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Harold Ickes - Geschichte

Harold Ickes - Geschichte

Harold Ickes

1874- 1952

Innenminister

Harold Ickes wurde am 15. März 1874 in der Nähe von Altoona Pennsyvania geboren. Im Alter von 16 Jahren zog er nach Chicago, wo er die High School abschloss und an die University of Chicago ging. Dort absolvierte er auch ein Jurastudium. Ickes begann seine politische Karriere als progressiver Republikaner. Ickes war dem gewählten Präsidenten Franklin Roosevelt unbekannt, aber eine Reihe von Beratern schlugen dem neuen Präsidenten seinen Namen vor, und Roosevelt ernannte Ickes zum Innenminister.

Ickes verwaltete eine Reihe von New-Deal-Programmen und war eines der vorausschauendsten Mitglieder der Roosevelt-Regierung. Obwohl er nicht zu Roosevelts engerem Kreis gehörte, blieb Ickes während seiner gesamten Amtszeit dem Präsidenten nahe.


Harold LeClaire Ickes

Harold L. Ickes wurde am 15. März 1874 auf einer Farm in der Nähe von Holidaysburg, Pennsylvania, geboren. Er wuchs im nahe gelegenen Altoona auf, wo sein Vater einen Laden betrieb und sich in der Kommunalpolitik engagierte. Im Alter von 16 Jahren, nach dem Tod seiner Mutter, ging er nach Chicago, um bei seiner Tante und seinem Onkel zu leben. Nach seinem Abschluss an der High School besuchte Ickes in Teilzeit die University of Chicago, die er 1897 abschloss. Zehn Jahre später erhielt er auch seinen Abschluss in Rechtswissenschaften an der Universität, obwohl er nie eine reguläre Praxis unterhielt. 1907 heiratete er Anna Wilmarth Thompson, eine wohlhabende Witwe, mit der er einen Sohn hatte.

Ickes war ein bekannter lokaler und regionaler politischer Berater und Kampagnenorganisator für reformorientierte republikanische Bürosuchende in Illinois. Seine politische Unregelmäßigkeit war jedoch in Parteikreisen berüchtigt. Im Jahr 1912 unterstützte er leidenschaftlich die Präsidentschaftskandidatur von Theodore Roosevelt auf dem Progressive Party Ticket. Im Jahr 1920, nachdem sein Versuch, die republikanische Präsidentschaftskandidatur für den kalifornischen Progressiven Hiram Johnson zu bekommen, gescheitert war, stimmte Ickes für den demokratischen Kandidaten. 1924 und 1928 stimmte er erneut für die Präsidentschaftskandidaten der Demokraten.

Ickes arbeitete hart in Franklin Roosevelts Präsidentschaftswahlkampf im Jahr 1932. Nach Roosevelts überwältigendem Sieg suchte Ickes aktiv nach einer Ernennung zum indischen Kommissar im Innenministerium. Er traf Roosevelt zum ersten Mal im Februar 1933, woraufhin ihn der designierte Präsident zum Innenminister ernannte.

Neben seinen Aufgaben als Innenminister in einem stark aufgestockten Bundeserhaltungsprogramm war Ickes als Administrator des Codes der National Recovery Administration für die Erdölindustrie und als Leiter der öffentlichen Bauverwaltung tätig. Er verwaltete wirtschaftlich die Vermietung von Milliarden von Dollar in Bundesverträgen für eine Vielzahl von Unternehmen, darunter viele neue Marinebauten. Trotz Ickes' Streitigkeiten mit anderen New Dealern und seiner allgemein streitsüchtigen Einstellung schätzte Roosevelt seine Fähigkeiten. Während des Zweiten Weltkriegs koordinierte Ickes als Erdölverwalter für den Krieg die Erhaltung, den Erwerb und die Zuteilung der Ölressourcen des Landes.

Roosevelts Tod im April 1945 war für Ickes ein großer persönlicher Verlust. Mit Roosevelts Nachfolger Harry Truman kam er nie richtig zurecht. Als Präsident Truman 1946 versuchte, einen Ölkonzern zum Unterstaatssekretär der Marine zu ernennen, griff Ickes die Regierung wegen mangelnden Interesses am Ölschutz an und kündigte verärgert seinen Rücktritt an. Seine Amtszeit als Innenminister war die längste in der Geschichte der Abteilung.

Ickes' Frau war 1935 gestorben. Drei Jahre später hatte Ickes Jane Dahlman geheiratet, eine frischgebackene College-Absolventin, mit der sie zwei Kinder hatte. Jetzt, nachdem er den Regierungsdienst verlassen hatte, lebte Ickes mit seiner Familie in Altersteilzeit auf seiner Farm in der Nähe von Olney, Maryland. Er schrieb eine syndizierte Zeitungskolumne und schrieb regelmäßig für die liberale Wochenzeitung Neue Republik. Am 3. Februar 1952 starb er in einem Washingtoner Krankenhaus.


Harold Ickes - Geschichte

Kapitel sieben:
Zwei Schlachten um Kings Canyon
(1931-1947)
(Fortsetzung)

Harold Ickes und die letzte Schlacht

Als George Gibbs 1933 seinen großen Entwicklungsplan für den Kings Canyon veröffentlichte und der Forest Service den Weg in den Kings Canyon begann, ereignete sich ein weiteres Ereignis mit tiefgreifenden Folgen für den zukünftigen Park. Der neu gewählte Präsident Franklin Roosevelt ernannte einen Chicagoer Anwalt namens Harold Ickes zum Innenminister. In Ickes hatte Roosevelt einen der willensstärksten, am meisten unbeliebten und mächtig effektivsten Ernannten in der Geschichte des Innenministeriums. [16] Der Sekretär zeigte besonderes Interesse am National Park Service, der Entscheidungen über die Schaffung, Finanzierung und Verwaltung von Parks aktiv förderte, manche sagen, sie mischte sich ein. Zu seinen Errungenschaften während seiner zwölfjährigen Amtszeit gehörte die Übernahme nationaler Schlachtfelder aus dem Kriegsministerium und nationaler Denkmäler aus dem Landwirtschaftsministerium. Im Jahr 1934 war Ickes kurz davor, den gesamten Forest Service dem Interior hinzuzufügen, selbst als der Landwirtschaftsminister sich für die Übernahme des National Park Service einsetzte. Diese politischen Manöver führten bei vielen innerhalb und außerhalb der Regierung zu einem gesunden Misstrauen und einer Abneigung gegen Ickes, insbesondere aber innerhalb des Forstdienstes und der Forst- und Viehzuchtgemeinschaften.

Ickes zog auch den Zorn von Konzernen für seine kartellrechtliche Haltung auf sich, alle Rassentrennungsgruppen für seine beginnenden Bürgerrechtsaktionen und viele Politiker für seine bissigen, vielleicht sogar brutalen verbalen und schriftlichen Angriffe. Er war diktatorisch, misstrauisch, kleinlich und rachsüchtig gegenüber Mitarbeitern und absolut gnadenlos gegenüber Feinden. Forstdienst Regionalförster S.B. Show beschrieb Ickes später als „überambitioniert, ignorant, egozentrisch, rücksichtslos, unethisch und höchst effektiv“. [17] Das letzte Adjektiv vermittelt einen Teil der positiven Seite von Harold Ickes. Er war hochgradig prinzipientreu und sogar rechtschaffen, und er war ein so hartnäckiger Kämpfer, wie es Washington je gesehen hat.

Ickes hatte lange Zeit starke Ideen zum Naturschutz gepflegt, zunächst die von Gifford Pinchot und später die von Stephen Mather. [18] Der Sekretär hatte sich zwei Jahrzehnte zuvor für den Hetch-Hetchy-Konflikt interessiert und durch seine späteren Beziehungen zu Mather und Albright ein Interesse an der Erhaltung der Wildnis entwickelt. [19] Tatsächlich hatte Ickes zum Zeitpunkt seiner Ernennung zum Innenminister eine konservatorische Philosophie entwickelt, die weit über die der meisten Mitarbeiter des Parkservice hinausging. Im Mai 1933 erklärte er: „Wenn es nach mir ginge, was Nationalparks angeht, würde ich einen ohne Straße schaffen. [20]

Im Kings Canyon-Konflikt hatte Harold Ickes die Chance, diese Worte in die Tat umzusetzen. Im Jahr 1935 überredete er den kalifornischen Senator Hiram Johnson, einen Gesetzentwurf zur Schaffung eines John Muir-Kings Canyon-Nationalparks vorzuschlagen und ihn außerdem zu einem Wildnisreservat zu machen. Wie bereits erwähnt, kam dieser Vorschlag gleichzeitig mit dem Forstdienstplan für ein "primitives Gebiet". Jedenfalls hatten die Verwirrung und Gegenvorschläge der letzten fünfzig Jahre die Entwicklung so lange gebremst, dass das Konzept einer straßenlosen Wildnis tragfähig blieb. Auf den Johnson-Bill-Pferdewegen sollten Fußwege, eine kontrollierte Nutzung durch kommerzielle Packer und einfache Campingmöglichkeiten gefördert werden. Straßen, Hotels und andere groß angelegte Entwicklungen würden verboten – auch im Kings Canyon selbst. [21]

Wenn nichts anderes die Antragsteller der Entwicklungszusammenarbeit vereinen konnte, taten es dieser Gesetzentwurf und die Anwesenheit von Harold Ickes in dem Konflikt. Ein Sturm des Protests aus Macht-, Rekultivierungs-, Tourismus-, Weide- und Holzinteressen ertränkte Johnsons Gesetzentwurf im Ausschuss. Daraufhin zogen sich die verschiedenen Kläger zurück, um die Kontrolle über die Wasserscheide, ihr Land und ihr Wasser zu erlangen, da die unmittelbare Gefahr des Parkstatus abgewendet wurde. Los Angeles, dessen Strombedarf vorübergehend durch den riesigen, neuen Boulder Dam (später in Hoover Dam umbenannt) am Colorado River gedeckt wurde, fiel aus, aber der Kampf zwischen Bewässerungs- und Tourismusfraktionen ging unvermindert weiter.

