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Pierce Butler

Pierce Butler

Pierce Butler wurde am 17. März 1866 in Northfield, Minnesota, geboren. 1888 wurde er als Rechtsanwalt zugelassen, bevor er seine eigene Anwaltskanzlei gründete. In den nächsten 25 Jahren etablierte sich Butler als einer der führenden Eisenbahnanwälte des Landes.

Als William Taft Präsident wurde, beauftragte sein Generalstaatsanwalt George Wickersham Butler mit der Verfolgung einiger Kartellverfahren. 1922 ernannte ihn Präsident Warren Harding zum Obersten Gerichtshof. Butlers reaktionäre politische Ansichten waren bekannt und seine Ernennung wurde von führenden Progressiven wie George Norris und Robert La Follette in Frage gestellt.

Butler war ein konservativer Richter und widersetzte sich konsequent der progressiven Besteuerung, der Sozialgesetzgebung und den Versuchen, die Freiheit der amerikanischen Großkonzerne zu kontrollieren. Franklin D. Roosevelt, der Kandidat der Demokratischen Partei, wurde 1932 zum Präsidenten gewählt. In den nächsten Jahren entschieden Butler und die anderen Richter, die die Republikanische Partei unterstützten, gegen die National Recovery Administration (NRA), den Agricultural Adjustment Act ( AAA) und zehn weitere New-Deal-Gesetze.

Am 2. Februar 1937 hielt Franklin D. Roosevelt eine Rede, in der er den Obersten Gerichtshof wegen seiner Handlungen bezüglich der New Deal-Gesetzgebung angriff. Er wies darauf hin, dass sieben der neun Richter (Butler, Charles Hughes, George Sutherland, Willis Van Devanter, Harlan Stone, Owen Roberts und Benjamin Cardozo) von republikanischen Präsidenten ernannt worden seien. Roosevelt hatte gerade mit 10.000.000 Stimmen die Wiederwahl gewonnen und ärgerte sich darüber, dass die Richter ein Veto gegen Gesetze einlegen konnten, die eindeutig von der großen Mehrheit der Öffentlichkeit unterstützt wurden.

Roosevelt meinte, das Alter sei ein großes Problem, da sechs der Richter über 70 Jahre alt waren (Butler, Charles Hughes, Willis Van Devanter, James McReynolds, Louis Brandeis und George Sutherland). Roosevelt kündigte an, dass er den Kongress bitten werde, einen Gesetzentwurf zu verabschieden, der es dem Präsidenten ermöglicht, den Obersten Gerichtshof zu erweitern, indem er für jeden amtierenden Richter über 70 einen neuen Richter hinzufügt, bis zu maximal sechs.

Charles Hughes erkannte, dass Roosevelts Gesetz zur Reorganisation des Gerichts dazu führen würde, dass der Oberste Gerichtshof unter die Kontrolle der Demokratischen Partei geraten würde. Sein erster Schritt bestand darin, dafür zu sorgen, dass ein von ihm verfasster Brief von Burton Wheeler, dem Vorsitzenden des Justizausschusses, veröffentlicht wird. In dem Brief widerlegte Hughes energisch alle Behauptungen von Franklin D. Roosevelt.

Hinter den Kulissen war Charles Hughes jedoch damit beschäftigt, Geschäfte abzuschließen, um sicherzustellen, dass Roosevelts Gesetzentwurf im Kongress abgelehnt wird. Am 29. März gab Owen Roberts bekannt, dass er seine Meinung über die Ablehnung des Mindestlohngesetzes geändert habe. Hughes revidierte auch seine Meinung zum Social Security Act und zum National Labour Relations Act (NLRA) und wurde nun mit 5 zu 4 Stimmen für verfassungskonform erklärt.

Dann kündigte Willis Van Devanter, der wohl konservativste Richter, seinen Rücktritt an. Er wurde durch Hugo Black ersetzt, ein Mitglied der Demokratischen Partei und ein starker Befürworter des New Deal. Im Juli 1937 besiegte der Kongress das Gesetz zur Reorganisation des Gerichtshofs mit 70:20. Roosevelt hatte jedoch die Genugtuung zu wissen, dass er einen Obersten Gerichtshof hatte, der seine Gesetzgebung jetzt weniger wahrscheinlich blockieren würde.

Pierce Butler weigerte sich, in den Ruhestand zu treten und war noch immer Mitglied des Obersten Gerichtshofs, als er am 16. November 1939 in Washington starb.


Die Gründerväter: South Carolina

Butler, einer der aristokratischsten Delegierten des Kongresses, wurde 1744 in County Carlow, Irland, geboren. Sein Vater war Sir Richard Butler, Parlamentsabgeordneter und Baronet.

Wie so viele jüngere Söhne der britischen Aristokratie, die wegen Erstgeburt nicht die Güter ihrer Väter erben konnten, verfolgte Butler eine militärische Laufbahn. Er wurde Major im 29. Regiment Seiner Majestät und wurde während der Kolonialunruhen 1768 nach Boston versetzt, um dort Unruhen zu unterdrücken. Im Jahr 1771 heiratete er Mary Middleton, die Tochter eines wohlhabenden South Carolinian, und trat bald von seinem Auftrag zurück, das Leben eines Pflanzers in der Gegend von Charleston zu übernehmen. Das Paar sollte mindestens eine Tochter haben.

Als die Revolution ausbrach, nahm Butler die Sache der Whigs auf. Er wurde 1778 in die Versammlung gewählt und diente im nächsten Jahr als Generaladjutant in der Miliz von South Carolina. Während der meisten der 1780er Jahre in der Legislaturperiode übernahm er die Führung der demokratischen Fraktion im Landesinneren und weigerte sich, seine eigene Pflanzergruppe zu unterstützen. Der Unabhängigkeitskrieg kostete ihn viel von seinem Besitz, und seine Finanzen waren zeitweise so prekär, dass er gezwungen war, nach Amsterdam zu reisen, um einen Privatkredit zu beantragen. 1786 ernannte ihn die Versammlung in eine Kommission, die mit der Beilegung eines Staatsgrenzstreits beauftragt war.

Im nächsten Jahr gewann Butler die Wahl sowohl zum Kontinentalkongress (1787-88) als auch zum Verfassungskonvent. In der letzteren Versammlung war er ein ausgesprochener Nationalist, der praktisch an jeder Sitzung teilnahm und ein wichtiger Sprecher des Madison-Wilson-Caucus war. Butler unterstützte auch die Interessen der Sklavenhalter aus dem Süden. Er war Mitglied des Ausschusses für aufgeschobene Angelegenheiten.

Bei seiner Rückkehr nach South Carolina verteidigte Butler die Verfassung, nahm jedoch nicht an der Ratifizierungskonvention teil. Es folgte Dienst im US-Senat (1789-96). Obwohl er nominell ein Föderalist war, überschritt er oft Parteigrenzen. Er unterstützte Hamiltons Fiskalprogramm, lehnte jedoch Jays Vertrag und föderalistische Justiz- und Zollmaßnahmen ab.

