das in Newport News, Virginia, gebaut wurde, wurde im Dezember 1923 in Dienst gestellt und war das letzte Schlachtschiff, das seit fast zwei Jahrzehnten für die United States Navy fertiggestellt wurde. In den 1920er und 1930er Jahren diente sie in der US-Flotte und nahm an "Fleet Problems" und anderen Übungen teil, um Taktiken zu entwickeln und die Kampfbereitschaft der Navy aufrechtzuerhalten. Mit einem Großteil der restlichen Flotte wurde sie 1925 in Neuseeland und Australien in einer wichtigen Demonstration der transpazifischen strategischen "Reichweite" der Marine eingesetzt.

Die Basis von ww2dbase West Virginia wurde 1940 nach Pearl Harbor verlegt, und sie war dort am 7. Dezember 1941, als die Japaner mit einer überwältigenden Streitmacht von Trägerflugzeugen angriffen. Bei diesem Angriff wurde das Schlachtschiff von zwei Bomben und mindestens sieben Torpedos getroffen, die riesige Löcher in seine Backbordseite sprengten. Eine geschickte Schadensbegrenzung rettete sie vor dem Kentern, aber sie sank schnell auf den Grund des Hafens. Mehr als hundert ihrer Besatzungsmitglieder gingen verloren. Geborgen und vorübergehend repariert auf dem Pearl Harbor Navy Yard, dampfte West Virginia im April 1943 an die Westküste zur endgültigen Reparatur und Modernisierung im Puget Sound Navy Yard.

ww2dbase Das Schlachtschiff verließ die Werft im Juli 1944 komplett verändert im Aussehen, mit breiterem Rumpf und massiv verbesserter Flugabwehrgeschützbatterie. West Virginia traf im Oktober in der pazifischen Kampfzone ein und beteiligte sich bald an der Bombardierung von Leyte auf den Philippinen vor der Invasion. Als am 25. Oktober eine Streitmacht japanischer Schlachtschiffe und kleinerer Schiffe versuchte, einen Nachtangriff auf das Landegebiet durchzuführen, war sie eines der Schiffe, die sie in der Schlacht an der Surigao-Straße aufhielten, das letzte Mal in der Weltgeschichte, als Schlachtschiffe Schlachtschiffe angreifen mit ihren großen Waffen.

ww2dbase Anschließend nahm West Virginia an Operationen teil, um Mindoro, den Golf von Lingayen, Iwo Jima und Okinawa zu erobern, wobei sie ihre 16-Zoll-Geschütze zur Unterstützung der US-Bodentruppen einsetzte. Am 1. April 1945 wurde sie vor Okinawa von einem japanischen Kamikaze-Flugzeug getroffen, konnte aber im Einsatz bleiben und ihre Bombardierungsaufgaben dort bis Juni fortsetzen. Nach der Kapitulation Japans unterstützte West Virginia die Besatzungsbemühungen bis Mitte September. Sie nahm in der letzten Hälfte des Jahres 1945 an der Operation "Zauberteppich" teil und brachte Veteranen des Pazifikkrieges nach Hause. Nach Anfang 1946 nicht mehr aktiv, wurde sie im Januar 1947 außer Dienst gestellt. Nach zwölf Jahren in der Pazifik-Reserveflotte wurde die USS West Virginia im August 1959 zur Verschrottung verkauft.

ww2dbase Quelle: Historisches Marinezentrum

Letzte größere Überarbeitung: Januar 2005

Schlachtschiff West Virginia (BB-48) Interaktive Karte

Betriebszeitplan von West Virginia

1. Dezember 1923 West Virginia wurde in Dienst gestellt.
16. Juli 1944 Die USS Mississippi und die USS West Virginia verließen die Puget Sound Naval Shipyard, letztere nach umfangreichen Reparaturen und Modernisierungen nach Schäden beim Pearl Harbor-Angriff.

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Von Besuchern eingereichte Kommentare

1. Maya sagt:
21.04.2010 15:55:58

Dies sind einige sehr gute Informationen. Ich mache ein Abschlussprojekt auf den Schlachtschiffen von Pearl Harbor und diese Informationen haben mir geholfen, mehr über die USS WEST VIRGINIA zu erfahren.

2. Sherry Lyles sagt:
14. Okt 2010 11:48:14

Können Sie mir sagen, ob zum Zeitpunkt der Bombardierung ein Earl Christensen auf Ihrer Liste für West Virginia stand und wenn ja, welchen Rang er hatte? Er war ein Überlebender, falls das hilft. Er ist gestorben und ist dem Namen meines Sohnes willen, also suchen wir nach Informationen über ihn.

3. Steve Sparks sagt:
01.01.2011 09:13:09

Ich schreibe eine Geschichte über den Marinedienst meines Vaters im Zweiten Weltkrieg, der am 7. Dezember 1941 auf der USS West Virginia stationiert war andere Aufzeichnungen über seinen Dienst zu dieser Zeit. Vernon H. Funken 328-41-29 Cox. USS West Virginia

4. Courtney Tucker sagt:
9. Januar 2012 06:16:54

Lt. Charles F. Shea (USNR), der am 6. Januar 2012 im Alter von 95 Jahren starb, lebte sein ganzes Leben in Fabius N.Y., 32 km südlich von Syrakus. Er war Schulbezirksbeamter, Stadtrat, Aufseher, Bezirksgesetzgeber, Bezirksdirektor für wirtschaftliche Entwicklung und Mitglied und Beamter vieler lokaler und Bezirksorganisationen. Der Laden der Familie Shea in der Main St. war über 80 Jahre lang das Zentrum der Gemeindeaktivitäten. Er wurde am 20. November 1916 in Fabius als Sohn von Michael G. und Jessie Saunders Shea geboren. Nach seinem Abschluss an der Fabius Central School im Jahr 1934 besuchte er das Central City Business Institute und das Cazenovia Seminary Junior College, bevor er im Januar 1942 seinen Abschluss an der Syracuse University machte. Shea wurde sofort in die UdSSR aufgenommen. und diente in der US Navy bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs an Bord der USS West Virginia (BB48) mit der US-amerikanischen Südpazifikflotte im Einsatz bei Leyte, einschließlich der Schlacht von Suriago Straits, Iwo Jima und Okinawa. Er verließ die Marine 1946 als Oberleutnant (USNR).

