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Warum hat das Aussterben der Dinosaurier andere Arten nicht in ähnlicher Weise beeinflusst?

Warum hat das Aussterben der Dinosaurier andere Arten nicht in ähnlicher Weise beeinflusst?

Wir alle wissen, dass es Dinosaurier nicht mehr gibt und wir kennen die Theorie, dass Dinosaurier vor mehr als 60 Millionen Jahren am Ende der Kreidezeit (vor 146 bis 65 Millionen Jahren) ausgestorben sind. Damals waren die meisten Kontinente noch mit gemeinsamen Pflanzen und Tieren verbunden.

Warum dies geschah, ist immer noch ein Rätsel, und Wissenschaftler, die Fossilien und Gesteine ​​​​forschen, sind zu unterschiedlichen Schlussfolgerungen gekommen. Wir kennen jedoch die meist akzeptierte Theorie, dass ein Meteoriteneinschlag auf der Erde zu einer massiven Klimaänderung führte. Andere Theorien deuten darauf hin, dass ein riesiger Vulkan explodierte, was zu einem Klimawandel führte, oder dass das Aussterben nicht plötzlich, sondern allmählich aufgrund der Konkurrenz zwischen Säugetieren und Dinosauriern geschah.

Die am meisten akzeptierten Theorien über ein katastrophales Ereignis, das das Erdklima verändert hat, erklären jedoch nicht, warum viele Arten während dieser „kataklysmischen“ Ära auf der Erde nicht nur überlebten, sondern auch gediehen. Wissenschaftliche Studien deuten darauf hin, dass etwa drei Viertel des Tier- und Pflanzenlebens auf der Erde ausgelöscht wurden. Der Hauptgrund dafür war wahrscheinlich die Tatsache, dass der Staub eines solchen Einschlags die Sonnenstrahlen monatelang vollständig vom Erreichen der Erde abgeschnitten und damit die meisten Pflanzen und Organismen beeinflusst hat, die Licht zum Überleben brauchen.

Das Leben im Meer war am wenigsten betroffen (10% bis 22% Verlust) und einige Wasserökosysteme wurden irgendwie von den Veränderungen abgeschottet. Der Paläontologe Thomas Holtz vermutet, dass die Süßwasserumgebungen wahrscheinlich unverändert geblieben sind, da sie hauptsächlich aus unterirdischen Wasserquellen gespeist werden.

Die Ergebnisse basieren jedoch auf einem hypothetischen Beginn, bei dem es sich um einen Meteor- oder Vulkanausbruch handelt, und basierend auf diesem hypothetischen Beginn versuchen wir, ihn zu unterstützen, indem wir alle anderen Informationen so anpassen, dass sie richtig in das Puzzle passen. Es wäre sinnvoller, nach weiteren Beweisen zu suchen, anstatt einfach nur zu versuchen, bekannte Fakten anzupassen, um sie zu stützen.


    Warum sind die Dinosaurier ausgestorben?

    Das Kreide-Tertiär-Aussterbeereignis oder das K-T-Ereignis ist der Name für das Aussterben der Dinosaurier und anderer Arten, das vor etwa 65,5 Millionen Jahren stattfand. Viele Jahre lang glaubten Paläontologen, dass dieses Ereignis durch klimatische und geologische Veränderungen verursacht wurde, die die Nahrungsversorgung der Dinosaurier unterbrachen. In den 1980er Jahren entdeckten jedoch die Vater-Sohn-Wissenschaftler Luis (1911-88) und Walter Alvarez (1940-) in den geologischen Aufzeichnungen eine ausgeprägte Schicht von Iridium 𠄾in Element, das nur im Weltraum im Überfluss vorkommt, das der genauen Zeit, als die Dinosaurier starben. Dies deutet darauf hin, dass ein Kometen-, Asteroiden- oder Meteoriteneinschlag das Aussterben der Dinosaurier verursacht haben könnte. In den 1990er Jahren lokalisierten Wissenschaftler den massiven Chicxulub-Krater an der Spitze der mexikanischen Halbinsel Yucatán, der aus der fraglichen Zeit stammt.


    Woher wissen wir, wann Dinosaurier ausgestorben sind?

    Vielleicht haben Sie schon einmal Begriffe wie die „Juraperiode“ und die „Mesozoikum-Ära“ gehört. Dies sind Namen von Perioden in der Erdgeschichte.

    Die Namen sind nicht aus der Luft gegriffen, sie entsprechen alle Gesteinsschichten, die in den von ihnen beschriebenen Zeiträumen entstanden sind.