In dieser Atmosphäre beschlossen Ickes, NPS-Regionaldirektor Frank Kittredge und Mitglieder des Sierra Clubs einen gemeinsamen Aktionsplan. Nach langen Diskussionen mit Parkbefürwortern im ganzen Land und einer sorgfältigen Befragung der Gegner unter den Anwohnern und Geschäftsleuten wurden zwei Dinge klar. Erstens hatte der Parkservice einen schlechten Ruf. Trotz des fast universellen Respekts für Colonel White und seine Mitarbeiter nahmen die Einheimischen den Park Service als eine Einrichtung gegen die Entwicklung wahr, die sich nicht um die wirtschaftlichen Schicksale der lokalen Bauern und Gemeinden kümmerte, diktatorisch und restriktiv in der Verwaltung ihres Landes und ihrer Ressourcen, größtenteils unter der Kontrolle über wohlhabende städtische Vergnügungssüchtige und schließlich außerordentlich hungrig nach Land. Fast für eine Person bevorzugten sie den Forstdienst, dessen Personal sich für eine freiere Nutzung von Land und Ressourcen einsetzte, das bereit und bestrebt schien, das wirtschaftliche Wohl der Bauern im San Joaquin Valley zu fördern, und das einen viel einfacheren Zugang zu Jagd, Fischfang und Reisen ermöglichte in ihren Berggebieten. Ickes und Kittredge fanden heraus, dass ein Großteil dieser schädlichen Stimmung von lokalen und regionalen Forstbehörden gefördert wurde. Von der Regional Forester Show an ließen die Forest Service-Männer keine Gelegenheit aus, diese Wahrnehmungen zu verstärken und tatsächlich keine geringe Angst vor den Folgen der Parkerweiterung in der südlichen Sierra Nevada zu kultivieren. [22]

Die zweite Sache, die deutlich wurde, war die Verwirrung unter den Parkgegnern, die über verschiedene Vorschläge für die Zukunft der Wasserscheide stritten. Einige wollten eine umfassende Rekultivierung, andere wollten Straßen und Tourismus, einige wollten sogar ein Wildnisreservat, alle wollten es unter der Kontrolle des Forstdienstes. Die eine andere Ansicht, die alle Einheimischen teilten, ob für oder gegen einen Park, war eine tiefe Feindschaft und Angst vor Los Angeles. Weder San Francisco noch Los Angeles hatten in der jüngeren Geschichte Besorgnis darüber gezeigt, einer Wasserscheide ihre Wasser- und Energieressourcen zu entziehen, ungeachtet der Konsequenzen für diejenigen, die für ihre wirtschaftliche Existenz von diesen Ressourcen abhängig sein könnten. Los Angeles hatte das Owens Valley zerstört, Wasser aus dem Colorado River abgelassen und den Bundesstaat Kalifornien davon überzeugt, einen umfassenden Plan umzusetzen, der darauf abzielte, Wasser von den Flüssen im Sacramento Valley nach Süden in Richtung der riesigen Stadt zu verlagern. Welche Chance hatte der Bewässerungsbezirk Fresno, diesen imperialistischen Moloch zu blockieren?

Hier war die Eröffnung und die Gelegenheit, die Park-Unterstützer gebraucht hatten. Ickes, Kittredge und Sierra Club-Mitglieder wie William Colby entwarfen einen Plan, um den Ruf des Park Service zu verbessern und eine kritische Unterstützung für einen Kings Canyon-Park zu gewinnen, indem sie ihre Feinde spalteten und mit dieser Angst vor Los Angeles spielten. [23] Die Kampagne begann in den ersten Monaten des Jahres 1938 ernsthaft. Sowohl Ickes als auch Kittredge begannen eine Reihe von Radioansprachen und Reden, die sich an Zeitungsverleger, Outdoor-Freizeitgruppen, einflussreiche Frauen- und Geschäftsmännergruppen, staatliche und lokale Gesetzgeber und fast richteten jeder andere, der zuhören würde. Die meisten Gespräche fanden in San Francisco oder Los Angeles statt, obwohl beide Männer in den nächsten zwei Jahren in Fresno und anderen Städten des San Joaquin Valley auftraten. Superintendent White wunderte sich auch über den Staat, der die Idee förderte, dass der Sequoia National Park jedermanns Park sei und dass sie ihn und den Parkservice unterstützen sollten.

Die eigentliche Aufgabe der Diplomatie fiel jedoch dem stellvertretenden Regionaldirektor B. F. Manbey zu. Im Frühjahr und Sommer 1938 traf sich Manbey dutzende Male mit Bürgerbeauftragten, Sportlergruppen, Verlegern, Geschäftsleuten, Bauern, Bewässerungsverbänden und sogar Holz- und Weideinteressenten, um sowohl den Kings Canyon National Park als auch den Park Service zu verkaufen. Seine siebzehn Berichte an Frank Kittredge gingen tatsächlich an Harold Ickes, von dem Manbey direkte Befehle entgegennahm. Diese Berichte zeigen einen kraftvollen, ermüdenden Zeitplan, einen wahren Wirbelwind von Reden und Podiumsdiskussionen und so nah an einem Stück diplomatischer Verhandlungen, wie das Valley es je gesehen hatte.

Manbeys Befehle von Ickes waren streng und angesichts der Quelle überraschend. Er sollte den Forstdienst nicht herausfordern, beleidigen oder in irgendeiner Weise mit ihm in Konflikt geraten. Vielmehr sollte er ein Bild von ruhiger, besorgter Vernünftigkeit anstreben, genau das Gegenteil von dem, wie der Forstdienst den Parkdienst dargestellt hatte. Manbey sagte den Bauern und Befürwortern der Bewässerung, dass der Park Service ihre Bedürfnisse verstanden und mit ihnen sympathisierte. Sicherlich hing das Schicksal der Nation davon ab, den Erfolg der Landwirtschaft zu sichern, insbesondere in einer Kornkammer wie dem San Joaquin Valley. Er versicherte den Einheimischen, dass Harold Ickes dafür sorgen würde, dass ihr Wasserbedarf nicht ignoriert oder usurpiert würde. Und er war in der Lage, dieses Versprechen einzulösen, denn Außenminister Ickes hatte neben dem National Park Service die Kontrolle über das US-amerikanische Bureau of Reclamation.

In Bezug auf den geplanten neuen Nationalpark förderte Manbey die gesundheitlichen, pädagogischen und spirituellen Vorteile der Rettung der Wildnis. Immer mehr Menschen, müde, entmutigt und vom Chaos und dem Druck des städtischen Lebens schmerzend, kamen, um sich entlang der Wege, Seen und Schluchten des Bergparks zu erholen. Die Zugänge zu dieser Quelle der Gesundheit würden direkt durch Fresno und andere Valley-Städte führen, wo Erholungsgebiete, Auto- und Campingversorgungsdienste und andere Unternehmen die zunehmende Anzahl von Touristen bedienen würden. Was die Jagd und andere Aktivitäten anbelangt, so existierte um den geplanten Park herum noch ein riesiges Waldgebiet mit Ausnahme der Südseite, um Sportler zu beherbergen. [24]

Viele blieben natürlich von den kombinierten überzeugenden Angriffen von Ickes, Kittredge, White und insbesondere Manbey nicht überzeugt. Zumindest nicht überzeugt, den Parkvorschlag zu unterstützen. Dagegen schnitt der National Park Service als Organisation etwas besser ab. Erbitterte Feinde, darunter die Beamten des örtlichen Forstdienstes, waren verblüfft. Bei gelegentlichen Treffen, bei denen beide Behörden vertreten waren, lobten Beamte des Parkdienstes ihre Amtskollegen ausnahmslos gnädig, sogar überschwänglich. So stumpfte die bösartige Kritik des Forest Service eine Zeit lang ab, und die Geschichten über einen arroganten, distanzierten, machthungrigen Parkservice verblassten. [25]

Langsam aber sicher entwickelte sich durch diese mediale und persönliche Kampagne ein Kompromiss zwischen Ickes und lokalen Bürgerbeauftragten, Geschäftsleuten und letztendlich den meisten Bauern- und Bewässerungsgruppen. Dieser Kompromiss wurde die Grundlage für den letzten erfolgreichen Vorstoß für den Parkstatus, für die Organisation und den Betrieb des zukünftigen Parks und für eine Reihe von Versprechen des Parkservice, die ihn später verfolgten.

Drei Bedingungen waren vom Innenministerium zu erfüllen. Zunächst sollte der unmittelbare Wasser- und Strombedarf mit dem Bau einer großen Anlage in Pine Flat gedeckt werden. Das Bureau of Reclamation unter Harold Ickes sollte die Bauarbeiten durchführen, wobei die Hauptkosten von der Bundesregierung getragen wurden und der Großteil des Gewinns an die lokalen Wassernutzer ging. Darüber hinaus sollten Rekultivierungsprojekte am North Fork des Kings River, weit außerhalb eines geplanten Parks, von Interior genehmigt werden.

Zweitens sollten Tehipite Valley und Kings Canyon vom Parkvorschlag ausgenommen werden. Beide Standorte waren der Kern des Geological Survey Report von 1902, des Los Angeles-Vorschlags von 1920 und des Randell-Berichts. Obwohl lokale Bauern keinen unmittelbaren Bedarf für den Bau von Staudämmen an diesen Standorten sahen, wollten sie sie nicht für die Einbeziehung in den Park aufgeben. Nach all den Verhandlungen war immer noch klar, dass diese Canyons, sobald sie einmal im Park waren, für die Rekultivierung für immer verloren sein würden. Daher mussten beide zurückgehalten werden, bis die zukünftige Nachfrage ihre Bedeutung bestimmt hatte. Der Ausschluss dieser herrlichen Canyons, das Herzstück des geplanten Parks, war eine bittere Pille für den Parkservice, aber eine absolut notwendige, um die lokalen Wassernutzer zu beruhigen.

