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Marquis de Lafayette

Marquis de Lafayette

Marie Jean Paul Joseph Roche Yves Gilbert du Motier, der Marquis de Lafayette, wurde in der Auvergne, Frankreich, in eine Familie mit langjähriger Staatsdienstleistung geboren Kapitän. Lafayette teilte mit vielen seiner Landsleute die Begeisterung für die Ideale der amerikanischen Unabhängigkeitserklärung, und mit typischer Tapferkeit investierte er sein eigenes Geld, um ein Schiff auszurüsten und segelte im April 1777 nach Amerika Schließen Sie sich den Kräften von George Washington an, mit dem er während der Mühen in Valley Forge eine dauerhafte Freundschaft aufbaute. Als unbezahlter Freiwilliger in Washingtons Stab wurde Lafayette in Brandywine verwundet und diente später in Monmouth und in New Jersey. Er befürwortete eine gemeinsame französische und amerikanische Invasion von Quebec, aber die Franzosen waren unverbindlich und der Zweite Kontinentalkongress verwies die Frage an Washington, er argumentierte, dass dies eine schlechte Strategie war, und der Plan wurde zunichte gemacht mit einer Beförderung zum Generalmajor, aber 1779 kehrte er nach Frankreich zurück, um Amerikas Interessen zu fördern. Er war auch Mitglied des Richtergremiums, das den Spion John André verurteilte. 1781 führte Lafayette amerikanische Truppen in Virginia gegen Benedict Arnold und Lord Cornwallis. Wieder kehrte er nach Frankreich zurück und diente Benjamin Franklin während der Friedensverhandlungen als diplomatische Hilfe. Lafayette spielte in den frühen Stadien der Französischen Revolution eine herausragende Rolle, wurde aber von den Jakobinern wegen angeblicher Mäßigung entfernt. Während der Schreckensherrschaft, der napoleonischen Ära und der Restauration machte er eine Reihe von turbulenten Erfahrungen. Lafayette machte seinen letzten Besuch in Amerika in den Jahren 1824-25 und wurde mit großer Bewunderung und Begeisterung aufgenommen. Der Kongress überreichte ihm in Anerkennung seiner wertvollen Dienste ein Geldgeschenk in Höhe von 200.000 US-Dollar.


Amerikanische Revolution: Marquis de Lafayette

Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette (6. September 1757–20. Mai 1834) war ein französischer Aristokrat, der während der Amerikanischen Revolution als Offizier der Kontinentalarmee berühmt wurde. Als er 1777 in Nordamerika ankam, schloss er schnell eine Verbindung zu General George Washington und diente zunächst dem amerikanischen Führer als Gehilfe. Lafayette erwies sich als erfahrener und zuverlässiger Kommandant, erwarb sich im Verlauf des Konflikts mehr Verantwortung und spielte eine Schlüsselrolle bei der Beschaffung von Hilfe aus Frankreich für die amerikanische Sache.

Kurze Fakten: Marquis de Lafayette

  • Bekannt für: Französischer Aristokrat, der als Offizier für die Kontinentalarmee in der Amerikanischen Revolution und später der Französischen Revolution kämpfte
  • Geboren: 6. September 1757 in Chavaniac, Frankreich
  • Eltern: Michel du Motier und Marie de La Rivière
  • Ist gestorben: 20. Mai 1834 in Paris, Frankreich
  • Ausbildung: Collège du Plessis und die Akademie von Versailles
  • Ehepartner: Marie Adrienne Françoise de Noailles (m. 1774)
  • Kinder: Henriette du Motier, Anastasie Louise Pauline du Motier, Georges Washington Louis Gilbert du Motier, Marie Antoinette Virginie du Motier

Nach dem Krieg zurückgekehrt, spielte Lafayette in den frühen Jahren der Französischen Revolution eine zentrale Rolle und half beim Verfassen der Erklärung der Menschen- und Bürgerrechte. Nachdem er in Ungnade gefallen war, wurde er für fünf Jahre inhaftiert, bevor er 1797 freigelassen wurde. Mit der Bourbon-Restauration im Jahr 1814 begann Lafayette eine lange Karriere als Mitglied der Abgeordnetenkammer.


- Geschichte -

Sowohl The Lafayette als auch die Stadt Marietta sind von bedeutender historischer Bedeutung. Im Jahr 1788 gründeten Pioniere des Ohio Country Marietta als erste dauerhafte Siedlung der neuen Vereinigten Staaten im Gebiet nordwestlich des Flusses Ohio.

Das Lafayette Hotel verdankt seinen Namen dem Besuch des Marquis de Lafayette, dem französischen Helden der Amerikanischen Revolution, im Jahr 1825. Eine Gedenktafel in der Nähe des Hotels markiert die Stelle, an der Lafayette in Marietta an Land ging, und heute rühmen sich die Einheimischen, dass der erste Tourist, der Marietta besuchte, Marquis de Lafayette war.

Das Bellevue Hotel wurde 1892 dort errichtet, wo heute das Lafayette Hotel steht. Es war 4 Stockwerke hoch, hatte 55 dampfbeheizte Zimmer, eine Bar, ein Klingelsystem in jedem Zimmer und beworben heiße und kalte Bäder. Der Preis betrug damals 2 - 3 US-Dollar pro Nacht! Das Bellevue wurde am 26. April 1916 durch einen Brand zerstört und Bilder des Feuers sind im Gunroom Restaurant des Lafayette ausgestellt. Nach dem Brand wurde das Hotel von einem Marietta-Geschäftsmann wieder aufgebaut, am 1. Juli 1918 eröffnet und in Lafayette Hotel umbenannt.

Verschiedene Zimmer im Hotel enthalten interessante Artefakte, die alle zusammen eine faszinierende, historische Geschichte erzählen.


Marquis de Lafayette

Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette, besser bekannt als Marquis de Lafayette, wurde 1757 in Chavaniac, Frankreich, in eine äußerst adelige Familie hineingeboren. Bis 1770 hatte er nach dem Tod seiner Mutter, seines Vaters und seines Vaters ein großes Erbe angehäuft Großvater. Sein Reichtum und sein Prestige boten ihm viele Möglichkeiten im Leben, darunter eine Beförderung zum Sous-Leutnant bei den Musketieren im Alter von 14 Jahren und eine Kapitänsschaft bei den Dragonern im Alter von 18 Jahren, die er als Hochzeitsgeschenk erhielt.

In seiner Jugend entwickelte Lafayette eine Faszination für den Kolonialkonflikt, der sich in Amerika zusammenbraut. Im April 1777 begab sich Lafayette auf die Victoire– ein Schiff, das mit seinen persönlichen Mitteln bezahlt wurde – für Nordamerika, das verzweifelt als militärischer Führer in der Revolution dienen wollte, trotz eines königlichen Dekrets, das es französischen Offizieren untersagte, in Amerika zu dienen. Kurz nach seiner Ankunft beauftragte ihn der Kontinentalkongress mit einem Generalmajor und er wurde Mitglied des Stabs von George Washington.

Lafayette nahm im September 1777 an seinem ersten militärischen Engagement in der Schlacht von Brandywine teil. Er erlitt zu Beginn der Schlacht eine Wunde an einem seiner Beine, schaffte es jedoch, ruhig einen Rückzug der Patrioten anzuführen. Wegen seiner Gelassenheit und seines Mutes in diesem Moment lobte Washington ihn für „Tapferkeit und militärischen Eifer“ in der Schlacht und empfahl ihn dem Kongress für das Kommando über eine Division.

Washington und Lafayette hatten während des gesamten Krieges eine enge Kameradschaft. Tatsächlich verbrachte Lafayette den harten Winter 1777-78 mit Washington und seinen Männern in Valley Forge und litt zusammen mit den anderen kontinentalen Soldaten in dem kalten, von Krankheiten geplagten Lager. Er half Washington in seiner dunkelsten Stunde, als er einer internen Bedrohung durch die Conway Cabal gegenüberstand, ein Komplott, Washington von seinem Kommando zu vertreiben.

Im Laufe des nächsten Jahres verfolgte Lafayette intensiver den Ruhm, den er so dringend wollte. Der Kontinentalkongress beschuldigte ihn, eine Invasion Kanadas angeführt zu haben. Lafayette wurde jedoch enttäuscht, als sie den Startpunkt in Albany, New York, erreichte. Die kontinentalen Truppen beliefen sich dort auf weniger als die Hälfte der vom Kongress versprochenen Zahl. Enttäuscht kehrte er nach Süden zurück und entging beinahe der Gefangennahme durch die Briten in diesem Sommer in Barren Hill, Pennsylvania und Delaware Bay.