Aus dem Senat und zurück in South Carolina von 1797 bis 1802 wurde Butler für das Gouverneursamt in Betracht gezogen, aber nicht erreicht. Er saß 1803/04 erneut kurz im Senat, um eine noch nicht abgelaufene Amtszeit auszufüllen, und demonstrierte erneut die Unabhängigkeit der Partei. Seine spätere Karriere verbrachte er jedoch größtenteils als wohlhabender Pflanzer. In seinen letzten Jahren zog er nach Philadelphia, anscheinend um in der Nähe einer Tochter zu sein, die einen örtlichen Arzt geheiratet hatte. Butler starb dort 1822 im Alter von 77 Jahren und wurde im Hof ​​der Christ Church beigesetzt.

Bild: Mit freundlicher Genehmigung der National Archives, Records of Exposition, Jubiläums- und Gedenkkommissionen (148-CCD-81a)


Die weinende Zeit

Zwei Meilen westlich der Innenstadt von Savannah, Georgia, befindet sich ein historischer Marker im Zentrum eines kleinen Grundstücks eines eingezäunten Stadtparks. Der dreieckige Park misst nicht mehr als ein Fünftel Morgen. Das umliegende Viertel ist einer der am stärksten bedrängten und deprimierten Stadtteile.

Der Marker wurde am 3. März 2008, 149 Jahre nach der Sklavenauktion, eingeweiht, und bei der Gedenkfeier hielt der damalige Bürgermeister Otis Johnson – erst der zweite Afroamerikaner, der dieses Amt innehatte – eine kurze Rede zu Ehren der versklavten Männer und Frauen, deren Arbeit zum Bau der ältesten Stadt im Bundesstaat Georgia beigetragen hat. Bei der Zeremonie verteilte ein Einheimischer Schmutz aus Nigeria, der um die Markierung gestreut werden sollte, und Bürgermeister Johnson goss Wasser über den Schmutz, um den Boden zu weihen.

Und das war's für das Gedenken der Stadt an das Ereignis, das als Weinende Zeit bekannt ist. Vergleichen Sie das mit dem hoch aufragenden Denkmal für die Toten der Konföderierten, das seit über einem Jahrhundert mitten in einem der größten öffentlichen Parks der Stadt steht.

Die Weeping Time erhielt ihren Namen umgangssprachlich von den Sklaven und ihren Nachkommen aufgrund von Berichten, dass sich der Himmel öffnete und während der gesamten zwei Tage der Auktion Regen regnete. Es wurde gesagt, dass der Himmel über die Unmenschlichkeit weinte, die begangen wurde.

Die Veranstaltung war nicht nur wegen der Größe der Auktion bemerkenswert. Im Jahr 1859 stand das Land am Rande eines nationalen Blutbads, und die historischen Fäden, die sich durch die Geschichte der Weeping Time ziehen, sind so weitreichend und bemerkenswert, dass es verwirrend ist, dass über diese Zeit nicht mehr geschrieben oder daran erinnert wurde.

Pierce Mease Butler, der Besitzer der verkauften Sklaven, erbte seinen Reichtum von seinem Großvater, Major Pierce Butler, einem der größten Sklavenhalter des Landes zu seiner Zeit. Major Butler, einer der Unterzeichner der US-Verfassung, war der Autor der Fugitive Slave Clause und trug maßgeblich dazu bei, dass sie in Artikel 4 der Verfassung aufgenommen wurde.

Als Major Butler starb, ging der größte Teil seines Besitzes und Besitzes an Pierce M. Butler und seinen Bruder John über, darunter zwei ausgedehnte Inselplantagen an der Küste Südgeorgiens, von denen eine Reis und eine Baumwolle produzierte, und mehr als 900 Sklaven, die die Plantagen bearbeitet.

Pierce M. Butler war ein verschwenderischer Verwalter seines Erbes, verwickelte sich regelmäßig in riskante Spekulationen und häufte im Laufe der Jahre aufgrund seines zwanghaften Kartenspielens eine beträchtliche Menge an Spielschulden an. Diese beiden Faktoren machten die Ernennung einer Gruppe von Treuhändern erforderlich, die 1856 die Kontrolle über seine finanziellen Vermögenswerte übernahmen, um ihn wieder zahlungsfähig zu machen. In den nächsten Jahren verkauften die Treuhänder verschiedene Butler-Immobilien.

Bis 1859 waren die Treuhänder immer noch nicht in der Lage, Pierce Butler von seinen Schulden zu befreien, und es wurde beschlossen, dass das „bewegliche Eigentum“ auf den Georgia-Plantagen zwischen Pierce und seinem Bruder John und der Hälfte der Pierce zugeteilten Sklaven aufgeteilt würde versteigert werden, um seine verbleibenden finanziellen Verpflichtungen zu begleichen. Ein kleiner Teil dieser Verpflichtungen waren die vierteljährlichen Zahlungen, die Pierce Butler im Rahmen ihrer Scheidungsvereinbarung vor 10 Jahren an seine damals entfremdete Ex-Frau Frances Anne Kemble zahlen musste.

In einer der vielen Ironien war Fanny Kemble, wie sie genannt wurde, eine bekennende und ausgesprochene Abolitionistin und hatte während ihrer Ehe mit Pierce Butler viel daraus gemacht. Dieser Unterschied war während ihrer turbulenten 15-jährigen Ehe eine ständige Quelle für Streit und trug letztendlich zu ihrer Auflösung bei. Als sie 1834 heirateten, behauptete Fanny, sie wisse nichts darüber, wie das Butler-Reichtum erworben wurde, aber nach einem Besuch der Plantagen in den Jahren 1838-39 wurde bald klar, was die wahre Natur des Butler-Erbes war.

Fanny Kemble war eine verehrte Shakespeare-Schauspielerin aus London auf Tour, als sie Butler in Philadelphia traf. Kemble war allem Anschein nach eine willensstarke und unabhängig denkende Frau, die Butler zu zähmen versuchte. Trotzdem heirateten sie zwei Jahre nach Butlers unermüdlicher Werbung und Kemble ließ sich in Amerika wieder nieder.

Als Kemble von Butlers Georgia-Plantagen erfuhr, bat sie ihn, sie herunterzuholen, um aus erster Hand mitzuerleben, was sie zuvor nur in ihrer Heimat England gehört und gelesen hatte. Trotz seines besseren Wissens brachte Butler Kemble Ende 1838 mit, um die Plantagen zu besuchen, und was Kemble fand, war genauso gefühllos und schrecklich, wie sie es sich vorgestellt hatte. Kemble katalogisierte ihren Aufenthalt in ihren Tagebüchern, die schließlich einige Jahre später als . veröffentlicht wurden Tagebuch einer Residenz auf einer Plantage in Georgia (1838-1839) und bis heute gilt es als einer der detailliertesten Augenzeugenberichte über die Sklaverei in dieser Zeit.