Die dritte Bedingung der Einheimischen war schließlich, dass der Parkservice dafür sorgen würde, dass in der Schlucht des South Fork eine bedeutende Tourismusentwicklung errichtet würde. Die bevorzugten Standorte waren Kanawyer's Camp neben Copper Creek, nahe dem Eingang zum Wildnispark, und Cedar Grove, wo die Forstverwaltung mit der Entwicklung begonnen hatte. Dies war sowohl für den Park Service als auch für die Gemeinde Fresno eine merkwürdige Bestimmung, denn wenn der Canyon vom neuen Park ausgeschlossen würde, würde der Forest Service und nicht der Park Service das Land und seine Entwicklung weiterhin kontrollieren. Trotzdem wurde eine mündliche Vereinbarung getroffen und die stark gestärkte Parklobby bereitete sich erneut darauf vor, den Kongress mit der Kings-Canyon-Frage anzugehen. [26]

Trotz der Erschöpfung der Reihen der Opposition mit Diplomatie und Versprechungen blieb der Weg für den Parkdienst ein schwieriger Weg. Als Repräsentant Bertrand "Bud" Gearhart einen neuen Gesetzentwurf zur Schaffung eines John Muir-Kings Canyon National Parks vorschlug, gab es immer noch viele, starke und laute Gegner. Mehrere Bewässerungsverbände waren nicht in das Pro-Park-Lager gelockt worden, allen voran die California Mutual Water Companies Association, die 48 Bewässerungsunternehmen vertrat. Sportlervereinigungen zu einem Mitglied widersetzten sich der Verwaltung von weiteren Territorien durch den Park Service. Mehrere einflussreiche staatliche Zeitungen, der kalifornische Gesetzgeber und die kalifornische Handelskammer gingen ebenfalls gegen den Park vor. [27]

Zu den lautstärksten Anti-Park-Gruppen gehörte der U.S. Forest Service in Kalifornien. Dies ist bemerkenswert, da Landwirtschaftsminister Henry Wallace unter strengen Anweisungen von Präsident Roosevelt bereits seine eigene und seine Unterstützung für den neuen Park fest erklärt hatte. Es gab viele Gründe für die Revolte des lokalen Forest Service: die weit verbreitete Feindschaft gegenüber Harold Ickes, sein jüngster Versuch, den Forest Service zu übernehmen, der glühende Glaube der kalifornischen Mitglieder des Forest Service an die Überlegenheit ihrer Philosophie und das tief sitzende Misstrauen und Abneigung gegen ihren Naturschutzkonkurrenten, den Park Service. Dass Befehle von Minister Wallace gekommen waren, um den Parkvorschlag zu unterstützen, ist klar. Dass Show, seine Assistenten und Außendienstmitarbeiter sie ignorierten, ist ebenso klar. Als das Frühjahr 1939 vorüberzog und der Gesetzentwurf House näher kam, wurden die verbalen Angriffe von Show und anderen auf Ickes und den Parkservice rasend und rasend. [28]

Inzwischen ist ein neues Thema ins Spiel gekommen. Viele Jahre lang war der größte und einer der beeindruckendsten Mammutbaumhaine am Redwood Mountain in privater Hand geblieben. Parkbeamte machten sich oft Sorgen um die Zukunft dieses riesigen Hains mit prächtigen Bäumen. Glücklicherweise schienen die Besitzer nicht gewillt, die Bäume zu fällen, und so war der Wald jahrzehntelang intakt geblieben. 1939 befanden sich die Besitzer des Hains in einer prekären Situation. Ohne Einkommen aus dem Land und mit steigenden Steuern versuchten sie, das Gebiet zur Aufnahme in einen Nationalpark an die Regierung zu verkaufen. Normalerweise konnte sich die Regierung nicht entscheiden, wie oder ob sie den Wald kaufen sollte.Als die Steuern anstiegen und die Besitzer ihre Zahlung nicht leisten wollten, wurde klar, dass das Land bald an jemanden verkauft werden musste, und die Abholzung des Redwood Mountain Grove war danach praktisch sicher. Der Hain war in die Rechnung des Abgeordneten Gearhart aufgenommen worden, doch die Zeit wurde knapp. [29]

Mit diesem Impuls wurde die Kampagne für Kings Canyon weiter intensiviert. Dabei wuchs auch der Antagonismus zwischen den beiden beteiligten Stellen. Anschließend beschuldigten Beamte des Parkdienstes Vertreter des Forstdienstes, die lokale Stimmung durch Verzerrung und Verleumdung zu vergiften. Allerdings arbeiteten Show und seine Assistenten jetzt ganztägig, um die Unterstützung für ihre Position zu organisieren und die Zaunbediensteten von der überlegenen moralischen und wirtschaftlichen Position des Forstdienstes zu überzeugen. Dabei wurde er von Charles Dunwoody, einem lokalen Mitglied der California Chamber of Commerce, und mehreren anderen lokalen Beamten, deren Interessen durch die Errichtung des Parks offensichtlich geschädigt würden, kompetent unterstützt. [30]

Inzwischen reagierte der Forstdienst mit noch stärkeren Vorwürfen. Zu den Handlungen, die dem Parkdienst vorgeworfen wurden, gehörten Abhören, was wahrscheinlich auf Ickes' Vorliebe für solche Dinge zurückzuführen ist, Mobbing von Forstdienstpersonal, das unwahrscheinlich erscheint, da ihr eigener Chef sie nicht kontrollieren konnte, und Einbruch in den Wald Servicebüro in Porterville. Die Anklage wegen Einbruchdiebstahls war schwierig, weil die Beamten des Parks die Erlaubnis des Landwirtschaftsministeriums erhalten hatten, die Büros zu betreten, und sie schienen unbesorgt zu sein, als sie von Mitarbeitern des Forstdienstes auf frischer Tat ertappt wurden. Danach behauptete Show, er habe alle seine Aufzeichnungen versteckt, damit sie nicht von seinem Chef vorgeladen werden konnten, der auf Befehl des Präsidenten handelte. Das vielleicht größte Wunder dieser Kampagne ist, dass Show und seine Assistenten es geschafft haben, ihre Jobs zu behalten. [31]

Auch im Lager der Denkmalpfleger hatte sich eine merkwürdige Kluft entwickelt. Mehrere Organisationen, insbesondere die National Parks Association und die Wilderness Society, lehnten das Gesetz von Gearhart mit der Begründung ab, dass ein Park ohne die beiden Canyons unwürdig sei. Sie bestanden darauf, einen Vorschlag zu machen, der die Canyons und vielleicht ein zusätzliches Gebiet entlang der Straße von Grant Park nach Cedar Grove einbeziehen würde. Der Sierra Club und das Emergency Conservation Committee unterstützten den Gesetzentwurf mit dem pragmatischen Ansatz, dass ein Park ohne Canyons besser sei als gar kein Park. Außerdem war die Bedrohung der Canyons nicht unmittelbar bevorstehend und sie könnten später hinzugefügt werden.

Im Verlauf der Kampagne wurde insbesondere die National Parks Association sehr aktiv in der Opposition, veröffentlichte Flugblätter und trat häufig öffentlich gegen den Park auf. Zwei Jahre zuvor hatte sich dieselbe Gruppe ebenso lautstark gegen die Errichtung des Olympischen Nationalparks ausgesprochen. Roosevelts Berater Irving Brant schlug daraufhin vor, dass ein ziemlich düsterer William Whorton, der das finanzielle Rückgrat der National Parks Association leitete und bildete, von seinem Freund William Greeley, einem Holzfäller und anerkannten Verfechter der Ressourcenentwicklung, getäuscht wurde. Die Wilderness Society stimmte schließlich zu, den Gesetzentwurf zu unterstützen, der sie von dem beleidigenden Etikett "The Be-wildered Society" befreite, das von anderen Naturschutzorganisationen verwendet worden war. [32]

Das Ergebnis des Parkgesetzes und dieser neuesten und am besten organisierten Kings Canyon-Kampagne war keineswegs klar, als ein unerwartetes und erschreckendes Ereignis eintrat, um die organisierte Parkopposition zu demoralisieren und zu zerstören. Ein vielbeschäftigter Kongress, der mit der anhaltenden wirtschaftlichen Erholung und bedrohlichen Ereignissen im Ausland beschäftigt war, suchte bei den lokalen Vertretern Rat bei innenpolitischen Fragen wie dem Gesetzentwurf zum John Muir-Kings Canyon-Nationalpark. Die beiden lokalen Kongressabgeordneten waren Bud Gearhart, Verfasser des Gesetzentwurfs, und Alfred Elliot von Visalia. Elliott war zutiefst und emotional dagegen. Er war auch bekannt und respektiert, und seine häufigen feindlichen Äußerungen über das Gesetz, den National Park Service und Minister Ickes zeigten Wirkung. Trotz des Kompromisses erschwerte die Kombination von Elliotts Opposition und der der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates immer noch die Durchsetzung.

Dann, am 4. März 1939, schrieb ein älteres Mitglied des Sierra Clubs und Parkbefürworter, Mrs. Gertrude Achilles aus Morgan Hill, Kalifornien, beiden Kongressabgeordneten, die Verabschiedung des Parkgesetzes zu fordern. Außerdem stellte sie Gearhart einen Scheck über 100 Dollar aus und wies ihn an, ihn auf die Sache anzuwenden. Sie legte jedoch versehentlich den Scheck an Gearhart in den Umschlag an Elliott.

Als Elliott seinen Brief und den Scheck an Gearhart erhielt, stellte er sich einen Bestechungsskandal vor und sah einen Weg, das lästige Naturschutzgesetz zu überwinden. Er benachrichtigte das FBI, fertigte eine Kopie des Schecks an, tippte einen neuen Brief und Umschlag und ließ den Scheck von einem Verbündeten aus San Jose bei Morgan Hill an Gearhart schicken. Gearhart erhielt den Scheck, gab ihn aber der Frau zurück, dankte ihr für ihre Unterstützung und schlug vor, das Geld an den Sierra Club zu schicken.

Die Falle hatte nicht funktioniert, aber Elliott stürzte sich trotzdem vor und zeigte prominenten Männern im San Joaquin Valley und mehreren anderen Kongressabgeordneten die Fotokopie des Schecks. Gearhart erfuhr zum ersten Mal von der Verschwörung, als er einen anonymen Anruf von einem Mann erhielt, der an einem der Treffen teilgenommen hatte, bei dem Elliott den Scheck zeigte und die Korruption seines Kollegen aus Fresno andeutete. In seinem Hinweis schloss der Sprecher: „Er ist darauf aus, dich zu verleumden, Buddy, und ich würde nicht daran beteiligt sein. Ich musste es dir sagen. Seien Sie auf der Hut.“ In den nächsten Tagen wandten sich drei Kongressabgeordnete mit denselben Nachrichten an Gearhart.

Gearhart, ein ehemaliger Staatsanwalt, machte sich dann daran, die Beweise zu sammeln, um sich zu schützen und Elliotts Fehlverhalten aufzuzeigen. Er ließ eine eidesstattliche Erklärung von Mrs. Achilles erstellen und stellte die relevanten Schritte in der Verschwörung mit Beweisen für Motive und ergriffene Maßnahmen wieder zusammen.