Für seinen geschickten Rückzug aus Newport, Rhode Island, erhielt Lafayette eine weitere Auszeichnung, diesmal jedoch für "Tapferkeit, Geschick und Besonnenheit" vom Kontinentalkongress. Lafayette schaffte es, Urlaub zu erwirken und kehrte Anfang 1779 nach Frankreich zurück. Obwohl König Ludwig XVI. trotz der Begrüßung durch das Volk versuchte, seine Verhaftung zu erwirken, warf er ihm vor, seine Befehle, die französischen Soldaten in Amerika zu verbieten, missachtet zu haben. Während Lafayettes Zeit in Frankreich spielte er eine äußerst entscheidende Rolle bei der Sicherung von 6.000 französischen Truppen für die amerikanische Sache.

Als er 1780 in die Kolonien zurückkehrte, verbesserte Lafayettes Nachricht von der französischen Hilfe die amerikanische Moral erheblich. Seit seinem Abgang hatte sich das entscheidende Schlachtfeld nach Süden verlagert. Der ehemalige Patriot und berüchtigte Abtrünnige Benedict Arnold hatte Verrat begangen und richtete nun als britischer Kommandant in der Landschaft von Virginia verheerende Schäden an. Lafayette jagte in Abstimmung mit Baron von Stueben Arnold, den Washington bei Gefangennahme zum Tode verurteilt hatte. Im Herbst 1781 befand sich der Franzose im Zentrum des Geschehens und am Höhepunkt eines erfolgreichen Unabhängigkeitskrieges. Von den Höhen des Malvern Hill aus umzingelten Lafayette und seine Männer die britischen Truppen in Yorktown und hielten sie fest, bis sie von Washington verstärkt wurden. Gemeinsam leiteten sie die Belagerung ein, die schließlich zur Kapitulation der Briten und einem Ende des Konflikts führte.


Marquis de Lafayette Biografie: Französische Revolution

Als Lafayette 1787 nach Frankreich zurückkehrte, war er erst 29 Jahre alt und hatte seit seiner Ankunft in Amerika mit 20 viel erlebt. Er war ein Schüler der Aufklärung, ein Freund von Thomas Jefferson und auch stark von General Washington und vielen anderen beeinflusst Amerikas Gründerväter. Die Ideen Amerikas kamen mit ihm zurück, als er nach Frankreich zurückkehrte, das Anzeichen einer eigenen Revolution zu zeigen begann.

Frankreichs Revolution war nicht Amerika. Obwohl die Ideen ähnlich waren, hatten sie keinen George Washington, um das Militär von der Legislative abzupuffern. Lafayette wollte Reformen, war aber eher gemäßigt, was einigen Radikalen wie den Jakobinern einige Probleme bereitete.

Am 20. Juni 1791 hätte ein Komplott, die Flucht nach Varennes, dem König beinahe die Flucht aus Frankreich ermöglicht. Als Anführer der Nationalgarde war Lafayette für das Sorgerecht der königlichen Familie verantwortlich. So wurde er von Extremisten wie Danton für die Beinahe-Flucht verantwortlich gemacht und von Robespierre als Volksverräter bezeichnet. Diese Anschuldigungen ließen Lafayette als Royalist erscheinen, was seinem Ruf in den Augen der Öffentlichkeit schadete und die Hände der Jakobiner und anderer Radikaler stärkte. Lafayette forderte weiterhin die verfassungsmäßige Rechtsstaatlichkeit, wurde jedoch vom Mob und seinen Anführern übertönt.

In der zweiten Hälfte des Jahres 1791 ging die Stellung von Lafayette weiter zurück. Am 17. Juli organisierten die radikalen Cordeliers auf dem Champ de Mars eine Veranstaltung, um Unterschriften für eine Petition an die Nationalversammlung zu sammeln, die entweder die Monarchie abschafft oder ihr Schicksal in einem Referendum entscheiden lässt. Die versammelte Menge, die auf bis zu 10.000 geschätzt wird, erhängte zwei Männer, von denen angenommen wurde, dass sie Spione waren, nachdem sie unter der Plattform gefunden worden waren. An der Spitze seiner Truppen ritt Lafayette in den Champ de Mars, um die Ordnung wiederherzustellen. Sie wurden mit Schüssen und Steinwürfen konfrontiert.

Als ein Dragoner zu Boden ging, schossen die Soldaten auf die Menge und verwundeten oder töteten Dutzende. Das Kriegsrecht wurde verhängt, und die Anführer des Mobs, wie Danton und Marat, flohen oder tauchten unter. Im September verabschiedete die Versammlung eine Verfassung, und Anfang Oktober trat Lafayette mit einem Anschein von wiederhergestelltem Verfassungsrecht aus der Nationalgarde zurück.

Unmittelbar nach dem Massaker griffen Randalierer Lafayettes Haus an und versuchten, seiner Frau Schaden zuzufügen. Sein Ruf unter den einfachen Leuten litt nach dem Massaker dramatisch, da sie glaubten, er sympathisiere mit königlichen Interessen.

Lafayette landete schließlich mit seiner Frau für mehrere Jahre im Exil. Die Radikalen erlangten die volle Kontrolle über Paris und er galt als Mitglied der alten Garde. Er erlangte seinen Ruf erst wieder, als Napoleon Bonaparte seinen Status im Jahr 1800 zurückgab.


Der Marquis de Lafayette

Die kanadische Invasion kam nie zustande. Wie Lafayette spekulierte, war der gesamte Vorschlag in erster Linie eine Ablenkung mit dem Ziel, diejenigen zu entfernen, die Washington gegenüber loyal sind. Im März 1778 verabschiedete der Kongress im Namen von Lafayettes Diensten die folgende Resolution:

Lafayette kehrte Anfang April 1778 nach Valley Forge zurück. Die Verschwörung zur Vertreibung Washingtons war gescheitert. Lafayette blieb in Valley Forge und verbesserte sein Wissen über militärische Taktiken, bis Washington aus Valley Forge marschierte, um den Feind in New Jersey zu treffen.

Die Briten evakuierten Philadelphia am 19. Juni 1778. Washington verfolgte den fliehenden Feind quer durch New Jersey. Washington berief einen Kriegsrat in Hopewell, New Jersey, ein, um mit seinen Generälen die Strategie zu besprechen.

Charles Lee
Kupferstich von Johann Michael Probst
ca. 1776-1790
LOC-ID: cph.3a45386

Charles Lee favorisierte eine Politik der kleinen gezielten Angriffe und Belästigungen. Anthony Wayne, Nathanael Greene und Lafayette schlugen einen aggressiveren Feldzug vor, der mit einer Großoffensive im Rücken des Feindes begann. Washington akzeptierte diesen Plan und bot General Lee das Kommando an, aber Lee war sich sicher, dass der Plan zu einer Katastrophe führen würde. Lafayette bat um das Kommando über die vorgeschobene Position, und Lee kam dem gerne nach, da er überzeugt war, dass eine Niederlage unvermeidlich war.

Aber Lee änderte seine Meinung und entschied, dass er die vielleicht nicht ganz so hoffnungslose Expedition doch befehligen wollte. Er schrieb am 25. Juni 1778 an Washington:

Washington fügte sich dem Sinneswandel des quecksilbernen Generals und schrieb am folgenden Tag an Lafayette:

Die Schlacht von Monmouth: 28. Juni 1778

Am 28. Juni kollidierten die amerikanischen und britischen Streitkräfte im Monmouth Courthouse im Zentrum von New Jersey. Lafayette leistete gekonnt. Lee, Kommandant, tat es nicht. Seine Truppen waren in Unordnung und auf dem Rückzug. Washington gelang es, die amerikanischen Truppen zu sammeln, Lee seines Kommandos zu entheben und viele seiner ehemaligen Truppen unter Lafayettes Kommando zu stellen. Die Amerikaner retteten einen Teilsieg aus einer Beinahe-Niederlage. Den Briten gelang die Flucht nach New York, verloren aber in New Jersey ihre Stellung und erlitten schwerere Verluste als die Amerikaner. Viele auf beiden Seiten starben während der glühend heißen Schlacht an Hitzschlag. Lee wurde später vor ein Kriegsgericht gestellt und wegen seiner düsteren Leistung in drei Anklagepunkten für schuldig befunden.