(Kembles Zeitschriften wurden erst 1863 veröffentlicht – mitten im amerikanischen Bürgerkrieg – wegen Sorgerechtsstreitigkeiten mit Butler über ihre beiden Töchter. Butler hatte die Veröffentlichung der Zeitschriften während ihrer Ehe „verboten“, aber als ihre Töchter „von Alter" Kemble fühlte sich frei, ihren Bericht über diese Zeit der Welt bekannt zu machen. Ihre Tagebücher spielten schließlich eine bedeutende Rolle in der damals tobenden Anti-Sklaverei-Debatte.)

Als die Butler-Sklavenauktion stattfand (sie wurden 1849 geschieden), war Kemble schon lange nicht mehr im Bilde. Aber die virulente Phase der großen Sklaverei-Debatte begann gerade erst. Nur wenige Monate vor der Butler-Auktion wurde das inzwischen berüchtigte Sklavenschiff der Wanderer war auf Jekyll Island vor der Küste von Georgia gelandet, mit mehr als 400 illegalen Sklaven, die direkt aus dem Kongo gebracht wurden. Dies war eines der letzten dokumentierten Sklavenschiffe, das in Nordamerika ankam, und löste eine heftige Kontroverse aus. Der Transport von Sklaven aus Afrika war lange Zeit verboten, aber die Besitzer der Wanderer tarnten ihr Schiff mit Hilfe des sklavereifreundlichen „Feuerfressers“ Charles Lamar als Luxus-Kreuzfahrtschiff und brachten einen Rumpf voller „ menschliches Hab und Gut“, rümpft das Bundesrecht. Aufzeichnungen zeigen, dass fast 80 Sklaven auf der Reise ums Leben kamen.

Die Crew der Wanderer warteten zum Zeitpunkt der Butler-Sklavenauktion auf ihren Prozess, aber die Stimmung im Süden war so, dass sie alle schließlich für nicht schuldig befunden und ungestraft freigelassen wurden. Dies war die Atmosphäre, die die größte Sklavenauktion aller Zeiten auf amerikanischem Boden umgab.

Der berüchtigte Sklavenhändler Joseph Bryan wurde angeworben, um die Butler-Sklavenauktion durchzuführen, die ursprünglich auf dem Johnson Square in Savannah direkt im Zentrum der Stadt stattfinden sollte, wo Bryans Sklavenhalter und Maklerunternehmen waren. Aber es stellte sich bald heraus, dass es nicht genug Platz für die erwarteten Käufer geben würde, und so wurde der Standort auf die Ten Broeck Race Course zweieinhalb Meilen westlich der Innenstadt verlegt.

Wochen vor der Auktion schaltete Bryan Anzeigen in Zeitungen im ganzen Süden, um für den Verkauf zu werben. Es wurde zum Stadtgespräch und Spekulanten aus Louisiana und Virginia kamen nach Savannah, um ihre Gebote zu erfüllen. Eine der Anzeigen, die in den Wochen vor der Auktion im Savannah Daily Morning News lesen:

Es hieß, die Hotels und Bars seien in den Tagen vor der Auktion voll ausgelastet und die Stadt sei voller Diskussionen über den großen Verkauf. Unter der Menge befand sich auch ein Undercover-Journalist aus dem Norden, Mortimer Thomson, der unter dem Pseudonym Q. K. Philander Doesticks schrieb. Thomson war von der nach Savannah geschickt worden New Yorker Tribüne Redakteur und bekannter Reformator Horace Greeley, um über den Verkauf zu berichten.

Thomson gab sich als potenzieller Käufer aus, um dem Geschehen nahe zu kommen, und nach der Reaktion im Süden nach der Veröffentlichung seines Artikels zu urteilen, war es eine kluge Entscheidung für ihn, inkognito zu reisen. Nachdem „Great Auction Sale of Slaves at Savannah, Georgia“ in der Tribun, es wurde in Philadelphia und London neu aufgelegt und sorgte international für Aufsehen. Von Beamten des Südens wurden Drohungen gegen sein Leben ausgesprochen. Sie behaupteten, das Stück sei ein Anti-Sklaverei-Hit-Job von Nordischen Abolitionisten. Tatsächlich war es genau das.

Die Ten Broeck Race Course überlagert ein
2007 Luftbild des Standorts (Kwesi DeGraft-Hanson)

Thomson berichtete in seinem Artikel ausführlich über die Ereignisse der Auktion (Jahre später als Fortsetzung von Kembles Journal). Er erklärt, wie die Sklaven bei ihrer Ankunft in die Pferde- und Kutschenställe an der Rennbahn gestopft wurden. Wie er schreibt: „In diesen Schuppen wurden sie unaufhörlich zusammengekauert, ohne mehr auf ihre Bequemlichkeit zu achten, als notwendig war, um zu verhindern, dass sie krank und unverkäuflich werden. In den Gesichtern aller war ein Ausdruck schwerer Trauer.“ Er fügt hinzu, dass sich einige der Sklaven mit dem „harten Glücksfall“ abgefunden zu haben schienen, der ihr Schicksal als menschliches Eigentum war, während andere „düster brütend über ihren Sorgen saßen, das Kinn auf die Hände gestützt, die Augen“. Sie starrten ausdruckslos an und ihre Körper schaukelten hin und her, mit einer unruhigen Bewegung, die nie stillgelegt wurde.“

Als Thomson von der Auktion erzählt, hält er nichts zurück. Der Verkauf von Menschen ist seiner Natur nach eine schändliche Angelegenheit, und er beschreibt die Sklavenspekulanten als kunterbunter Haufen, die das „Kreativ“ stochern und stupsen, ihre Muskeln kneifen und das Innere ihres Mundes wie Vieh untersuchen, alles unter Scherzen und bei einigen der Sklavinnen reißerische Bemerkungen machen. Er geht detailliert auf einige der verkauften Produkte ein, darunter einen Mann namens Jeffrey, der versucht, seinen Käufer anzuflehen, eine Frau namens Dorcas, seine Verlobte, zu kaufen, nur um schließlich abgewiesen zu werden, als der Käufer erfährt, dass er sie kaufen muss ganze Familie, um sie zu erwerben.

Thomson erzählt auch von einer Frau namens Daphne, die mit ihrem Baby in einen Schal gehüllt zur Versteigerung kommt, um die „kühle Luft und den strömenden Regen“ von ihnen fernzuhalten. Thomson beschreibt die Szene, in der sich Männer um sie drängen, die den Auktionator verhöhnen und anschreien. „Wofür halten Sie Ihren Nigger zugedeckt? Zieh ihr die Decke aus.“ Ein anderer tadelt: „Wer wird auf diesen Nigger bieten, wenn Sie ihn vertuschen? Sehen wir uns ihr Gesicht an.“ Die Männer nähern sich mit Bemerkungen, die „mit Obszönitäten betont und mit Sprüchen vermischt sind, die zu unanständig und obszön sind, um auch nur angedeutet zu werden. ”

Thomson verbringt etwa 20 Seiten damit, die Ereignisse der Auktion und ihre Folgen zu beschreiben, darunter Pierce Butler, der auftaucht und einigen seiner Lieblingssklaven eine behandschuhte Hand reicht, und nach der Auktion jedem der verkauften 1 US-Dollar in frisch geprägten Münzen gibt , als wäre das ein Trost für die Familien, die Generationen auf seinen Plantagen verbracht hatten und an diesen zwei Tagen auseinandergerissen wurden. Es ist ein erschütterndes Porträt der Realitäten des Sklavenhandels und verdient weit mehr Aufmerksamkeit als seit seiner ersten Veröffentlichung, ebenso wie Kembles Zeitschriften.