Im April 1939 verschlimmerte Elliott das Problem, indem er den Männern aus dem San Joaquin Valley erneut vorschlug, dass Gearhart den Park nur wünschte, weil er persönlich davon profitieren würde. Die beiden Männer fuhren auf Kollisionskurs.

Schließlich erhob sich am 2. Mai Abgeordneter Gearhart in einer Frage persönlicher Privilegien vor dem Repräsentantenhaus. Er sei, so sagte er, schockiert und bestürzt darüber, dass ein Kongresskollege sich zu einem offenkundig falschen Rufmord beugen würde, um ein Gesetz durchzusetzen. Er berichtete die gesamte Sequenz einem überfüllten Haus und einer Galerie und weigerte sich dann, Elliotts Ausweisung zu verlangen. In seinen abschließenden Bemerkungen zeigte Gearhart seine rednerischen Fähigkeiten wie folgt:

Ich habe die Präzedenzfälle dieser Körperschaft durchsucht, sie in den letzten 150 Jahren der Geschichte dieser Körperschaft durchsucht, und ich habe keinen Fall gefunden, auf den in diesen Verfahren Bezug genommen wird, der auch nur annähernd dem entspricht, was ich Ihnen vorlegen musste.

Ich bitte um keine Aktion. Es gab eine Zeit, da dachte ich an Vertreibung. Es gab eine Zeit, da dachte ich an Disziplinarmaßnahmen. Aber das ist jetzt alles vorbei. Die Aufnahme ist gemacht. Ich bin zufrieden.

Unter tosendem Applaus setzte sich Gearhart und das Haus richtete einen erwartungsvollen Blick auf Elliott. Seine vergebliche Verteidigung bestand hauptsächlich in einem Angriff auf das Parkgesetz und auf Minister Ickes. Immer wieder unterbrochen, gespickt mit Fragen zu seinem Handeln und ausgelacht, platzte Elliott schließlich frustriert heraus: "Einige von euch denken vielleicht, ihr macht einen Affen aus mir, aber das geht nicht." Es folgte schallendes Gelächter und Elliott setzte sich kurz darauf, eine verlegene und einsame Gestalt. [33]

Die Repräsentanten waren entsetzt bei dem Gedanken, dass diese Art von Rufmord auf jeden von ihnen gerichtet war und waren frustriert von Gearharts Unwillen, Elliotts Absetzung zu fordern. Im August, als die Abstimmung über den Gesetzentwurf näher rückte, las Gearhart eine Reihe von Zeitungsberichten der Valley-Zeitung über den Skandal, um die Gedanken seiner Kollegen aufzufrischen. [34] Als die Abstimmung kam, versuchten die Gegner einen letzten Sabotageversuch, indem sie einen Fahrer anbrachten, der eine unbegrenzte Rekultivierung im neuen Park ermöglichte. In den folgenden Auseinandersetzungen wurde der Fahrer ausgeschnitten, aber mit ihm ging der John Muir-Teil des Parknamens. Als dieser letzte Schuss fehlschlug, ging die Rechnung leicht durch. Nach einer relativ einfachen Verabschiedung im Senat unterzeichnete Präsident Franklin Roosevelt am 4. März 1940 das Gesetz zur Schaffung des Kings Canyon National Park. [35]

Damit endete ein sechzigjähriger Naturschutzkampf, der in Bezug auf bösartige Debatten, emotionale Rufmord und politische Machenschaften nahezu konkurrenzlos war. Drei Faktoren waren wichtig bei der Schaffung des Kings Canyon National Parks gegen die Einwände zahlreicher und lautstarker Gruppen. Erstens ermöglichte die Unfähigkeit der Opposition, sich zu vereinen, den Parkbefürwortern, sie zu teilen und zu erobern. Zweitens verhinderte dieselbe Uneinigkeit die Entwicklung anderer Formen der Land- und Ressourcennutzung, die die Aussichten auf einen Park in der Region zum Scheitern gebracht hätten. Schließlich beseitigte ein erstaunlicher und ungeheuerlicher politischer Fehler den letzten Stolperstein, indem er sowohl den Kongress als auch die Öffentlichkeit zu rechtschaffener und bequemer Empörung aufregte.


Der Geizhals des New Deal: Harold L. Ickes, Innenminister

Nicht wenige Historiker bezeichnen Harold LeClair Ickes als den größten Innenminister im Kabinett eines Präsidenten. Sicher hat er am längsten gedient, mehr als dreizehn Jahre.

Harold L. Ickes erwarb sich einen Ruf, den er sorgfältig pflegte, als gewissenhaft ehrlich in der Verwaltung öffentlicher Angelegenheiten und als Kämpfer. Ickes war zwar ehrlich, aber auch selbstgerecht, eitel, kontrollierend und machtgierig.

Ickes wurde von Präsident Franklin D. Roosevelt zum Innenminister ernannt und war nicht die erste oder gar zweite Wahl von FDR für diesen Posten. Ickes hatte Roosevelt noch nicht einmal kennengelernt, als er nach New York gerufen wurde, um nach dem Posten gesucht zu werden. Nur Ickes und Frances Perkins, die erste Frau im Kabinett eines Präsidenten, dienten während der gesamten Amtszeit von Franklin Roosevelt.

Ickes wurde am 15. März 1874 in Pennsylvania geboren und zog als Teenager nach Chicago, wo er nach dem Tod seiner Mutter zu Verwandten geschickt wurde. Harold Ickes war fast mittellos und war bis zu seinem Jurastudium Zeitungsreporter. Ickes wurde ein einigermaßen wohlhabender Anwalt und heiratete recht gut. Ickes 'Frau, Anna Wilmarth, war eine wohlhabende Frau und diente mehrere Amtszeiten in der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates Illinois.

Anna und Harold Ickes bauten ein spektakuläres Haus auf sieben Morgen im Hubbard Woods-Gebiet von Winnetka. Ickes konnte nicht anders, als jedes Detail des Hauses zu überwachen und es dauerte vier Jahre, um es zu bauen und einzurichten. Das ursprüngliche Budget für das Haus betrug 25.000 US-Dollar, aber als es fertig war, kostete es das Dreifache. Einer der ersten Dinnergäste bei der Eröffnung des Hauses war Theodore Roosevelt.

Ickes hatte die Republikanische Partei 1912 verlassen, um dem ehemaligen Präsidenten Theodore Roosevelt in die neue „Progressive“ oder „Bull Moose Party“ zu folgen. Ickes nahm den Auftrag, die Kampagne von TR in Cook County zu leiten, eifrig an. Theodore Roosevelt verlor gegen den Demokraten Woodrow Wilson und wie TR nahm Ickes schnell seine republikanische Zugehörigkeit wieder auf und unterstützte 1916 Charles Evans Hughes als Präsident. 1920 unterstützte Ickes Hiram Johnson, Senator aus Kalifornien sowie Theodore Roosevelts Vizepräsident im Jahr 1912.

Harold Ickes genoss einen guten Kampf und beteiligte sich während seines langen Lebens an vielen davon. Ickes war ein Gegner von Samuel Insull, dem Versorgungsmagnaten, sowie ein Feind des ehemaligen Bürgermeisters William Hale Thompson. Thompson, ein Republikaner, war Bürgermeister von Chicago, als Al Capone seinen Höhepunkt erreichte. Die Stadt war von Korruption geplagt und Thompson war vielen Menschen peinlich, nicht zuletzt Harold Ickes. Der zukünftige Innenminister fehdete auch mit Oberst Robert „Bertie“ McCormick, dem Besitzer und Herausgeber der Chicago Daily Tribune. Die McCormicks waren eine einflussreiche politische Familie in Illinois. Medill McCormick war eine Zeit lang Senator der Vereinigten Staaten, bevor er nach einer verlorenen Wiederwahlkampagne Selbstmord beging. Medill McCormicks Frau, Ruth Hanna, war die Tochter eines der mächtigsten republikanischen Bosse aller Zeiten, des US-Senators Mark Hanna aus Ohio.

Während seiner Tätigkeit in Chicago hatte kaum jemand außerhalb von Chicago je von Harold Ickes gehört. Franklin Roosevelts erste Wahl als Innenminister war Hiram Johnson, der ihn ablehnte. Die zweite Wahl von FDR war ein weiterer progressiver republikanischer Senator, Bronson Cutting aus New Mexico. Cutting lehnte auch den Posten ab und zog es vor, im Senat zu bleiben. Es war Senator Hiram Johnson, der Franklin Roosevelt zuerst den Namen Harold Ickes vorschlug.

Ickes hatte die Republikanische Partei 1928 entlassen, um den Demokraten Al Smith als Präsidenten zu unterstützen, er unterstützte 1932 Franklin Roosevelt und half, andere progressive Republikaner im Namen von FDR zu organisieren. Dennoch war Ickes Franklin Roosevelt fast unbekannt.

Anders als Johnson und Cutting wollte Harold Ickes unbedingt Innenminister werden. Roosevelt bot Ickes fast beiläufig das Innenministerium an, ein Angebot, das Ickes mit Eifer annahm.

Ehrlich, schlicht, fast furchtlos, oft gereizt und allzu bereit, sich im Strahlen von Franklin Roosevelts sonniger Persönlichkeit zu sonnen, übernahm Harold Ickes eine Abteilung, die zwar nicht sehr verleumdet, aber zumindest verdächtig gewesen war. Ickes arbeitete außergewöhnlich lange und es stellte sich bald heraus, dass seine Ehe nicht glücklich war. Als eingefleischter Tagebuchschreiber, der praktisch jedes Detail seines Lebens in die geschriebene Seite einfügte, war Ickes offenbar in eine Affäre mit einer jüngeren Frau verwickelt.

In den ersten Tagen des New Deal machte sich Harold Ickes daran, das Innenministerium testamentarisch aufzuräumen. Ickes säuberte das Bureau of Indian Affairs, das größtenteils von Inkompetenten verwaltet und von Korruption durchzogen war. Ickes hatte ein echtes Interesse am Wohlergehen der amerikanischen Indianer und hat das Bureau of Indian Affairs vollständig umgestaltet und neu belebt. Ickes erwies sich auch als sehr erwerbstätig und erweiterte die Nationalparks stark. Ickes als Innenminister unterstand die Nationalparks, das Bureau of Indian Affairs, die natürlichen Ressourcen des Landes sowie die Territorien von Puerto Rico, Hawaii und Alaska. Diese Verantwortung wäre für die meisten Männer mehr als genug gewesen, aber nicht Harold Ickes.