D'Estaing
Jean-Baptiste Le Brun, 1769

Am 8. Juli traf die französische Flotte unter dem Kommando von Admiral d'Estaing ein. Washington plante, die französischen Seestreitkräfte als Teil eines koordinierten Angriffs zu Land und zu Wasser auf Newport, Rhode Island, einzusetzen und Greene und Lafayette mit 3.000 Soldaten unter dem Kommando von General John Sullivan zu entsenden. Am 10. August kollidierten die französischen und britischen Seestreitkräfte, aber ein schwerer Sturm beschädigte beide Flotten. Die Amerikaner vor Ort konnten ohne die französische Marineunterstützung keinen Angriff starten, deren Abwesenheit viele Amerikaner zur Desertion veranlasste. D'Estaing brachte seine beschädigte Flotte zur Reparatur nach Boston. Lafayette ritt nach Boston, um seinen Landsmann zu bitten, die Flotte zurück zur Belagerung von Newport zu bringen, aber d'Estaing blieb unbeeindruckt

Als Lafayette nach Rhode Island zurückkehrte, war die Belagerung beendet und die Briten hatten die sich zurückziehenden amerikanischen Truppen angegriffen. Lafayette war maßgeblich an der Kommandierung der Truppen während des strategischen Rückzugs beteiligt. Am 9. September 1778 lobte der Kongress Lafayette offiziell und beschloss:


Die Lafayette-Geschichte

Ein College, das aus den Hoffnungen und Träumen einer jungen Nation von inspirierten Bürgern erbaut wurde, die es nach einem Helden des Unabhängigkeitskrieges benannten. Eine bahnbrechende Institution, die sich ständig neu formt, um ihren pädagogischen und philosophischen Missionen bestmöglich gerecht zu werden.

Das Konzept für ein College

Stellen Sie sich vor, wir schreiben das Jahr 1821 und Sie befinden sich in der malerischen Stadt Easton, Pennsylvania, eingebettet in die Gabeln der Flüsse Delaware und Lehigh. Die Vereinigten Staaten von Amerika sind noch sehr jung, und Sie können etwas in der Luft um sich herum spüren, eine Fülle von Verheißungen und Möglichkeiten. Dieses Gefühl ist gemischt mit einem sehr realen Gefühl der Dringlichkeit, darauf zu reagieren, ein Land aufzubauen, das solch grenzenloser Gaben würdig ist.

In dieser historischen Atmosphäre wurde ein idealistischer Anwalt namens James Madison Porter zum Generalstaatsanwalt von Northampton County ernannt, dessen Kreisstadt Easton ist. Sein Vater, Andrew Porter, war General im Unabhängigkeitskrieg gewesen, und der jüngere James wusste genau, wie viel seine neu gewonnenen Freiheiten gekostet hatten. Im Jahr 1824, ein paar Jahre nach seiner Ernennung, überkam Philadelphia, eine Tagesreise in den Süden, eine Hektik der Aufregung. Der überaus beliebte Marquis de Lafayette, ein französischer General, dessen Erfolg und inspirierte Führung im Unabhängigkeitskrieg ihn zu einem Helden gemacht hatten, hatte gerade einen bedeutsamen 24-Staaten-Besuch in den Vereinigten Staaten beendet, um den bevorstehenden 50. Jahrestag der Nation zu feiern.

Porter, der zu einem Kontingent von 200 Einwohnern in Easton gehörte, die im September nach Philadelphia reisten, um Lafayette die Ehre zu erweisen, knüpfte während ihrer Gespräche eine besondere Verbindung zu dem alternden General, die von Lafayettes Erinnerungen an Porters Vater und Onkel aus der Schlacht von begann Brandywein im Jahr 1777.

David Bishop Skillman, Jahrgang 1913, erzählt das Gespräch in seinem Buch „The Biography of a College“. Als Lafayette seinen Nachnamen hörte, sagte er: „Porter, Porter, ich erinnere mich an diesen Namen. Irgendeine Beziehung zu Capt. Porter, den ich in Brandywine kennengelernt habe?“

"Ja, Sir, ein Sohn", antwortete Porter.

„Nun, mein Herr“, sagte der General, „ich segne Sie um Ihres Vaters willen. Er war ein tapferer Mann. Er hatte dort einen jungen Mann bei sich, einen Verwandten, glaube ich, dessen Namen ich vergessen habe. Sie haben fast zusammen gekämpft.“

"War es Parker?" fragte Mr. Porter.

„Das war der Name“, sagte Lafayette.

„Er war der Bruder meiner Mutter“, erklärte Mr. Porter.

„Ah, in der Tat, sie waren gute Soldaten und sehr nett zu mir, als ich verwundet wurde. Lebe wohl, junger Herr, ich wünsche Ihnen alles Gute für sie“, sagte der französische General. Porter verabschiedete sich und genoss die Erfahrung, dass einer der größten Helden der Nation sich liebevoll an seinen Vater und seinen Onkel erinnert.

Nicht lange nach diesem Treffen reiste er an die Militärakademie in Norwich, Vermont, wo ihm die Idee zur Gründung eines Colleges in Easton zum ersten Mal in den Sinn kam. Das Konzept gewann weiter an Bedeutung, als Porter das Gelände des Dartmouth College besuchte, der 1769 in Hannover, New Hampshire gegründeten Hochschule für freie Künste. Der begeisterte Anwalt kehrte nach Easton zurück, um mit dem Bau des Fundaments für seinen Traum zu beginnen.

Der Ursprung eines Namens

Am 24. Dezember 1824 brachten Zeitungen folgende Nachricht: „Die Bürger der Grafschaft Northampton begrüßen die Einrichtung eines Colleges in Easton, in dem neben Militärwissenschaft und Taktik auch die verschiedenen anderen Bildungszweige, einschließlich der deutschen, Sprache, unterrichtet werden sollen, treffen sich am Montagabend, 27. Inst., im Easton Hotel. um halb sechs, um die notwendigen Maßnahmen zur Beschaffung einer Gründungsurkunde zu treffen.“

Skillman erzählt in seinem Buch: „Dass als Zeugnis des Respekts für die Talente, Tugenden und wichtigen Dienste von General La Fayette für die große Sache der Freiheit die genannte Institution ‚La Fayette‘ genannt wird.

„Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, wessen glücklicher Gedanke es war, das College ‚La Fayette‘ zu nennen der großartige alte Soldat und ergreift seine Hand. . . . Es ist wahrscheinlich, dass Mr. Porter, der erst kürzlich von General Lafayette ausgewählt wurde und persönliche Aufmerksamkeit zeigte, den Namen gleichzeitig mit der Gründung des Colleges vorschlug.“

Es ist interessant festzustellen, dass die Schreibweise ‘La Fayette’ in offiziellen Regierungsakten und in vielen frühen College-Dokumenten verwendet wurde. Die korrekte und aktuelle Schreibweise wurde erst 1876 formalisiert, als Dr. William C. Cattell, Präsident von Lafayette von 1863-83, seine eigenen Nachforschungen in Frankreich anstellte. Dr. Cattell fand heraus, dass Lafayette, die Schreibweise des Marquis selbst in seiner eigenen Signatur, auch in der Inschrift auf seinem Grab verwendet wurde, von seiner Familie bei der Veröffentlichung der ’s “Mémoires et Correspondence” und in einer Reihe biographischer Schriften seiner Landsleute.

Die frühen Jahre

Als der Gouverneur von Pennsylvania am 9. März 1826 die Charta des neuen Colleges unterzeichnete, gab er der Gründung des neuen Colleges den Segen des Staates, eine viel größere Aufgabe als der Federstrich, der es geschaffen hat. Im Jahr 1832 kaufte das College neun Morgen Land auf einem Hügel gegenüber dem Bushkill Creek von Easton. Ursprünglich Mount Lafayette genannt, wurde es schnell unter dem noch heute gebräuchlichen Namen bekannt: College Hill. Im selben Jahr stimmte Reverend George Junkin, ein presbyterianischer Pfarrer, zu, den Lehrplan und die Studentenschaft der Manual Labor Academy of Pennsylvania von Germantown nach Easton zu verlegen und die Charta des Lafayette College anzunehmen.

Am 9. Mai 1832 begann der Mathematik- und Klassikunterricht in einem gemieteten Bauernhaus am Südufer des Lehigh River, wo die 43 Schüler auf den Feldern und in Werkstätten arbeiteten, um Geld für das Bildungsprogramm zu verdienen. Mathematik stand bei den Gründern neben Englisch im Vordergrund. Tatsächlich war Lafayette das erste College in Amerika, das einen Lehrstuhl für das Studium der englischen Sprache und Literatur einrichtete. Francis A. March, der erste Professor, der den Lehrstuhl innehatte, erlangte internationale Anerkennung für seine Arbeit, Englisch als zentrales Fach im Lehrplan der freien Künste zu etablieren.

