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Natatio, Caracalla-Thermen

Natatio, Caracalla-Thermen


Antike römische Thermen von Caracalla

Caracalla-Thermen (italienisch: Terme di Caracalla, lateinisch: Thermae Antoninianae) sind berühmte antike römische öffentliche Bäder, die zwischen 211 und 224 von den Kaisern Caracalla, Heliogabalus und Severus Alexander erbaut wurden. Die Stätte befindet sich entlang der Via Appia in Rom. Es gilt als eines der luxuriösesten Thermalbäder, beherbergte etwa 1600 Besucher und wurde bis ins 6. Jahrhundert genutzt. Außerdem ist es eines der beeindruckendsten archäologischen Bauwerke der kaiserlichen Epoche.


Inhalt

Thermen, Balneae, Balineae, Balneum und balineum können alle als "Bad" oder "Bäder" übersetzt werden, obwohl lateinische Quellen zwischen diesen Begriffen unterscheiden.

Balneum oder balineum, abgeleitet aus dem Griechischen βαλανεῖον [3] [4] bedeutet in seiner ursprünglichen Bedeutung ein Bad oder ein Badegefäß, wie es die meisten bedeutenden Personen unter den Römern in ihren eigenen Häusern besaßen, [5] und daher die Kammer, die enthielt das Bad, [6] was auch die richtige Übersetzung des Wortes ist balnearium. Die Verkleinerungsform Balneolum wird von Seneca [7] übernommen, um das Badezimmer des Scipio in der Villa von Liternum zu bezeichnen, und wird ausdrücklich verwendet, um die Bescheidenheit republikanischer Sitten gegenüber dem Luxus seiner Zeit zu charakterisieren. Als jedoch die Bäder der Privatpersonen üppiger wurden und viele Räume umfassten, wurde anstelle der von Seneca beschriebenen kleinen Kammer der Plural balnea oder balinea angenommen wurde, die sich noch immer in korrekter Sprache nur auf die Bäder von Privatpersonen bezog. So bezeichnet Cicero die Bäder in der Villa seines Bruders Quintus [8] balnearia.

Balneae und balineen, die nach Varro [9] keine singuläre Zahl haben, waren die öffentlichen Bäder, aber diese Genauigkeit der Diktion wird von vielen der späteren Schriftsteller und insbesondere von den Dichtern vernachlässigt, unter denen balnea wird nicht selten im Plural verwendet, um die öffentlichen Bäder zu bezeichnen, da das Wort balneae konnte nicht in einen Hexametervers eingeführt werden. Plinius verwendet im selben Satz auch den Neutrum Plural balnea für die Öffentlichkeit und von Balneum für ein eigenes Bad. [10]

Thermen (griechisch: Θέρμαι , Thermai, "heiße Quellen, heiße Bäder", [11] aus dem griechischen Adjektiv Thermosflasche, "heiß") bedeutete richtig warme Quellen oder Bäder mit warmem Wasser, wurde aber auf die prächtigen Gebäude angewendet, die unter dem Reich anstelle der einfachen Bäder der Republik entstanden und die in ihrem Bereich von Gebäuden alle umfassten die Geräte der griechischen Gymnasien sowie eine regelmäßige Badeanstalt. [12] Schriftsteller verwenden diese Begriffe jedoch ohne Unterschied. So werden die Bäder von Claudius Etruscus, dem Freigelassenen des Kaisers Claudius, von Statius gestaltet [13] balnea, und von Martial [14] Etruskerthermulae. In einem Epigramm von Kampfsport [15] —subice balneum thermis-Die Begriffe beziehen sich nicht auf das gesamte Gebäude, sondern auf zwei verschiedene Kammern im selben Gebäude.

Ein öffentliches Bad wurde um drei Haupträume herum gebaut: die Tepidarium (warmes Zimmer), das Caldarium (heißer Raum) und die Frigidarium (kalter Raum). Etwas therma auch Dampfbäder: die sudatorium, ein feuchtes Dampfbad und die laconium, ein trockener, heißer Raum, ähnlich einer modernen Sauna. [ Zitat benötigt ] [ zweifelhaft – diskutieren ]

Zur Veranschaulichung beschreibt dieser Artikel die Anordnung der alten Bäder von Pompeji, die sich an das Forum anschließen und zu den am besten erhaltenen römischen Bädern gehören. Die Referenzen beziehen sich auf den rechts abgebildeten Grundriss. [16]

Das gesamte Gebäude besteht aus einem Doppelbad, eines für Männer und eines für Frauen. Es hat sechs verschiedene Eingänge von der Straße, von denen einer (B) gibt nur Zutritt zur kleineren Damengruppe. Fünf weitere Eingänge führen in die Herrenabteilung, von denen zwei (C und c2), kommunizieren direkt mit den Öfen und die anderen drei (a3, a2, a) mit den Badewohnungen.

Atrium Bearbeiten

Durch den Haupteingang gehen, ein (kaum sichtbar, rechte Seite, ein Drittel der Gesamtlänge von oben), die durch einen schmalen, das Gebäude umgebenden Fußweg von der Straße entfernt ist und der Badende nach drei Stufen hinabsteigend zu seiner Linken eine kleine Kammer vorfinden würde (x) mit Toilette (latrina) und gehen Sie in einen überdachten Portikus (g, g), die um drei Seiten eines offenen Hofes (Atrium, A). Diese bildeten zusammen den Vorraum der Bäder (vestibulum balnearum), [17] in dem die Diener warteten.

Nutzung des Atriums Bearbeiten

Dieses Atrium war der Übungsplatz für die jungen Männer oder diente vielleicht als Promenade für die Badegäste. Innerhalb dieses Hofes war der Bademeister (balneator), der die gefordert hat quadrans von jedem Besucher bezahlt, war ebenfalls stationiert. Das Zimmer F, das vom Portikus zurückläuft, könnte ihm angeeignet worden sein, aber höchstwahrscheinlich war es ein oecus oder exedra, für die besseren Klassen, während sie auf die Rückkehr ihrer Bekannten aus dem Inneren warten. In diesem Gericht wurden Anzeigen für das Theater oder andere Ankündigungen von allgemeinem Interesse aufgehängt, von denen eine, die eine Gladiatorenshow ankündigt, noch erhalten ist. An den Seiten des Eingangs befanden sich Sitzgelegenheiten (schola).

Die Ausgabe von 1898 von Harper's Dictionary of Classical Antiquities lieferte Illustrationen, die sich die Räume der Alten Bäder von Pompeji vorstellten:

Apodyterium und Frigidarium Bearbeiten

Eine Passage (C) führt in die Apodyterium (B), ein Raum zum Entkleiden, in dem sich alle Besucher vor dem Betreten des eigentlichen Bades versammelt haben müssen. Hier zogen die Badegäste ihre Kleidung aus, die von Sklaven namens . übernommen wurde capsarii, berüchtigt in der Antike für ihre Unehrlichkeit. [18] Die Apodyterium war eine geräumige Kammer mit Steinsitzen an drei Seiten der Mauer (h). An den Wänden sind noch Löcher zu sehen, die wahrscheinlich die Stellen markieren, an denen die Haken für die Badekleidung angebracht wurden. Die Kammer wurde durch ein Glasfenster beleuchtet und hatte sechs Türen. Eine davon führte zum Tepidarium (D) und ein weiterer zum Frigidarium (C), mit seinem kalten Tauchbad, das als bezeichnet wird Baptisterium (häufiger genannt natatorium oder piscina), loutron, natatio, oder puteus die Bedingungen natatio und natatorium vermuten, dass einige dieser Bäder auch Schwimmbäder waren. Das Bad in dieser Kammer ist aus weißem Marmor, umgeben von zwei Marmorstufen.