Als Präsident Franklin Roosevelt beschloss, ein umfangreiches Bauprogramm zu beginnen, gründete er die Public Works Administration und ernannte Harold L. Ickes zum Administrator. Im Gegensatz zur Works Progress Administration, die von dem Sozialarbeiter und Vertrauten des Präsidenten Harry Hopkins geleitet wurde, gab Ickes gewissenhaft Milliarden von Dollar aus. Während eines Zeitraums von sechs Jahren überwachte Ickes den Bau von fast 20.000 Projekten. Diese Projekte reichten vom Bau von Krankenhäusern, Brücken, dem Key West Highway, dem Lincoln Tunnel in New York und der Fertigstellung des Hoover Dam in Nevada. Es war Ickes, der den ehemaligen Präsidenten Herbert Hoover nicht liebte, der die Namensgebung des Damms nach Hoover vehement ablehnte und ihn bei seiner ersten Gelegenheit umgehend in „Boulder Dam“ umtaufte. Hunderte von Schulen und sogar Abwassersysteme wurden während der Herrschaft von Ickes als Verwaltung der PWA gebaut.

Für einen kleinen dicken Mann war Harold Ickes ein Wirbelwind. Ickes war auch einer der effektivsten Redner für den New Deal und konnte sich darauf verlassen, dass er öffentliche Angriffe von Republikanern und Gegnern der Roosevelt-Regierung beantwortete. Ickes war in jeder Hinsicht fortschrittlich, da er ein Beamter der Chicago NAACP und ein starker Befürworter der Bürgerrechte war. Ickes war entsetzt über die Kriegsinternierung japanischer Amerikaner und als die Töchter der amerikanischen Revolution ihre Türen für die schwarze Sängerin Marian Anderson schlossen, war es der Innenminister, der die Nutzung des Lincoln Memorials in der National Mall anbot.

Während Harold Ickes jedes Interesse an der Präsidentschaft immer ablehnte, scheint die Biene des Präsidenten mehr als nur ein paar Mal in seinem eigenen Kopf herumzuschwirren. In seinen Tagebüchern verzweifelte Ickes über Franklin Roosevelts Wiederwahlkampagne im Jahr 1936 – – – eine Kampagne, die FDR letztendlich gewann und alle Bundesstaaten der Nation außer Vermont und Maine trug. Ickes machte sich Vorwürfe, dass er 1935 nicht aus dem Kabinett zurückgetreten war, und stellte fest, dass es einige gab, die dachten, er hätte 1936 der republikanische Kandidat für das Präsidentenamt sein können Parteichefs, aber die Spekulationen waren reine Fantasie. Die GOP hätte niemals einen nominellen Republikaner nominiert, der seit Jahren kein Parteiticket unterstützt oder im FDR-Kabinett gedient hatte.

Harold Ickes überwand schließlich seine Nervosität über Roosevelts Wiederwahlaussichten, aber er genoss weiterhin die Idee, dass er 1940 der designierte Nachfolger von FDR werden könnte.

Einer seiner größten Momente war, als Harold Ickes Miss Anderson an einem Ostersonntag im Lincoln Memorial einer Menge von 75.000 Menschen vorstellte.

Mit einer flachen, etwas nasalen Stimme aus dem Mittleren Westen sagte Ickes: „Als Gott uns diese wundervolle Natur und die Sonne, den Mond und die Sterne gab, machte er keinen Unterschied zwischen Rasse, Glauben oder Hautfarbe.“

Ickes sprach davon, dass die Gerechtigkeit blind sei und fand es passend, dass Miss Anderson am Lincoln Memorial singen würde, um den Mann zu feiern, der die Ketten der Sklaverei für die Menschen der Sängerrasse gelöst hatte. Es war eine denkwürdige und kraftvolle Rede.

Minister Ickes führte eine langjährige Fehde mit seinem Kabinettskollegen Henry A. Wallace aus Iowa. Wallace war Roosevelts Landwirtschaftsminister und Ickes hatte den Traum, das Innenministerium in ein neues Naturschutzministerium umzuwandeln. Ickes begehrte den Forstdienst für sein eigenes Ministerium, so wie es war, Forstwirtschaft war Teil von Wallaces Landwirtschaftsministerium. Harold Ickes schmeichelte, schmeichelte, flehte, schmollte und machte sich im Allgemeinen eine Plage, wenn er versuchte, Präsident Roosevelt dazu zu bringen, den Wechsel zu genehmigen, was Wallace lautstark ablehnte.

Ickes murrte, der Forstdienst habe die mächtigste Lobbygruppe des Landes hinter sich, die sich natürlich weiterhin dem Versuch des Ministers widersetzte, ihn in das Innenministerium zu integrieren.

S. B. Snow, ein regionaler Förster im Forstdienst, hielt Minister Ickes für „überambitioniert, ignorant, egozentrisch, rücksichtslos, unethisch und höchst effektiv“.

Ickes ließ es sich nicht nehmen, selbst seine Beschimpfungen auszuschöpfen, sowohl öffentlich als auch privat. Seine Schätzung von Colonel Robert McCormick von der Chicago Tribune wurde in seinem Tagebuch festgehalten und ist unvergesslich.

„Dieser große, überwachsene Lummox eines Colonel McCormick, mittelmäßig an Fähigkeiten, unterdurchschnittlichem Verstand und trotz seiner Größe ein verdammt körperlicher Feigling, der im Turm des Tribune-Gebäudes sitzt und von seiner Wache beschützt wird, während er Abwasser auf Männer spritzt.“ wen er zufällig nicht mag.“

Ickes hat auch ein weiteres Bonmot abgesetzt, das durch Louisianas "Kingfish", Huey Long, berühmt wurde.

„Das Problem mit Senator Long“, bemerkte Ickes, „ist, dass er unter Mundgeruch des Intellekts leidet. Das setzt voraus, dass Senator Long einen Intellekt hat.“

Harold Ickes' Herz schlug jedes Mal, wenn er das Weiße Haus verließ, weil er glaubte, Franklin Roosevelt habe sich bereit erklärt, ihm Forstwirtschaft zu überlassen.In ähnlicher Weise sank Ickes 'Herz in die Tiefen der Depression und Verzweiflung, als er entdeckte, dass die Dinge oft nicht das waren, als was er sie wahrnahm, und vielleicht war FDR nicht ganz so entschlossen, die Veränderung herbeizuführen.

Trotzdem plante und plante Ickes und dachte ständig an einen möglichen Austausch von Verantwortlichkeiten und Dienstleistungen zwischen den beiden Abteilungen. Ickes wollte das Haustier des Lehrers sein, und er war fast schwindlig wie ein Schulmädchen, als er spürte, dass Präsident Roosevelt dem Sekretär seine besondere Gunst schenkte. Umgekehrt war Ickes bitter eifersüchtig auf Rivalen innerhalb des Kabinetts oder auf andere, die Roosevelt-Favoriten zu sein schienen. Ickes dokumentiert seine Abneigung gegen die einzige Frau in Roosevelts Kabinett, Frances Perkins, die ausnahmslos versuchte, den Präsidenten auf dem Weg aus den Kabinettssitzungen dazu zu bringen, endlos zu reden, zumindest in Ickes’ Meinung. Dennoch schien Ickes immer eine Sache oder einen Punkt zu haben, den er nach jeder Kabinettssitzung mit Roosevelt besprechen wollte.

Wenn er besonders verärgert oder schmollend war, schrieb Harold Ickes ein Kündigungsschreiben, das Roosevelt immer ablehnte. FDR würde seinen Charme einsetzen, der bei Ickes sicherlich seine Wirkung zeigte. Es war eine seltene Gelegenheit, dass Ickes nicht zurücktrat oder ernsthaft über einen Rücktritt nachdachte. Für jemanden, der einen Kampf wirklich genoss, war Ickes 'eigene Haut hauchdünn.

Ickes war entsetzt über das, was er vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Europa beobachtete. Ickes prangerte die „Überfälle der Nachthemden-Nationen“ unverblümt an. Ickes sagte einem Publikum im Jahr 1937, dass dieselben Nationen „die größte Bedrohung für die Zivilisation seit der Einführung des demokratischen Prinzips darstellen“. Im selben Jahr bemerkte Ickes das Leiden der Juden in Europa, lange bevor die meisten Amerikaner solchen Dingen die geringste Aufmerksamkeit schenkten, und er verurteilte den „bitteren Hass“, der „zu einer sengenden Flamme entfacht“ worden war.

„Es scheint, dass der falsche Gott des Rassismus seinen Teufel haben muss, über den er seine Objurgierungen ausschütten und seine Blutrache ausüben kann“, schloss Ickes.

Trotz seiner Schwächen schien Franklin Roosevelt Harold Ickes als echten Liberalen sowie als Sprecher der Regierung zu schätzen. Es war Ickes, der häufig auf Angriffe auf die Regierung antwortete oder Blitze mitten in die Kritiker und Feinde der Regierung schoss.

Harold L. Ickes war nicht nur fähig, sondern auch nützlich.

Der Geizhals des New Deal: Harold L. Ickes, Innenminister hinzugefügt am 31. Juli 2016
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Harold Ickes - Geschichte

Meine lange Freundschaft mit Horace Albright, dem unbeugsamen zweiten Direktor des National Park Service, begann in den späten 1940er Jahren, als ich als Historiker für die Franklin Delano Roosevelt National Historic Site im Hyde Park, New York, tätig war. Albright war eine zentrale Figur bei der Schaffung des Dienstes, und solange ich ihn kannte, war er immer voller Geschichten über die ersten Jahrzehnte.

Als ich Albright im Alter von 97 Jahren das letzte Mal im Februar 1987 in einem Pflegeheim in Kalifornien besuchte, war ich daher nicht überrascht, dass er an einem Manuskript arbeitete. Bald war ich ebenso fasziniert von seiner Erinnerung an Vergangenes wie Hugh Sidey, der Albright in der Time-Ausgabe vom 23. die Größe der Nation."

Etwa sechs Wochen nach meinem Besuch starb Horace Albright, aber das Manuskript, an dem er arbeitete, wurde von seiner Tochter Marian Schenck transkribiert und bearbeitet. Sie hatte das Gefühl, dass trotz der unzähligen Worte, die von und über ihren Vater geschrieben wurden, diese Erinnerungen neue Informationen darüber enthüllten, wie eine Reihe von Reisen Albrights mit Innenminister Harold Ickes in Washington die Anliegen des Denkmalschutzes im Park Service förderte. * Ich habe zugestimmt und jetzt gibt es diese Chance, es zu teilen.