Zwei Jahre später wurde auf dem Gipfel des College Hill das erste Gebäude von Lafayette auf einem Gelände errichtet, das heute dem South College angegliedert ist. Die Gründer wussten auch, dass ein wachsendes Land eine solide Infrastruktur braucht, um dieses Wachstum zu ermöglichen. Aus diesem Grund haben sie dem Bauingenieurwesen eine weitere Priorität eingeräumt. Lafayette war eines der ersten – und möglicherweise sogar das erste – College in Amerika, das einen Lehrplan für Bauingenieurwesen erstellte.

Die daraus resultierende – und fortwährende – Verbindung von Kunst, Wissenschaft und Technik bleibt vielleicht das charakteristischste Merkmal des Lafayette-Lehrplans.

Wachstum und Veränderung

Im Laufe seiner Geschichte hat sich das College immer weiter entwickelt, um seinem Bildungsauftrag am besten gerecht zu werden, indem es die Tradition der geisteswissenschaftlichen Bildung unterstützt und gleichzeitig auf die Herausforderungen einer sich wandelnden Gesellschaft reagiert. Die Immatrikulation spiegelte das wider: Zu Beginn des 20. Jahrhunderts hatte sie fast 300 Studenten erreicht. Bis 1910 hatte die Immatrikulation die 500er-Marke überschritten. In den 1920er Jahren erreichte sie 1.000. Nach dem Zweiten Weltkrieg verdoppelten sich die Einschreibungen erneut, da zurückkehrende Veteranen nach Möglichkeiten in der Hochschulbildung suchten.

1970 traten die ersten Frauen in die Studentenschaft ein – heute machen Frauen etwa die Hälfte der Studentenschaft aus –, was die Gesamtzahl der Immatrikulationen auf etwa 2.100 erhöhte. Heute schreibt Lafayette etwa 2.400 Studenten ein, die sich auf 100 Hektar Land in mehr als 60 Gebäuden auf dem Campus am College Hill und anderswo versammelt haben.


Der Marquis de Lafayette

Der Marquis de Lafayette war ein französischer Aristokrat, der auf eigenen Wunsch in den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg eintrat und einer der erfolgreichsten Führer Amerikas im Kampf und General George Washingtons treuester Gefährte wurde.

Lafayette war der Sohn eines Generals der königlichen Marine, und sein Vater starb, als er noch nicht zwei Jahre alt war. Seine Mutter starb, als er zwölf war. Sein Großvater starb, als er vierzehn war. So erbte er ein großes Vermögen und war mit vierzehn Jahren ein reicher, unabhängiger junger Mann.

Mit sechzehn heiratete er einen Verwandten des britischen Königs und erlangte noch mehr sozialen Status, als er bereits besaß.

Der Vorname des Marquis war Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert Du Motier. Ist es verwunderlich, dass die Geschichte ihn nur als Marquis de Lafayette kennt?

Der Marquis de Lafayette imRevolutionskrieg

Der Marquis de Lafayette im Kampf

Als er von der amerikanischen Revolution hörte, war er inspiriert und beschloss, hinzugehen und zu helfen, wo er konnte. Er hatte keine Ahnung, dass er einer der größten Führer Amerikas werden würde.

er Marquis de Lafayette freundete sich sehr schnell mit General George Washington an. Diese Freundschaft ist nie ausgestorben. Seine erste Schlacht war die Schlacht bei Brandywine, bei der er sehr gute Leistungen erbrachte und großen Mut zeigte. Er war eine ausgezeichnete Person, die man während des Kampfes an seiner Seite haben konnte.

Während der Schlacht von Brandywine wurde er verwundet, die Armee musste sich zurückziehen. Lafayette organisierte trotz seiner Wunden den Rückzug. An diesem Tag war er mitverantwortlich dafür, dass alle Männer sicher herauskamen. Washington lobte ihn dafür sehr und schickte einen Brief an den Kongress, in dem er ihn für eine Beförderung empfahl.

Bald darauf zeigte der Marquis große Initiative, Befehle zu befolgen und in Schlachten verantwortlich zu sein. Aus diesem Grund stieg er im Rang auf und sah in den Augen seiner Vorgesetzten, insbesondere George Washington, immer besser aus. Lafayette fuhr in diesem Tempo fort, bis er bald ein Kommando in der amerikanischen Armee erhielt. Er war der edelste und treueste Soldat, den es gab. Es gab keinen Mann, der Washington gegenüber loyaler war als der Marquis de Lafayette.

Er war zu diesem Zeitpunkt einer der engsten und vertrauenswürdigsten Freunde Washingtons geworden. Er war einer, auf den sich Washington verlassen konnte, um die Dinge richtig zu machen und gute Entscheidungen für die amerikanische Armee zu treffen. Lafayette blickte zu Washington auf und vertraute Washington so sehr, dass einige sagen würden, George Washington sei das Vorbild von Lafayette. Und tatsächlich strebte Lafayette danach, wie Washington zu sein.

Die Invasion von Kanadaund die Conway Cabal

Washington empfahl dem Kongress, dass Lafayette eine von Thomas Conway vorgeschlagene Invasion in Kanada anführen solle. Der Kongress hat diese Idee mit großer Freude angenommen.

Der Marquis de Lafayette

Lafayette wurde bald gebeten, die Invasion zu führen. Er akzeptierte widerstrebend unter der Überredung Washingtons und begann, sich auf den Kampf vorzubereiten.

Conway wollte General Washington durch Horatio Gates ersetzen, als Teil seines Plans, Washington von Lafayette zu trennen, weil der Marquis de Lafayette Washington so stark unterstützte. Conway wusste, dass Washington den Kongress bitten würde, Lafayette zu schicken, und er plante, Washingtons Entfernung zu beantragen, während Lafayette weg war.

General Lafayette glaubte nicht, dass die Reise ein Erfolg werden würde, aber er würde gehen, da Washington ihn darum gebeten hatte.

Bevor er ging, bekam er Wind von General Conways Plan, der später als Conway Cabal bekannt wurde, und warnte Washington. Er wurde angewiesen, trotzdem zu gehen und mit der Mission fortzufahren. Washington würde auf Conways Plan achten, der, wie Sie vielleicht erraten haben, schief ging (durch Washingtons Handeln) und tatsächlich nie verwirklicht wurde. Gates und Conway wurden vollständig aus ihren Positionen gedrängt.

Lafayette fuhr mit der Mission fort.

Auf dem Weg nach Kanada trafen sie auf eine Gruppe von Verstärkungen, die nie eintraf. Außerdem mangelte es ihnen an finanzieller Unterstützung und Nahrung. Sie waren nun nicht mehr in der Lage, mit den an das raue Winterklima gewöhnten Kanadiern Krieg zu führen. Lafayette war sich sicher, dass sie alle sterben würden, wenn sie weitermachten, also schrieb er einen Beschwerdebrief an Washington, der die Mission abbrach. Dies war eine große Erleichterung für den Marquis de Lafayette, der nicht das Trauma durchmachen wollte, ein ganzes Bataillon von Männern und möglicherweise sein eigenes Leben bei einem Selbstmordeinsatz zu verlieren.

Talschmiede

Er zog sich mit den Männern nach Valley Forge zurück. Dieser Winter, 1777-1778, war einer der härtesten Winter, denen sie ausgesetzt waren. Es gab einen Angriff auf Valley Forge – bekannt als Battle of Valley Forge, obwohl es keine tatsächlichen Kämpfe gab –, der sie so verwüstet in der Kälte zurückließ, dass man sagte, dass “sie wie Skelette aussahen.”

Als die Armee im Frühjahr auftauchte, war sie eine neue und bessere. Sie hatten Valley Forge überlebt, und Siege in der Schlacht von Saratoga hatten den Krieg umgedreht. Dies ermutigte die Franzosen und ermutigte sie, sich dem Krieg anzuschließen.

Lafayette hatte eine große Rolle dabei, die französische Armee zu überzeugen, zu kommen und zu helfen. Mit den Franzosen an ihrer Seite waren die Amerikaner bereit, wieder in die Schlacht zu ziehen und sich den Briten zu stellen.

Die Schlacht von Fooren Hill

Als der Winter zu Ende war, schickte General Washington den Marquis de Lafayette aus Valley Forge, um die britischen Streitkräfte in Philadelphia zu überprüfen. Während er in Fooren Hill lagerte, später Lafayette Hill genannt, erfuhr der britische General William Howe von Lafayettes Anwesenheit auf dem Hügel. General Howe beschloss, Lafayette aufgrund seiner Position und der Tatsache, dass er eine Ikone der französischen Patrioten (der Allianz zwischen Frankreich und Amerika) war, gefangenzunehmen.