    (Weitere Informationen zur Zeit der Dinosaurier finden Sie hier: Dinosaurierperioden .)

    Geologie ist die wissenschaftliche Erforschung von Gesteinen. Daher bilden durch Gesteinsschichten identifizierte Zeiträume die geologische Zeitskala.

    Je jünger der Zeitraum ist, desto höher liegt die entsprechende Gesteinsschicht.

    Daher erscheinen Gesteine, die während der Kreidezeit gebildet wurden, über denen, die während der älteren Trias gebildet wurden.

    Die Gesteinsschichten, in denen Fossilien gefunden werden, geben uns eine Vorstellung davon, wie alt das Fossil ist. Fossilien von Tyrannosaurus Rex tauchen beispielsweise in Felsformationen der Oberkreide auf und lassen uns wissen, dass es sich um einen der allerletzten Dinosaurier handelte.

    Die Gesteinsschichten liefern uns auch viele Hinweise darauf, wann die Dinosaurier ausgestorben sind – und auch was sie verursacht hat …


    Vulkanische Wut

    Andere Wissenschaftler behaupten jedoch, dass die Beweise für einen massiven Meteoriteneinschlag nicht schlüssig sind und dass der wahrscheinlichere Schuldige die Erde selbst sein könnte.

    Antike Lavaströme in Indien, die als Deccan Traps bekannt sind, scheinen auch zeitlich gut mit dem Ende der Kreidezeit zusammenzupassen, mit massiven Lavaausbrüchen vor 60 bis 65 Millionen Jahren. Heute bedeckt das resultierende vulkanische Gestein fast 200.000 Quadratmeilen in Schichten, die stellenweise mehr als 6.000 Fuß dick sind. Ein solch gewaltiges eruptives Ereignis hätte den Himmel mit Kohlendioxid und anderen Gasen erstickt, die das Klima der Erde dramatisch verändert hätten.

    Befürworter dieser Theorie weisen auf mehrere Hinweise hin, die darauf hindeuten, dass Vulkanismus besser geeignet ist. Zum einen zeigen einige Studien, dass sich die Temperatur der Erde schon vor dem vorgeschlagenen Einschlagsereignis verändert hat. Andere Forschungen haben Beweise für das Massensterben vor 66 Millionen Jahren gefunden, mit einigen Anzeichen dafür, dass insbesondere Dinosaurier bereits in der späten Kreidezeit einen langsamen Rückgang verzeichneten. Darüber hinaus ist vulkanische Aktivität auf diesem Planeten häufig und ein plausibler Schuldiger für andere antike Aussterben, während riesige Meteoriteneinschläge viel seltener sind. Dies alles macht Sinn, sagen Befürworter, wenn anhaltende Vulkanausbrüche die Ursache für das weltweite K-Pg-Aussterben wären.


    Faunaliche Veränderungen

    Während der ungefähr 160 Millionen Jahre des Mesozoikums (vor 252,2 Millionen bis 66 Millionen Jahren), aus denen Dinosaurier bekannt sind, gab es ständige Veränderungen in den Dinosauriergemeinschaften. Verschiedene Arten entwickelten sich schnell und wurden im Mesozoikum schnell durch andere ersetzt. Es ist selten, dass eine bestimmte Art von Dinosauriern von einer geologischen Formation in die nächste überlebte. Die fossilen Beweise zeigen eine mäßig reiche Fauna von Plateosauriern und anderen Prosauropoden, primitiven Ornithopoden und Theropoden während der späten Trias (vor 237 Millionen bis 201,3 Millionen Jahren). Die meisten dieser Dinosaurierarten sind auch in Schichten des frühen Jura (vor 201,3 Millionen bis 174,1 Millionen Jahren) vertreten, aber nach einem wenig bekannten mittleren Jura wurde die Fauna des späten Jura (vor 163,5 Millionen bis 145 Millionen Jahren) sehr verschieden. Zu dieser Zeit dominierten Sauropoden, fortgeschrittenere Ornithopoden, Stegosaurier und eine Vielzahl von Theropoden. Die Unterkreide (vor 145 Millionen bis 100,5 Millionen Jahren) enthielt dann einige Sauropoden (obwohl sie alle neue Formen waren), einige Stegosaurier-Überbleibsel, neue Arten von Theropoden und Ornithopoden und einige der ersten bekannten Ankylosaurier. In der späten Kreidezeit (vor 100,5 Millionen bis 66 Millionen Jahren) hatten Sauropoden, die von den nördlichen Kontinenten durch den größten Teil der frühen und mittleren Kreidezeit verschwunden waren, die nördlichen Kontinente von Süden her wieder überfallen, und fortgeschrittene Ornithopoden (Entenschnabel) wurden zu die dominierenden Browser. Eine Vielzahl neuer Theropoden aller Größen waren weit verbreitete Stegosaurier, die nicht mehr existierten und die Ankylosaurier wurden durch eine Sammlung neuer Formen vertreten, die in Nordamerika und Asien prominent waren. Neue Gruppen von Dinosauriern, die Pachycephalosaurier und Ceratopsien, waren in Asien aufgetaucht und hatten Nordamerika erfolgreich kolonisiert. Das Gesamtbild ist somit ganz klar: Während des gesamten Mesozoikums gab es ein kontinuierliches Aussterben und eine Erneuerung des Dinosaurierlebens.