Horace Albright kam 1913 nach Washington, als ihm eine Stelle als Vertrauenssekretär im Büro des Innenministers angeboten wurde, für das, wie er es nannte, "hervorragende Gehalt von 1.200 Dollar im Jahr und die Möglichkeit, das Jurastudium in Washington in Georgetown abzuschließen". Universität bei Nacht." Etwas zu seiner Überraschung, aber zu seiner Freude, vertiefte er sich bald in eine Studie über Nationalparks und Denkmäler und die Notwendigkeit eines neuen Büros, um sie zu verwalten. Im Januar 1915 war er Hauptassistent eines wohlhabenden Geschäftsmanns und frühen Naturschützers aus Chicago, Stephen Mather. Gemeinsam wurden sie mit der Ausarbeitung der Gesetzgebung beauftragt, die den National Park Service am 26. August 1916 ins Leben rufen sollte. In dieser Nacht überzeugte Albrights persönlicher Eifer Präsident Wilson, das Gesetz früher als erwartet zu unterzeichnen. Albright schickte triumphierend einen Nachtbrief an Mather, der sich in Kalifornien aufhielt: „Parkservice-Rechnung unterzeichnet.

Danach arbeiteten Mather, der erste Regisseur, und Albright, sein Regieassistent, daran, einen Dienst aufzubauen, der zum Vorbild für den Rest der Welt wurde. Mather war in den kommenden Jahren häufig krank, und Albright trat oft als sein wichtigster Stellvertreter ein. Am 12. Januar 1929, nach Mathers paralytischem Schlaganfall und anschließendem Rücktritt, wurde Albright der Direktor des Dienstes. In den folgenden schwierigen Jahren der weltweiten Depression lag seine Priorität darin, die Parks zu verbessern und die amerikanische Bevölkerung zu ermutigen, ihr Erbe zu schätzen und zu bewahren.

Auch im Bereich der Denkmalpflege bewegte er sich offener. Als Franklin Delano Roosevelt am 4. März 1933 eingeweiht wurde und Harold Ickes zu seinem Innenminister ernannte, hatte Albright nicht nur neue Chefs, sondern auch die Möglichkeit, sie zu beeinflussen, damit er seinen Traum verwirklichen konnte: den National Park Service zum Bundesamt für Denkmalpflege und Umweltschutz. Dies ist die faszinierende Geschichte, die folgt.

Als Franklin Delano Roosevelt im November 1932 zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt wurde, blies ein kalter Wind durch Washington, D.C. Dies würde nicht nur ein Regierungswechsel sein, sondern eine Revolution. Wir, die in den höheren Rängen der Bundesregierung arbeiteten, wussten, dass neue Leute, neue Philosophien und neue Operationen die Zügel der Verwaltung in die Hand nehmen würden und Veränderungen unvermeidlich waren.

Wir vom National Park Service hatten keine Angst um unsere Jobs. Wir hielten es fast für selbstverständlich, dass die hochrangigen Beamten, einschließlich mir, ersetzt würden. Wir hatten zutiefst Angst davor, wer diese neuen Leute sein könnten, denn sie könnten eine völlig andere Philosophie bezüglich unseres Dienstes haben. Vor allem waren wir besorgt, wer der neue Innenminister werden würde.

Seit ich 1913 ins Innenministerium eingetreten war, waren konservatorische Sekretäre die Regel, manche besser als andere, aber keine schlecht. Jetzt, im Jahr 1933, hörten wir von allen Seiten, dass der gewählte Präsident jemanden aus der alten Progressiven Partei von Theodore Roosevelt wählen würde, und wir hofften daher, dass es sich um jemanden handeln würde, der mit den Naturschutzzielen des Park Service sympathisierte.

Der erste Mann, der die Position angeboten hatte, war Bronson Cutting, ehemaliger Gouverneur von New Mexico. Als er über das Angebot nachdachte, kam Harold Ickes, ein weiterer Ex-Bull Mooser, aus Chicago nach Washington, um sich um die Ernennung des Kommissars für indische Angelegenheiten zu bemühen. Er und seine Frau interessierten sich schon seit langem für Indianer und besaßen ein Ferienhaus in der Nähe von Gallup, New Mexico. Als Ickes erfuhr, dass mehrere andere Leute ihm für den Job in indischen Angelegenheiten vorgezogen wurden, wollte er gerade nach Hause gehen, als sein alter Freund, Senator Hiram Johnson, Republikaner aus Kalifornien, ihm sagte, Cutting habe das Angebot des Innenministeriums abgelehnt. Johnson schlug vor, es zu versuchen, und kurz darauf wurde Ickes ausgewählt – zu seiner Überraschung.

Harold Ickes wurde einmal als „einen ungeheuerlichen Bürokraten mit der Seele einer Fleischaxt und dem Verstand eines Kommissars“ beschrieben. Es lag an Horace Albright, den beeindruckenden Innenminister von der Notwendigkeit eines erweiterten Nationalparkdienstes zu überzeugen. Mit freundlicher Genehmigung, NPS History Collection.

Kurz vor Roosevelts Amtseinführung am 4. März 1933 wurde mir diese Wahl mitgeteilt. Ein paar Tage später rief mich Joe Dixon, stellvertretender Innenminister in Hoovers Verwaltung und ein weiterer Progressiver, in sein Büro an. Als ich eintrat, wurde mir "der neue Innenminister Harold Ickes" vorgestellt.

Von Anfang an war er sehr herzlich und sagte: "Es gibt keinen Grund für Sie, sich an mich zu erinnern, aber Anfang der zwanziger Jahre war ich mit Howard Eaton auf einem Reitausflug im Yellowstone-Nationalpark. Sie hielten eines Abends eine Rede vor unserem Gruppe, und ich war sehr beeindruckt von Ihnen." Und um das zu untermauern, rief er mich ein paar Tage später von seinem Haus in Winnetka, Illinois, an, um mir zu sagen, dass er möchte, dass ich als Direktor und meine Mitarbeiter auch bleiben.

Als Ickes offiziell das Kommando des Innenministeriums übernahm, machte er mich zu einem inoffiziellen Assistenten. Er ließ mich in die Tätigkeiten von ernannten Sekretärinnen und Büroleitern (bis auf wenige Ausnahmen) einsteigen, mit ihnen besprechen, sich Notizen und Akten von ihnen besorgen und dann Probleme mit ihm besprechen. Ich werde nie erfahren, warum er mich mochte und mir vertraute. Er war ein zäher Kerl, schlecht gelaunt und aufbrausend, aber ich sprach immer, obwohl ich meine Worte seiner Stimmung entsprechend maß. Jemand sagte einmal, er sei ein "wunderbarer Bürokrat mit der Seele einer Fleischaxt und dem Verstand eines Kommissars".

In den wenigen Monaten, die ich unter ihm gedient habe, bis zu meinem Rücktritt im August 1933, habe ich durch diese Freundschaft viel erreicht. Das meiste davon wurde nicht im Büro gemacht, sondern auf einer Reihe von Wochenendausflügen, die wir gemeinsam unternommen haben.

Mrs. Ickes war ein republikanisches Mitglied der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates Illinois, daher fühlte sich die Sekretärin einsam und bat mich, mich außerhalb der Dienstzeiten zu ihm zu begleiten. Wir haben viel Zeit miteinander verbracht. Dies gab mir die Möglichkeit, ihn gut kennenzulernen und meine Philosophie zum Thema Naturschutz und Erhaltung nicht nur für den Nationalparkdienst und andere Ämter in seiner Abteilung, sondern weit über diesen Bereich hinaus zu fördern. Roosevelt hatte ihm die Leitung der Works Progress Administration und mit anderen Kabinettsmitgliedern des Civilian Conservation Corps übertragen. Ickes wiederum machte mich zu seinem Vertreter in diesen Gremien, sodass ich die Chance hatte, mit meinen Ideen in sie einzudringen.


Ickes Trip I: 26. März 1933

Keine drei Wochen nach Roosevelts Amtseinführung rief mich Sekretär Ickes an einem Samstagmorgen in sein Büro – ja, wir arbeiteten damals samstags! Er sagte, er wisse wirklich nicht viel über Washington, und solange er noch eine Weile in der Nähe sei, würde er gerne mehr über die Hauptstadt und ihre Umgebung erfahren. Ich schlug vor, dass wir, wenn er möchte, am Wochenende einige Fahrten machen könnten. „Lass uns morgen gehen!“, antwortete er.

Am Sonntag, dem 26. März 1933, um 8 Uhr morgens, kam eine Packard-Limousine mit Chauffeur bei mir zu Hause in der Indian Lane in Spring Valley im Nordwesten von Washington an, nicht weit von der Grenze zwischen Maryland und Virginia und dem Potomac River. Es war ein ziemlich unangenehmer Tag, kalt, windig und bedeckt. Das störte mich nicht, aber das Erste, was Ickes zu mir sagte, tat es. Wir mussten Senator Hiram Johnson abholen, der sich uns anschließen wollte. Darüber war ich nicht so glücklich. Ich hatte mir vorgestellt, die Sekretärin den ganzen Tag allein zu haben, um meine Gedanken und Pläne für den National Park Service, ein wenig Propaganda und Politikgespräche zu vertiefen. Und außerdem war Johnson eine ungefähr so ​​unangenehme Persönlichkeit, wie ich gehört hatte, dass Ickes „ein Vogel einer Feder“ war, dachte ich.

Senator Johnson wohnte auf der gegenüberliegenden Seite der Stadt, nicht weit vom Kapitol entfernt. Anstatt "Luftlinie" zu fahren, wies ich den Fahrer an, den Rand von Washington zu umgehen, um unterwegs einige historische Stätten zu inspizieren. Ich erklärte Ickes, dass Pierre Charles L'Enfant, als er unter der Leitung von George Washington die Bundesstadt entwarf, viele Parkbereiche umfasste, darunter die Mall, das Capitol, das Weiße Haus usw. Diese National Capital Parks breiten sich aus in die Umgebung der Stadt, war auf etwa 600 Reservate angewachsen, mit der Hinzufügung von Naturstätten wie dem Rock Creek Park und den Potomac Parks. Obwohl sie von 1849 bis 1867 für kurze Zeit vom Innenministerium verwaltet wurden, unterstanden sie seitdem dem US Army Corps of Engineers. Ich hatte versucht, sie für den Parkservice zu erreichen – bisher ohne Erfolg. Ich habe Ickes alles darüber und meine Gründe für das Gefühl, sie sollten in meinem Büro sein, in seiner Abteilung, wissen lassen.