Die Briten schlichen sich an Lafayettes Truppen heran und griffen an. Die Armee des Marquis zerstreute sich sofort, aber General Lafayette stellte sie schnell zusammen und ließ sie sich in Gruppen zurückziehen.

Die Strategie von Lafayette war schön durchdacht, wenn man bedenkt, wie schnell sie zusammengewürfelt wurde. Er ließ einige seiner Soldaten auf den Hügel steigen und hin und wieder auf die Briten feuern. Inzwischen hat er andere Männer herausgeholt. Er konnte dann seine letzten Truppen sicher herausführen.

General Howe war sehr enttäuscht über seinen Verlust.

Letzte Jahre

Lafayette kämpfte im Krieg noch ein paar Schlachten, aber er endete bald darauf. Anschließend kehrte er nach Frankreich zurück, wo er einige Jahre später die französische Revolution anführte. Danach lebte er noch ein paar glückliche Jahre und starb als erfolgreicher Held sowohl für dieses als auch für sein eigenes Land.

Wir sind dem Mann sehr dankbar, der bereit war, sein Leben, seine Familie und sein herausragendes Potenzial für ein Land zu riskieren, das nicht einmal sein eigenes war. Ohne ihn wären wir vielleicht nicht das Land geworden, das wir jetzt sind.


Warum Marquis de Lafayette immer noch Amerikas bester Freund ist

In ihrem neuen Buch Lafayette in den Vereinigten Staaten, erzählt die Schriftstellerin Sarah Vowell die Geschichte der Amerikanischen Revolution durch das Leben und die Erfahrungen des Marquis de Lafayette, des  französischen Aristokraten, der als Teenager der Kontinentalarmee beitrat, König Ludwig XVI ein enger Freund von George Washington.

Lafayette symbolisiert für Vowell viele Dinge: die Ideale einer demokratischen Regierung, die harte Realität dieser Demokratien, die enormen Schulden der frühen Amerikaner gegenüber Frankreich und die Bedeutung der Freundschaft. Wie ihre vorherigen Bücher, wie z Attentat Urlaub, Lafayette schlägt geistreiche Schläge gegen die schwerfällige Art der US-Geschichte, die in den Klassenzimmern gelehrt wird. Es ist weniger ein Geschichtsbuch als eine Sammlung von Geschichten. Ich habe letzte Woche mit ihr über ihre Arbeit gesprochen, über ihre Meinung zu Lafayette, warum sie sich nicht als Historikerin bezeichnet und was sie an dem erfolgreichen Broadway-Musical bewundert Hamilton.

Das Interview wurde redigiert und verdichtet.

Warum haben Sie sich entschieden, ein Buch über Marquis de Lafayette zu schreiben?

Diese Frage verblüfft mich immer. Darauf gibt es so viele Antworten. Ich habe ungefähr 10 Jahre lang in der Nähe des Union Square in New York City gelebt. Auf dem Platz steht eine Statue von Lafayette, direkt neben dem Bürgersteig, also bin ich fast jeden Tag an ihm vorbeigegangen. Er war einer meiner Nachbarn, also dachte ich immer an ihn. Außerdem hatte ich vor einigen Jahren einen kürzeren Artikel über Lafeyettes Rückreise nach Amerika im Jahr 1824 geschrieben

War das die Geschichte, die auf erschien? Dieses amerikanische Leben?

Ja Ja. Es war für eine Show über Wiedervereinigungen und dieses Stück war eine sehr sentimentale Reise, buchstäblich über seine Rückkehr im Jahr 1824. Er wurde von Präsident Monroe eingeladen, er bleibt über ein Jahr und das ganze Land dreht für ihn durch. Es ist nur Lafayette-Manie. Zwei Drittel der Bevölkerung von New York City treffen auf sein Schiff. Jede Nacht ist eine Party zu seinen Ehren. Und ich denke, der Grund, warum mich die Geschichte angezogen hat, war der Konsens, dass das ganze Land ihn umarmte. Bis 1824 ist der Bürgerkrieg so ziemlich eine ausgemachte Sache. Aber weil er Franzose war und weil er der letzte lebende General von Washingtons Armee war, gehörte das ganze Land – Nord und Süd, links und rechts – allen und das kam mir so exotisch vor.

Lafayette in den Vereinigten Staaten

Vom Bestseller-Autor von Assassination Vacation und The Partly Cloudy Patriot, einem aufschlussreichen und unkonventionellen Bericht über George Washingtons vertrauenswürdigen Offizier und Freund, den verwegenen französischen Teenager-Aristokraten Marquis de Lafayette.

So kehrt Lafeyette 1824 nach Amerika zurück, knapp 50 Jahre nach der Revolution. Achtzigtausend Menschen treffen ihn im Hafen von New York. Es ist eine riesige Menschenmenge.

Total. Jawohl. Nur 4.000 trafen die Beatles im Jahr 1964.

Warum war Lafayette bei seiner Rückkehr allseits beliebt?

Ich denke, es gibt ein paar Gründe. Er ist im Grunde die offensichtlichste Personifizierung von Amerikas Bündnis mit Frankreich im Krieg. Und die Amerikaner waren damals noch dankbar für französisches Geld und Schießpulver und Soldaten und Matrosen. Ausschlaggebend für die Revolution war die Hilfe der französischen Regierung. Lafayette war das verwegenste Symbol dafür. Damals wie heute gab es auch eine große Ehrfurcht und fast eine religiöse Liebe zu George Washington. Lafayette hatte bei Washington gedient und wurde de facto sein Adoptivsohn – Lafayette war Waise und Washington hatte keine eigenen leiblichen Kinder – also war ihre Beziehung sehr eng. Und so identifizierte er sich mit Washington.

Der Besuch fiel auch mit der Präsidentschaftswahl von 1824 zusammen, die im Grunde die erste Wahl ist, bei der die Amerikaner für einen Nicht-Gründervater stimmen mussten. Da war diese Nostalgie, diese Art von nationalem Nachdenken darüber, wie das Land ohne seine Väter weitermachen musste. Lafeyettes Sekretärin führte während der ganzen Reise ein Tagebuch. Er wunderte sich, dass diese Zeitungen voller Galle über Präsidentschaftskandidaten sein würden, dann würde Lafayette auftauchen und die Tageszeitung würde alle lauten: "Wir 'Herz' Lafayette". Diese beiden Dinge hängen ein wenig zusammen, Nostalgie und Ehrfurcht vor dieser einzigartigen Vergangenheit und Nervosität gegenüber der Zukunft.

Und was passierte? Warum fühlen wir uns nicht mehr so?

Nun, er wurde ein wenig in Vergessenheit geraten, aber ich denke, das könnte man über viele, viele Figuren der amerikanischen Geschichte sagen. Ich denke, das Vergessen von Lafayette ist nur ein Symptom der größeren kulturellen Amnesie. Als ich mit meiner Recherche zu diesem Buch begann, gab es  diese Umfrage des American Revolution Center , die besagte, dass die meisten erwachsenen Amerikaner nicht wüssten, in welchem ​​Jahrhundert die Revolution gekämpft wurde. Sie dachten, der Bürgerkrieg käme zuerst. Sie wussten nicht, dass die Bill of Rights Teil der Verfassung war. Also ja, Lafayette ist ein bisschen vergessen, aber viele andere Dinge sind wichtiger als er.

Sie erwähnen in dem Buch diese Idee, dass Lafeyette keine Person mehr ist. Sein Name ist jetzt ein Haufen Orte.

Der praktischste Effekt seines Besuchs in den 1820er Jahren war, dass alles nach ihm benannt wurde. Als ich in Valley Forge war, war ich mit meinem Freund zusammen, der in Brooklyn gelebt hatte. Es gab ein Denkmal für die Generäle, die in Valley Forge gewesen waren: Lafayette war einer von ihnen, und General Greene und DeKalb. Und ich erinnere mich, dass mein Freund es einfach "das große Monument-Ding mit all den Brooklyner Straßen" nannte. Viele dieser Leute werden einfach zu Straßennamen. Es ist natürlich, dass diese Leute ihre Namen hinterlassen und ihre Geschichten vergessen werden, nehme ich an. Aber jedes Mal, wenn ich, sagen wir, an der Statue von Lafayette vorbei in Richtung Gansevoort Street ging, wurde die ganze Stadt lebendig. Wenn es einen praktischen Effekt hat, etwas über dieses Zeug zu lernen, macht es die Welt nur lebendiger und interessanter. Und es macht sicherlich das Wandern durch bestimmte Städte an der Ostküste noch faszinierender.