Die Stadt Savannah sollte dafür gelobt werden, dass sie dieses monumentale Ereignis mit einer historischen Markierung würdigt, aber eine kleine Gedenktafel in einem abgelegenen West Savannah Park wird der Erinnerung an die Menschen, die vor so vielen Jahren gekauft und verkauft wurden, nicht annähernd gerecht. Unser Land – insbesondere der Süden – ist voll von diesen verborgenen Geschichten, und wenn wir als Bürger uns nicht an diese zugegebenermaßen hässlichen Episoden unserer Vergangenheit erinnern, tun wir nicht nur uns selbst keinen Gefallen, sondern entweihen die Erinnerung an die versklavten Menschen, die geholfen haben, dieses Land aufzubauen.

Die Rennstrecke Ten Broeck wurde inzwischen ausgelöscht und auf dem größten Teil des ehemaligen Geländes befindet sich jetzt ein Holzunternehmen. An einer Ecke der ehemaligen Rennstrecke befindet sich eine Grundschule, aber von der alten Strecke ist keine Spur mehr zu sehen und es ist wahrscheinlich davon auszugehen, dass die wenigsten der Kinder, die dort den Unterricht besuchen, überhaupt wissen, was auf diesem Gelände passiert ist vor anderthalb Jahrhunderten.


Pierce Butler - Geschichte

Pierce Butler, geboren am 11. Juli 1744, hat die Geschichte als Soldat, Landwirt und Staatsmann geprägt, der als einer der wichtigsten Gründerväter der amerikanischen Unabhängigkeit anerkannt ist. Als Vertreter South Carolinas im Kontinentalkongress sowie im Verfassungskonvent und im Senat verteidigte Butler die Sklaverei aus persönlichen und politischen Gründen, obwohl er insbesondere persönliche Zweifel am afrikanischen Sklavenhandel hegte. Er soll eine Fugitive Slave Clause in die Verfassung eingeführt haben, aber später wurde die Urheberschaft in Frage gestellt.

Butler, ein Einwanderer der ersten Generation aus Irland, kam ursprünglich als britischer Offizier nach Amerika. Butler blieb bis 1772 Offizier der britischen Armee und wurde damit beauftragt, den wachsenden kolonialen Widerstand in Schach zu halten, selbst als seine Einheit beim berüchtigten Massaker von Boston Schüsse abfeuerte, was die Konfrontation zwischen britischen und kolonialen Truppen verschärfte. 1779 war Butler Offizier der Rebellen und wurde von seinen ehemaligen britischen Kameraden mit einem Preis auf seinen Kopf wegen Hochverrats konfrontiert. Butler besaß über 500 afrikanische Sklaven, die auf seinen beiden Plantagen auf Butler Island und St.


Butler zeigte während seiner gesamten Karriere eine fast widersprüchliche Sicht des Nationalismus, die mit seiner Loyalität zuerst zur britischen Armee und dann zur Kontinentalmiliz kollidierte, in der er beide Offiziersränge innehatte. Während seiner gesamten Karriere behauptete er fest, dass eine starke Regierung in zentraler Lage der zwingende Ausdruck eines starken politischen und wirtschaftlichen Staates sei.

Obwohl Butler von seinen Verbündeten aufgrund seiner manchmal geteilten Loyalitäten als rätselhaft und "zitiert" bezeichnet wurde, verfolgte er einen stetigen Weg, um Freiheit und grundlegende Bürgerrechte für diejenigen zu schaffen, die er als gleichberechtigte Bürger ansah. Er konzentrierte sich vor allem auf die Rolle des "gemeinen Mannes" in der Politik und sah das große Ganze viel klarer als einige seiner anderen engen patriotischen Verbündeten.

Butler behielt sowohl eine starke nationalistische als auch staatszentrierte politische Plattform bei, die seine Delegiertenkollegen verwirrte, ähnlich wie seine anderen widersprüchlichen Ideen ihm während seiner gesamten politischen Karriere folgen würden. Er diente drei Amtszeiten im Senat, wechselte jedoch oft seine politischen Allianzen, meist abrupt. Er begann als Föderalist, wechselte 1795 zur Jeffersonian-Partei und wurde 9 Jahre später abrupt unabhängiger Kandidat. Obwohl ihn die Wähler auf Landesebene weiterhin wiederwählten, lehnten sie seine Bewerbungen um höhere öffentliche Ämter immer wieder ab.

Butler zog sich 1805 aus dem politischen Leben zurück und verbrachte den Großteil seiner Zeit in Philadelphia, wo sich sein Sommerhaus befand. Butler hielt große Landzuweisungen in mehreren Bundesstaaten und wurde einer der reichsten Männer in der frühen US-Geschichte und unterstützte kontinuierlich die Sklaverei in den neu gegründeten Vereinigten Staaten. Seiner widersprüchlichen Position folgend, verteidigte er jedoch immer noch die Rechte des armen einfachen Mannes, während er die Bedeutung der Sklaverei aus wirtschaftlichen und politischen Gründen beibehielt.

Pierce Butler starb am 15. Februar 1822 und wird mit vielen seiner Nachkommen in der Christ Church Philadelphia beigesetzt.


GESCHICHTE: Pierce Butler, Unterzeichner der US-Verfassung

S.C. Enzyklopädie | Pierce Butler wurde am 11. Juli 1744 in der Grafschaft Carlow, Irland, als Sohn von Henrietta Percy und Sir Richard Butler, dem fünften Baronet von Cloughgrenan, geboren. Seine Eltern kauften Butler eine Provision in der britischen Armee, und er stieg schnell auf. 1766 erreichte er den Rang eines Majors, und 1768 wurde Butlers Regiment (der Neunundzwanzigste Fuß) nach South Carolina versetzt. Butler gelangte durch seine Heirat mit Mary Middleton am 10. Januar 1771 in die Gesellschaft von Charleston. Als sein Regiment 1773 nach England zurückkehrte, verkaufte Butler seine Kommission und blieb in Charleston.

Obwohl Butler stolz auf sein aristokratisches Erbe war, unterstützte Butler während des Unabhängigkeitskrieges die Sache der Patrioten. Gouverneur John Rutledge ernannte Butler 1779 zum Generaladjutanten des Staates und übertrug ihm die Verantwortung für die Organisation, Ausbildung und Mobilisierung der Miliz von South Carolina. Obwohl er den Rang eines Brigadegenerals erhielt, bevorzugte Butler seinen früheren Titel "Major". Nach dem Fall von Charleston im Mai 1780 schloss sich Butler der Armee von Horatio Gates in North Carolina an und blieb bis zum Ende des Krieges bei der Kontinentalarmee. Butler kehrte nach South Carolina zurück und fand seine Familie im Exil vor, seine Plantagen wurden verbrannt und etwa zweihundert seiner Sklaven von den Briten beschlagnahmt. Trotz dieser Entbehrungen befürwortete er nach wie vor Milde für die Loyalisten des Staates und unterstützte die Rückgabe ihres beschlagnahmten Eigentums.