5. Anonym sagt:
4. Februar 2015 10:59:31

6. Robert Fox Col USA (im Ruhestand) sagt:
8. April 2015 07:20:13

Ich schreibe eine kleine Familiengeschichte für meine Enkelkinder und recherchiere die Marinekarriere meines Vaters. Sein Name ist Lloyd W Fox (USN Ret) Aviation Machinist's Mate Chief (ACMM, ADC) USNR F-6 und seine Marinedienstakte zeigt, dass er auf der USS West Virginia gedient hat, in Pensacola Fl und in Memphis Tenn re Aviation ausgebildet wurde Fähigkeiten und diente den größten Teil seiner Karriere im Pacific Theatre. Könnten Sie mir Informationen zu seiner militärischen Karriere und insbesondere zu seinen Dienstdaten mit & Schlachten an Bord der USS West VA im Zweiten Weltkrieg geben? Er trat am 6. Juni 1928 in Pensacola, FL, in den Dienst und ging mit 20 Jahren svc in den Ruhestand. Vielen Dank
Viel - R Fox

7. John Laird sagt:
06.01.2016 07:03:35

Ich versuche Sherry Lyles zu erreichen, die über Earl Christensen geschrieben hat. Sie kann mich unter [email protected] erreichen

8. Roger K. Smith sagt:
02.02.2016 12:26:32

Mein Vater, Raymond E. Smith, FC1c, war an Bord der USS West Virginia, als die Japaner Pearl Harbor angriffen. Er entschied sich, uns nicht alles mitzuteilen, was ihm an diesem Tag widerfahren war. Ich würde sehr gerne von jedem hören, der ihn gekannt haben könnte. Er wurde fälschlicherweise als KIA gemeldet, aber meine Großeltern erhielten an Heiligabend ein Telegramm, dass er noch lebte. Er starb 1998 an der Lou-Gehrig-Krankheit.

9. Bernie Hutson sagt:
14.09.2016 14:09:49

Mein Stiefvater, der mich großgezogen hat, war von 1944 bis Kriegsende ein Ariel-Schütze auf der USS West Virginia. Ich vermisse die Geschichten, die er mir erzählt hat. Er starb 1997 und hieß R.B.Roberson. Wenn ihn jemand persönlich kennt, würde ich mich freuen, von Ihnen zu hören.

10. Robert E. Bristol Jr. sagt:
06.02.2018 16:06:11

Auf der Suche nach Informationen über meinen Stiefvater Phillip Cecil York.
Jede Info wäre dankbar

11. JRW sagt:
7. Nov. 2018 17:07:01

Wie von Roger Smith oben geschrieben, war auch mein Vater am Morgen des Angriffs auf Pearl Harbor an Bord der USS W. Va. Auch meinen Großeltern wurde mitgeteilt, dass er KIA sei. Er sprach auch nicht über diesen Tag. 1966 schied er nach 35 Dienstjahren aus der Marine aus.

12. Anonym sagt:
16.01.2019 06:50:10

Sie sollten wahrscheinlich darüber nachdenken, Ihr Veröffentlichungsdatum und so weiter zu platzieren, damit die Leute Ihre Quelle platzieren können.

13. Mike Weiss sagt:
25.07.2020 20:01:07

Mein Großvater war Chief Petty Officer auf der West Virginia und war während des Angriffs dort. Ich habe mehrere Artefakte, die an Bord waren und nach ihrer Aufzucht geborgen wurden.

Alle von Besuchern eingereichten Kommentare sind Meinungen derjenigen, die die Beiträge eingereicht haben, und spiegeln nicht die Ansichten von WW2DB wider.


USS West Virginia BB 48 - Geschichte

Tonnen
110 x 115 x 55
4 x 40 mm

Schiffsgeschichte
Gebaut von Newport News Shipbuilding and Drydock Company in Newport News, Virginia. Aufgelegt am 12. April 1920. Gestartet am 17. November 1921, gesponsert von Miss Alice Wright Mann. In Dienst gestellt am 1. Dezember 1923 mit Kapitän Thomas J. Senn im Kommando.

Nach einer kurzen Zeit der Arbeit bei der New York Navy Yard machte das Schiff die Überfahrt nach Hampton Roads, obwohl es unterwegs Probleme mit seiner Ruderanlage hatte und am Boden lag. Nach Reparaturen wurde West Virginia am 30. Oktober 1924 Flaggschiff für den Commander, Battleship Divisions, Battle Fleet und nahm an Flottenübungen teil und wurde modernisiert. 1941 war West Virginia in Pearl Harbor stationiert und wurde intensiv geschult.

Pearl Harbor
Am 7. Dezember 1941 wurde West Virginia am Liegeplatz F-6 in Pearl Harbor mit 40 Fuß Wasser unter ihrem Kiel außenbords von der USS Tennessee BB-43 festgemacht. Während der ersten Welle des japanischen Überraschungsangriffs gegen Pearl Harbor und Oahu, kurz vor 8:00 Uhr, erlitt West Virginia fünf Torpedotreffer auf ihrer Backbordseite sowie zwei Bombentreffer von 15-Zoll-Panzergranaten mit Flossen.

Die Torpedos trafen die Backbordseite. Sofortiges Eingreifen von Lieutenant Claude V. Ricketts, dem stellvertretenden Feuerleitoffizier, der einige Kenntnisse in Schadensbegrenzungstechniken hatte, rettete das Schiff vor dem Kentern.

Die erste Bombe durchschlug das Deck der Aufbauten, zerstörte die Backbord-Kasematten und ließ dieses Deck auf die Höhe des darunter liegenden Bordküchendecks einstürzen. Vier Kasematten und die Kombüse fingen sofort Feuer, mit der anschließenden Detonation der in den Kasematten verstauten Geschosse.

Die zweite Bombe schlug weiter achtern ein, zerstörte ein Vought OS2U Kingfisher-Wasserflugzeug auf dem "hohen" Katapult von Turret III und warf die zweite auf ihrer Oberseite auf dem Hauptdeck darunter. Das Projektil durchschlug das 102-mm-Geschützturmdach und zerstörte eine Kanone im Turm selbst. Obwohl die Bombe ein Blindgänger war, verursachte das brennende Benzin des beschädigten Flugzeugs einige Schäden.

In der Hitze des Gefechts häuften sich Heldentaten an Bord des schwer beschädigten Schlachtschiffs. Der Kommandant des Schiffes, Kapitän Mervyn S. Bennion, traf zu Beginn des Gefechts auf seiner Brücke ein, wurde jedoch von einem Bombensplitter getroffen, der in seine Richtung geschleudert wurde, als eine 15 Zoll (381 mm) Bombe das mittlere Geschütz in Tennessees Turret II traf , besprüht den Aufbau des Schiffes und den von West Virginia mit Fragmenten. Bennion, in den Unterleib getroffen, brach auf dem Deck zusammen, tödlich verwundet, klammerte sich aber bis kurz vor dem Verlassen des Schiffes hartnäckig am Leben und war bis zum letzten Moment seines Lebens an der Verteidigung des Schiffes beteiligt. Für seine auffallende Pflichttreue, seinen außergewöhnlichen Mut und seine völlige Missachtung seines eigenen Lebens erhielt Captain Bennion eine posthume Ehrenmedaille. Die Afroamerikanerin Dorie Miller, eine Köchin, half Captain Bennion an einen sichereren Ort zu bringen und bemannte dann, obwohl sie keine Vorkenntnisse hatte, eine Flugabwehrkanone und schoss mindestens ein Flugzeug ab, für das er ein Navy Cross erhielt. Matrosen retten in einer Motorbarkasse einen Überlebenden neben der versunkenen West Virginia (BB-48) während oder kurz nach dem japanischen Luftangriff auf Pearl Harbor aus dem Wasser.