Lassen Sie uns fünf Jahrzehnte zurückspulen. Lafayette überquert 1777 im Alter von 17 Jahren den Atlantik. Er verlässt seine schwangere Frau—

Er hinterlässt ein angenehmes aristokratisches Leben. Seine Familie weiß nicht einmal, was er tut, und es geht nur darum, im Krieg eines anderen zu kämpfen.

Wenn du es so ausdrückst, scheint es keine gute Idee zu sein.

Viele 19-Jährige haben schlechte Ideen.

Ach, ganz sicher. Ich würde jemandem misstrauen, der nur gute Entscheidungen trifft. Es gibt einige Gründe für seine Entscheidung zu kämpfen. Lafayette heiratete recht jung. Er ist ein Teenager. Er ist das reichste Waisenkind in Frankreich und wird von dieser sehr reichen und mächtigen Familie irgendwie überfallen, dann heiratet er ihre Tochter. Sein Schwiegervater möchte, dass er einen bequemen, langweiligen Job am französischen Hof bekommt und ein richtiger Gentleman wird, aber Lafayette ist der Nachkomme von Soldaten. Seine Vorfahren sind Soldaten, die bis ins Mittelalter zurückreichen. Einer seiner Vorfahren kämpfte mit Jeanne d'Arc. Sein Vater, der starb, als Lafayette fast zwei Jahre alt war, wurde während des Siebenjährigen Krieges von den Briten im Kampf getötet.

There's a grudge there.

That's one reason he's pretty gung ho to fight the British in America. He wants to be a soldier like his father before him and all the fathers before that. He's just one of many European soldiers who flocked to the American theater of war to volunteer with the rebels, some of them not for particularly idealistic reasons, but because they were out of a job. The defense industry in Europe was downsizing. Lafayette is one of these Frenchmen who are coming over to fight.

The other thing is, he got bitten by the Enlightenment bug and was enamored with ideals about liberty and equality. The letters he writes to his poor, knocked-up wife while he's crossing the ocean are incredibly idealistic. He says that the happiness of America will be bound up with the happiness of mankind, and then we'll establish a republic of virtue and honesty and tolerance and justice. He's laying it on a little bit thick because he has just abandoned her. But it's still very stirring, and I do think he believed it.

So after all of your research, after writing this book, spending a lot of time trying to get into his head, how do you feel about Lafayette? Do you like him?

Do I like him? Yes, I do like him. I am very fond of him. He's a very sentimental person I think part of that was his youth, maybe his being an orphan. Jefferson complained of his canine appetite for affection. Lafayette has this puppy-dog quality.

He was kind of a suck-up.

Yeah, he was. But I like puppy dogs. And when push came to shove, Lafayette got the job done. For all of his French panache, he really did roll up his sleeves and set to work on behalf of the Americans. Maybe it was bound up with his lust for glory.

Washington was constantly dealing with desertion crises. His soldiers are deserting him in droves throughout the whole war. And who can blame them? They're not getting paid. They're not getting fed. There's frequently no water. A lot of them don't have shoes. It's a really crummy job. But then this kid shows up like a football player asking his coach to put him in the game.

In his first battle, the Battle of Brandywine, he's wounded and barely notices because he's so busy trying to rally all the patriot soldiers to stand and fight. He never turns down an assignment. He's always ready to get in the game. And then, when he goes back home to Paris after the war, he's constantly helping the American ministers, Jefferson and Monroe, with boring economic stuff. There's not much glory in that. But Lafayette lobbied to get the whalers of Nantucket a contract to sell their whale oil to the city of Paris. That's real, boring, grownup friendship. And then to thank him, the whole island pooled all their milk and sent him a giant wheel of cheese. What was your question?

Do you like him?

Yes, I do like him. The thing I like about nonfiction is you get to write about people. The older I get, I feel I have more empathy for people's failings because I've had so much more experience with my own. Yes, he was an impetuous person. But generally, I think he was well intentioned. And he also really did believe in these things that I believe in. So, yes. Is he a guy that I want to have a beer with?

Ja natürlich. Who wouldn't want to meet him?

In this book, you describe yourself as "a historian adjacent narrative nonfiction wise guy." Self-deprecation aside, how does that—

I don't think of that as self-deprecation. You're thinking of that as self-deprecation in the sense that a proper historian is above me on some hierarchy. I don't think that way at all.

I meant that, in the book, it's played a little bit as a joke. You're teasing yourself, right?

I am, but I'm also teasing Sam Adams, because he says, ["If we do not beat them this fall will not the faithful Historian record it as our own Fault?"] I don't think of myself as an historian and I don't like being called one. And I also don't like being called a humorist. I don't think that's right, partly because my books are full of bummers. I reserve the right to be a total drag. I just consider myself a writer. That's one reason I don't have footnotes. I don't have chapters. I just want to get as far away from the stench of the textbook as I can. I inject myself and my opinions and my personal anecdotes into these things in a way that is not historian-y.

Given how you describe your work, and the empathy you've developed towards peoples' flaws, what can you write about that historians can't?

For one thing, empathy can be really educational. If you're trying to look at something from someone else's point of view, you learn about the situation. You might not agree. But as I go on, I become maybe more objective because of this. Ultimately, there's something shocking about the truth.

I'll give you an example. My last book was about the American takeover of Hawaii in the 19th century. It's the story of how native Hawaiians lost their country. It's a big part of their lives and it's a huge part of their culture. And if you go back to the historical record, there are kind of two narratives. There's the narrative of the missionary boys and their descendants, how these New Englanders took over these islands. Then there's the native version of those events, which is necessarily and understandably upset about all of that.

You're trying to parse complicated histories. There's one line early in the Lafayette book that seems related to this: "In the United States there was no simpler, more agreeable time." Why do you think it's so hard for us to recognize dysfunction within our own history? And where does this temptation to just indulge nostalgia come from?

Ich weiß nicht. I just loathe that idea of the good old days. Immoral behavior is human nature. So I don't know why there's this human tendency to be nostalgic about the supposedly superior morals of previous generations.

Why is it so difficult to recognize and acknowledge the role that dysfunction has played?

I think it has to do with this country. History is taught not as a series of chronological events, but as adventures in American exceptionalism. When I was growing up, I was taught America never lost a war because "America is God's chosen nation." I started kindergarten the year the helicopters were pulling out of Saigon.

It's funny, one reason why Americans loved Lafayette was because of how much he loved them. In 1824 or 1825, he's speaking before the joint houses of Congress and he says, "America will save the world." What European thinks that? We love to think about ourselves as helpful and good.

Ja. And sometimes, the historical record doesn't back that up. That's true of every country. But unlike every other country, we have all of these documents that say we're supposed to be better, that say all men are created equal. All of the great accomplishments in American history have this dark backside. I feel very reverential of the Civil Rights Movement. But then you think, well, why was that necessary? Or all of these great amendments we're so proud of. It's like, oh, everyone can vote? I thought we already said that.

So how do you—

Let me say one more thing. You know that scene in Dazed and Confused where the history teacher tells the class that when you're celebrating the Fourth of July, you're celebrating a bunch of like old white guys who didn't want to pay their taxes? I'm not one of those people. I don't think it's all horrors and genocide and injustice. I do think it's still valuable to celebrate those founding ideals. And there are some days that the idea that all men are created equal, that's the only thing I believe in. I think those ideals are still worth getting worked up about.

Just because Jefferson owned slaves, I don't think that completely refutes the Declaration. I think you have to talk about both things. I'm not completely pessimistic about it. That's what I love about nonfiction: if you just keep going back to the truth, it's the most useful and it's the most interesting. I don't want to be a naysayer or a "yaysayer." I want to like say them both together. What would that word be?

So what's next? Do you have plans for another book?

It's what I do for a living so I would hope so. I have a few ideas floating around but I was actually so late.

With this one?

Ja. And I still haven't recovered. My books, I think they seem breezy to read. I write them that way purposely. But it's incredibly time consuming to put all that together and edit out the informational clutter. I just hate jargon and pretentious obfuscation. This book, which seems like a nice romp through the Revolutionary War, was actually tedious and life sucking to put together. So, yes, I'll write another book when I get over writing this one.

Have you seen Lin-Manuel Miranda's Hamilton musical [which features a rapping, dancing Marquis de Lafayette]?

What did you think of it?

Well, it's not about Lafayette.

No, it's not about Lafayette. That is my one complaint about Hamilton. It has too much Hamilton sometimes. The thing I loved about it most, honestly, was aesthetic. It so perfectly utilized every aspect of theater. It just milked the meaning out of everything. And the nonstop force of the narrative and the rhythm is so effusive and hilarious. I love how alive it is and how alive the people onstage are.