    Es ist wichtig zu beachten, dass das Aussterben ein normales, universelles Ereignis ist. Wenn der Begriff Aussterben erwähnt wird, denkt man oft an Massenaussterben, aber die normalen Hintergrundaussterben, die während der geologischen Zeit auftreten, sind wahrscheinlich für die meisten Verluste an Biodiversität verantwortlich. So wie sich ständig neue Arten von bestehenden abspalten, sterben bestehende Arten ständig aus. Die Artbildungsrate einer Gruppe muss per Saldo langfristig die Aussterberate übersteigen, sonst wird diese Gruppe aussterben. Die Geschichte des Tier- und Pflanzenlebens ist voll von Sukzessionen, da frühe Formen durch neue und oft fortgeschrittenere Formen ersetzt werden. In den meisten Fällen gibt die geschichtete (stratigraphische) Natur des Fossilienbestands zu wenig Informationen, um zu zeigen, ob die alten Formen tatsächlich durch die neuen Nachfolger verdrängt wurden (durch Konkurrenz, Prädation oder andere ökologische Prozesse) oder ob die neuen Arten einfach in die ökologischen Nischen der schrumpfenden Bevölkerung expandiert.

    Da der Fossilienbestand eher episodisch als kontinuierlich ist, ist er sehr nützlich, um viele Arten von Fragen zu stellen, aber es ist nicht möglich, genau zu sagen, wie lange die meisten Dinosaurierarten oder -gattungen tatsächlich existierten. Da das Wissen über die verschiedenen Dinosauriergruppen darüber hinaus etwas unvollständig ist, kann die Dauer eines bestimmten Dinosauriers nur ungefähr abgeschätzt werden – normalerweise durch stratigraphische Grenzen und vermutete „erste“ und „letzte“ Vorkommen. Letztere fallen oft mit geologischen Altersgrenzen zusammen. Tatsächlich hat das Fehlen bestimmter Lebensformen die meisten geologischen Grenzen historisch definiert, seit die geologischen Aufzeichnungen Ende des 18. Jahrhunderts erstmals zusammengestellt und analysiert wurden. Die „Momente“ des scheinbar hohen Aussterbens der Dinosaurier ereigneten sich an zwei Punkten in der Trias (vor etwa 221 Millionen und 210 Millionen Jahren), vielleicht am Ende des Juras (vor 145 Millionen Jahren) und natürlich an der Ende der Kreidezeit (vor 66 Millionen Jahren). Zweifellos gab es zu anderen Zeiten dazwischen geringere Aussterbegipfel, aber für den größten Teil der Welt gibt es in der mittleren Trias, im mittleren Jura und in der mittleren Kreide schlechte terrestrische Aufzeichnungen.


    Einige Dinosaurier haben bis heute überlebt

    Wikimedia Commons / Gemeinfrei

    Es ist unmöglich, ein Negativ zu beweisen, daher werden wir nie mit 100-prozentiger Sicherheit wissen, dass es absolut keine Dinosaurier geschafft haben, das K/T-Aussterben zu überleben. Die Tatsache, dass keine Dinosaurier-Fossilien identifiziert wurden, die älter als 65 Millionen Jahre sind – kombiniert mit der Tatsache, dass noch niemand einem lebenden Tyrannosaurus Rex oder Velociraptor begegnet ist – ist ein solider Beweis dafür, dass Dinosaurier tatsächlich vollständig kaput gingen das Ende der Kreidezeit. Da wir jedoch wissen, dass moderne Vögel letztendlich von kleinen, gefiederten Dinosauriern abstammen, kann das weitere Überleben von Tauben, Papageientauchern und Pinguinen ein kleiner Trost sein.