Schiffswrack
West Virginia wurde verlassen und landete auf einem gleichmäßigen Kiel auf dem Grund des Hafens, ihre Feuer bekämpften eine Gruppe von Bord, die sich freiwillig meldete, um nach dem ersten Verlassen des Schiffes zum Schiff zurückzukehren. Am Nachmittag des Folgetages, dem 8. Dezember, waren die Flammen erloschen. Das Müllfeuerzeug YG-17 spielte eine wichtige Rolle bei der Unterstützung dieser Bemühungen während des Angriffs auf Pearl Harbor und blieb trotz der Gefahr durch explodierende Munition an Bord des Schlachtschiffs in Position.

Spätere Untersuchungen ergaben, dass West Virginia nicht fünf, sondern sechs Torpedotreffer erlitten hatte. Mit einem Fleck über dem beschädigten Bereich ihres Rumpfes wurde das Schlachtschiff ausgepumpt und schließlich am 17. Mai 1942 wieder flottgemacht. Am 9. Juni im Trockendock Nummer Eins angedockt, wurde West Virginia erneut unter die Lupe genommen, und es stellte sich heraus, dass es nicht sechs gewesen waren , aber neun Torpedotreffer.

Bergung und Reparatur
Während der anschließenden Reparaturen fanden Arbeiter 70 Leichen von Seeleuten aus West Virginia, die beim Untergang des Schiffes darunter gefangen waren. In einem Fach wurde ein Kalender gefunden, das letzte Rubbeldatum war der 23. Dezember. Die Aufgabe, vor der die Kernmannschaft und die Werftarbeiter standen, war monumental, so groß war der Schaden an der Backbordseite des Schlachtschiffs. Letztendlich verließ West Virginia jedoch Pearl Harbor für die Westküste und einen kompletten Wiederaufbau am Puget Sound Navy Yard in Bremerton.

Nach der umfassenden Modernisierung sah das Schlachtschiff, das aus den Zerstörungen in Pearl Harbor auferstanden war, völlig anders aus als vor dem 7. Dezember 1941. Vorbei waren auch die "Käfig"-Masten, die die dreistufigen Feuerleitspitzen stützten wie die beiden Trichter, die offenen 5 Zoll (127 mm) / 25-Kaliber-Geschütze und die Kasematten mit den Einzweck-Kanonen 5 Zoll / 51-Kaliber. Ein stromlinienförmiger Aufbau verlieh dem Schiff nun eine völlig neue Silhouette. Zweizweckgeschütze vom Kaliber 5'' / 38, in Kanonenhäusern, gaben dem Schiff eine starke Flak-Batterie. Außerdem 40-mm-Bofors- und 20-mm-Oerlikon-Batterien für die Flugabwehr.

West Virginia blieb bis Anfang Juli 1944 im Puget Sound. Am 2. Juli wurde die Munition geladen und das Schlachtschiff machte sich kurz darauf auf den Weg, um seine Seeerprobungen von Port Townsend, Washington aus durchzuführen. Am 6. Juli führte sie einen Vollmachttest durch und setzte ihre Aufarbeitung bis zum 12. Juli fort. Anschließend kehrte das Schlachtschiff für Last-Minute-Reparaturen zum Puget Sound zurück und machte sich auf den Weg nach San Pedro, Kalifornien, und seinem Shakedown nach der Modernisierung.

Endlich bereit, sich wieder der Flotte anzuschließen, von der sie zwei Jahre abwesend war, segelte West Virginia am 14. September zur Hawaii. Eskortiert von zwei Zerstörern erreichte sie am 23. September Oahu, und die nach Manus abgereiste, in Begleitung des Flottenträgers Hancock (CV-19), West Virginia, erreichte als Einheit der Battleship Division (BatDiv) 4 Seeadler Harbour 5. Oktober. Am nächsten Tag wurde sie wieder zum Flaggschiff, als Konteradmiral Theodore Ruddock als Kommandant der BatDiv 4 seine Flagge von Maryland (BB-46) auf die "Wee Vee" verlagerte.

Schlacht am Golf von Leyte
Unterwegs am 12. Oktober, um an der Invasion der philippinischen Inseln teilzunehmen, segelte West Virginia als Teil der Task Group (TG) 77.2 unter dem Oberbefehl von Konteradmiral Jesse B. Oldendorf. Am 18. Oktober ging die Kampflinie in den Golf von Leyte, West Virginia, östlich von Kalifornien (BB-44) ein.

Um 16:45 Uhr löste Kalifornien mit ihren Paravanen eine Marinemine aus. West Virginia wich der gehörnten Bedrohung erfolgreich aus und wurde wenige Augenblicke später durch Schüsse von einem der Zerstörer auf dem Bildschirm zerstört. Am 19. Oktober dampfte West Virginia um 07:00 Uhr in ihre zugewiesene Station in San Pedro Bay ein, um vor der Küste bereit zu stehen und Ziele in der Gegend von Tacloban von Leyte an Land zu bombardieren. Das Schlachtschiff und seine Gefährten kehrten an diesem Abend zur See zurück und kehrten am nächsten Morgen zurück, um schwere Schüsse auf japanische Einrichtungen in der Nähe der Stadt Tacloban abzufeuern.

Am 19. schickten die Kanoniere von West Virginia 278 16 Zoll (406 mm) und 1.586 5 Zoll (127 mm) Granaten gegen japanische Installationen, um die feindliche Artillerie zum Schweigen zu bringen und die UDT (Unterwasserabbruchteams) zu unterstützen, die die Strände für den Angriff vorbereiteten, der am 20 Oktober. Am letzten Tag tauchten viele feindliche Flugzeuge über dem Landebereich auf. West Virginia nahm diejenigen in Reichweite unter Beschuss, tötete aber keine.

Am 21. Oktober, als sie zu ihrem Feuerunterstützungsbereich ging, um weitere Geschützfeuer für die noch an Land strömenden Truppen zu leisten, berührte West Virginia den Boden und beschädigte drei ihrer vier Schrauben leicht. Die durch die beschädigten Blätter verursachten Vibrationen begrenzten die Dauergeschwindigkeit in Notfällen auf 16 Knoten&ndash18.

Für die nächsten zwei Tage blieb West Virginia mit ihren verstärkten Flugabwehrbatterien tagsüber außerhalb des Brückenkopfes und zog sich nachts seewärts zurück, um das Feuer für die sich entfaltenden Invasionsoperationen abzudecken. In der Zwischenzeit beschlossen die Japaner, zurückzuschlagen, da sie sahen, dass die amerikanischen Operationen gegen Leyte groß angelegt waren. Dementsprechend machte sich der Feind, bereit, die damit verbundenen hohen Risiken in Kauf zu nehmen, in vier weit voneinander getrennten Streitkräften auf, um die amerikanische Invasionsflotte zu vernichten.

Vier Träger und zwei "hybride" Schlachtschiff-Träger (Ise und Hyūga) segelten von japanischen Heimatgewässern in Richtung der philippinischen See eine kleine Überwasserstreitmacht unter Admiral Kiyohide Shima steuerte auf die Sulusee zu nördlich von Borneo trennen. Die größere dieser beiden Gruppen unter dem Kommando von Admiral Takeo Kurita passierte nördlich der Insel Palawan, um das Sibuyan-Meer zu durchqueren.