Obwohl Butler von 1776 bis 1789 Mitglied der Generalversammlung war, kamen seine wichtigsten politischen Errungenschaften auf nationaler Ebene. 1787 ernannte die gesetzgebende Körperschaft Butler sowohl zum Kongress der Konföderation als auch zum Verfassungskonvent, der später im Frühjahr in Philadelphia zusammentreten sollte. In den Verfassungsdebatten unterstützte Butler im Allgemeinen Vorschläge für eine starke Zentralregierung, eine einzige Exekutive und Wohlstand statt Bevölkerung als Grundlage der Repräsentation. Er vertrat auch die Interessen von South Carolina, insbesondere die Sklaverei, und lehnte den Drei-Fünftel-Kompromiss energisch ab, indem er argumentierte, dass Sklaven Eigentumsreichtum darstellten und zu Repräsentationszwecken vollständig gezählt werden sollten. „Geld ist Stärke“, argumentierte er, „und jeder Staat sollte sein Gewicht im Nationalrat im Verhältnis zu seiner Menge haben.“ Butler schlug auch die Maßnahme vor, die schließlich als Fugitive Slave-Klausel in die Verfassung aufgenommen werden sollte. Obwohl er mit dem Schlussdokument nicht ganz zufrieden war, forderte er seine Ratifizierung als Verbesserung gegenüber den unwirksamen Konföderationsartikeln.

Nach dem Kongress kehrte Butler in die gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates zurück, wo er die Interessen des aufstrebenden Hinterlandes vertrat. Seine Verdienste wurden durch seine Wahl zum ersten US-Senator von South Carolina belohnt, und er nahm seinen Sitz in New York im Juni 1789 ein. Während seiner Amtszeit verbündete sich Butler mit der Federalist Party und unterstützte das Finanzprogramm von Alexander Hamilton. Die Sorge um die Interessen von South Carolina war auch eine Priorität von Butler. Ein Senatskollege, William Maclay aus Pennsylvania, nannte ihn "die lokalste und partiellste Kreatur, die ich je gehört habe."

Nach seiner Wiederwahl in den Senat im Jahr 1792 führten Butlers wachsende Sektionsinteressen zu einer Umkehr seiner politischen Loyalität. Butler brach mit den Föderalisten, wurde ein lautstarker Jeffersonianer und wurde 1796 als mögliche Vizepräsidentschaftswahl erwähnt. Butler trat am 25. Oktober 1796 aus dem Senat zurück, kehrte jedoch 1802 zurück, um die noch nicht abgelaufene Amtszeit von John Ewing Colhoun zu füllen. Aber Butler stritt sich bald auch mit den Jeffersonians. Da er glaubte, dass die Jeffersonians zu weit von ihren Prinzipien abgewichen waren, trat er 1804 von seinem Senatssitz zurück. Butler hatte gehofft, dass die Nation ihre politische "Diät" durch die Wahl von Thomas Jefferson im Jahr 1800 geändert hatte, aber er erklärte, Jeffersons Regierung sei "schweinestill". mit nur einem Soßenwechsel.“ Sein Bruch mit der Regierung war so tief, dass er sogar Jeffersons in Ungnade gefallenen Vizepräsidenten Aaron Burr Zuflucht gewährte, nachdem Burr Alexander Hamilton in ihrem berühmten Duell in Weehawken, New Jersey, getötet hatte.

Nach seinem Ausscheiden aus dem US-Senat konzentrierte sich Butler auf seinen zahlreichen Landbesitz. Ab den 1790er Jahren hatte Butler große Landstriche erworben, insbesondere im Ninety Six District sowie entlang der Küstenregion von Georgia. 1809 war Butler einer der reichsten Pflanzer des Südens. Seine sechs Plantagen in Georgia produzierten durch die Arbeit von etwa 540 Sklaven große Ernten an Reis und Baumwolle. Bei seinem Tod besaß Butler mehr als 1.000 Sklaven und sein Nachlass wurde auf mehr als 1 Million US-Dollar geschätzt. Nach dem Tod seiner Frau im Jahr 1790 wurde Butler größtenteils ein abwesender Vermieter, der die meiste Zeit des Jahres in Philadelphia lebte und nur einmal im Jahr nach Süden kam, um seine Bestände zu besuchen.

Butler kam 1816 kurz aus dem Ruhestand, um Direktor der Second Bank of the United States zu werden. Der nachlassende Gesundheitszustand zwang ihn, eine zweite Amtszeit abzulehnen. Butler starb nach längerer Krankheit am 15. Februar 1822 und wurde auf dem Christ Church Cemetery in Philadelphia beigesetzt.

Auszug aus einem Eintrag von Kevin M. Gannon. Dieser Eintrag wurde seit 2006 nicht mehr aktualisiert. Weitere Informationen zu diesem oder 2.000 anderen Einträgen zu South Carolina finden Sie unter Die South Carolina Enzyklopädie, veröffentlicht im Jahr 2006 von USC Press. (Informationen mit Genehmigung verwendet.)


Pierce Butler - Geschichte

Ihr eigener privater Bürgerkrieg würde den des Landes vorwegnehmen. Fanny Kemble war Abolitionistin, ihr Ehemann Pierce Butler war Sklavenhalter. Bei solch diametral entgegengesetzten Ansichten ist es kein Wunder, dass ihre anfänglich glückliche Ehe mit einer Scheidung endet.

Frances Anne (Fanny) Kemble wurde am 27. November 1809 in London, England, geboren. Aus einer der prominentesten Schauspielerfamilien Englands betrat sie selbst die Bühne, um ihre Familie vor dem finanziellen Ruin zu retten. Obwohl sie eine brillante Schauspielerin war, war die Bühne nicht die wahre Liebe von Fanny Kemble – ihre erste Liebe galt der Literatur und dem Schreiben. Ihr ganzes Leben lang war sie eine produktive und versierte Autorin von Theaterstücken, Zeitschriften, Gedichten, Briefen und Memoiren.

Fanny Kemble war eine starke und temperamentvolle Person. Sie hatte keine formale Ausbildung als Schauspielerin, zog aber das Publikum mit der schieren Kraft ihrer Persönlichkeit in den Bann. Sie wurde als "männlich" beschrieben: Sie war unabhängig, körperlich stark und hochintelligent. Und sie hat ihre Talente nicht versteckt, sondern leidenschaftlich gelebt. Neben der Schauspielerei und dem Schreiben sprach Kemble fließend Französisch, las viel und war ein versierter Musiker. Sie liebte die Natur und hatte eine Leidenschaft für kräftige Bewegung, insbesondere für das Reiten.

1832 unternahm Fanny eine zweijährige Theatertournee in Amerika, wo sie mit großer Begeisterung aufgenommen wurde. Das Publikum war begeistert, und sie wurde bald politischen und kulturellen Würdenträgern vorgestellt.