Tepidarium Bearbeiten

Von dem Apodyterium der Badende, der das warme Bad und den Schwitzprozess durchlaufen wollte, betrat den Tepidarium (D). Es enthielt weder in Pompeji noch in den Thermen von Hippias Wasser, sondern wurde nur mit angenehm temperierter warmer Luft erhitzt, um den Körper auf die große Hitze des Dampfes und der warmen Bäder vorzubereiten und nach der Rückkehr zu einen zu plötzlichen Übergang ins Freie verhindern. In den Bädern von Pompeji diente diese Kammer auch als Apodyterium für diejenigen, die das warme Bad genommen haben. Die Wände weisen eine Reihe von separaten Fächern oder Aussparungen auf, um die Kleidungsstücke beim Ausziehen aufzunehmen. Die Abteile sind durch Figuren der Art Atlantes oder Telamone voneinander getrennt, die aus den Wänden herausragen und über ihnen in einem weiten Bogen ein reiches Gesims tragen.

Auch drei Bronzebänke wurden in dem Raum gefunden, der sowohl durch seine Nähe zum Hypokaust der angrenzenden Kammer als auch durch eine bronzene Kohlenpfanne beheizt wurde (Fokus), in dem die Holzkohlenasche noch vorhanden war, als die Ausgrabungen vorgenommen wurden. Neben einem solchen Kohlenbecken zu sitzen und zu schwitzen hieß ad flammam sudare. [19]

Die Tepidarium ist im Allgemeinen der am höchsten verzierte Raum in Bädern. Es war nur ein Raum zum Sitzen und Salben. In den Forumbädern von Pompeji ist der Boden ein Mosaik, die gewölbte Decke mit Stuck und Malerei auf farbigem Grund geschmückt, die Wände rot.

Die Salbung wurde von Sklaven namens . durchgeführt unctores und aliptae. Sie fand manchmal vor dem heißen Bad statt, manchmal nach dem kalten Bad, vor dem Anziehen, um die Schweißbildung zu kontrollieren. [20] Einige Bäder hatten einen speziellen Raum (Destrictarium oder unctorium) für diesen Zweck.

Caldarium Bearbeiten

Von dem Tepidarium eine Tür öffnete sich in die Caldarium (E), deren Mosaikboden direkt über dem Ofen oder Hypokaust lag. Auch seine Wände waren hohl, hinter dem verzierten Putz bestand ein Teil der Wand aus miteinander verbundenen Hohlziegeln, genannt Tubuli Lateraci, die einen großen, mit heißer Luft gefüllten Kamin bildet. An einem Ende war ein rundes Becken (labrum) und zum anderen ein viereckiger Badeplatz (puelos, alveus, Solium, calida piscina), die von der Plattform aus schrittweise angefahren werden. Die labrum hielt kaltes Wasser, um es dem Badenden auf den Kopf zu gießen, bevor er das Zimmer verließ. Diese Becken sind in den Alten Bädern aus Marmor, aber wir hören von alvei aus massivem Silber. [21] Wegen der großen Hitze des Raumes war das Caldarium nur wenig verziert.

Laconicum Bearbeiten

Die alten Bäder haben keine laconium, das war eine Kammer, die noch heißer war als die Caldarium, und diente einfach als Schwitzraum ohne Bad. Es soll in Rom von Agrippa [22] eingeführt worden sein und wurde auch genannt sudatorium und assa.

Servicebereiche Bearbeiten

Die Apodyterium hat einen Durchgang (q), der mit der Mündung des Ofens (i) in Verbindung steht, genannt Präfurnium oder Propigneum und wenn wir diesen Gang hinuntergehen, erreichen wir die Kammer M, in die die Präfurnium Projekte, und die von der Straße aus eingegeben wird bei C. Es wurde dem . zugewiesen fornacatores, oder die für die Brände verantwortlichen Personen. Von den beiden Treppen führt eine zum Dach der Bäder und eine zu den Boilern mit dem Wasser.

Es gab drei Kessel, von denen einer (Caldarium) hielt das heiße Wasser eine Sekunde, das lauwarme (Tepidarium) und die dritte, die Kälte (Frigidarium). Das warme Wasser wurde durch ein Rohr durch die Wand in das warme Bad gefüllt, auf dem Plan markiert. Unterhalb der heißen Kammer wurde der Rundofen aufgestellt D, von mehr als 7 Fuß im Durchmesser, die das Wasser erhitzte und heiße Luft in die Hohlzellen des Hypokaustums goss. Es ging aus dem Ofen unter dem ersten und letzten Kessel durch zwei Kamine, die auf dem Plan markiert sind. Der Kessel mit heißem Wasser wurde direkt über dem Ofen platziert, da das Wasser von dort abgezogen wurde, es wurde von der nächsten, der Tepidarium, die etwas höher angehoben war und etwas abseits vom Ofen stand. Es war bereits von seiner Nähe zum Ofen und dem darunter liegenden Hypokaust her beträchtlich erhitzt, so dass es den Mangel des ersteren ausgleichte, ohne seine Temperatur wesentlich zu verringern, und das Vakuum in diesem letzteren wieder aufgefüllt wurde von dem entferntesten, das die Kälte enthielt Wasser direkt aus dem quadratischen Reservoir, das hinter ihnen gesehen wird. Die Kessel selbst bleiben nicht mehr erhalten, aber die Eindrücke, die sie in dem Mörtel hinterlassen haben, in dem sie eingebettet wurden, sind deutlich sichtbar und erlauben uns, ihre jeweilige Position und Dimension zu bestimmen. Solche Kupfer oder Kessel scheinen genannt worden zu sein miliare, von ihrer Formähnlichkeit zu einem Meilenstein. [23]

Hinter den Kesseln führt ein weiterer Gang in den Hof oder das Atrium (K), an die Diener des Bades angeeignet.

Damenbad Bearbeiten

Die angrenzenden, kleineren Bäder wurden den Frauen zugeteilt. Der Eingang ist neben der Tür B, die in einen kleinen Vorraum führt (m) und von dort in die Apodyterium (h), die wie die in der Herrenbadewanne einen Sitzplatz hat (pulvinus, gradus) auf beiden Seiten gegen die Wand aufgebaut. Dies öffnet sich nach einem kalten Bad (J), Antwort auf die natatio des Herrensets, aber von viel kleineren Abmessungen. Es gibt vier Stufen auf der Innenseite, um hineinzusteigen.

Gegenüber der Eingangstür in die Apodyterium ist eine weitere Tür, die zum führt Tepidarium (g), die auch mit der Wärmekammer (F), auf dessen einer Seite ein warmes Bad in einer quadratischen Nische ist, und am äußersten Ende die labrum. Der Boden dieser Kammer ist aufgehängt und ihre Wände für Rauchabzüge durchlöchert, wie die entsprechende in den Männerbädern. Die Tepidarium in den Frauenbädern gab es keine Kohlenpfanne, dafür aber einen hängenden oder abgehängten Boden.

Zu den Bädern gehörten neben den oben aufgeführten drei Haupträumen oft auch palästra, oder Turnhalle im Freien, wo Männer an verschiedenen Ballspielen und Übungen teilnehmen würden. Dort wurden unter anderem Gewichte gehoben und Diskus geworfen. Männer würden sich ölen (da Seife noch ein Luxusgut war und daher nicht weit verbreitet war), duschten, [ Zitat benötigt ] und entfernen Sie den Überschuss mit einem Strigil (vgl. den bekannten Apoxyomenus des Lysippus aus den Vatikanischen Museen). Oft brachten wohlhabende Badegäste ein capsarius, ein Sklave, der die Handtücher, Öle und Strigilles seines Herrn zu den Bädern trug und dann einmal in den Bädern über sie wachte, da bekanntermaßen Diebe und Taschendiebe die Bäder besuchten.

Die Umkleidekabine war bekannt als die Apodyterium (aus dem Griechischen Apodyterion von apoduein "abheben").