Die amerikanischen U-Boote Darter (SS-227) und Dace (SS-247) flossen am 29. Oktober in der Schlacht am Golf von Leyte zum ersten Mal Blut, als sie zwei von Kuritas Kreuzern Maya und Atago versenkten. Unbeirrt setzte Kurita den Transit fort, seine Streitmacht um das riesige Schlachtschiff Musashi herum aufgebaut.

Die kleinere der beiden Streitkräfte unter Admiral Shoji Nishimura wandte sich südlich von Palawan ab und durchquerte die Sulusee, um zwischen den Inseln Mindanao und Leyte zu passieren. Shimas Truppen folgten gehorsam der von Nishimura und steuerten auf den Golf von Leyte zu, als südlicher Kiefer einer Zange, die darauf ausgelegt war, die Ansammlung von Amphibienschiffen und Transportern zu treffen, die am Brückenkopf von Leyte entladen wurden.

Admiral Oldendorf war darauf ausgelegt, mit der in seine Richtung fahrenden Streitmacht fertig zu werden, und entsandte dementsprechend seine beträchtliche Streitmacht, sechs Schlachtschiffe, acht Kreuzer und 28 Zerstörer, über das nördliche Ende der Surigao-Straße.

Am 24. Oktober 1944 um 22:36 Uhr stellten die amerikanischen PT-Boote, die in der Meerenge und ihren Anflügen stationiert waren, Radarkontakt mit der Streitmacht von Nishimura her und führten einen belästigenden Angriff durch, der den entgegenkommenden Feind ärgerte, aber nicht stoppte. Am 25. Oktober um 03:00 Uhr weit in der Meerenge nahm Nishimura die Gefechtsformation auf, als fünf amerikanische Zerstörer einen gut geplanten Torpedoangriff starteten. Gefangen in der Ausbreitung von Torpedos, das Schlachtschiff Fus? andere Spreads von "Fisch" kassierten Treffer und fielen aus der Formation aus.

Fus?s Schwesterschiff Yamashiro hatte unterdessen einen Treffer erlitten und wurde abgebremst, nur um innerhalb von 15 Minuten erneut getroffen zu werden. Fus? selbst, offenbar von Feuern verwüstet, die durch die Torpedotreffer entzündet wurden, explodierte um 03:38 Uhr mit einer gewaltigen Explosion.

West Virginia führte unterdessen die Schlachtlinie der USS Maryland, der USS Mississippi, der USS Tennessee BB-43, der USS California und der USS Pennsylvania an, vier dieser Schiffe, wie West Virginia, Veteranen von Pearl Harbor. Ab dem 25. Oktober um 00:21 Uhr hatte das Schlachtschiff Berichte über die Angriffe von PT-Booten und Zerstörern aufgenommen, schließlich um 03:16 Uhr bei 30.000 Yards (33 km). Sie verfolgte sie, als sie sich in der pechschwarzen Nacht näherten.

Um 03:52 Uhr entfesselte West Virginia ihre acht 16-Zoll-Geschütze (406 mm) der Hauptbatterie aus einer Entfernung von 22.800 Yards (25 km) und traf das führende japanische Schlachtschiff mit ihrer ersten Salve. Von den ersten sechs Salven, die West Virginia abfeuerte, hatten fünf das Ziel getroffen und insgesamt feuerte sie 16 Salven in Richtung von Nishimuras Schiffen ab, als Oldendorf das T der japanischen Flotte überquerte und damit die taktische Beherrschung einer Situation erreichte, die fast jeder Oberflächenadmiral Träume von. Um 04:13 Uhr stellte die "Wee Vee" das Feuer ein, die japanischen Überreste fuhren in Unordnung die Meerenge hinunter, aus der sie gekommen waren. Mehrere brennende japanische Schiffe lagen in der Meerenge von West Virginia übersät, die zu Yamashiros Untergang beigetragen hatten und damit ihre eigene Verkrüppelung beim Angriff auf Pearl Harbor rächen konnten.
USS Artisan (ABSD-1), ein schwimmendes Trockendock, hält die West Virginia, damit Reparaturen durchgeführt werden können.
USS Artisan (ABSD-1), ein schwimmendes Trockendock, hält die West Virginia, damit Reparaturen durchgeführt werden können.

West Virginia hatte somit an dem letzten Seegefecht teilgenommen, das von Linienschiffen ausgetragen wurde, und verließ am 29. Oktober in Begleitung von Tennessee und Maryland die Philippinen nach Ulithi. Anschließend auf dem Weg nach Espiritu Santo auf den Neuen Hebriden, nachdem Admiral Ruddock seine Flagge von West Virginia nach Maryland zurückverlegt hatte, wurde erstere im schwimmenden Trockendock ABSD-1 wegen ihrer beschädigten Schrauben gewartet.

Philippinen Operationen
The "Wee Vee" returned to the Philippines, via Manus, on 26 November, resuming her patrols in Leyte Gulf and serving as part of the antiaircraft screen for the transports and amphibious ships. At 11:39 on 27 November, West Virginia's antiaircraft guns splashed a kamikaze and assisted in downing others while on duty the next day.

Rear Admiral Ruddock shifted back on board on 30 November, West Virginia maintaining her operations off Leyte until 2 December, when the battleship headed for the Palau Islands. The battlewagon was then made the flagship for the newly formed TG 77.12 and proceeded toward the Sulu Sea to cover the landings made by the Southwest Pacific Force on the island of Mindoro. Entering Leyte Gulf late on the evening of 12 December, West Virginia transited the Surigao Strait on 13 December and steamed into the Sulu Sea with a carrier force to provide cover for the transports in TG 78.3.

She subsequently covered the retirement of the transports on 16 December, later fueling in Leyte Gulf before she returned to Kossol Roads, Palaus, at mid-day on 19 December. There, West Virginia spent the Christmas of 1944.

There was more work to be done, however, for the battleship, as the "return" to the Philippines continued apace. On New Year's Day, Rear Admiral Ingram C. Sowell relieved Rear Admiral Ruddock as Commander, BatDiv 4, and the ship got underway for Leyte Gulf as part of TG 77.2.

Entering the gulf during the pre-dawn hours of 3 January, West Virginia proceeded into the Sulu Sea. Japanese air opposition, intensifying since the early part of the Philippine campaign, was becoming more deadly. West Virginia's men observed a Yokosuka P1Y Frances crashed in USS Ommaney Bay (CVE-79) at 17:12 on 4 January. Fires and explosions ultimately forced the abandonment of the "jeep carrier", her survivors being picked up by other ships in the screen. Burns (DD-588) dispatched the blazing CVE with torpedoes.

Taking on board survivors from Ommaney Bay from the destroyer Twiggs (DD-591), West Virginia entered the South China Sea on the morning of the following day, 5 January 1945, defending the carriers during the day from Japanese air attacks. Subsequently, the battleship moved close inshore with the carriers outside to carry out a bombardment mission on San Fernando Point. West Virginia hammered Japanese installations ashore with her 16 inch (406 mm) rifles.

Kamikazes, however, kept up their attacks in the face of heavy antiaircraft barrages and combat air patrol (CAP) fighters. Losses among Allied shipping continued to mount kamikazes claimed damage to HMAS Australia and the battleships California and New Mexico (BB-40) on the 5th. West Virginia participated in putting up volumes of antiaircraft fire during those attacks, emerging unscathed herself.