    Durch das Aussterben des Devons erstickten die Ozeane

    Es war das Zeitalter der Fische. Vor 360 Millionen Jahren gab es keine großen Landtiere, und die größten Tiere befanden sich noch in den Ozeanen. Einer der größten war Dunkleosteus.

    Dies war ein Seeungeheuer wie kein anderes. Dunkleosteus war ein mächtiger Fisch, der bis zu 10 m lang wurde und mit dicker Rüstung bedeckt war. Es war ein Raubtier und hatte anstelle von Zähnen scharfe Knochen, die aus seinem Kiefer ragten. Es aß buchstäblich Haie zum Frühstück.

    Man könnte meinen, dieser Panzerfisch könnte alles aushalten, aber die Zeit lief davon Dunkleosteus. Überall in den Ozeanen begannen Arten auszusterben, und als alles vorbei war, waren zwischen 79% und 87% aller Arten ausgestorben &ndash einschließlich Dunkleosteus.

    Es war eines der schlimmsten Massensterben der Erdgeschichte. Offensichtlich muss etwas Schreckliches passiert sein, aber was? Es gibt keine rauchende Waffe, keine Spur von etwas Dramatischem. Stattdessen scheint es, dass der Auslöser etwas völlig harmloses war, das jedoch zu einer Reihe von Folgewirkungen führte, die sich letztendlich als katastrophal erwiesen.

    Das "Zeitalter der Fische" wird technisch als Devon-Zeit bezeichnet. Es dauerte vor 419 bis 359 Millionen Jahren. Dies war eine Zeit, lange bevor sogar die Dinosaurier die Erde betraten.

    Sie sind wunderschön und seltsam und so etwas gibt es heute nicht mehr

    Aber obwohl es nur wenige Landtiere gab, waren die Ozeane unglaublich reich an Leben. Ein versteinertes Riff in Westaustralien, die Gogo-Formation, fängt das Leben in den Meeren des Devon ein.

    "Es wimmelt von Placoderm-Fischen und sie sind in drei Dimensionen exquisit erhalten", sagt Michael Coates, Evolutionsbiologe an der University of Chicago in Illinois. "Sie sind wunderschön und seltsam und so etwas gibt es heute nicht mehr."

    All dies ist jetzt verschwunden, ausgelöscht in der Auslöschung, die am Ende des Devons stattfand.

    Die Korallen, die die devonischen Riffe gebaut haben, die berühmten bodenfressenden Kreaturen, die als Trilobiten und Ammoniten bekannt sind, und die gepanzerten Placodermfische wie Dunkleosteus: alle nahmen ein Klopfen. Aber es ist nicht klar warum.

    Vielleicht wurde das devonische Meeresleben durch plündernde Pflanzen getötet

    Als die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren ausstarben, gab es einen offensichtlichen Schuldigen. Es wird angenommen, dass ein massiver Asteroideneinschlag Trümmer über den Planeten verstreut hat, die Sonne blockiert und das Klima verwüstet hat. Wir haben sogar den Krater des Einschlags bei Chicxulub in Mexiko gefunden.

    In Westaustralien gibt es einen Einschlagskrater aus der Zeit vor 359 Millionen Jahren. Allerdings ist er mit einem Durchmesser von 120 km im Vergleich zu 180 km eher kleiner als der Chicxulub-Krater, so dass es unwahrscheinlich ist, dass es die ganze Geschichte war.

    Thomas Algeo von der University of Cincinnati hat eine bemerkenswerte Idee vorgelegt. Vielleicht wurde das devonische Meeresleben durch plündernde Pflanzen getötet.

    In der Devon-Periode entstanden „vaskuläre“ Landpflanzen, eine Gruppe, die von Bäumen über Farne bis hin zu Blütenpflanzen alles umfasst. Primitivere "nicht-vaskuläre" Pflanzen wie Moos und Flechten hatten sich bereits vor dem Beginn des Devon entwickelt.

    Dann begannen die Dinge für das Leben in den Meeren schief zu laufen

    Die Gefäßpflanzen hatten einen starken Einfluss auf das Land. Ihre Wurzeln drangen tief in den Boden ein, brachen Gesteine ​​auf und trugen zur Bodenbildung bei.

    Durch den Abbau von Gesteinen setzten die Pflanzen Nährstoffe und Mineralien frei. Diese hätten den Pflanzen gutgetan, aber sie wurden auch in Flüsse und dann in die Ozeane gespült.

    Zu diesem Zeitpunkt begannen die Dinge für das Leben in den Meeren schief zu laufen.