In vielerlei Hinsicht waren Bäder das antike römische Äquivalent zu Gemeindezentren. Da der Badevorgang so lange dauerte, war ein Gespräch notwendig. Viele Römer nutzten die Bäder als Ort, um ihre Freunde zu Dinnerpartys einzuladen, und viele Politiker gingen in die Bäder, um andere Römer davon zu überzeugen, sich ihren Anliegen anzuschließen. Die Therme hatte neben den Bädern viele Attribute. Es gab Bibliotheken, Räume für Dichterlesungen und Orte, an denen man Essen kaufen und essen konnte. Das moderne Äquivalent wäre eine Kombination aus Bibliothek, Kunstgalerie, Einkaufszentrum, Restaurant, Fitnessstudio und Spa. [24]

Eine wichtige Funktion der Bäder in der römischen Gesellschaft war ihre Rolle als „Zweigbibliothek“, die wir heute nennen würden. Viele der breiten Öffentlichkeit hatten keinen Zugang zu den großen Bibliotheken in Rom und so dienten die Bäder als kulturelle Institution als wichtige Ressource, wo der einfachere Bürger den Luxus von Büchern genießen konnte. Die Bäder von Trajan, Caracalla und Diokletian enthielten alle Räume, die als Bibliotheken bestimmt waren. Sie wurden durch die Architektur der Bäder selbst identifiziert. Das Vorhandensein von Nischen in den Wänden soll Bücherregale gewesen sein und erwiesen sich als tief genug, um antike Schriftrollen aufzunehmen. Es gibt nur wenige Dokumente von den Schriftstellern der Zeit, dass es definitive öffentliche Bibliotheken gab, die in den Bädern geführt wurden, aber es wurden Aufzeichnungen gefunden, die darauf hindeuteten, dass ein Sklave aus dem kaiserlichen Haushalt gekennzeichnet war vilicus thermarum bybliothecae Graecae ("Hausmeister der griechischen Bäderbibliothek"). Dies kann jedoch nur darauf hindeuten, dass derselbe Sklave zwei Positionen hintereinander innehatte: "Hausmeister der Bäder" (vilicus thermarum) und "Angestellter in der griechischen Bibliothek" (a bybliothecae Graecae). Der Grund für diese Debatte ist, dass, obwohl Julius Caesar und Asinius Pollio für den öffentlichen Zugang zu Büchern und die Offenheit von Bibliotheken für alle Leser eintraten, es kaum Beweise dafür gibt, dass öffentliche Bibliotheken im modernen Sinne, wie wir sie kennen, existierten. Es ist wahrscheinlicher, dass diese Reserven für die wohlhabende Elite gehalten wurden. [25]

Bäder waren ein Ort für bedeutende Skulpturen unter den bekannten Stücken, die aus den Caracalla-Thermen geborgen wurden, sind die Farnese Bull und Farnese Herkules und überlebensgroße patriotische Figuren des frühen 3. Jahrhunderts, die ein wenig an sowjetische sozialistische Realismuswerke erinnern (jetzt im Museo di Capodimonte, Neapel).

Die Römer glaubten, dass eine gute Gesundheit durch Baden, Essen, Massagen und Bewegung entsteht. Die Bäder hatten daher all diese Dinge im Überfluss. Da einige Bürger mehrmals in der Woche badeten, war die römische Gesellschaft überraschend sauber. [26] Auf die Frage eines Ausländers, warum er einmal am Tag bade, soll ein römischer Kaiser geantwortet haben: "Weil ich keine Zeit habe, zweimal am Tag zu baden." [27] Kaiser bauten häufig Bäder, um sich selbst Gunst zu verschaffen und ein bleibendes Denkmal ihrer Großzügigkeit zu setzen. Wenn ein reicher Römer die Gunst des Volkes gewinnen wollte, konnte er in seinem Namen einen freien Eintrittstag organisieren. Zum Beispiel könnte ein Senator, der Tribun werden möchte, an seinem Geburtstag alle Eintrittsgelder für ein bestimmtes Bad bezahlen, um den Menschen in der Region bekannt zu werden.

Überall im Reich entstanden Bäder. Wo es natürliche heiße Quellen gab (wie in Bath, England, Băile Herculane, Rumänien oder Aquae Calidae bei Burgas und Serdica, Bulgarien) therma wurden um sie herum gebaut. Alternativ kann ein System von Hypokausta (von hypo "unten" und kaio "verbrennen") wurden verwendet, um das Leitungswasser aus einem Ofen zu erhitzen (Präfurnium).

Eine Reihe von römischen öffentlichen Bädern sind entweder als Ruinen oder in unterschiedlichem Erhaltungsgrad erhalten geblieben. Zu den bemerkenswertesten gehören die römischen Bäder von Bath und das Ravenglass Roman Bath House in England sowie die Bäder von Caracalla, von Diokletian, von Titus, von Trajan in Rom und die Bäder von Sofia, Serdica und Varna. [28] Die wahrscheinlich vollständigsten sind verschiedene öffentliche und private Bäder in Pompeji und in der Nähe. Das Hammam Essalihine wird noch heute genutzt.


Natatio, Caracalla-Thermen - Geschichte

Bei den Thermen von Caracalla handelt es sich um die größeren Thermen, die bis heute erhalten sind und nach Diokletian die zweitgrößte, die je gebaut wurde („thermen“ kommt vom griechischen Wort „thermos“ (θερμός), was „heiß“ bedeutet.

Der Komplex wurde von Kaiser Septimius Severus im Jahr 206 n. Chr. begonnen und von Caracalla zwischen 212-217 n. Chr. fertiggestellt. Anschließend vollendeten oder reparierten andere Kaiser wie Alessandro Severo und Elagabal das Gebäude. Das Gebäude wurde 847 durch ein Erdbeben zerstört, konnte jedoch ab 537 nicht mehr genutzt werden, da die Wasserkanäle durch den Krieg zerstört wurden.

Die Bäder in Trümmern im siebzehnten Jahrhundert, mehrere Meter begraben.
Kupferstich von Giovanni Battista Piranesi (1720-1778)

Der Komplex umfasst eine Fläche von 13 Hektar und befindet sich am Anfang des Appian Way. Das Hauptgebäude war 228 m lang, 166 m breit und 38,5 m hoch.

Neben den Bädern, die bis zu 1700 Badegäste aufnehmen konnten, umfasste es Sozialräume, Bibliotheken und sogar ein kleines Stadion.

Das Gelände wurde durch einen rechteckigen Zaun begrenzt. Der Entwurf folgte, wie in vielen anderen Fällen der römischen Architektur, einem symmetrischen Grundriss.


D er Haupteingang befand sich im Nordosten, flankiert von Arkaden auf zwei Ebenen mit Handelsständen. Nach dem Durchgang durch die Eingangsarkade gab es Gärten, die dem Hauptgebäude vorausgingen. Beim Betreten gelangte der Besucher in die Umkleidekabine (Apodytera), und nachdem er seine Kleidung ausgezogen hatte, ließ er sie auf einem Regal zurück. Später trainierte er im Fitnessstudio (Palestra) oder ließ sich in einem der nahegelegenen Räume massieren. In den Thermen gab es drei Arten von Bädern: kalt, heiß und warm.

Das erste war das Frigidarium, ein großes Wohnzimmer mit kalten Bädern und einem riesigen Außenpool oder Natatio. In der Mitte des Gebäudes befand sich das Tepidarium, in dem sich die warmen Bäder befanden. Dann gingen die Nutzer ins Caldarium, eine Art Saunen, deren Wände durch Terrakotta-Rohre beheizt wurden und deren zylindrische Form von einer Kuppel überragt wurde.
Auf beiden Seiten befanden sich zwei große halbkreisförmige Vorsprünge, die die Bibliotheken waren. Im Hintergrund befand sich das Stadion, das nur auf einer Seite bestuhlt war und hinter sich die riesigen Zisternen versteckte.