Einer ihrer glühendsten Verehrer war ein Mann namens Pierce Butler. Pierce wurde 1806 in eine wohlhabende und prominente Philadelphia-Familie geboren und war der Enkel des Unabhängigkeitskriegsveteranen Major Pierce Butler. Major Butler war ein US-Senator aus South Carolina und der Autor der Klausel über flüchtige Sklaven der Verfassung. Er besaß zwei Plantagen in Georgia: eine auf St. Simon's Island, wo Baumwolle angebaut wurde, und eine auf Butler Island, wo Reis angebaut wurde. Er besaß auch ein Herrenhaus in Philadelphia und ein Landhaus in der Nähe der Stadt. Im Jahr 1812 besaß Major Butler 638 Sklaven und war einer der reichsten Männer der Vereinigten Staaten. Pierce Bulter, der Enkel, erbte dieses Vermögen (und wurde einer der größten Sklavenhalter der Nation), als er 1832 Fanny Kemble traf.

Pierce Butler war von Fanny Kemble vernarrt, nachdem er sie gesehen hatte. Er folgte ihr hingebungsvoll, während sie tourte. Er war charmant, fürsorglich. Fanny verliebte sich in ihn, und sie heirateten 1834 in Philadelphia. Durch die Heirat mit Pierce entkam Fanny dem Leben des Theaters und den prekären Finanzen ihrer Familie und begann ein Leben in Wohlstand. Damals, so sagte sie später, kannte sie die Quelle dieses Reichtums nicht.

Die Ehe war fast von Anfang an in Schwierigkeiten. Fanny glaubte, dass Pierce seine Hingabe fortsetzen würde, und Pierce glaubte, dass Fanny ihre unabhängige Natur zügeln und sich von ihm regieren lassen würde. Meinungsverschiedenheiten über die Sklaverei führten ebenfalls zu Spannungen. Pierce dachte, er könnte Fanny von den Vorteilen der Sklaverei überzeugen Fanny dachte, sie könnte Pierce davon überzeugen, seine Sklaven zu befreien. Zu Beginn ihrer Ehe versuchte Fanny sogar, eine von ihr verfasste Abhandlung über die Sklaverei zu veröffentlichen. Pierce verbietet ihr dies.

Im März 1836 erbten Pierce und sein Bruder John die Georgia-Plantagen. Fanny wollte die Plantage aus erster Hand sehen und bat Butler, sie mitzunehmen. Er weigerte sich, dies bei seiner ersten Reise zu tun, gab aber schließlich nach. Im Dezember 1838 machten sich Pierce, Fanny, ihre beiden Kinder Sarah und Frances und ihre irische Krankenschwester Margery O'Brien auf den Weg nach Butler Island. Nach neun Tagen Reise mit Bahn, Etappe und Dampfschiff erreichten sie ihr Ziel. Nichts in Fannys Leben hatte sie auf diesen Ort vorbereitet.

Kemble verbrachte vier Monate auf Butler und St. Simon's Islands. Während dieser Zeit stritten sie und Pierce häufig über die Frage der Sklaverei. Fanny hielt ihre Erfahrungen in Briefen fest, die sie später zusammenstellte und als ihr Journal of a Residence on a Georgian Plantation veröffentlichte. Es ist der genaueste und detaillierteste Blick auf die Sklaverei auf Plantagen, der jemals von einem weißen Abolitionisten aus dem Norden aufgezeichnet wurde.

Als die Butlers nach Philadelphia zurückkehrten, war ihre Ehe in Aufruhr. Life for Fanny went from bad to worse as Pierce harassed and ignored her and prevented her from seeing their children. Finally, Fanny gave up her attempts at reconciliation, and left for England. While there, she resumed her life in the theater by performing readings of Shakespeare. She was in the midst of a successful run when she learned that Pierce was suing her for divorce. He contended that she had "willfully, maliciously, and without due cause, deserted him on September 11, 1845." He filed for divorce on April 7, 1848.

Fanny returned to America to defend herself against his charges. After a long and painful court proceeding, the divorce was granted in September of 1849. Fanny would be allowed to spend two months every summer with her children, and Pierce would pay her $1500 a year in alimony.

Fanny continued to support herself in the U.S. and in Europe with her highly acclaimed Shakespearian readings. Pierce, however, fell further and further into economic ruin, as he squandered away his vast fortune in gambling and stock market speculation. In 1856 his situation became so severe that the management of his finances was handed over to three trustees. To satisfy his enormous debt, they began by selling the Philadelphia mansion and liquidating other properties. But this was not enough. The trustees turned their attention to the property in Georgia, which consisted mostly of human beings.

In February 1859, the men travelled to Georgia to appraise Pierce Butler's share of the slaves. Each person was examined and his or her value assessed. This was the preparation for what would be the largest single sale of human beings in United States history. It was an event that would come to be known as "the weeping time."

Pierce's financial situation was saved at the expense of his former slaves. In the meantime, the country hovered on the brink of civil war. In 1861 the war erupted. Again the family was divided: Fanny Kemble and their daughter Sarah were pro-North Pierce Butler and their daughter Frances were pro-South. In early 1861 Pierce and Frances went to Georgia. Upon their return to Philadelphia in August, Pierce was arrested for treason in September he was released. He did not return to the South until after the war.

Following the war, Pierce Butler returned to Butler Island with his daughter Frances. He found numbers of former slaves living there, and arranged that they would work for him as share-croppers. Management of the plantation was difficult, and though Frances returned to Philadelphia, Pierce remained on the island despite the dangers of disease. He contracted malaria and died in August 1867.

Following Pierce's death, Frances returned to Butler Island to continue organizing the plantation, and Fanny Kemble moved to Philadelphia. Throughout her life, Fanny continued to perform dramatic readings, to travel, and to publish her journals. Fanny Kemble died peacefully in London on January 15, 1893.


The Butler Family Feud (Part I)

Although outlawed after the Revolution, slavery continued to be a critical part of the Pennsylvania economy virtually up to the Civil War. In an era before joint stock corporations, businesses were family affairs. A successful merchant or landowner would pass along his enterprises directly to his descendants, not to trained professional executives. Many prominent Philadelphia families had significant assets in Southern states: plantations that produced lucrative crops such as wheat, indigo, cotton, and tobacco.

One Philadelphia clan fought hard to maintain their way of life–even while perched north of the Mason-Dixon Line–was the Butler family. Pierce Butler, an immigrant from County Carlow, Ireland (albeit the son of a baronet), was one of South Carolina’s largest landowners and slaveholders. Scarred by the destruction of much of his property (real estate and human) during the Revolutionary War, Butler was determined to rebuild and maintain his family wealth at all costs. During the Constitutional Convention of 1787, Butler represented South Carolina in Philadelphia, and the man behind the drafting of the infamous “three-fifths clause,” which gave Southern states disproportionate representation in Congress while leveraging their non-voting, enslaved populations.

Pierce Butler I of South Carolina (1744-1822).