West Virginia, took on board another group of survivors: the crew of the high-speed minesweeper Hovey (DMS-11) which had been sunk by a Japanese torpedo on 6 January. Before she could transfer the escort carrier's and minesweeper's sailors elsewhere, though, she had to carry out her assigned tasks first. Accordingly, West Virginia's 16 inch (406 mm) rifles again hammered Japanese positions ashore at San Fabian on 8 January and 9 January, as troops went ashore on the latter day. It was not until the night of 9 January that the battleship finally transferred her passengers off the ship.

After providing call fire support all day on 10 January, West Virginia patrolled off Lingayen Gulf for the next week before proceeding to an anchorage where she replenished her ammunition. During her shore bombardment tours off San Fabian, West Virginia had proved herself most helpful, covering UDT operations, destroying mortar positions, entrenchments, gun emplacements, and leveling the town of San Fabian. In addition, "Wee Vee" destroyed ammunition dumps, railway and road junctions, and machine gun positions and warehouses. During that time, the ship expended 395 16 inch (406 mm) shells and over 2,800 5 in (127 mm) projectiles. Underway again at 07:07 on 21 January, West Virginia commenced call-fire support duties at 08:15, operating in readiness for cooperation with the United States Army units ashore in the vicinity of the towns of Rosario and Santo Tomas. After a few more days of standing ready to provide call-fire support when needed, West Virginia anchored in Lingayen Gulf on 1 February.

Subsequently, as part of TG 77.2, West Virginia protected the shipping arriving at the Lingayen beachheads and stood ready to provide call-fire for the Army when needed. She later departed Lingayen Gulf, her duty completed there, on 10 February, bound for Leyte Gulf. Before her departure, she received 79 bags of United States mail, the first she had received since the day before Christmas.

After touching first at San Pedro Bay, Leyte, West Virginia arrived at Ulithi on 16 February, reporting for duty with the 5th Fleet upon arrival. Ordered to prepare in all haste for another operation, the battleship provisioned and refueled with the highest priority. The ship completed loading some 300 tons of stores by 04:00 on 17 February. At 07:30 on the 17th, West Virginia got underway, bound for Iwo Jima in company with the destroyers Izard (DD-589) and McCall (DD-400). As she headed off to Iwo Jima to join TF 51, West Virginia received a Bravo Zulu "well-done" from Admiral Chester W. Nimitz for the manner in which she had readied herself for her new duty after being released from the Seventh Fleet such a short time before.

Iwo Jima
West Virginia sighted Iwo Jima at a range of 82 miles (132 km) at 09:07 on 19 February. As she drew nearer, she saw several ships bombarding the isle from all sides and the initial landings of the Battle of Iwo Jima taking place. At 11:25, she received her operations orders, via dispatch boat and, 20 minutes later, proceeded to her fire support station off the volcanic sand beaches. At 12:45, her big guns bellowed to lend support to the marines ashore. Gun positions, revetments, blockhouses, tanks, vehicles, caves and supply dumps came under her heavy guns. On 21 February, the ship returned and, at 08:00, commenced her support duties afresh.

Her 16 inch (406 mm) shells sealed caves, destroyed antiaircraft gun positions and blockhouses one salvo struck an ammunition or fuel dump, explosions occurring for about two hours thereafter. On 22 February, a small-caliber shell hit the battleship near turret II, wounding one enlisted man. That same day, another significant event occurred ashore&mdashthe United States Marine Corps took Mount Suribachi, the prominent landmark on one end of Iwo Jima. From their position offshore, West Virginia's sailors could see the flag flying from the top.

For the remainder of February, West Virginia continued her daily fire-support missions for the marines ashore. Again, Japanese positions felt the heavy blows of the battleship's 16 inch (406 mm) shells. She hit troop concentrations and trucks, blockhouses, trenches, and houses. During the course of that time spent off the beaches on 27 February, she spotted a Japanese shore battery firing upon Bryant (DD-665). West Virginia closed the range and, when about 600 yards (550 m) from shore, opened fire with her secondary 5 in (127 mm) battery, silencing the enemy guns.

Replenishing her depleted ammunition stocks early on 28 February, West Virginia was back on the line again that afternoon, firing continuous night harassing and interdiction rounds, silencing enemy batteries with air bursts from her secondary batteries. For the first three days of March, West Virginia continued her fire-support missions, primarily off the northeastern shore of Iwo Jima. Finally, on 4 March, the ship set sail for the Caroline Islands, reaching Ulithi on 6 March.

Okinawa
Joining TF 64 for the invasion of Okinawa, West Virginia sailed on 21 March, reaching her objective four days later on 25 March. In fire support section one, West Virginia spent the ensuing days softening up Okinawa for the American landings slated to commence on 1 April. At 10:29 on 26 March, lookouts reported a gun flash from shore, followed by a splash in the water some 6,000 yards (5.5 km) off the port bow. Firing her first salvoes of the operation, West Virginia let fly 28 rounds of 16 inch (406 mm) gunfire against the pugnacious Japanese batteries.

The following day, the "Wee Vee" fought against enemy air opposition, taking a "Frances" under fire at 05:20. The twin-engined bomber crashed off the battleship's port quarter, the victim of West Virginia's anti-aircraft guns. Over the days that followed, enemy opposition continued in the form of suicide attacks by Japanese planes. Naval mines, too, began making themselves felt one sank the minesweeper Skylark (AM-68), 3,000 yards (2.7 km) off West Virginia's port bow at 09:30 on 28 March.

After taking on ammunition at Kerama Retto, the island seized to provide an advance base for the armada massing against Okinawa, West Virginia sailed for Okinawa to give direct gunfire support to the landings. Scheduled to fire at 06:30, the battleship headed for her assigned zone off the Okinawa beaches. While en route, though, at 04:55, she had to back down all engines when an unidentified destroyer stood across her bow, thus avoiding a collision.

As she prepared to commence her bombardment, West Virginia spotted a Japanese plane off her port quarter her antiaircraft batteries tracked the target and opened fire, downing the enemy aircraft 200 yards (180 m) away. Four more enemy planes passed within her vicinity soon thereafter, and West Virginia claimed one of them.

Finally, at 06:30, West Virginia opened fire as landing craft dotted the sea as far as the eye could reach, all heading for the shores of Okinawa. West Virginia's sailors, some 900 yards (820 m) off the beaches, could see the craft heading shoreward like hundreds of tadpoles at 08:42, lookouts reported seeing some of the first troops going ashore. The battle for Okinawa was underway.

West Virginia continued her bombardment duties throughout the day, on the alert to provide counter-battery fire in support of the troops as they advanced rapidly inland. There appeared to be little resistance on 1 April, and West Virginia lay to offshore, awaiting further orders. At 19:03, however, an enemy plane brought the war down on West Virginia.

The battleship picked up three enemy planes on her radar and tracked them as they approached flak peppered the skies but still they came. One crossed over the port side and then looped over and crash-dived into West Virginia, smashing into a superstructure deck just forward of secondary battery director number two. Four men were killed by the blast, and seven were wounded in a nearby 20 millimeter gun gallery. The bomb carried by the plane broke loose from its shackle and penetrated to the second deck. Fortunately, it did not explode and was rendered harmless by the battleship's bomb disposal officer. Although her galley and laundry looked hard-hit, West Virginia reported her damage as repairable by ship's force and carried on, rendering night illumination fire to the marines ashore.