Daveed Diggs!

Daveed Diggs, yes. Daveed Diggs and his hair. He has so much swagger and joie de vivre. I do love how funny it is. But I also like how it doesn't run away from all of these people and their foibles and how they didn't get along.

What would happen if you and Lin-Manuel Miranda went head-to-head, high school debate style?

I'm glad it's high school debate style and not a rap battle because I'm pretty sure he would kick my ass.

Hamilton versus Lafayette. The battle of American heroes. Who wins?

That's the thing. You don't have to choose. I mean, basically, it's going to be Washington. That's even one of the songs, "It's good to have Washington on your side," I think. They each have their contributions. I mean, probably, ultimately, the banking system is more important day-to-day.

We're lucky we don't have to choose.

It'd be a pretty interesting choice to have to make. But, obviously I hope I never have to debate that guy.

The musical is very concerned with the legacies of historical figures. We talked a bit about this already, the idea of what Lafayette has become. What do you think his legacy is today, aside from the statues and the colleges and the towns? What does he represent?

More than anything, he represents the power and necessity and joys of friendship. I think of him as America's best friend. The lesson of the Revolutionary War in general, and of Lafayette in particular, is the importance of alliance and cooperation. A lot of my book is about how much bickering was going on, but I still call it the "somewhat United States" because the founders were united enough. Britain loses because Britain was alone. America wins because America has France. It's easier to win a war when you're not in it alone. And it's easier to live your life when you're not in it alone.

The friendship among those men is one of their more enduring legacies. It's why we call them, we think of them, we lump them together as "the Founding Fathers." Even though they didn't really get along, and maybe they didn't even like other a lot of the time, but they were in it together. 


The Marquis de Lafayette Sails Again

The sun was sparkling off the Bay of Biscay and a light breeze barely ruffled the sails as the three-masted frigate l’Hermione headed out from La Rochelle for sea trials one morning last October. It was a beautiful day, dammit! This would be one of the new ship’s first times out in open water, and the captain, a Breton sea dog named Yann Cariou, was eager to see what it and its crew of 18 seasoned sailors and 54 volunteers could do. The balmy weather would test neither.

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Cariou fired up the two 400-horsepower Italian engines and motored north looking for wind. At dinner in the galley, he made a show of peeking under the tables, as if he were playing a children’s game. “No wind here,” he says with mock gravity. But there was good news, meaning bad news, on the radar. A big storm off Iceland was generating nasty low-pressure systems as far south as Brittany, so that’s where we headed.

Many people had waited a long time for this moment. The French spent 17 years and $28 million replicating the Hermine down to the last detail, from its gilded-lion figurehead to the fleur-de-lis painted on its stern. When the original Hermine was built in 1779, it was the pride of a newly re-energized French Navy: a 216-foot, 32-gun barracuda that could take a real bite out of the arrogant English, who not only ruled the waves but concocted an in-your-face anthem about it—“Rule, Britannia!”—in 1740.

As instructed by the bosun, crew members, mainly in their 20s, grunted the French version of “heave ho” as they hoisted the tall ship’s sails. (Association Hermione La Fayette) On sea trials off Brittany, the seasoned sailors and volunteer crew hit the rough water they were hoping would test the vessel. (Association Hermione La Fayette) After a transatlantic crossing, the Hermine will dock in ports from Maine to Virginia that were significant during the Revolution. (Association Hermione La Fayette) “You’re in the wrong business” if you can’t handle the seasickness,” said the Hermione’s first mate. “But then, we’re all masochists.” (Association Hermione La Fayette) The 18th-century Hermine was the jewel of the French Navy. Today’s replica boasts a fleur-de-lis on the stern and gilded-lion figurehead. (Association Hermione La Fayette) The marquis wounded at Brandywine, 1777. (Kean Collection / Getty Images) The Marquis de Lafayette. (Gianni Dagli Orti / The Art Archive At Art Resource, NY) (Illustration by Romy Blümel) The 1,260-ton replica (during construction) required 40,000 cubic feet of oak to recreate the ship that Lafayette reported, “sails like a bird.” (Association Hermione-La Fayette) The recreated ship required 15 miles of rope, 40,000 cubic feet of oak and 23,680 square feet of sail. In a nod to modernity, it has two engines. (Association Hermione La Fayette) Die Hermine’s replica hews to the specifications of the swift warship that carried Lafayette to America󈟟 miles of rope, 1,000 pulleys and 330 square feet of sail. (F. Latreille / Association Hermione-La Fayette)

With a sleek, copper-bottomed hull, the Hermine could out-sail almost any ship it couldn’t out-shoot. Even the English recognized the Hermione’s excellence when they captured its sister ship, the Concorde. They promptly reverse-engineered their prize, drawing detailed schematics to help re­create the vessel for their own fleet.

This proved a stroke of luck 200 years later when France decided it was tired of being the only great seagoing nation without a replicated tall ship of its own. “In the 1980s, we restored the shipyards at Rochefort, where l’Hermione was built, and made them a cultural monument,” says Benedict Donnelly, who heads France’s Hermine project, the Association Hermione-La Fayette, supported by public funds and private donations. “But then in the 󈨞s we said, we’re missing something. A recreated tall ship. France is really the poor relation among nations in this department. Die Hermine was the jewel of the navy from a glorious moment in French maritime history—which hasn’t always been glorious, thanks to our friends the English. Happily, our English friends had captured the Hermine’s sister ship and left us the plans.”

There’s another reason that the Hermine sails again—it possesses a particular transatlantic back story and cachet. In March 1780, the Hermine set out from Rochefort bound for Boston. Its speed and agility suited it ideally to the task of carrying Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette, back to America. He was charged with giving George Washington the nation-saving news that France would soon be sending an infusion of arms, ships and men.

That life support was due in no small part to Lafayette’s tireless cheerleading. His earlier efforts had helped nudge King Louis XVI into recognizing the United States and signing a defensive alliance with it in 1778 (just how big a nudge is open to debate, since French policy was already strongly inclined in this direction for reasons of pure realpolitik). Now, Lafayette, the public face of France in the United States, was returning to deliver the goods.

The American Journey of l’Hermione: The ship’s June/July itinerary highlights ports that were significant during the Revolution. 1. Yorktown, Va 2. Mt. Vernon, Va 3. Alexandria, Va 4. Annapolis, Md 5. Baltimore 6. Philadelphia 7. New York 8. Greenport, NY 9. Newport, RI 10. Boston 11. Castine, Me. (GUILBERT GATES)

Surely Lafayette’s name could work the same fund-raising magic for a recreated Hermine, this time in the America-to-France direction. The connection with Lafayette has brought in U.S. donors under the auspices of the Friends of Hermione-Lafayette in America, a nonprofit that has helped to raise roughly one-quarter the $4.5 million it is costing to send the replicated Hermine from Rochefort voyaging to America and back. Donnelly, whose own background seems tailor-made for overseeing the Hermine project since 1992—his mother is French and his American father participated in the D-Day invasion at Normandy—says that was never a consideration. “Choosing to rebuild Lafayette’s boat was not a question of marketing,” he insists.

Still, a project that has often been as cash-strapped as Washington’s Continentals has benefited from a brisk American tail wind. After crossing the Atlantic this month, the ship will dock in many of the ports that figured in the Revolution, to welcome the curious aboard to discover a ship lost to history and the young marquis who is a misunderstood American icon.

‘unknown’ works here. Hermione will be unknown to Americans And in Manhattan, the New-York Historical Society is mounting the exhibition “Lafayette’s Hermione: Voyage 2015,” on view May 29 through August 16.

Pretty much everyone in the United States has heard of Lafayette. Scores of towns around the U.S. are named for him, from Fayetteville, North Carolina, to Fayette, Maine, to Lafayette, Oregon (to this list must be added every town named La Grange, after Lafayette’s manse, the Château de la Grange-Bleneau). But the man himself has been swallowed up in a hazy myth surrounding his general helpfulness.

He turns out to be more interesting than his myth, not to mention a good deal quirkier. “Americans don’t in the least know who Lafayette was. The story has been lost in the telling,” says Laura Auricchio, author of a new biography, The Marquis: Lafayette Reconsidered.

The Marquis de Lafayette who first arrived on U.S. soil in South Carolina on June 13, 1777, was an unformed, untested youth of 19. In a way, he had nowhere else to go. He had been orphaned young—his father was killed when the English crushed the French at Minden in 1759, during the Seven Years’ War. The early death of his parents left him a very rich young man.