With almost unlimited resources at his disposal, Butler chose to build a northern “summer house” in the nation’s new capital, a rather odd choice considering that Philadelphia’s summers were just as unbearable than those in South Carolina, and as borne out in 1793, just as disease-ridden. Although his daughter Sarah was living there, the move was almost certainly political: Butler probably wanted to keep a close eye on Congress and fight any measures that would threaten his economic holdings and those of his peers. To announce his arrival in Philadelphia society, he build a large, freestanding house at 801-807 Chestnut Street Built in the highest Federal style, it much a monument to the power of Southern money as it was a statement of Butler’s refined taste. Even after the capital moved to Washington, D.C. in 1800, Butler continued to spend much of his free time in Philadelphia.

Pierce Butler died in 1822, with an estate that included 1,000 slaves and 10,000 acres of agricultural land. In his will, he disinherited his son Thomas, and instead bequeathed his multi-million dollar fortune to his two grandsons Pierce and John, on condition that they change their last name from Mease to Butler.

No doubt infuriated at this rejection by the imperious and eccentric Butler patriarch, Thomas Butler planned a grand city house at the corner of 13th and Walnut Street to rival his father’s palace to the east, but he died before it was completed.

Fanny Kemble in a portrait by Thomas Sully, 1833. Wikiart.

Like many young men who never had to truly work for a living, Pierce II was simultaneously a charmer and a ne’er-do-well. He successfully wooed the acclaimed British actress Fanny Kemble during her American tour. She proved to have more brains and feistiness than her high-living and empty-headed husband anticipated. For Pierce II, having a good time (and looking good while doing it) was his raison d’être.

This attitude drove Fanny nuts. “You can form no idea, none, none, of the intellectual dearth and drought in which I am existing,” she wrote a friend about her life at Butler Place, her husband’s country estate (near the present site of LaSalle University).

In 1838, Pierce Butler II took his wife to South Carolina to see the source of the family’s wealth, and the “culture” in which he grew up.

Slave auction in Fredericksburg, Virginia, 1861. History.com

Kemble was appalled not just at the treatment of the slaves, but also her husband’s utterly callous attitude towards such brutality. What shocked her the most was how the overseer Roswell King Jr. fathered so many children with the enslaved women under his supervision. For Butler, however, this was the natural order of things. She returned to Philadelphia a committed abolitionist. Within a decade, Fanny and Pierce were divorced. She took custody of their two children and raised them herself.

Butler Place, located near the intersection of Olney Avenue and Old York Road. LaSalle University.

Nathaniel Burt, The Perennial Philadelphians: The Anatomy of an American Aristocracy (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1993), p.440.

Fanny Anne Kemble, Tagebuch einer Residenz auf einer georgischen Plantage in den Jahren 1838-1839 (New York: Harper Brothers, 1864), p.10.


HISTORY: Pierce Butler, signer of the U.S. Constitution

S.C. Encyclopedia | Pierce Butler was born on July 11, 1744, in county Carlow, Ireland, the son of Henrietta Percy and Sir Richard Butler, fifth baronet of Cloughgrenan. His parents purchased a commission for Butler in the British army, and he rose through the ranks quickly. In 1766 he attained the rank of major, and in 1768 Butler’s regiment (the Twenty-ninth Foot) was transferred to South Carolina. Butler gained entry into Charleston society through his marriage to Mary Middleton on January 10, 1771. When his regiment returned to England in 1773, Butler sold his commission and remained in Charleston.

While proud of his aristocratic heritage, Butler nevertheless supported the patriot cause during the Revolutionary War. Governor John Rutledge appointed Butler as the state’s adjutant general in 1779, placing him in charge of organizing, training, and mobilizing the South Carolina militia. Though given the rank of brigadier, Butler preferred his previous title of “major.” After the fall of Charleston in May 1780, Butler joined the army of Horatio Gates in North Carolina and remained with the Continental army until the end of the war. Butler returned to South Carolina to find his family exiled, his plantations burned, and some two hundred of his slaves confiscated by the British. Despite these deprivations, he still favored leniency for the state’s Loyalists and supported the return of their confiscated property.

Although Butler served in the General Assembly from 1776 to 1789, his most significant political accomplishments came at the national level. In 1787 the legislature appointed Butler to both the Confederation Congress and the constitutional convention scheduled to meet later that spring in Philadelphia. In the constitutional debates, Butler generally supported proposals for a strong central government, a single executive, and wealth rather than population as the basis of representation. He also championed South Carolina interests, especially slavery, and vigorously opposed the three-fifths compromise, arguing that slaves represented property wealth and should be counted fully for purposes of representation. “Money is strength,” he argued, “and every state ought to have its weight in the national council in proportion to the quantity it possesses.” Butler also proposed the measure that would eventually be incorporated into the Constitution as the Fugitive Slave clause. Though not entirely satisfied with the final document, he urged its ratification as an improvement over the ineffective Articles of Confederation.

After the convention, Butler returned to the state legislature, where he upheld the interests of the emerging backcountry. His services were rewarded by his election as South Carolina’s first U.S. senator, and he took his seat in New York in June 1789. During his term Butler allied himself with the Federalist Party, supporting the financial program of Alexander Hamilton. Concern for South Carolina interests also was a Butler priority, with one Senate colleague, William Maclay of Pennsylvania, calling him “the most local and partial creature I ever heard open a mouth.”

After his reelection to the Senate in 1792, Butler’s growing sectional interests sparked a reversal in his political allegiances. Breaking with the Federalists, Butler became a vocal Jeffersonian and was mentioned as a possible vice-presidential choice in 1796. Butler resigned from the Senate on October 25, 1796, but returned in 1802 to fill the unexpired term of John Ewing Colhoun. But Butler soon fell out with the Jeffersonians as well. Believing that the Jeffersonians had strayed too far from their principles, he resigned his Senate seat in 1804. Butler had hoped that the nation had changed its political “diet” by electing Thomas Jefferson in 1800, but he declared that Jefferson’s administration was “pork still with only a change of sauce.” So deep was his rift with the administration that he even gave refuge to Jefferson’s disgraced vice president, Aaron Burr, after Burr killed Alexander Hamilton in their famous duel at Weehawken, New Jersey.

Following his departure from the U.S. Senate, Butler concentrated on his numerous landholdings. Beginning in the 1790s, Butler had acquired large tracts of land, especially in Ninety Six District as well as along the coastal region of Georgia. By 1809 Butler was one of the South’s wealthiest planters. His six Georgia plantations produced large crops of rice and cotton through the labor of some 540 slaves. By his death, Butler owned more than 1,000 slaves and his estate was valued at more than $1 million. After his wife’s death in 1790, Butler became largely an absentee landlord, residing most of the year in Philadelphia and coming south only once a year to visit his holdings.

Butler came out of retirement briefly in 1816 to become a director of the Second Bank of the United States. Declining health forced him to refuse a second term. After an extended illness, Butler died on February 15, 1822, and was buried in Philadelphia’s Christ Church Cemetery.

Excerpted from an entry by Kevin M. Gannon. This entry hasn’t been updated since 2006. To read more about this or 2,000 other entries about South Carolina, check out The South Carolina Encyclopedia, published in 2006 by USC Press. (Information used by permission.)