Zu den Capital Parks gehörten die Überreste eines Rings von Forts, der einen 60-Meilen-Verteidigungskreis um Washington gebildet hatte. Es gab 50 von ihnen, strategisch günstig gelegen, um die Stadt während des Bürgerkriegs zu schützen. Ickes war sehr daran interessiert und wollte einige davon sehen, also ließ ich uns vom Chauffeur die Nebraska Avenue hinauf zur Wisconsin Avenue fahren, wo sich Fort Reno befand, von dort über den Rock Creek Park zur 7th Street Road [Georgia Avenue] und Fort Stevens . Als wir dort ankamen, gingen wir zu den alten Befestigungsanlagen, die noch gut sichtbar sind. Als wir dieses Gebiet abdeckten, erklärte ich Ickes die Situation im Jahr 1864, als General Lee und der Großteil der Armee von Nord-Virginia um ihr Leben kämpften, um Richmond vor dem düsteren Vorstoß der Armee des Potomac zu verteidigen. Die Konföderierten mussten versuchen, die Unionsarmee abzulenken. Ihre Informationen zeigten, dass Grant fast die Hälfte seiner Truppen verloren hatte. Jeder verfügbare Mann war zusammengetrieben und geschickt worden, um diese Opfer zu ersetzen, was Washington fast wehrlos zurückließ. So beschloss General Jubal Early, Washington von Norden her überraschend anzugreifen. Am 6. Juli waren die Konföderierten unterwegs und überquerten den Potomac überall von Harpers Ferry nach Muddy Branch, 32 km von Washington entfernt. Am 11. Juli rückten die Rebellen die Rockville Road [Wisconsin Avenue] entlang und näherten sich den Forts Slocum und De Russy. Die nächsten Berichte kamen, dass weitere Kolonnen die 7th Street Road hinunter in Richtung Fort Stevens fuhren, das nur mit 209 Männern besetzt war. Telegrafenleitungen vom Norden in die Hauptstadt wurden gekappt. Die Eisenbahnschienen nach Baltimore wurden von der konföderierten Kavallerie aufgerissen.

Fort Stevens, das 933 von Albright und dem Innenminister Harold Ickes besucht wurde, wurde Ende der 1930er Jahre vom Civilian Conservation Corps teilweise restauriert. Die hier zu sehenden Arbeiter bauen den westlichen Teil der Brüstung des Forts wieder auf. Die Historische Gesellschaft von Washington, D.C.

Für das selbstgefällige Washington war es plötzlich eine verzweifelte Situation. Verzweifelte Anrufe gingen an Grant, und er schickte das gesamte 6. Korps, aber es dauerte zwei Tage, bis es dort war. In der Zwischenzeit erhielten Fuhrleute, Beamte, Genesungssoldaten und jeder, der eine Waffe halten konnte, Waffen und eilten zu den Forts rund um die Stadt, meist in der nördlichen Ecke. Seltsamerweise warfen die Konföderierten nicht ihre ganze Kraft in den Angriff. Nach einer mäßig geführten Schlacht markierte Earlys geordneter Rückzug nach Virginia ein Ende der Drohungen der Konföderierten gegen die Hauptstadt.

Während der Schlacht kam jedoch die Zivilbevölkerung in Scharen, um das Geschehen zu beobachten. Sogar Präsident Lincoln, mit Ofenrohrhut und allem, verbrachte einen Teil der beiden Tage deutlich sichtbar auf den Brüstungen von Fort Stevens. Es war eine äußerst gefährliche Sache, wie die Tatsache zeigt, dass ein Chirurg nur einen Meter von Lincoln entfernt von einem Scharfschützen getötet wurde. Zuerst wurde der Präsident höflich gebeten, von der Brüstung zu steigen, dann schimpfte er und befahl schließlich zu gehen, was er widerstrebend tat. Die Geschichte sagte, der kommandierende General, Horatio Wright, habe die Befehle ausgeführt. Eine romantischere Version besagt, dass ein junger Oberstleutnant (später stellvertretender Richter des Obersten Gerichtshofs) Oliver Wendell Holmes seinen Oberbefehlshaber anschrie: "Runter, du Narr!"

Wir waren bereits ungefähr eine halbe Stunde zu spät, um Senator Johnson abzuholen, also hörten wir auf mit Sightseeing und legten schnell die fünf Meilen bis zu Johnsons Wohnung zurück. Er stand draußen auf dem Bürgersteig. Als er ins Auto stieg, brummte er, er habe "eine Ewigkeit" gewartet. Er fügte hinzu: "Gehen Sie wohin Sie wollen, aber bringen Sie uns bis zum Abendessen zurück. Mrs. Johnson hat einen ziemlich engen Zeitplan."

Ickes sagte mir, ich solle alles behandeln, was ich wollte, sagte aber: "Wir möchten lieber weniger sehen und mehr lernen, also nimm nicht zu viel auf." Angesichts all dieser Anweisungen habe ich einige schnelle Neuberechnungen vorgenommen und eine Tour durch Harpers Ferry und Great Falls eliminiert.

Wir rasten durch die Innenstadt, um das Tidal Basin herum und über den Potomac River auf der 14th Street (oder Highway) Bridge nach Virginia. Unser Ziel war Wakefield, der Ort von George Washingtons Geburtsort, der etwa 130 Kilometer entfernt am Popes Creek lag, an der Landzunge, die die Flüsse Potomac und Rappahannock trennte.

Das eigentliche Haus, in dem Washington geboren wurde, brannte am Weihnachtstag 1779. Die Familie zog weg und hinterließ die Ruinen. Bis 1815, als George Washington Parke Custis (Enkel von Martha Washington) Popes Creek besuchte, gab es keine genauen Aufzeichnungen darüber, und niemand machte sich die Mühe, den Geburtsort zu notieren. In einer bewegenden Zeremonie zum Gedenken an Washingtons Geburt platzierte er einen Stein an der Stelle, an der er das Haus vermutete. Ein Jahrhundert später war auch das verschwunden.

1923 wurde die Wakefield National Memorial Association von Frau Josephine Wheelwright Rust gegründet. Ziel dieser Gruppe war es, die Plantage zum 200. Geburtstag von George Washington im Jahr 1932 wiederherzustellen. Das Kriegsministerium besaß ein kleines Stück Land mit einem Denkmal darauf. Mrs. Rust überredete John D. Rockefeller, Jr., 110.000 Dollar aufzubringen, um weitere 400 Acres zu kaufen. Sie schloss mit ihm eine Vereinbarung, diese Summe bis zum 7. Januar 1931 für den Bau des Geburtshauses zu erhöhen. Ziemlich bald wurde ihr klar, dass sie die Deadline nicht einhalten konnte, also suchte sie Rat und Hilfe bei mir auf. Ich habe sofort die Möglichkeit gespürt, im historischen Bereich in den National Park Service einzutreten, ein jahrelanger Traum von mir. Ich besprach das Problem mit dem Abgeordneten Louis Cramton, Republikaner von Michigan. Es gelang ihm, einen Gesetzentwurf durch den Kongress zu bringen, um das George Washington Birthplace National Monument zu errichten, das vom National Park Service betrieben wird, um das Kriegsministerium dazu zu bringen, den Anspruch auf ihr Land aufzugeben und Geld für den Bau von Wakefield zu erhalten. Rockefeller verzieh die Vereinbarung über die entsprechende Summe, jetzt, da der Park Service Eigentümer des Grundstücks war.

Kostüme aus dem 18. Jahrhundert und eine Militärkapelle beleben die Widmung von Wakefield am 14. Juni 1932, einer Neuinterpretation von George Washingtons Geburtsort. Innenminister Ray Lyman richtet sich an die Menge, während Horace Albright, Direktor des National Park Service, von der Tür aus zusieht. Das junge Mädchen in Kolonialkleidung links von Lyman ist Albrights Tochter Marian. Mit freundlicher Genehmigung von NPS History Collection.

Wir standen nun vor einem echten Problem, denn wir stellten fest, dass der Standort des ursprünglichen Hauses wahrscheinlich nicht dort war, wo George Washington Parke Custis es angegeben hatte. Mrs. Rust und ihre Experten bestanden darauf, dass es beim Denkmal des Kriegsministeriums war. Unsere Leute bestritten dies, als sie in der Nähe Fundamente eines großen Bauwerks entdeckten.Ich musste mich entscheiden, entweder die Arbeit auf unbestimmte Zeit einzustellen, bis eine eindeutige Identifizierung möglich war, oder das Gebäude zum Zieldatum 1932 fertigzustellen.

Damals war die Denkmalpflege neu, und Williamsburg-Experten verfügten über das einzige Wissen auf diesem aufstrebenden Gebiet. Mein Geschichtsbewusstsein sagte mir, dass ich mich zurückhalten sollte, aber meine Dringlichkeit, den Park Service als lebensfähigen Betreiber historischer Stätten anerkennen zu lassen (sowie in der Lage zu sein, etwas aus dem Kriegsministerium zu entfernen), veranlasste mich, den Bau von Wakefield fortzusetzen. Mein grundlegender Punkt war, dass wir nie wissen würden, wie das Original aussah. Wir haben jedoch immer darauf hingewiesen, dass unser Wakefield keine identische Kopie des Originals sein sollte, sondern nur ein Denkmal für George Washington. Ich bestand jedoch darauf, dass jeder Umzug, der hier gemacht wurde, von der Commission of Fine Arts und der Organisation von Mrs. Rust überprüft würde und dass das Haus ein authentisches Beispiel für eine Hochschicht-Virginia-Plantage der Oberschicht dieser Zeit sein würde. Wir haben sogar mit Colonial Williamsburg vereinbart, dass ihre Handwerker wie Ziegeleien usw. die Arbeit in Wakefield erledigen. Der Bund zahlte den Bau, der Gedenkstättenverein übergab uns am 22. Juni 1931 alle Bestände. Das 200-jährige Jubiläum siegte über die Forschung. Und ich sollte hinzufügen, dass sich die Fundamente, die wir gefunden haben (und auf denen nicht aufgebaut wurde), als die authentischen erwiesen haben. Das Wakefield-Denkmal wurde jedoch gebaut und eingerichtet, das Gelände und die Gärten erneuert und der Friedhof in seinem Aussehen aus dem 18.