    Diese Nährstoffe waren Nahrung für mikroskopisch kleine Algen in den Ozeanen, sagt Algeo, und diese Algen begannen sich zu vermehren. Die daraus resultierenden Algenblüten hätten weite Teile des Meeresgrüns verfärbt.

    Die resultierenden „toten Zonen“ können viele Quadratkilometer umfassen

    Die Algen wurden dann von Bakterien abgebaut, die dabei Sauerstoff verbrauchten. "Dies kann die Wassersäule vollständig an Sauerstoff entziehen", sagt Algeo.

    Das Endergebnis war eine "anoxische Zone", eine Region des Ozeans, in der nicht genug Sauerstoff im Wasser gelöst war, damit Tiere atmen konnten.

    Dies geschieht heute in Teilen des Ozeans, zum Beispiel wenn Nährstoffe aus Farmen ins Meer gelangen. Die resultierenden „toten Zonen“ können viele Quadratkilometer umfassen.

    Im Devon hätten sich die toten Zonen über viele Jahrtausende ausgebreitet und Tiere nach und nach in enge Gebiete gezwungen. Wenn Algeo recht hat, haben die Tiere in den Ozeanen dann angefangen zu kämpfen und sind schließlich ausgestorben: alles dank des Erfolgs der Landpflanzen.

    Coates glaubt, dass Algeo etwas auf der Spur ist, aber er sagt, dass es nicht die ganze Geschichte sein kann, weil es nicht erklärt, welche Arten lebten und welche starben. Zum Beispiel überlebten viele Haie, obwohl sie genauso viel Sauerstoff brauchten wie andere Fische.

    Sauerstoffmangel reicht nicht aus, um das Aussterben zu erklären

    Das könnte zum Teil daran liegen, dass nicht der gesamte Ozean anoxisch wurde. Zum Beispiel wäre in den oberen Schichten noch Sauerstoff gewesen, da der Wind ihn aus der Luft einmischen würde.

    Der Grad der Anoxie kann auch von Ort zu Ort unterschiedlich sein, sagt Kelly Hillburn von der University of Washington in Seattle. Das liegt daran, dass einige Kontinente mehr Nährstoffe freigesetzt haben als andere.

    "In Westaustralien gab es keine Bergbau-Events", sagt Hillburn. "Sie setzen immer noch einige kontinentale Abflüsse ein, aber bei weitem nicht so viel, wie Sie sagen, in Europa oder Nordamerika."

    Es scheint jedoch, dass Sauerstoffmangel nicht ausreicht, um das Aussterben zu erklären. Und es sieht so aus, als hätte das Leben neben dem Ersticken noch andere Probleme zu bewältigen.

    Zum einen scheinen die Ozeane auch giftig gewesen zu sein. Im Jahr 2012 untersuchten Kliti Grice von der Curtin University in Perth, Australien, und ihre Kollegen das Fossil einer krabbenähnlichen Kreatur und fanden Hinweise auf giftige Schwefelchemikalien.

    Die Exposition gegenüber Schwefelwasserstoff hätte viele Organismen abgetötet

    Dies war das Ergebnis anderer Mikroorganismen, die sich von den Algenblüten ernähren. Diese Spezies benutzten keinen Sauerstoff, also trugen sie nicht zur Anoxie bei. Stattdessen produzierten sie Schwefelwasserstoff als Abfall.

    Das ist die Chemikalie, die verrottenden Eiern ihren unverwechselbaren Geruch verleiht. Es ist hochgiftig, so dass die Exposition gegenüber Schwefelwasserstoff viele Organismen getötet hätte und sogar Tiere an Land beeinträchtigt hätte.

    Das ist nicht alles. Diese lästigen Landpflanzen trugen auch zu einer Eiszeit bei.

    Je mehr die Landpflanzen wuchsen, desto mehr Kohlendioxid entzogen sie der Luft. CO2 ist bekanntlich ein Treibhausgas, das die Wärme der Sonne einfängt, so dass es den Planeten gekühlt hätte, es aus der Luft zu nehmen.

    Das Leben auf der Erde muss schnell unerträglich geworden sein

    Als die Kälte zunahm, hätten sich Gletscher gebildet. Durch das Einfangen von Wasser an Land hätten die Gletscher den Meeresspiegel gesenkt und das Leben im Ozean noch mehr gestört.

    Mit all diesen Veränderungen auf einmal muss das Leben auf der Erde für viele Arten schnell unerträglich geworden sein, sagt Algeo.

    Diese Ereignisse ereigneten sich nicht auf einmal &ndash, aber auch das Aussterben. Tatsächlich kamen sie in zwei Wellen, eine vor 359 Millionen Jahren und eine vor 372 Millionen Jahren.