Ein Aspekt, der meine Aufmerksamkeit erregte, war die beeindruckende Größe des Gebäudes. Dies war kein Tempel oder Palast, sondern eine öffentliche Einrichtung. Die beeindruckende Monumentalität des Maßstabs macht jedoch deutlich, dass die Architektur als symbolisches Instrument kaiserlicher Macht eingesetzt wurde.



Das Bausystem kombinierte die Verwendung von gebrannten Ziegeln mit Beton (opus caementicium), der eine Mischung aus kleinen Kieselsteinen und Sand- und Kalkmörtel war. Aber noch beeindruckender war das ausgeklügelte Wassersystem, das den Bädern diente.
Das Wasser wurde aus den Quellen von Subiaco, 100 km von Rom entfernt, durch das Aquädukt Aqua Marcia geleitet und von dort von einer speziellen Filiale namens Aqua Antoniniana geliefert. Das Wasser gelangte in einen riesigen Tank, der in 18 Kammern unterteilt war und ein Fassungsvermögen von 80.000 m3 hatte. Von dort wurde es über Röhren verteilt und durchquerte die Gärten in Richtung des Gebäudes.
Es gab drei Tunnelnetze, die gebaut wurden, um die Inspektion und Wartung der Anlagen zu erleichtern: Wasser, Abwasser und Bereitstellung von Holz, das in etwa 50 Öfen zum Erhitzen des Wassers verwendet wurde.


Das Innere der Thermen war hervorragend. Der Außenpool oder Natatio wurde mit vier Granitsäulen geschmückt. Es gab auch große Bronzespiegel, um das Sonnenlicht zu reflektieren. Die Wände waren mit Marmor bedeckt und mit Fresken geschmückt, und Hunderte von Statuen befanden sich in Nischen auf verschiedenen Ebenen.


Die Böden wurden mit schwarz-weißen Mosaiken belegt, von denen einige noch vor Ort zu sehen sind.

Die Landschaftsgestaltung war bemerkenswert, die das Gebäude umgebenden Gärten folgten geometrischen Mustern und umfassten Statuen, Brunnen und Orte für Begegnungen und Gespräche.


Im 20. Jahrhundert, im Jahr 1911, wurden die Bäder in der Pennsylvania Station in New York nachgebaut, um die Pracht dieses beeindruckenden Komplexes greifbarer zu machen.

Heute wird die Therme neben ihrer touristischen Attraktion in den letzten Jahrzehnten als unvergleichlicher Veranstaltungsort für kulturelle Darbietungen, Theater und Musicals genutzt.

Um ein Video unseres Besuchs anzusehen, klicken Sie hier

Luciano Pavarotti in den Caracalla-Thermen mit Dolores O'Riordan, von den Cranberries, singt Ave Maria


Caracalla-Thermen (Terme di Caracalla)

Die Thermen von Caracalla oder Antonine (benannt nach der Dynastie der Antoniner) sind eines der größten Beispiele der kaiserlichen Bäder von Rom, die noch zum großen Teil ihrer Struktur erhalten und frei von modernen Gebäuden sind (zwischen Porta Capena und Zirkusmaximum).

Sie wurden von Kaiser Caracalla auf dem Aventin zwischen 212 und 217 errichtet, wie die Backsteinstempel zeigen, in einem Gebiet in der Nähe des Circus Maximus. Die Bäder waren großartig, aber die beabsichtigte Nutzung der Massenbevölkerung der nahegelegenen Viertel von Regio XII.

Die Bäder wurden von Männern und Frauen, Alten und Kindern, Handwerkern und Soldaten, Reichen und Sklaven bevölkert. Die römischen Bäder waren ein Ort, der alle ohne Unterschied vereinte.

Wurden als Ort zum Entspannen, Plaudern und Baden genutzt.

Die Caracalla-Thermen galten bis ins 5. Jahrhundert als prächtig und boten den 6000 - 8000 Besuchern, die den Tag verbrachten, jede Art von Komfort, darunter Bibliotheken, Turnhallen und Gärten.

Der Duft, den Sie im gesamten Spa-Bereich spüren konnten, war der von brennendem Holz (genau das, was Sie in unseren Häusern spüren können, wenn Sie Holz in einem Kamin verbrennen). Tatsächlich wurden die großen Kessel der thermischen Kraftwerke mit Tonnen von Holz befeuert: ihrem Brennstoff.

Beschreibung der Struktur

Denken Sie an 1.500 Leute, war diese Kapazität, sie machen sportliche Aktivitäten im Fitnessstudio, das sich wiederum auf vier Räume öffnet, Anlagen und Größen, alle beheizt, wo die großen Südwestfenster, um Sonne bis Sonnenuntergang zu bekommen, einen 360-Grad-Blick auf einen großen Garten bieten mit Brunnen geschmückt.

Der Zugang erfolgte durch vier Tore, die in einen Nebenraum führten, oder in einen der beiden Kreise links des großen Beckens, der Natatio, die durch einen Portikus mit vier Säulen davon getrennt war. Hier begann der Weg ins Bad, mit sportlichen Übungen verschiedenster Art, die sowohl draußen als auch drinnen stattfinden konnten. Der Pfad könnte auf jeder der Seiten spiegelgleich ausgeführt werden.

Vom Eingangsraum, auf der gegenüberliegenden Seite Zugang zur Natatio, kam es in eine von zwei Umgebungen mit quadratischer Grundfläche, vielleicht ein Apodyterium, die Umkleidekabine. Weiter zur Seite gelangt man zu einer der beiden großen Turnhallen, die symmetrisch an den kurzen Seiten angeordnet sind, mit einem zentralen Innenhof (50x20 Meter), der an drei Seiten von einem Portikus mit alten gelben Säulen und einem gewölbten Dach umgeben ist. Hinter dem Portikus der Turnhallen öffnete sich im Inneren ein durch sechs Säulen geteilter Halbkreis, während die gegenüberliegende Seite, die zum Zaun und nicht zur Kolonnade führte, Zugang zu fünf Räumen mit der zentralen Apsis bot. Die folgenden großen Räume im Südwesten hatten verschiedene Formen und Größen (rechteckig, elliptisch, quadratisch, Apsis) und waren mit Tanks ausgestattet. Insbesondere der rechteckige Raum zeichnet sich durch kleine schräge Eingänge aus, die es ermöglichen, den Wärmeverlust zu verhindern, es war wahrscheinlich das Laconium (türkisches Bad). Von hier gelangt man zum Caldarium, einem großen runden Raum (nur teilweise erhalten) von 34 Metern Durchmesser mit einem zentralen großen runden Becken mit heißem Wasser. Das Dach war eine Kuppel, die von acht Pfeilern getragen wurde, von denen nur noch vier stehen. Zwei Reihen von Fenstern, die vom späten Morgen bis zum Sonnenuntergang Sonnenlicht erhalten. Neben dem zentralen Becken befanden sich sechs weitere Becken entlang des Umfangs, die zwischen den Pfeilern und dem anderen platziert waren.

Das Caldarium war, wie schon erwähnt, die zentrale Achse, also nur als Tepidarium, Basilika und Natatio. Das Tepidarium war eine kleinere Umgebung und gemäßigt, mit einer runden Basis und geschnittenen Seiten mit zwei Tanks. Die Mitte der Großen Basilika mit einer Größe von 58 x 24 Metern hatte die Form eines Kreuzes, das von drei großen Gewölben bedeckt war, die auf acht Säulen mit Granitsäulen ruhten. An den Schmalseiten offene Nischen mit elliptischen Becken, wo es auf dem Frigidarium stattfinden sollte: Diese Granitbecken wurden für die Brunnen der Piazza Farnese wiederverwendet. In der Nische zur Natatio befinden sich jetzt vier großfigurige Kapitelle mit Gottheit.