In 1774, Lafayette, then 16, was married off to 14-year-old Adrienne de Noailles, who came from one of France’s best-born and most powerful families. The marriage made the provincial Lafayette an instant player at court, but his door pass did him little good. For one thing, he was a lousy dancer. Lafayette himself confessed in his memoirs that he made a clumsy courtier, undone “by the gaucheness of my manners which. never yielded to the graces of the court or to the charms of supper in the capital.”

The match with Adrienne also brought Lafayette a lieutenant’s commission in the Noailles Dragoons, and with it the promise of an army career. But here, too, he hit an unexpected wall. A broad military reorganization in 1775 affected many of France’s existing regiments, Lafayette’s among them. He and many others like him suddenly found themselves sidelined with little hope of advancement.

It was in this context that Lafayette took up America’s fight for freedom. So did many of his frustrated compatriots, whose motives ran the gamut from high-minded to mercenary. “I am well nigh harassed to death with applications of officers to go out to America,” wrote the American diplomat Silas Deane, who worked alongside Benjamin Franklin in Paris to drum up French aid.

Deane and Franklin were pretty picky, and many who asked to fight were turned away. In Lafayette, however, they recognized a pearl of great value—that is to say, great promotional value. In his signed agreement accepting Lafayette’s services and commissioning him an (unpaid) major general, Deane enumerates an unusual list of qualifications for a commanding officer: “high birth, alliances, the great dignities which his family holds at this court, his considerable estates in this realm. and above all, his zeal for the liberty of our provinces.” Thus recommended, the marquis first set sail for America in April 1777.

Lafayette never fully understood that his real job was to help get France into the war, not to fight it himself. Politically, he could be obtuse. “He was an ingénu and quite naive,” says Auricchio. “The opposite of someone like Talleyrand.”

I met with the historian Laurence Chatel de Brancion—who with co-author Patrick Villiers published the French-language biography La Fayette: Rêver la gloire (Dreaming of Glory) in 2013—at her grand apartment near Parc Monceau in Paris. On her father’s side of the family (an ancestor helped found Newport, Rhode Island), Chatel de Brancion is a member of the Daughters of the American Revolution. Through the French branch of the DAR, she oversaw a donation to the Hermine re-creation project. But when it comes to Lafayette the man, she takes the cold-eyed view often found on her side of the Atlantic. The man often called a “citizen of two worlds” turns out to be a hero in only one of them.

“Lafayette is just an image. He’s the portrait of the terrible inconsequence of the French elite of that period,” Chatel de Brancion tells me. “Franklin used Lafayette, purely and simply. He said, ‘Cover this guy with glory, don’t let him go too near the fighting, and send him back to France full of enthusiasm.’” Moreover, she adds dryly, “Everything the U.S. thanks Lafayette for, it should be thanking Franklin for.”

Maybe so, but nobody will deny that Lafayette played his assigned part perfectly. After an initial chilly reception, he stepped quickly into the role of America’s BFF—Best French Friend. This required a lot more than just showing up. Many of the Frenchmen Silas Deane sent over managed to make themselves deeply unpopular with their haughty manners and their prickly sense of entitlement (Deane later took considerable heat for this).

“These people think of nothing but their incessant intrigues and backbitings,” wrote the German-born French officer Johann de Kalb, the brilliant soldier who came over with Lafayette on the 1777 voyage. “Lafayette is the sole exception. He is an excellent young man.”

The very qualities that made Lafayette a dud at Versailles made him a hit in Boston, Philadelphia and Valley Forge. He was straightforward and enthusiastic. He said what he meant, and then he said it again, and then he said it again. His stubborn optimism in the face of hardship rivaled Candide’s. He was, well, a lot like us. “He had a certain self-deprecating charm, and the ability to make fun of himself, which is not the French style of humor,” says Auricchio.

Crucially, Lafayette won over George Washington, a commander-in-chief with a marked distaste for intimacy and a hostility to the French officer class. In explaining how Lafayette broke the ice, Chatel de Brancion makes much of the fact that Lafayette fought in the blue uniform of a major general in the Continental Army. “We’ve lost the subtlety of that gesture today. Washington was honored that a foreign aristocrat would fight in that uniform—it did him, Washington, enormous credit.”

But clothing alone can’t explain the unusually affectionate bond that sprang up between the two men. Lafayette spent much of the war at Washington’s side and at one point pretty much moved into his house. He named his own son George Washington. By all accounts, the relationship was a bright spot in both their lives. It has withstood the full Freudian treatment over the years history has yet to find a dark underside to it.

It didn’t hurt that Lafayette happened to be the truest of true believers. Auricchio quotes a French comrade who tries to convince Lafayette to stop being such a sap by believing Americans “are unified by the love of virtue, of liberty. that they are simple, good hospitable people who prefer beneficence to all our vain pleasures.” But that is what he believed, and nothing could convince him otherwise. Lafayette’s American bubble remained unburst to the end.

It must be said that battlefield heroics contribute little to Lafayette’s legacy, even though he sought to win glory through force of arms at every opportunity. Whether by circumstance or design—Chatel de Brancion says some of both—Lafayette was rarely put in a position to risk serious harm. Lafayette’s physical courage was beyond question, but his ardor often outweighed his military judgment.

About Joshua Levine

Joshua Levine is a Paris-based freelance journalist. He has written for Forbes und der Financial Times, and is the author of The Rise and Fall of the House of Barneys.


Der Marquis de Lafayette

Soldier. Scholar. Revolutionary.
Hero of Two Worlds.

If there was a rock star of the American Revolution, it was a man who went by an impressively lengthy name: Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette. Born in 1757, Lafayette was a young, handsome, rich and brave French aristocrat who defied his own king to enter the Revolutionary War in America to support the cause of freedom in the New World. After his success as a military leader, he became a renowned statesman whose support for individual rights made him a beloved and respected figure on two continents.

Born into a family with illustrious ancestors on both sides, Lafayette at first appeared destined for a conventional aristocratic, military career. But he had other ideas. He adopted the motto “Cur Non” (“Why Not?”) for his coat of arms and joined the Freemasons in 1775. Two years later, at the age of 20, and lured by the idea of a nation fighting for liberty, he bought a ship and sailed to America to volunteer in General George Washington’s army.

He explained his attraction to the revolutionary cause in a letter to his wife: “The welfare of America is intimately connected with the happiness of all mankind she will become the respectable and safe asylum of virtue, integrity, tolerance, equality, and a peaceful liberty.”

He first saw action at the Battle of Brandywine in 1777 where he was shot in the leg and spent two months recovering from his wound at the Moravian Settlement in Bethlehem. His heroism in the battle encouraged George Washington to give the young Frenchman command of a division and Lafayette stayed with his troops at Valley Forge. After a brief visit to France in 1779, he returned to the Revolution in 1781 and helped contain British troops at Yorktown in the last major battle of the war.

As principal author of the “Declaration of the Rights of Man and of the Citizen,” written in 1789 in conjunction with Thomas Jefferson, he also helped propel the French Revolution. As an ardent supporter of emancipation and a member of anti-slavery societies in France and America, Lafayette lobbied for the restoration of civil rights to French Protestants and he was instrumental in ensuring that religious freedom be granted to Protestants, Jews, and other non-Catholics.

He was known as a friend to Native Americans and he endorsed the views of leading women writers and reformers of his day.

His triumphal Farewell Tour of America in 1824, conducted during the new nation’s years-long 50th anniversary celebrations, proved the Marquis had lost none of his rock-star status. His arrival in New York prompted four days and nights of continuous celebration – a response replicated during his visits to each of the other 23 states then in the Union. When Lafayette visited Congress, Speaker of the House Henry Clay delivered an address citing the deep respect and admiration held for him due to his “consistency of character . . . ever true to your old principles, firm and erect, cheering and animating, with your well-known voice, the votaries of liberty, its faithful and fearless champion, ready to shed the last drop of blood, which here, you so freely and nobly spilt in the same holy cause.”

Easton lawyer James Madison Porter was so impressed upon meeting the Marquis in Philadelphia that year that he proposed naming the town’s new college after Lafayette as “a testimony of respect for his talents, virtues, and signal services . . . in the great cause of freedom.”

On June 30, 1832, a month after the first students matriculated at Lafayette College, five of them—members of the Franklin Literary Society—wrote to Lafayette that they had made him an honorary member to pay “a feeble though sincere tribute of regard to a man who has proved his own and our country’s benefactor, and whose enlarged philanthropy as with a mantle of blessedness would cover the whole family of man.”

On August 7, 2002, 178 years later, Congress made him an honorary citizen of the United States. In May 2010, Lafayette College, the only college in America to bear his name, awarded the Marquis the honorary degree of Doctor of Public Service (posthumous) at its 175th Commencement.


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