    Manche Arten wären schnell erlegen. Andere Kreaturen, die als Nahrung von diesen Arten abhängig waren, hätten ebenfalls einen Anstoß erfahren und sie zum Aussterben gebracht. Es war eine lange, langsame Kettenreaktion.

    In solchen chaotischen Zeiten würden alle schädlichen Ereignisse störender sein als in "normalen" Zeiten, sagt Algeo. "Es könnte Vulkanausbrüche gegeben haben", sagt er. „Unter Stressbedingungen könnten bereits relativ kleine externe Störungen dieser Art potenziell erhöhte Extinktionsraten auslösen.“

    Das mag alles etwas weit hergeholt erscheinen. Ist es wirklich möglich, dass eine Gruppe von Organismen, die Landpflanzen, so vielen Tieren so viele Probleme bereitet haben könnte?

    Das Lustige ist, dass das Leben viele eigene Probleme mit sich bringt, sagt Peter Ward von der University of Washington in Seattle. "Das Leben scheint sein eigener schlimmster Feind zu sein", sagt er.

    Das spätdevonische Aussterben passt gut zu Wards "Medea-Hypothese", die besagt, dass das Leben letztendlich selbstzerstörerisch ist.

    Die Landpflanzen seien ein klassisches Beispiel, sagt Ward. "Zunächst gewinnen diese Bäume den ganzen Kampf, es ist großartig für sie", sagt er. "Aber dann gibt es die unvorhergesehene Konsequenz." Die tiefen Wurzeln der Pflanzen lösen eine Reihe von Kettenreaktionen aus. "Plötzlich haben sie die gesamte Biosphäre vermasselt."

    Ward sagt, dass ähnliche Dinge während anderer Schlüsselkrisen in der Erdgeschichte passiert sind. Zum Beispiel fror vor 715 Millionen Jahren die Welt zu und wurde zu einem Schneeball von der Größe eines Planeten, und das Leben könnte dazu beigetragen haben, Kohlendioxid aus der Luft zu entfernen.

    Bei zwei anderen Massenaussterben scheint es, dass Nährstoffe ins Meer geflossen sind und Verwüstung angerichtet haben, sagt Grice: das "Große Sterben" vor 250 Millionen Jahren und das Massenaussterben in der Endtrias vor 201 Millionen Jahren. "Es ist nicht nur das Devon", sagt sie.

    Wards Idee ist beängstigend. Aber die selbstzerstörerische Natur des Lebens hat eine gute Seite. Wenn Sie bereit sind, die Weitsicht zu nehmen, war das Aussterben der Devon eine gute Sache.

    Unmittelbar nach dem Ende des Devons seien eine Vielzahl neuer Arten aufgetaucht, sagt Coates. "Vor, sagen wir, vor 340 Millionen Jahren haben Sie plötzlich Kaiserfische und diese Körperformen, die wir noch nie zuvor hatten", sagt er.

    Auch die ersten großen Tiere tauchten auf.

    Aus den Samen der Zerstörung kommen diese brandneuen evolutionären Innovationen

    Sie entwickelten sich aus Fischen, von denen einige nach und nach ihre Flossen in Gliedmaßen verwandelt hatten, damit sie sich an Land wagen konnten. Aber erst nach dem Aussterben haben sich einige von ihnen dem Lebensstil der Landratten verschrieben.

    Sie brachten schließlich alle modernen Amphibien, Reptilien, Vögel und Säugetiere hervor, einschließlich des Menschen.

    Solche großen Evolutionssprünge, wie zum Beispiel große Veränderungen der Körperform, passieren normalerweise nicht, wenn das Klima der Erde stabil und gastfreundlich ist. Vielmehr sind diese wichtigen Schritte in der Evolutionsgeschichte charakteristischerweise mit großen Umwälzungen wie dem Massenaussterben verbunden.

    "Aus der Saat der Zerstörung kommen diese brandneuen evolutionären Innovationen", sagt Ward.

    Algeo hat eine andere Perspektive auf das Aussterben des Devon. Er sagt, es sei eine Warnung aus der Geschichte, ein Beispiel dafür, wie schlimm Dinge schiefgehen können, wenn man die Biosphäre zu sehr durcheinander bringt.

    In den letzten paar tausend Jahren und insbesondere in den letzten 200 Jahren haben die Menschen ihre Dominanz auf dem Planeten massiv ausgebaut, genau wie die ersten Landpflanzen vor 375 Millionen Jahren.