Das Badezimmer endete in Natatio, dem Außenpool, der mit vier riesigen monolithischen Granitsäulen verziert ist: Die einzige erhaltene Säule stammt aus dem Jahr 1563 auf der Piazza Santa Trinita in Florenz. Die Theke präsentierte hier Gruppen von drei mal drei überlappenden Nischen auf zwei Etagen, die Statuen enthielten.

Unter den Brunnen mit ihren Brunnen, die die verschiedenen Räume und den gesamten Bereich des Gartens, Bäder und Schwimmbäder schmückten, wurden die Caracalla-Thermen von einem speziellen Zweig der Acqua Marcia, Aqua Antoniniana, angetrieben, der speziell gebaut wurde, um das Bauwerk mit Wasser zu versorgen.

Unter der Oberfläche erstreckten sich die Caracalla-Thermen auf zwei Etagen des Untergeschosses, in denen sich Serviceräume befanden, die eine praktische Verwaltung des Kurortes ermöglichten, die völlig vor den Augen der Besucher verborgen war. In einem der U-Bahnen am Portikus des Nordwestens wurde ein Mithraeum installiert, das größte in Rom gefundene, das von der Außenseite des Zauns zugänglich ist.

Das Äußere bestand aus einem Portikus, von dem nur sehr wenige Überreste erhalten sind. Davor stützte eine Reihe von zweistöckigen Gemeinschaftsräumen eine Seite des Damms, auf dem der Komplex stand. Auf beiden Seiten des Zauns waren symmetrisch zwei große Exedren angeordnet, die jeweils eine Halle mit einer Apsis enthielten, der eine Kolonnade vorausging, mit den beiden kleineren Seiten unterschiedlicher Form: eine in Form einer Basilika mit einer Apsis und eine zentrale planen. Auf der Unterseite verbarg ein halbkreisförmiger, mit Tribünen ausgestatteter Zerkleinerer die riesigen Tanks, die in einer doppelten Reihe von Umgebungen angeordnet sind und eine maximale Kapazität von 80.000 Litern haben. Zu beiden Seiten davon befanden sich zwei Räume mit Apsiden, die als Bibliotheken genutzt wurden, von denen nur der rechte erhalten ist. Ein erhöhter Gehweg folgte dem Zaun auf der Innenseite und war wahrscheinlich ein Portikus. Der Raum zwischen dem Zaun und dem zentralen Körper war mit Wald bedeckt.

Kunstwerke

Bei den Ausgrabungen, die zu verschiedenen Zeiten, aber vor allem im 16. -acht 1824 entdeckte Sportlerfiguren, heute in den Vatikanischen Museen. Es enthält auch Büsten der Antoniner, Statuen von Minerva, Venus, einer Vestalin, einer Bacchantin und anderen kleineren Werken.

Neben den oben erwähnten Panzern Piazza Farnese befinden sich jetzt weitere Panzer, die aus dem Komplex geborgen wurden, im Innenhof des Belvedere (Vatikanische Museen). Florenz in der Spalte der Gerechtigkeit stammt aus der Natatio der Caracalla-Thermen.

Für ihre Umsetzung wurde im Jahr 212 ein besonderer Zweig der Acqua Marcia geschaffen, einer der Aquädukte des antiken Roms, der Aqua Antoniniana, der den Appian Way Arch of Drusus überragte, und für die Realisierung der Esplanade war auch eine Notwendigkeit, die Bank 'große Fläche in Richtung Aventin und mit Boden füllen ist die gegenüberliegende Seite. Der Komplex sollte gegen den 216 abgeschlossen werden.

Das äußere Werk waren stattdessen die beiden letzten Kaiser der Dynastie, Elagabalus und Alexander Severus. Mehrere Restaurierungsarbeiten wurden von Aurelian, Diokletian und Theoderich durchgeführt. Polemio Silvio wurde im fünften Jahrhundert als eines der sieben Weltwunder Roms genannt, berühmt für den Reichtum ihrer Dekoration und der Werke, die einst schmückten. Nach dem Durchtrennen der Aquädukte durch Vitige, König der Goten, hörten 537 der heißen Quellen auf, als solche zu funktionieren. Seitdem und im folgenden Jahrhundert wurde der zentrale Teil als Xenodochio genutzt, während die Umgebung als Friedhof für Bestattungen genutzt wurde. Aufgegeben und mehrfach, auch zu Wohnzwecken, umgenutzt, wurde die gesamte Anlage dann als landwirtschaftliches Areal, insbesondere Weinberg, für die Nutzung durch benachbarte Villenbesitzer oder kirchliche Einrichtungen und Organisationen genutzt. Die Aufgabe im 6. Jahrhundert war jedoch nicht weniger die Ausbeutung der Ruine als Steinbruch für Materialien einschließlich der Ehre (Marmor und Metall) und für ganze Strukturen (Stürze, Säulen usw.) Qualität: Der Dom von Pisa und die Basilika Santa Maria in Trastevere enthalten zum Beispiel architektonische Strukturen aus dem Spa. Zu beachten ist auch die langjährige Präsenz in der Nähe von Kalkstein zu Kalk für die Verarbeitung von Marmor.

Die Bäder wurden seit dem sechzehnten Jahrhundert ausgegraben, als unter dem Pontifikat von Papst Paul III. berühmte Statuen hergestellt wurden. Viele dieser Werke gehen in die Farnese-Sammlung ein, nahmen später den Weg nach Neapel, erbliche und dynastische Ereignisse. Im Jahr 1800 tauchten die polychromen Mosaiken des Bürgersteigs auf, die teilweise wiederhergestellt wurden und deren Thema von Sportlern in Turnhallen dargestellt wurde.

Noch im neunzehnten Jahrhundert fanden dort zahlreiche Ausgrabungen statt. 1901 und 1912 wurden sie aus dem Untergrund befreit, die Arbeiten wurden 1938 fortgesetzt, als die Mitreo entdeckt wurde, das größte bekannte Exemplar in Rom.

In den Caracalla-Thermen fanden 1960 die Turnwettbewerbe der Olympischen Spiele in Rom statt. In der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts wurde der zentrale Teil des Spas für Konzerte und Theaterstücke im Freien und insbesondere für die Sommersaison genutzt. Opera di Roma. Im Jahr 2000 wurde der Komplex von den zusätzlichen Annehmlichkeiten für die Shows befreit.

Durch das Erdbeben vom 6. April 2009 erlitt das Gebäude einige Schäden.

Und was ist nun von diesem schönen Spa übrig geblieben?

E ' vom Dezember 2012, die Nachricht, dass dank eines von der Superintendenz des Kulturerbes von Rom konzipierten Restaurierungs- und Erweiterungsprojekts "in den Blick der Menschheit" zurückkehren konnte, was von der "Kerntechnologie" des Spas übrig geblieben ist im Keller. Zwei Kilometer Stollen, wo einst Holzvorkommen lagen, eine Wassermühle, mit den Heizöfen und Kesseln, bis hin zu den Wasserleitungen.

Wie Sie in den Caracalla-Thermen ankommen?

Eine Möglichkeit wäre, die öffentlichen Verkehrsmittel vom Bahnhof Termini zu nutzen und die Linie 714 Express zu nehmen. Die Fahrt zum Kurkomplex dauert etwa 7 Minuten.


Caracalla-Thermen: das achte Weltwunder in Rom

Die alten Römer waren etwas besessen von Terme. Sie waren die Orte, an denen man Kontakte knüpfen, sich entspannen und sich um seinen Körper kümmern konnte – und selbst die Ärmsten hatten Zugang zu ihnen. Es wäre eine Untertreibung zu sagen, dass sie ein großer Teil des römischen Lebens und der römischen Kultur waren. Stellen Sie sich also vor, Sie könnten in der Zeit zurückreisen und diese Bäder besuchen – durch die Umkleidekabinen gehen, die Pools bewundern und die Fitnessstudios und das Frigidarium und Calidarium bestaunen – wäre das nicht etwas?