West Virginia buried her dead at sea in the wake of the kamikaze attack of 1 April and resumed her gun-fire support duties soon thereafter. In the course of her tour off shore in early April, she shot down an Aichi D3A "Val" on 6 April.

In early April, the Japanese attempted to strike at the invasion fleet in a last gasp offensive formed around the super-battleship Yamato. On the night of 7 April and 8 April, West Virginia steamed north and south in the waters west of Okinawa ready to intercept and engage the Japanese surface force headed her way. The next morning, Commander, TF 68, reported that most of the ships in that enemy force had been sunk including Yamato, whose last sortie had been made with enough fuel to get her to Okinawa but not to return, Thus, the Japanese Navy's largest kamikaze perished many miles short of her objective.

For West Virginia, however, her duties went on, providing illumination and counterbattery fire with both main and secondary batteries and giving her antiaircraft gunners a good workout due to the heavy presence of many suiciders. Her TBS crackled with reports of ships under attack and damaged. Zellars (DD-777), Tennessee, USS Salt Lake City (CA-25), Stanly (DD-478), and others, were victims of kamikaze attacks.

Her shore bombardments elicited nothing but praise from those enjoying the benefits of the ship's firing one spotter reported on April 14, 1945: "You're shooting perfectly, you could shoot no better, no change, no change," and, "Your shooting is strictly marvelous. I cannot express just how good it is." She delivered sterling support fire for the 6th Marine Division upon that occasion later, she continued in that fine tradition for the 10th Army and the XXIVth Army Corps.

West Virginia continued fire support for the Army until 20 April, at which point she headed for Ulithi, only to turn back to Okinawa, hurriedly recalled because Colorado (BB-45) suffered damage when a powder charge exploded while she was loading powder at Kerama Retto. Returning to Hagushi beach, West Virginia fired night harassment and interdiction fire for the Tenth Army and the XXIVth Army Corps. Ultimately, West Virginia sailed for Ulithi, in company with San Francisco (CA-38) and Hobson (DD-464), reaching her destination, this time without a recall, on 28 April.

Returning to Okinawa after a brief sojourn at Ulithi, West Virginia remained in support of the Army and the Marines on the embattled island into the end of June. On 1 June, she sent her spotting plane aloft to locate a troublesome enemy blockhouse reportedly holding up an Army advance. A couple of rounds hurled in the enemy's direction produced no results she had to settle for obliterating some of the enemy's motor transport and troop concentrations during the day instead. The next day, 2 June, while in support of the Army's XXIVth Corps, West Virginia scored four direct hits and seven near-misses on the blockhouse that had been hit the day before.

West Virginia then operated off the southeast coast of Okinawa, breaking up Japanese troop concentrations and destroying enemy caves. She also disrupted Japanese road traffic by scoring a direct hit on a road intersection and blasted a staging area. On 16 June, she was firing an assignment for the 1st MarDiv off southwestern Okinawa when her spotting plane, a Vought OS2U Kingfisher, took hits from Japanese antiaircraft fire and headed down in flames, her pilot and observer bailing out over enemy-held territory. Within a short time, aided by Putnam (DD-757) and an LCI, West Virginia closed and blasted enemy guns in an attempt to rescue her plane crew who had "dug in for the day" to await the arrival of the rescuers. The attempt to recover her aircrew, however, was not successful. Loaned a Kingfisher from Tennessee, West Virginia kept up her gunfire support activities for the balance of June.

Shifting to San Pedro Bay, Leyte, at the end of June, the battleship reached her destination on 1 July, escorted by Connolly (DE-306). There, on the morning of 5 July, she received her first draft of replacements since Pearl Harbor in 1944. After loading ammunition, West Virginia commenced training in the Philippine area, an activity she carried out through the end of July.

Nachkriegszeit
3 August for Okinawa, West Virginia reached Buckner Bay on 6 August, the same day that "Little Boy", the first atomic bomb, was dropped on the city of Hiroshima. Three days later, "Fat Man", a second bomb, obliterated the greater part of the city of Nagasaki. Those two events hastened Japan's collapse. On 10 August, at 21:15, West Virginia picked up a garbled report on radio that the Japanese government had agreed to surrender under the terms of the Potsdam Declaration, provided that they could keep the Emperor of Japan as their ruler. The American ships in Buckner Bay soon commenced celebrating the indiscriminate use of antiaircraft fire and pyrotechnics (not only from the naval vessels in the bay but from Marines and soldiers ashore) endangered friendly planes. Such celebrations, however, proved premature. At 20:04 on 12 August, West Virginia sailors felt a heavy underwater explosion soon thereafter, at 20:58, the battleship intercepted a radio dispatch from Pennsylvania reporting that she had been torpedoed. West Virginia sent over a whaleboat at 00:23 on 13 August with pumps for the damaged Pennsylvania.

The war ended on 15 August 1945. West Virginia drilled her landing force in preparation for the upcoming occupation of the erstwhile enemy's homeland and sailed for Tokyo Bay on 24 August as part of TG 35.90. She reached Tokyo Bay on the last day of August and was thus present at the time of the formal surrender on 2 September 1945. For that occasion, five musicians from West Virginia's band were transferred temporarily to USS Missouri to play at the ceremonies. West Virginia (BB-48) earned five battle stars for her World War II service.

Nachkriegszeit
During September 1945, West Virginia remained in Tokyo Bay. On 14 September, she received on board 270 passengers for transportation to the west coast of the United States. She got underway at midnight on 20 September bound for Okinawa as part of TG 30.4. Shifting to Buckner Bay on 23 September, the battleship sailed for Pearl Harbor soon thereafter, reaching her destination on 4 October.

There, the crew painted ship and kept on board only those passengers slated for transportation to San Diego, California. Bound for that port on 9 October, West Virginia moored at the Navy Pier at San Diego at 13:28 on 22 October. Two days later, Rear Admiral I. C. Sowell hauled down his flag as Commander, BatDiv 4.

On Navy Day, 25,554 visitors (more the next day) came on board the ship. Three days later, on 30 October, she got underway for Hawaiian waters to take her place as part of Operation Magic Carpet returning veteran soldiers, sailors, Marines, and airmen home to the states. After one run between San Diego and Pearl Harbor, West Virginia made another, the second time embarking Rear Admiral William W. Smith, who broke his flag in the battleship for the return voyage to San Francisco, California.

After making yet another run between the West Coast and Hawaii, West Virginia reached San Pedro, California, on 17 December. There, she spent Christmas debarking her third draft of passengers. The veteran battlewagon upped-anchor on 4 January 1946 and sailed for Bremerton. She reached her destination on 12 January and commenced inactivation soon thereafter, shifting to Seattle, Washington, on 16 January, where she moored alongside sistership Colorado.

During late February 1946, West Virginia was decommissioned and on January 9, 1947 placed in reserve as part of the Pacific Reserve Fleet. Officially, struck from the Naval Registry on March 1, 1959.