    Ich denke, es gibt eine wichtige Botschaft an uns, was mit der Biosphäre passieren könnte

    Gleichzeitig werden unsere Aktivitäten für einen Anstieg der Aussterberaten verantwortlich gemacht. Eine aktuelle Studie schätzt, dass Arten im letzten Jahrhundert 100-mal schneller ausgestorben sind als die natürliche Rate.

    Wenn das so weitergeht, könnten wir das sechste große Massenaussterben in der Erdgeschichte verursachen. Es wird der erste seit dem Verlust der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren sein.

    Von allen Massenaussterben, die der Wissenschaft bekannt sind, "kommt das spätdevonische Ereignis dem, was in der modernen Welt vor sich geht, am nächsten", sagt Algeo. "Ich denke, es gibt eine wichtige Botschaft an uns, was mit der Biosphäre passieren könnte."

    Weil wir so erfolgreich sind, setzen die Menschen andere Arten stark unter Druck, und das bedeutet, dass der kleinste Schubs sie über den Rand kippen könnte. Das Devon-Aussterben deutet darauf hin, dass es schon einmal passiert ist und wieder passieren könnte.


    Tod der Dinosaurier: Der Asteroid hat nicht allein gehandelt

    Florilegius / SSPL / Getty Images

    Hadrosaurier oder Entenschnabeldinosaurier der Familie "Hadrosauridae" waren pflanzenfressende Dinosaurier der Oberkreidezeit

    Verwandt

    Es gibt nie einen guten Zeitpunkt, um von einem Asteroiden überrollt zu werden – etwas, das die Dinosaurier auf die schlimmste Art und Weise entdeckt haben. Es war vor 65,5 Millionen Jahren, als ein Asteroid mit einem Durchmesser von 10 km direkt vor der Küste der Halbinsel Yucatán in die Erde krachte, einen 180 km langen Krater sprengte und eine Wolke aus Erdkugeln aussendete Trümmer, die die Welt kühlten und verdunkelten. Dieser buchstabierte Untergang für Spezies, die es inzwischen hell und warm mögen. Es dauerte nicht lange (zumindest in geologischer Hinsicht) die Dinos waren verschwunden und die Säugetiere entstanden.

    So wird die Geschichte schon lange erzählt und ist immer noch die am weitesten verbreitete Theorie. Nun jedoch, eine Studie, die von Wissenschaftlern des American Museum of Natural History in New York City geleitet und in Naturkommunikation deutet darauf hin, dass der Asteroid möglicherweise nicht alle Dinosaurierarten gleichermaßen beeinflusst hat. Einige, darunter die beliebten Triceratops und Entenschnabel-Dinosaurier, waren möglicherweise bereits auf dem Weg nach draußen und wurden von der Asteroidenexplosion einfach zum Ausgang getrieben. Der Grund für ihren geschwächten Zustand — und die Art und Weise, wie die Ermittler ihn entdeckt haben, bietet sowohl neue Einblicke in das Schicksal der Dinosaurier als auch neue Methoden, um ihre Welt zu studieren.

    Der Asteroideneinschlag – bekannt als Kreide-Tertiär-Aussterben (K-T) – wurde immer als Vernichter mit gleichen Chancen angesehen, und es gab gute Beweise dafür. Der Aufstieg und Fall der Dinosaurier wurde immer einfach dadurch verfolgt, dass man zählte, wie viele Arten es zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Geschichte gab. Je mehr Arten es gab, desto besser ging es der gesamten Klade, desto weniger gab es — besonders nach dem K-T —, desto näher kamen alle Dinosaurier dem Aussterben. Aber diese Methode war nie ganz zuverlässig, vor allem, weil Paläontologen an so vielen verschiedenen Orten graben.

    „Die Ergebnisse können durch ungleichmäßige Stichproben des Fossilienbestands verzerrt werden“, sagt Steve Brusatte, ein Doktorand an der Columbia University und einer der Teilnehmer der neuen Studie. "An Orten, an denen mehr Gestein und Fossilien gebildet wurden, wie in Amerikas Great Plains, findet man mehr Arten." In ähnlicher Weise würden Sie an Orten, die nicht leicht versteinerten, viel weniger finden —, selbst wenn es zu einer Zeit genauso viele Tiere gab.