Aber was ist, wenn ich dir sage, dass du es nicht musst? sich vorstellen Wie sahen diese Bäder aus? Was ist, wenn ich dir sage, dass du nur eine Schutzbrille aufsetzen musst, um eine Zeitreise ins Jahr 216 n. Chr. machen, to when the notorious Emperor Caracalla from the Severi dynasty inaugurated the Baths of Caracalla – “the baths of the people”?

Thanks to the Sopraintendenza Speciale of Archeologia Belle Arti e Paesaggio of Rome, there aren’t any time travelling barriers, this time. The Baths of Caracalla are the first great Italian archeological site entirely seen in 4D, and the only monumental baths of Ancient Rome to have maintained their architectural structure in such a complete and preserved from . Just put on your pair of goggles, select the area you want to see and buckle up – you’ll be caught up in a world between physical and virtual reality, allowing you to go on a journey back in time through the fourth dimension. It’s called augmented reality, and thanks to geo-referencing and orientation systems, visitors have the possibility to continuously compare what they see around them to the reconstruction of the baths in 4D.

Palaestra Locker Rooms

As you walk inside, admire the stunning mosaics which represent the most important Roman mosaics in terms of the quantity and quality in which they’re preserved. Closely look at their colors, from the white to the yellow and red, you’ll be surprised to learn that only the white mosaics were from Italy, the rest of them came from all corners of the Roman Empire. Walk through the ancient ruins, look at the holes where marvellous columns and statues once adorned the site, to only see through the goggles the actual artworks that were present in the baths. With the new augmented reality experience at Terme di Caracalla, your imagination will not have to take over to live history.

Natatio Frigidarium

The visit is divided into 10 sections – of which six are in virtual reality – and is is based on studies of the last thirty years, of which the scientific part was curated by Marina Piranomonte, director of the monument. If you plan on visiting this site with augmented reality, make a reservation in advance as there are only 100 virtual reality sets available, and you definitely don’t want to miss it!

Whether you live in the Eternal City or you’re visiting Rome for the first time, Terme di Caracalla’s augmented reality visit is something to experience, and something you will never forget in the years to come.


Baths of Caracalla

Read enough about St. Louis or American architecture in general, and eventually someone will make an offhand reference to a building being based off of the Baths of Caracalla in Rome.

But what were the actual Baths, or Thermae, of Caracalla? They were begun by the Emperor Septimius Severus (thus some old maps called the buildings the Severan Baths), they were completed by his son Caracalla in 217 AD. Ever since then, architects from Giovanni Battista Alberti, Michelangelo, Cass Gilbert and the entire Beaux-Arts style, have been inspired by the massive public bath house. The central building, while in ruins (its huge brick dome has unfortunately collapsed), is still preserved enough to get a good sense of the scale of Roman Imperial architecture.

The two large pillars seen above, and in the top photo, are all that remains of the dome when the other two brick pillars and dome failed in an earthquake. Below, the “great hall” or Frigidarium, depending on which source you reference, forms the inspiration for hundreds of monumental buildings built since the Renaissance.

Originally mounted with a huge vault, the series of three vaults are mirrored on both sides. The Saint Louis Art Museum’s Sculpture Hall is based off of this massive chamber.

Bathing in the ancient Roman world began in the Caldarium, where the hot water heated by the Hypokaust opened the pores on the skin. Then the bathers would jump in the Tepidarium, cleansing their skin in lukewarm water before finishing in the frigadarium with its cold mountain water fed directly from the Apennines outside of Rome. The bathing might also end in the natatio, which was a giant swimming pool.

Much of the beautiful mosaic floors survive, showing how beautiful the decorations once were not surprisingly, there is a recurring aquatic theme throughout the complex.

Other fragments of mosaics, possibly from collapsed vaults, are on display.

Also, on a more basic level, the massive, monumental structure inspired American architects to think big, very big.

Some of the most important and influential sculpture from ancient world was on display in the baths, now distributed in various museums around Italy, including the Vatican and in Naples. Below is the Farnese Hercules, one of the most influential sculptures found in Rome at the baths and ushered into the Farnese Family’s collection with Michelangelo’s help. Due to a marriage, the Farnese Collection is primarily in Naples now.

Here is the heavily restored Farnese Bull, recounting the death of Dirce.

This monolithic columns, on display in Naples as well, possibly come from the baths via the Farnese family, such as the columns that ended up in St. Peter’s Basilica that I referenced in this post.

Giant tubs, such as these on display in the Vatican, originally came from the Baths of Caracalla interestingly, they were sometimes recycled into royal sarcophagi.



In the words of Seneca, a Roman rhetorician and writer (ca. 54 BC - ca. 39 AD), “The baths, the wines and Venus corrupt our bodies, but the baths, the wines and Venus are life” (Piranomonte, 55). My research suggests that Seneca was right—baths and bathing were of great importance to the ancient Romans. The baths helped maintain good health, luxury, and indulgence for Rome’s citizens they were often considered a public good for society and many emperors throughout the history of imperial Rome bestowed public baths to their people as a generous gift. Bathing in ancient Rome is an interesting topic to study today, as public bathing is an unusual ritual to many contemporary cultures, and much about Roman baths still remains a mystery. This paper explores the history, engineering, and architecture of the Baths of Caracalla in particular, how baths functioned in Roman society, and Emperor Caracalla’s motivations behind his inauguration of the Baths.


A History of the Baths of Caracalla
One of the most famous thermae, or grand bath establishments, of Rome—once considered one of the seven wonders of Rome—are the Baths of Caracalla. They are second in size only to the Baths of Diocletian, dated almost a century later, and the Caracalla complex still stands with two upper stories and two underground levels. Septimius Severus commissioned the Baths in 206 A.D., and his son, Marcus Aurelius Antoninus Bassianus, nicknamed Caracalla, inaugurated them in 216 A.D. His successors, Heliogabalus and Alexander Severus, added porticos (porches with roofs supported by columns or piers) and other decorations (Piranomonte, 3). After the reigns of Heliogabalus and Alexander Severus, Emperor Aurelian undertook restorations of the Baths after a fire, as did Emperor Diocletian by working on the aqueduct called forma Iobia. Gaius Flavius Valerius Aurelius Constantinus, otherwise known as Emperor Constantine, also modified the caldarium (hot baths) by inserting a semi-circle apse, evidence of which is shown in an inscription preserved in the underground level of the complex. Romans used the Baths of Caracalla for three centuries until 537 A.D. when they were forced to abandon them after the siege of Rome by Vitige, the King of the Goths, who severed the aqueducts with the intention of cutting off the Roman water supply. From that moment, the Baths lost their importance, and years of abandon followed, during which the monument was probably used as a cemetery for pilgrims who fell ill during their voyage to Rome (Piranomonte, 3-4).


There is some evidence of restoration to the aqueduct dating up to the ninth century by Pope Adrianus I, Sergius II, and Nicolaus I, and as early as the twelfth century, the Baths of Caracalla were used as a quarry for material for the decoration of churches and palaces (including the Church of Sta. Maria in Trastevere). According to the records of the fourteenth century, the Baths were used as vineyards and gardens during that time because large quantities of water were available. However, a few years after the papacy of Julius II, the site deteriorated significantly because of the excavations carried out by Pope Paul III Farnese for the construction of his new palazzo. Between 1545 and 1547 Pope Paul III Farnese unearthed large statues, precious objects, bronzes, and colossal marble groups, which proved to be a fundamental moment for the history of the Baths, as they fell into a long period of oblivion shortly after the excavations. In the second half of the sixteenth century, Pope Paul V conveyed the Baths to the Jesuits of the Roman Seminary to be utilized as a playground for children. Between the sixteenth and eighteenth centuries, interest in the grandiose architecture of the building was renewed, and artists such as Falda, Giuliano de Sangallo, Palladio, and Nolli produced their now famous designs (Piranomonte, 4-5).