Scrapping
On August 24, 1959 sold for scrap to the Union Minerals and Alloys Corp. of New York, New York.

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Several parts of the ship were saved from scrapping: the main mast and ship's bell. On May 11, 1963 the mast was presented to West Virginia University and is displayed on the campus as a memorial. The ship's bell was donated to the West Virginia State Museum.

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Sinking of the USS West Virginia

Smoke coming from the USS West Virginia

On the morning of December 7, 1941, bombs exploded near the USS Arizona (BB-39), signifying the start of the Japanese assault on Pearl Harbor. West Virginia was moored at berth F-6 alongside the USS Tennessee (BB-43) and was one of the first battleships struck during the attack. West Virginia suffered significant damage during the attack, initially from seven Type 91 aerial torpedoes that struck her port side, and two Type 99 bombs.

As she took on water from the two holes extended between two sets of frames, her plight gave rise to one of the greatest stories of heroism from that devastating morning. Messman Third Class Doris Miller became a national hero when he helped move the mortally wounded Captain Bennion to safety and then man an anti-aircraft machine gun on which he had no prior training.

Miller survived the attack, and the battleship was later refloated. Within her hull, repair workers found the remains of 66 sailors who had perished during the attack.


USS West Virginia (BB-48)

USS West Virginia (BB-48) was the fourth dreadnought battleship of the  Colorado class, though because Washington was cancelled, she was the third and final member of the class to be completed. Die Colorado class proved to be the culmination of the standard-type battleship series built for the United States Navy in the 1910s and 1920s the ships were essentially repeats of the earlier  Tennessee design, but with a significantly more powerful main battery of eight 16-inch (406 mm) guns in twin-gun turrets. West Virginia was built between her keel laying in 1920 and her commissioning into the Navy in 1923. The ship spent the 1920s and 1930s conducting routine training exercises, including the typically-annual Fleet Problems, which provided invaluable experience for the coming war in the Pacific.

West Virginia was moored in Battleship Row on the morning of 7 December 1941 when Japan attacked Pearl Harbor, bringing the United States into World War II. Badly damaged by torpedoes, the ship sank in the shallow water but was later refloated and extensively rebuilt over the course of 1943 and into mid-1944. She returned to service in time for the Philippines Campaign, where she led the American line of battle at the Battle of Surigao Strait on the night of 24–25 October. There, she was one of the few American battleships to use her radar to acquire a target in the darkness, allowing her to engage a Japanese squadron in what was the final action between battleships in naval history.

After Surigao Strait, the ship remained in the Philippines to support troops fighting during the Battle of Leyte in 1944 and then supported the invasion of Lingayen Gulf in early 1945. The ship also took part in the Battles of Iwo Jima and Okinawa later that year, providing extensive fire support to the ground forces invading those islands. During the latter operation, she was hit by a Kamikaze that did little damage. Following the surrender of Japan, West Virginia took part in the initial occupation and thereafter participated in Operation Magic Carpet, carrying soldiers and sailors from Hawaii to the mainland United States before being deactivated in 1946. She was decommissioned in 1947 and assigned to the Pacific Reserve Fleet, where she remained until 1959 when she was sold to ship breakers and dismantled.


Footnotes

Anmerkungen

  1. ↑ /45 caliber refers to the length of the gun in terms of caliber. The length of a /45 caliber gun is 45 times its bore diameter.

Zitate

  1. ↑Friedman, p.   137.
  2. 123Gardiner & Gray, p.   118.
  3. 12Friedman, p.   445.
  4. 1234567891011121314151617181920212223242526272829DANFS.
  5. ↑Nofi, pp.   124, 133�.
  6. ↑Nofi, p.   169.
  7. 12Friedman, p.   207.
  8. ↑Friedman, pp.   354�.
  9. ↑Wallin, p.   233.
  10. ↑Wallin, pp.   233�.
  11. ↑Rohwer, p.   122.
  12. ↑Hone, p.   56.
  13. ↑Johnson.
  14. ↑Pearl Harbor Identifications.
  15. 󑲴 days to die at Pearl Harbor: Families weren’t told about sailors trapped inside sunken battleship
  16. ↑Wallin, p.   238.
  17. ↑Friedman, pp.   357�, 375.
  18. ↑Gardiner & Chesneau, p.   92.
  19. ↑Rohwer, p.   366.
  20. ↑Wilmott, p.   47.
  21. 12Wilmott, pp.   73󈞶, 110�.
  22. ↑Tully, pp.   24󈞈.
  23. ↑Tully, p.   152.
  24. ↑Tully, pp.   194�, 201�.
  25. ↑Tully, pp.   208�.
  26. ↑Rohwer, pp.   375�.
  27. ↑Rohwer, p.   404.
  28. ↑"USSWV". West Virginia Departmeint of Arts, Culture, and History . Retrieved 18 April 2020 .
  29. ↑Martin, p.   34.
  30. ↑Wiles.
  31. ↑Charleston Daily Mail.

Pre-war Career

Zweiter Weltkrieg

Pearl Harbour

On the morning of January 10th 1941, West Virginia was moored at Battleship Row, Tennessee was alongside the Battleship. Japanese Bombers with tired or drunk pilots bombarded the American Battleships, but sunk none.

It's crew, so as Tennessee's, saw Yamato and Musashi up the North, Fusō, Shinano and Kaga on the West and Kongo, Atago, Maya, Takao, Chōkai, Myōkō, Haguro, Kumano, Suzuya, Tone and Chikuma on the East, they were not circling to attack but the Americans thought that they were to attack although they were only protecting them from German Aircraft Carriers (Such as Graf Zeppelin) and KMS Bismarck and the Monsun Gruppe on the south.

The Pacific Chase

Half of the American ships, including West Virginia, chased the Yamato, Musashi, Shinano, Myoko and Kaga to the West Kaiju Island Coastline, where the Japanese shifted course to Hong Kong and the Americans didn't know about the Godzillian Buildings nearby, and thought they were Japanese Buildings, Maryland and Pennsylvania shot some neutral costal turrets but Arizona, West Virginia, Colorado and some other ships noticed about the shape of the coastline and when they saw GNOS GBS Southern and GNOS GBS Northern from the distance.

The Godzillian Megaships shot down Pennsylvania while Maryland was damaged from the blast from Pennsylvania. The rest of the American Ships and their crew did nothing but watched as the burning Maryland backed up while listing a 3 degree angle.

Origins of West Virginia's design Current Design

The Spared American Ships were taken to Kaiju Island where they are modified, but West Virginia was given to have a differed design by modifying it more than the rest of the ships, it was then given a camouflage, so as the other ships.

Post World War II

After the Brandenburg Bombing Campaign and the end of World War II, USS West Virginia was kept by the Godzillians while the Americans were given back the other ships in 1942, West Virginia was kept all the way till 1945, where it was finally given back to the Americans and just in time for the Naval Games of 1945.

Naval Games (1945)

West Virginia was mildly damaged when "fighting" with the German battleship Tirpitz, which was also mildly damaged. Tirpitz caught fire when it was attacked by USS Midway's planes. The Yamato and Musashi of the Imperial Japanese Navy were only spectator ships where they would only stay silent and do nothing and the viewers cheer.