    Das Team für Naturgeschichte unter der Leitung des Paläontologen Mark Norell entschied sich daher für einen anderen Ansatz und untersuchte die Artenvielfalt innerhalb verschiedener Dinosauriergruppen. Wenn eine Gruppe — die Fleischfresser, sagen wir — gedieh, sollte sie mehr Arten hervorbringen als Gruppen, die nur darum kämpften, durchzuhalten. Als die Ermittler die Dinge auf diese Weise betrachteten, — 150 Arten aus sieben großen Gruppen untersuchten — konnten sie ein ganz anderes und viel weniger einheitliches Bild davon zeichnen, wie es allen Dinosauriern vor der Ankunft des Asteroiden ergangen ist.

    Im Allgemeinen war die Anzahl der Arten in der Gruppe der kleinen Pflanzenfresser (Ankylosaurier und Pachycephalosaurier) stabil oder nahm sogar zu. Das gleiche galt für die Fleischfresser (die Tyrannosaurier und Coelurosaurier) sowie für die größten Pflanzenfresser (die Sauropoden). Nicht so gut ging es den etwas kleineren Pflanzenfressern, die als Massenfresser bekannt sind, wegen der großen Vielfalt an Vegetation, die sie fraßen (die Hadrosaurier und Ceratopsiden). Sie scheinen vor dem Auslöschen von K-T seit gut 12 Millionen Jahren im Niedergang zu sein, wobei die Zahl ihrer Arten in dieser Zeit stetig abnahm.

    „Oft denkt man, die Dinosaurier seien monolithisch“, sagt Richard Butler von der Ludwig-Maximilians-Universität München, der ebenfalls an der Studie teilgenommen hat. "Wir sagen: 'Die Dinosaurier haben das getan, die Dinosaurier haben das getan.' Aber Dinosaurier waren sehr vielfältig. Verschiedene Gruppen entwickelten sich wahrscheinlich auf unterschiedliche Weise und die Ergebnisse unserer Studie zeigen das sehr deutlich.“

    Warum hatten es die Hadrosaurier und Ceratopsiden so schwer? Die Geographie kann zumindest einige der Probleme erklären. Die Bulk-Feeder waren besonders in Nordamerika verbreitet, einem Kontinent, der dann vom Western Interior Seaway geteilt wurde, einem breiten und tiefen Gewässer, das vom heutigen Arktischen Ozean bis zum heutigen Golf von Mexiko reichte. Veränderungen in Tiefe, Breite und Temperatur des Meeres könnten das Nahrungsangebot reduziert oder das umgebende Ökosystem auf andere Weise verändert haben, was das Überleben der Hadrosaurier und Ceratopsiden erschwerte. Die tektonischen Kollisionen, aus denen die heutigen Rockies und die anderen Berge des Westens hervorgingen, könnten einen ähnlichen Effekt gehabt haben.

    Was auch immer der Grund für den Niedergang der beiden Gruppen war, es ist nicht sicher, ob ihr Zustand unheilbar war – dass sie sich nicht irgendwie stabilisiert hätten, wenn der Asteroid nicht gekommen wäre und die ganze Frage akademisch gemacht hätte. Tatsächlich war während des gesamten Mesozoikums — von 250 Millionen bis 65 Millionen Jahren — bekannt, dass die Vielfalt innerhalb der Dinosaurierarten ziemlich stark schwankte. "Kleine Zunahmen oder Abnahmen zwischen zwei oder drei Zeitintervallen sind im Kontext der Geschichte der [Gruppen] möglicherweise nicht bemerkenswert", sagt Norell.

    Natürlich kam der Asteroid und machte alles akademisch. Aber wenn alle Dinosaurier die Bühne der Geschichte mehr oder weniger zur gleichen Zeit und aus mehr oder weniger dem gleichen Grund verließen, scheinen sie ihre Stunde nun abwechslungsreicher — und in einigen Fällen anstrengender — 151 als wir je zuvor geschätzt haben.


    Der Anfang der Vögel

    Vögel entwickelten sich aus einer Gruppe von fleischfressenden Dinosauriern, den Theropoden. Das ist die gleiche Gruppe, die Tyrannosaurus rex gehörten, obwohl sich Vögel aus kleinen Theropoden entwickelten, nicht aus riesigen wie T-Rex.

    Die ältesten Vogelfossilien sind etwa 150 Millionen Jahre alt. Diese uralten Vögel sahen aus wie kleine, gefiederte Dinosaurier und hatten viel gemeinsam. Ihre Münder enthielten noch immer scharfe Zähne. Aber im Laufe der Zeit verloren Vögel ihre Zähne und entwickelten Schnäbel. Können Sie sich vorstellen, einer zahnigen Taube von Angesicht zu Angesicht zu begegnen?



    Schau das Video: 10 Monster der Geschichte, die schlimmer waren als Tyrannosaurus Rex! (Januar 2022).