In 1824 Count Egidio Di Velo carried out systematic excavations in the central body of the building, uncovering the famous mosaic floors depicting athletes, which are now preserved in the Vatican museums. Excavations continued to be conducted from the middle of the nineteenth century to 1996, uncovering pieces such as a rich domus (home), mosaic floors, marble floors, frescos, statues, capitals, columns of porphyry, the torso of Hercules, the ancient plan of the Baths, the library, the Mythraeum (temple in honor of the god, Mithra), and a water mill. The stage of the Opera Theatre was also installed in the caldarium in 1939, and in the 1980s, restorations of the southern wall with cisterns, the southwestern library, and the Temple of Jupiter were carried out (Piranomonte 5, 7, 10).


The Engineering, Art, and Architecture of the Baths of Caracalla



The Baths of Caracalla occupy a huge rectangular area of approximately thirty acres. The construction of the site was a great feat of engineering and the first of its grandeur. According to Olympiodorus, a fifth-century chronicler, the thermae could seat 1,600 bathers at one time. The sloping site on which the Baths lie was altered by creating a vast rectangular platform that was partially cut into the hill on the south and southwest sides (Yegül, 154-155).


The northernmost side of the site was constructed using brick arches, which also formed the substructure of the platform and the underground levels utilized for facilities. The opposite side was enclosed by a wall that supported and contained the hill, which was quarried for material used in the construction of the baths. All the service galleries, underground passages, sewers, and storage areas are in the lower level (Piranomonte, 13).

To give some perspective about the vastness of the project of building the Baths, it has been calculated that 9,000 workers were employed daily for approximately five years. The bricks alone, both used in the underground and above ground areas, numbered several million. There were at least 252 columns, sixteen of which were more than twelve meters high. The aqueduct aqua Nova Antoniniana guaranteed the water supply whose waters derived from the aqua Marcia aqueduct, amplified by the tapping of new springs. The aqueduct arrived on the southern side of the Baths, and emptied into eighteen cisterns, which guaranteed an augmented supply of water when needed for maintenance. From the cisterns, lead tubes branched off and, under pressure, supplied water to all the areas of the building, with various complicated routes and branch lines, which reached all the pools and fountains throughout the Baths. The sewer system was developed around a large central gallery that was about ten meters below the floor level of the Baths, into which sewage and rainwater would flow. The entire heating system was under the caldarium with the praefurniai, the hypocaust (a hollow space or system of channels that distribute heat from a furnace), storage rooms and hallways for wood, and the cauldrons for heating water. The ovens burned an average of ten tons of wood a day (Piranomonte, 13-14).


The Baths themselves include cisterns, libraries, large exedras (a room or covered area open on one side, used as a meeting place), gardens, a stadium, a caldarium that had several pools, a laconicum (sauna), a palaestrae (exercise room), an apodyterium (dressing room), a natatio (outside pool), a frigidarium (cold baths), a tepidarium (warm baths) that had two pools, a vestibulum (chamber), the Mythraeum, the underground levels, and the xystus, the garden with arcades that surrounded the central body of the building (see diagram). The frigidarium was a large hall that was the actual center of the main body of the Baths and the caldarium constituted the most remarkable part of the thermal complex.


Among some of the art and architecture that once decorated the Baths were columns made of grey Egyptian granite in the frigidarium, large arches that framed the beautiful mosaic-faced niche walls of the natatio, marble floors with granite and porphyry set within squares in the large hall, fountain pools, mosaics and frescos in the Mythraeum, floors made from oriental colored marbles and glass paste mosaics and marbles on the walls, stucco paintings and hundreds of statues in the niches of the rooms, the most important halls, and the gardens (Piranomonte, 22-25, 32, 27). In fact, the Baths of Caracalla were a seemingly inexhaustible source of statuary, art objects, and building material before the reign of Farnese pope Paul III (1534-49). Among well-known pieces from the Baths are the Farnese Hercules, Achilles and Troilos, the Punishment of Dirce (the “Farnese Bull”), a colossal Athena, a Victory, A Maenad, a heroic male nude, a head of Antonius Pius and the head from a full statue of Caracalla (Yegül, 152, 154). The Baths of Caracalla were similar to other ancient Roman thermae in terms of their layout and function, but never before had a public bath been so vast, complex, or opulent.

Roman Baths and Society
According to Fikret Yegül, “the universal acceptance of bathing as a central event in daily life belongs to the Roman world, and it is hardly an exaggeration to say that at the height of the empire, the baths embodied the ideal Roman way of urban life” (Yegül, 30). Roman baths had many functions beyond helping ancient Romans maintain basic hygiene, and their public nature created the proper environment for social intercourse varying from gossip to business discussions. There was even a cultural and intellectual side to baths, as some grand establishments like the Baths of Caracalla also incorporated libraries, lecture halls, colonnades, and promenades while assuming the character of a Greek gymnasium (Yegül, 30).

It is important to distinguish the two primary types of Roman baths: balnea and thermae. The primary difference between the two seems to have been one of ownership and scale. Balnea were small establishments, sometimes privately owned and fitting into available city lots, while thermae, such as the Baths of Caracalla, were almost always owned by the state or the city, occupied large areas, and often stood free in the middle of an open park-like precinct. Most baths, balnea as well as thermae, were public and their use was generally not limited to a certain group or class of people (Yegül, 43).


For Romans, bathing was a luxury as well as a necessity. It was a pleasure deserved at the end of a hot day of hard work or travel, a treat expected from a host, or a comfort after a cold day. It is important to note that the quality of design and construction of the public baths was far above average. Fikret Yegül writes of the pleasurable sensory experience offered by baths: “vast spaces filled with light marble tubs sparking with clear, warm water gentle soothing massage perfumed oils and soft, fresh towels” (Yegül, 30-31). Although it is difficult to visualize the opulence of the interiors of the baths because the actual remains of luxury are scantily preserved, such decorations included lofty vaults, marble veneer walls and floors, silver basins and spigots, mosaics, statues, and bronze lion-head fountains (Yegül, 31).

For this reason, many baths, including the Baths of Caracalla, catered to a wealthy class. Some of the baths might have catered to certain interests and professional groups, resembling club-like centers or modern cafés or lounges. However, as a rule, a majority of the more than eight hundred small baths and eleven thermae of fourth-century Rome were open to anyone who could pay the miniscule entrance fee. Even some baths that had special endowments were free. In fact, many Roman emperors visited the baths and enjoyed bathing with their subjects. This provided the emperor (or any high-powered political aspirant) with a chance to appeal for public support or increase popularity, for the baths were the ideal institution with which to create the illusion of a class-less society, “where wise man and fool, rich and poor, privileged and underdog, could rub shoulders and enjoy the benefits afforded by the Roman imperial system” (Yegül, 32).

Although some emperors tolerated heterogeneous bathing, it was also a general rule that men and women bathed separately. However, independent units for different sexes, even in the largest baths, were extremely rare. The common practice was to assign the sexes to different hours for bathing, women often reserving the morning while men reserved the afternoon. After a regular Roman workday (which ended by noon) and a light lunch, many men went to the baths and stayed there for several hours. Two o’clock in the afternoon was specified as the best time to bathe. Occasionally, night bathing did occur, but because of the difficulties and costs of providing artificial lighting, it was not usual and not encouraged (Yegül, 32-33).