USS Missouri, "Mighty Mo", entered the War Games soon after and dealt with minor torpedo hits, but still afloat while West Virginia scored multiple hits on Tirpitz, only SI of Tirpitz's Secondary Turret was damaged as it was using AP shells, classified as "AP-NWG", which had a smaller caliber than the other ships. No one used their main guns as they had a large caliber.

The West Virginia and the other ships participated in destroying a 1:1 scale replica of a Takao-class Cruiser

Godzillian-American Naval Division

While the Americans had plans on scrapping it, the Godzillians had a much more better idea.

They created the Godzillian-American Naval Division (GAND) which the Godzillian Armored Cruise Ship Godzillia, the Gojira-class Battleship Godzilla and the ships which stayed neutral when entering Kaiju Island were in the Division.

USS West Virginia and the other ships still remain active and in operation to guard Trade Routes and/or protect the Suez Canal


Weltkrieg Fotos

USS West Virginia (BB-48) Pearl Harbor on 7 December 1941 Battleships USS West Virginia and Tennessee USS West Virginia (BB-48) approaching drydock at Pearl Harbor Navy Yard on 8 June 1942 massive damage to hull plating inflicted by several Japanese Type 91 torpedoes
USS West Virginia (BB-48) in the ABSD floating drydock at Espiritu Santo November 1944 2 USS West Virginia photographed before the war USS West Virginia (BB-48) in drydock No. 1 at the Pearl Harbor Navy Yard 17 June 1942 Battleship USS West Virginia BB-48
Battleship USS West Virginia BB-48 off the Puget Sound Navy Yard Washington 2 July 1944 USS West Virginia, Pearl Harbor on 30 April 1943 2 USS West Virginia 1934 Battleship USS West Virginia BB-48 during battle fleet maneuvers November 1929, bow view
Battleship USS West Virginia BB-48 – Pearl Harbor Navy Yard 9 September 1942 USS West Virginia 20 April 1943 USS West Virginia broadside Battleship USS West Virginia BB-48 off the Puget Sound Navy Yard 2 July 1944
USS West Virginia in floating drydock ABSD 1 off Aessi Island 13 November 1944 Battleship USS West Virginia in drydock No 1 at Pearl Harbor Navy Yard 11 June 1942 USS West Virginia in the ABSD floating drydock at Espiritu Santo November 1944 Battleship USS West Virginia Pearl Harbor on 30 April 1943
USS West Virginia off the Puget Sound Navy Yard Washington 2 July 1944 following reconstruction Battleship USS West Virginia – Panama Canal 7 March 1927 USS West Virginia underway off Pearl Harbor 30 April 1943 Battleship USS West Virginia bow 1934
USS West Virginia in Gatun Locks Panama 1930 Battleship USS West Virginia BB-48 starboard Battleship USS West Virginia BB-48 stern view Sailors Rescue Survivor from USS West Virginia (BB-48) at Pearl Harbor 7 December 1941
  • Myron J. Smith – Mountaineer Battlewagon. USA West Virginia (BB-48), Warship Series 1
  • Robert J Martin -USS West Virginia (BB-48)
  • S. Battleships in Action, Part 1 – Robert C. Stern, Don Greer Squadron/Signal Publications Warships No. 3
  • U.S. Battleships: An Illustrated Design History – Norman Friedman Naval Institute Press 1985
  • The Age of the Battleship 1890-1922
  • US Navy Dreadnoughts 1914-45 – Osprey New Vanguard 208
  • Philip Kaplan – Battleships The First Big Guns, Rare Photographs from Wartime Archives (Images of War)
  • Peter Hore – Battleships Lorenz Books 2005
  • Battleships: United States Battleships, 1935-1992 – Naval Institute Press 1995
  • Stanley Sandler – Battleships: An Illustrated History of Their Impact
  • Ian Sturton – All the World’s Battleships: 1906 to the Present Conway Maritime Press 2000

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USS West Virginia BB 48 - History


The fourth and final ship of the Colorado Class Battleship , USS West Virginia (BB-48) was laid down at Newport News Shipbuilding on April 12, 1920. Construction moved forward and on November 19, 1921, it slid down the ways with Alice W. Mann, daughter of West Virginia coal magnate Isaac T. Mann, serving as sponsor. After another two years of work, West Virginia was completed and entered commission on December 1, 1923, with Captain Thomas J. Senn in command.

: Displacement 32,600 Tons, Dimensions, 624' (oa) x 97' 4" x 31' 4" (Max). Armament 8 x 16"/45 14 x 5"/51, 4 x 3"/50AA 2 x 21" tt.Armor, 13 1/2" Belt, 18" Turrets, 3 1/2" + 1 1/2" Decks, 16" Conning Tower. Machinery, 28,900 SHP Turbines with Electric Drive, 4 screws. Speed, 21 Knots, Crew 1080. Operational and Building Data: Laid down by Newport News Shipbuilding, Newport News, VA, April 12, 1920.
Launched November 19, 1921. Commissioned December 1, 1923. Decommissioned January 9, 1947. Stricken March 1, 1959. Fate: Sold August 2, 1959 and broken up for scrap.

USS West Virginia (BB-48) - Pearl Harbor:

On the morning of December 7, 1941, West Virginia was moored along Pearl Harbor's Battleship Row, outboard of USS Tennessee (BB-43), when the Japanese attacked and pulled the United States into World War II. In a vulnerable position with its port side exposed, West Virginia sustained seven torpedo hits (six exploded) from Japanese aircraft. Only rapid counter-flooding by the battleship's crew prevented it from capsizing. The damage from the torpedoes was exacerbated by two armor-piercing bomb hits as well as a massive oil fire started following the explosion of USS Arizona(BB-39) which was moored aft. stark beschädigt, West Virginia sank upright with little more than its superstructure above the water. In the course of that attack, the battleship's commander, Captain Mervyn S. Bennion, was mortally wounded. He posthumously received the Medal of Honor for his defense of the ship.

USS West Virginia (BB-48) - Rebirth:

In the weeks after the attack, efforts to salvage West Virginia commenced. After patching the massive holes in the hull, the battleship was refloated on May 17, 1942 and later moved to Drydock Number One. As work commenced 66 bodies were found trapped in the hull. Three located in a storeroom appear to have survived until at least December 23.

After extensive repairs to the hull, West Virginia departed for Puget Sound Navy Yard on May 7, 1943. Arriving, it underwent a modernization program that dramatically altered the battleship's appearance. This saw the construction of a new superstructure which included trunking the two funnels into one, a greatly enhanced anti-aircraft armament, and elimination of the old cage masts. In addition, the hull was widened to 114 feet which precluded it from passing through the Panama Canal. When complete, West Virginia looked more similar to the modernized Tennessee-class battleships than those from its own Colorado-Klasse.

Rebuilt view 1944.


WEST VIRGINIA BB 48

Dieser Abschnitt listet die Namen und Bezeichnungen auf, die das Schiff während seiner Lebenszeit hatte. Die Liste ist in chronologischer Reihenfolge.

    Colorado Class Battleship
    Keel Laid April 12 1920 - Launched November 17 1921

Marinedeckungen

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Poststempel

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Schau das Video: What Is The USS West Virginia BB-48? (Dezember 2021).