The Butler Family Feud (Part II)

Pierce Butler II did not reform his ways after his wife left him. Rather, he drank, gambled, and philandered his way through his remaining $700,000 fortune. To pay his debts, he sold nearly 500 slaves at auction in 1859. According to one observer:

On the faces of all [the slaves] was an expression of heavy grief some appeared to be resigned . . . some sat brooding moodily over their sorrows, . . . their bodies rocking to and fro with a restless motion that was never stilled.

Although the largest sale of human beings in the nation’s history netted Pierce Butler a handsome $300,000 (about $6 million today), he died forgotten and broke after the Civil War.

Fanny Kemble–who reclaimed her maiden name–ultimately got her revenge by publishing Tagebuch einer Residenz auf einer georgischen Plantage in den Jahren 1838-1839 in 1864, which became a literary sensation among supporters of the Union cause, especially in her native England. In it, the former master thespian spared nothing in her descriptions of slavery’s horrors, and what exactly the North was up against. Simply reading a Southern newspaper left nothing to the imagination as far as the realities of slavery were concerned, she claimed. In response to an unnamed apologist for slavery, she wrote:

The Southern newspapers, with their advertisements of negro sales and personal descriptions of fugitive slaves, supply details of misery that it would be difficult for the imagination to exceed. Scorn, derision, insult, menace–the handcuff, the lash–the tearing away of children from parents, of husbands from wives–the wearing trudging in droves along the common highways, the labor of the body, the despair of the mind, the sickness of heart–thees are the realities which belong to the system, and form the rule, rather than the exception, in the slaves experience. And this system exists here in this country of yours, which boasts itself the asylum of the oppressed, the home of freedom, the one place in the world where all men may find enfranchisement from all the thraldoms of mind, soul, or body–the land elect of liberty.

Such words would have driven her grandfather-in-law, the original Pierce Butler, to apoplexy. They also rattled the many upper-class Philadelphians who held Southern sympathies. The hard truth was that out of all the Western powers in 1864, republican America was the very last to outlaw slavery. England had done so in 1833, France in 1848, and imperial Russia (that most autocratic of regimes) in 1862.

It took a Civil War and 700,000 Union and Confederate lives to rid America of its original sin.

The Philadelphia Club, 13th and Walnut Streets. Originally built in the 1830s as the home of Thomas Butler, relative of Pierce Butler and his son Pierce (Mease) Butler II.

Senator Pierce Butler’s house on Washington Square was torn down in 1859–the year of his grandson’s bankruptcy– but descendants of Pierce Butler remained Philadelphians after the Civil War. One of the Butler family’s Philadelphia mansions survives to this day as the Philadelphia Club, although its builder Thomas Butler (the disinherited son of Pierce I) died before its completion. The club completed the shell of the hulking structure–which bore a strong resemblance to the Washington Square house–and took up residence in 1850.

Perhaps the most enduring legacy of the Butlers in Philadelphia was left by Fanny’s grandson Owen Wister, who used his own gift with words to portray that most romanticized of American agricultural workers: the Western cowboy in Der Virginianer.

It’s most famous line: “When you call me that, smile.”

Owen Wister (1860-1938), author and president of the Philadelphia Club, great-great-grandson of Pierce Butler I and grandson of Fanny Kemble and Pierce Butler II. Wikipedia.

Der Virginianer (1914 silent film)

Nathaniel Burt, The Perennial Philadelphians: The Anatomy of an American Aristocracy (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1993), p.440.

Fanny Anne Kemble, Tagebuch einer Residenz auf einer georgischen Plantage in den Jahren 1838-1839 (New York: Harper Brothers, 1864), p.10.


Pierce Butler - History

Pierce Butler to Weeden Butler, New York, 8 October 1787 (excerpt)

. . . After four Months close Confinement We closed, on the 17th of last Month, the business Committed to Us. If it meets with the approba­tion of the States, I shall feel myself fully recompensed for my share of the trouble, and a Summer's Confinement, which injured my health much. As yet, the System We had the honor of submitting to the States, meets with general approbation. A few designing, Intrigueing, Men, of desparate Circumstances, may be opposed to but the bulk of the Peo­ple, I am of opinion, like it The Change, in my judgement, was well timed‑A Body so Constituted as Congress, are quite unequal to govern so Extensive a Country, as the thirteen States‑All Ranks of Men saw the Necessity of a Change‑they wisely had recourse to Reason, and not Arms, for the Accomplishment of it‑In this Instance America has sett a laudable Example to Civilized Europe. It might be well for the United Provinces, and perhaps, France, to follow it for I think the latter ap­pears to be verging towards a Change‑If Our publick Prints speak truth, the former is like to experience the miseries attendant on the very worst of Wars‑The hour of their greatness, & perhaps, wealth in my judgement, is past they will probably, sooner, or later, be swallowd up by the great Empires‑If I can hear of any person going to London, I will send You a Copy of the result of Our deliberations it is not worth the expence of postage, or I woud now inclose it to You‑We, in many in­stances, took the Constitution of Britain, when in its purity, for a model and surely We cou'd not have a better‑We tried to avoid, what ap­peared to Us, the weak parts of Antient, as well as modern Republicks‑How well We have succeeded, is left for You, and other Letterd Men to determine‑It is some what singular, yet so the fact is, that I have never met wi th any Dutch Man, who understood the Consti­tution of his own Country‑It is, certainly a very complex, unwieldy piece of business‑I have read different Histories of it, with attention, and to this hour, I have but a very inadequate idea of it Pray give me Your opinion, freely of the One I had some small hand in frameing af­ter You have read it‑In passing judgement on it, You must call to mind, that We had Clashing Interests to reconcile‑some strong prejudices to encounter, for the same spirit that brought settlers to a certain Quarter of this Country, is still alive in it‑View the System then, as resulting from a spirit of Accommodation to different Interests, and not the most perfect One that the Deputies cou'd devise for a Country better adapted to the reception of it, than America is at this day, or perhaps ever will be‑It is a great Extent of Territory to be under One free Gov­ernment: the manners and modes of thinking, of the Inhabitants, dif fering nearly as much, as in different Nations of Europe‑If We can secure tranquility at Home, and respect from abroad, they will be great points gain'd‑

We have, as You will see, taken a portion of power from the Individ­ual States, to form a General Government for the whole, to preserve the Union‑The General Government, to Consist of two Branches of Legislature and an Executive, to be Vested in One person, for four Years, but Elligible again‑the first Branch of the Legislature, to be Elected by the People, of the different States, agreeable to a ratio of Numbers & wealth to serve for two Years‑the Second to Consist of two Members from each state, to be appointed by the Legislatures of the States, to serve for six Years, One third to go out every two Years, but to be Elligible again, if their state thinks proper to appoint them. A ju­diciary to be Supreme in all matters relating to the General Govern­ment, and Appellate in State Controversies‑The powers of the General Government are so defined, as not to destroy the Sovereignty of the In­dividual States‑These are the Outlines, if I was to be more minute, I shoud test your patience‑

Note: The Reverend Weeden Butler (1742�) was master of a classical school in Chelsea, England, where Pierce Butler's son, Thomas, was a student.


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