The first thing to do upon arrival at the baths was to undress in a special room called the apodyterium. It was not uncommon for well-to-do Romans to show off their high stature by bringing slaves to the baths to carry and keep watch over their personal belongings while they bathed. Unlike the Greeks, Romans did not think it proper to exercise or bathe in the nude, but they did not consider it proper to enter the exercise ground or the hot rooms of the baths in street clothes and shoes. Roman gymnastics were a prelude to bathing, but they were only seen as a form of recreation and not intended as training for competition. In addition, the ancient medical profession believed that bathing, exercise, massage, and diet were principal elements to maintaining good health. However, a workout at the baths was to come to an end as soon as a light sweat built up so that the body would not be completely tired before bathing (Yegül, 33-35).


Among the popular sports at Roman baths were playing ball, running, wrestling, boxing,fencing, and light swimming. Many sports were carried out in the palaestrae, a special room for ball games, but many of the larger baths had spacious halls that could be used for indoor athletics.

After the exercise or playing of sports, the order of bathing required a movement from warm to hot through a number of rooms of varying temperatures the primary stations are called the tepidarium and the caldarium. Bathing ended with a cold plunge into the frigidarium. Some bathers also enjoyed special sweating rooms, called the laconicum or sudatorium. Anointing was essential to exercise, either before or after, and it was customary to finish bathing by rubbing the body with prepared cosmetics, oils, and perfumed unguents. This description of the bathing ritual is not the rule, but it does provide a general framework that allows for variations and describes the ritual recommended by doctors and the medical traditions of antiquity (Yegül, 37-39).

Besides being part of maintaining good health, baths also provided venues for entertainment. Public baths like the Baths of Caracalla, with their vast halls, palaestrae, and gardens served as ideal stages for traveling jugglers, gymnasts, conjurers, jesters, and musicians. A good bath almost always called for a good dinner afterwards, as this would make a typical Roman’s day complete (Yegül, 39). Nevertheless, public baths did not always provoke praise from everyone. According to Fikret Yegül:

The disapproval of the excessive material luxury represented by baths the objection to the worldly and wasteful lifestyle encouraged by them and the condemnation of the sexual licentiousness and moral delinquency associated with the baths were among the major issues raised by conservative critics and constituted the basis for Christian opposition to bathing several centuries later. (Yegül, 40)

In this way, the critics of the baths often associated them with a lazy and wasteful lifestyle, excessive drinking, gluttony, overindulgence, and immoral and sexual indiscretions. However, bathing could also be a way to find a cure for illicit pleasures, as many people would bathe to sweat out and sober up after a night of indiscretion and indulgence (Yegül, 41-42).

Lastly, the operation of the larger Roman baths, such as the Baths of Caracalla, generated the force of a major industry. Next to the Roman army and the construction industry, public baths probably employed the largest section of the work force. The building and operation of baths required permission from local rulers, and baths had to pay an income tax. However, baths were established as a form of a public gift, so they were often primarily funded by the state or the city, although they were also sometimes funded by private subscriptions. Whether motivated by patriotism, philanthropy, or a political device for gaining popularity, the results of any type of donations for baths meant an improved urban environment for Rome and its citizens (Yegül, 43-45, 47).


Caracalla’s Motivations to Build the Baths
Caracalla was the emperor of Rome from 211 A.D. to 217 A.D. He has been remembered as a ruthless and bloodthirsty ruler because he brought about the downfall of his father-in-law, the political leader, Plautinus, through false reports and murdered his more popular brother, Geta, after his father’s death. However, Caracalla did extend Roman citizenship to all free inhabitants of the empire, albeit for financial more than philanthropic reasons (Columbia Encyclopedia, Caracalla). By granting citizenship to all inhabitants, he levied more taxes to fund grand projects such as the construction of the Baths (Baumgart).

As was mentioned above, many emperors built public baths for their subjects in an attempt to gain popularity and create the illusion of a class-less society. Most likely, these same motivations are also part of what drove Caracalla to build the Baths. However, there were also much deeper political and psychological reasons for why Caracalla built his grand Baths. For instance, Caracalla believed he could carry on the legacy of Alexander the Great by uniting the empires of Persia and Rome. First, he united all his divided subjects in the common bond of citizenship in order to prepare for this proposed union (Johnson, 2). Second, with the revenue from the taxes, Caracalla attempted to buy the allegiance of his soldiers in preparation for an ambitious campaign to extend his father’s conquests into old Persia (Columbia Encyclopedia, Caracalla).

In this way, the construction of the Baths of Caracalla was almost entirely driven by the selfish political motives of Caracalla himself. Although some could see granting Roman citizenship to all free inhabitants and bestowing a public gift in the form of a thermae as altruistic and generous (and many Romans were genuinely grateful for the Baths since they were a peaceful oasis in which they could escape from the bloody wars that the empire was involved in under Caracalla), it is likely that Caracalla did not see it as such. Baths were an ideal institution for uniting the Roman populace, and historians seem to agree that during the imperial era of Rome, Caracalla believed that the unification of Romans was imperative to successful campaigns of conquest. He would do this by any means necessary, even if it meant driving Rome into debt, to which the construction of the baths did ultimately contribute. In the end, the Baths were an integral part of Caracalla’s ambitious goal to achieve the fame and praise enjoyed by Alexander the Great himself.


Even without its famous decorations and even in its ruin, the Baths of Caracalla still attract admirers from across the globe. Many find the Baths to be provocative because of their vastness, grandeur, and complexity, and many take joy in imagining the society and rituals that accompanied bathing in ancient Rome. The Baths of Caracalla certainly had an influence on later generations, as the frigidarium itself inspired the architecture of many subsequent public buildings of the imperial era, such as the Baths of Diocletian and the Basilica of Massenzio. In addition, the architects who built the Chicago Railroad Station and Pennsylvania Station in New York in the 1800s copied the architecture of the frigidarium perfectly, and Italians have used the ruinous caldarium of the Baths of Caracalla as a theatre for their famous opera (Piranomonte, 7, 23-24). It seems apparent that we also still admire the baths today because it was a public space that any Roman could enjoy. This fact constituted the most surprising and interesting finding of my research, as many associate imperial Rome with vast cultural and societal inequalities. To imagine thousands of people of different classes enjoying the same thermae in ancient imperial Rome is to imagine a progressive movement in the midst of a ruthless ancient culture. The true tragedy is that the Baths did not function for longer than three centuries, for it seems likely that the public Baths would be just as popular in modern-day Rome as they were almost eighteen hundred years ago.

DeLaine, Janet. The Baths of Caracalla: a study in the design, construction, and economics of large-scale building projects in imperial Rome. Journal of Roman Archaeology Portsmouth, Rhode Island. 1997.

Hrsg. DeLaine, Janet and D.E. Johnston. Roman Baths and Bathing: Proceedings of the First International Conference on Roman Baths held at Bath, England 30 March - 4 April 1992. Thomson-Shore Dexter, Michigan. 1999.

Fagan, Garrett. Bathing in Public in the Roman World. University of Michigan Press Ann Arbor, Michigan. 1999.

Piranomonte, Marina. The Baths of Caracalla. Soprintendenza Archeologica di Roma Electa, Milan. 1998.

Yegül, Fikret K. Baths and Bathing in Classical Antiquity. MIT Press Cambridge, MA. 1992.

Alma-Tadema, Sir Lawrence. “The Baths of Caracalla.” 1899. Oil on canvas. Private Collection, UK. .

Baumgart, Fritz. “A History of Architectural Styles.” Praeger Publishers, New York. 1970. .

“Caracalla.” The Columbia Encyclopedia, Sixth Edition, Columbia University Press. 2004. .

Johnson, Coleman-Norton and Bourne. “Edicts of Caracalla: on Citizenship, on Amnesty, and on Expulsion from Alexandria (AD 211-212).” Ancient Roman Statutes. Austin. P. 225-226, n. 227. 1961. .

“New York's Penn Station to move out of the basement and into the post office.” CNN Travel News. 6 March 1998. .


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