Als wir in Popes Creek ankamen, schien alles gut zu laufen. Ickes und Johnson waren fasziniert von den Arbeiten am Haus sowie den schönen Landschaftsarchitekturarbeiten unserer Mitarbeiter des National Park Service. Es schien die Sekretärin zu überraschen, dass wir in unserer Abteilung Fachleute in vielen Bereichen hatten. Ickes genoss besonders ein Gespräch mit einem Ranger, der ein Nachkomme eines der Halbbrüder von George Washington war.

Horace Albright (links) und Mitglieder der Fine Arts Commission begutachten den Friedhof der Familie Washington in Wakefield. Albright bestand darauf, dass die Kommission jede Phase der Neuinterpretation von Wakefield genehmigt. Höflichkeit. Sammlung der NPS-Geschichte.

Auf dem Rückweg nach Washington sah ich, dass wir etwas mehr Zeit hatten, also schlug ich vor, dass wir eine kurze Tour durch Fredericksburg, Virginia, machen. Wir behandelten Seiten, die das Leben von George Washingtons Haus betreffen, und daneben Kenmore, das Anwesen seiner Schwester Betty Fielding, deren Sohn Martha Washingtons Enkelin heiratete. Wir haben auch die Anwaltskanzlei von James Monroe gesehen. Wir machten einen Abstecher zur Ferry Farm über den Rappahannock River, wo Washington als Junge lebte, bevor er nach Fredericksburg zog. Hier soll sich der legendäre Akt des Fällens des Kirschbaums ereignet haben. Wir haben uns kurz das Schlachtfeld von Fredericksburg angesehen, da es direkt am Fluss in der Stadt lag, mussten aber die anderen großen Schlachtfelder des Bürgerkriegs in der Nähe auslassen, da die Frist für das Abendessen der Johnsons mit Ickes näher rückte. Es wurden keine Zwischenstopps mehr eingelegt, bis wir Washington erreichten und meine Begleiter in der Johnson-Wohnung abgesetzt wurden, während ich zu mir nach Hause chauffiert wurde.


Ickes Trip II: 2. April 1933

Meine zweite Reise mit Staatssekretär Harold Ickes in seiner Regierungslimousine war an einem schönen Frühlingstag, dem 2. April 1933. Leider mussten wir Senator Hiram Johnson wieder mitnehmen. Seine Frau hatte Interesse bekundet, historische und malerische Orte in Nord-Virginia zu sehen, also schloss sie sich uns auch an.

Auf dem Weg zu Johnsons Wohnung erzählte mir Ickes, dass ich Johnson auf seiner Reise am 26. März sehr für die Geschichte Virginias interessiert hatte, insbesondere in der Rolle des National Park Service. Er dachte, ein solcher mächtiger Verbündeter im Senat wäre eine echte Bereicherung für mich. Ich hatte das Gefühl, ihm sagen zu müssen, dass der Senator zwar als Gouverneur von Kalifornien Parks und den Naturschutz unterstützt und sich im Kongress nie gegen die Gesetzgebung zu Nationalparks ausgesprochen hatte, aber, soweit ich mich erinnern konnte, auch nie einen Finger gerührt hatte, um uns zu helfen. obwohl er an der University of California (Klasse '88) mit Innenminister Franklin K. Lane und Parkdirektor Stephen Mather gewesen war. Hiram Johnson hatte viele Dinge im Kopf, aber Parks hatten keine hohe Priorität.

Trotzdem schien es ein schöner Tag zu sein, als wir vier in der geräumigen Limousine losfuhren, die Johnsons und Ickes bequem im Fond saßen und ich auf einem "Sprungsitz" hinter dem Fahrer mit meinen Karten und Broschüren ausgebreitet der benachbarte. Ich erklärte meine Reisepläne, wies die Routen usw. auf und erhielt ihre Zustimmung, bevor wir losfuhren.

Wir fuhren um das Capitol-Gelände herum zur Mall und folgten ihr zum Lincoln Memorial, wobei wir den Potomac auf der kürzlich fertiggestellten Arlington Memorial Bridge überquerten. Als Mitglied der National Capital Park and Planning Commission hielt ich mich für einen guten Reiseleiter, der unterwegs die landschaftlichen und historischen Besonderheiten der Stadt skizzierte. Ich legte besonderen Wert darauf, dass sie Roosevelt Island sehen, ein großes, bewaldetes Stück Land, das einst eine Farm war und sich im Potomac River zwischen den Brücken Key und Arlington Memorial befindet. Es war der Regierung von der Roosevelt Memorial Association im Dezember 1932 übergeben worden.

In Virginia erreichten wir die Route 211, den Lee Highway, vorbei an Warrenton, wo wir nach Culpeper abbogen. Von hier folgten wir der sogenannten Tieflandroute, bis wir über einen Bergrücken in den oberen Rapidan überquerten und diesem Tal bis zum Lager von Hoover folgen.

Während Herbert Hoover Präsident war, hatten das Commonwealth von Virginia und interessierte Privatpersonen angeboten, Land zu kaufen und darauf Gebäude zu errichten, um ihm einen bewaldeten Rückzugsort am Quellgebiet des Rapidan River in Virginia zu schaffen. Er weigerte sich und kaufte stattdessen mit eigenen Mitteln das Land für fünf Dollar pro Acre, um darauf dieses sogenannte Camp zu bauen. Es lag innerhalb der Grenzen des Shenandoah-Nationalparks. Virginia hatte sich verpflichtet, alle Ländereien zu kaufen, die in diesen neuen Park aufgenommen werden sollten. Im Januar 1933, bevor er sein Amt niederlegte, spendete Hoover sein tausend Morgen großes Rapidan-Grundstück großzügig an Virginia (das später in das Geschenk dieses Staates an den National Park Service aufgenommen wurde). Er hoffte, dass zukünftige Präsidenten genauso viel Freude an der Ruhe dieses schönen Landes haben würden wie er. Es kam ganz anders, denn diejenigen, die ihm als Präsident folgten, nutzten es selten. Roosevelt konnte dies wegen seines paralytischen Zustands nicht, also baute er seinen eigenen Rückzugsort in Catoctin in Maryland und nannte ihn "Shangri-la" (heute Camp David), der zum bevorzugten Versteck für nachfolgende Staatschefs wurde.

Horace Albright war maßgeblich an der Auswahl des 1.000 Hektar großen Geländes für Herbert Hoovers Lager (rechts) am Rapidan River in Virginia beteiligt, das Hoover anschließend der Nation zum Vergnügen seiner Nachfolger schenkte. Roosevelts körperliche Beeinträchtigung verhinderte jedoch die Nutzung des zerklüfteten Lagers, und er baute seinen eigenen Rückzugsort in Maryland, "Shangri-la", jetzt Camp David. Mit freundlicher Genehmigung, NPS History Collection.

Zum Zeitpunkt unseres Besuchs war der vom Kongress geforderte Landerwerb für den Park durch das Commonwealth von Virginia fast abgeschlossen, aber die Realität der Übergabe an die Vereinigten Staaten lag nahe genug, damit der National Park Service kooperieren konnte in seiner Überwachung sowie bei der Planung seiner Zukunft. Es wurde immer noch von ein paar Männern des Marine Corps bewacht, und ich behielt einen Schlüsselbund.

Es gab keinen schöneren Ort in Virginia als dieses Camp am Zusammenfluss von Mill Prong und Laurel Prong des Rapidan River. Es war tief bewaldet, es wurden nur genügend Bäume gefällt, um die rustikalen Hütten auf dem Waldboden auszulegen. Mrs. Hoover hatte das Fällen jedes Baumes beaufsichtigt, um das gesamte Gebiet so naturgetreu wie möglich zu erhalten. Während wir die Pfade am rauschenden Bach entlang gingen, erklärte ich ihnen die Anordnung der Hütten, wo die Reitwege führten, und zeigte ihnen dann die Lieblingsfischbecken, in denen Hoover so gerne bei seinem Lieblingssport entspannte. Ickes und Johnson tauschten einige abfällige Bemerkungen über den Ex-Präsidenten aus. Johnsons Abneigung, sogar Hass, war sehr offensichtlich, obwohl Ickes' Erwiderungen, wie ich fand, etwas milder waren. 1920, als sich herausstellte, dass jeder Republikaner die Präsidentschaftswahlen gewinnen könnte, hatte Johnson sich selbst als Kandidat vorgestellt. Er war 1912 als Vizepräsident besiegt worden, als er mit Theodore Roosevelt kandidierte. Nachdem Roosevelt 1919 gestorben war, war der Weg für die Präsidentschaft für Johnson frei. Herbert Hoover trat jedoch in die kalifornische Vorwahl ein, nachdem er landesweit für die humanitären Anliegen gelobt worden war, denen er sich während des Ersten Weltkriegs verschrieben hatte. Er gab Johnson einen echten Lauf in Kalifornien, und obwohl Johnson ihn in der Vorwahl besiegte und die Nominierung verlor Harding auf dem republikanischen Kongress, er hat ihn nie vergessen oder verziehen. Und er hasste Hoover den Rest seines Lebens.

Albright begleitete Handelsminister Herbert Hoover 1927 auf einem erfolgreichen Angelausflug. Hoovers Liebe zum Outdoor-Sport inspirierte ihn dazu, mit Albrights Hilfe ein Präsidentenrefugium am Rapidan River zu errichten. Mit freundlicher Genehmigung, NPS History Collection.

An einem Punkt unseres Rundgangs durch das Lager bemerkte ich ein Cottage, in dem Hoover und Premierminister Ramsay MacDonald von England eine Vereinbarung getroffen hatten, um Kriegsschiffe und anderen Marinebesitz zu reduzieren und zu begrenzen. Während wir jetzt den Fluss entlang schlenderten, spähte Johnson immer wieder in die kleinen schwarzen Teiche und sagte, er suche nach Teilen unserer Marine, die Hoover versenkt hatte! An einer Stelle rief er aus: "Ich sehe eines unserer Kriegsschiffe. Ich glaube, es ist die Lexington." Natürlich fand ich eine solche Darbietung grob und beschämend, hielt den Kopf abgewandt und sagte nichts. Ickes lächelte, blieb aber ebenfalls stumm, während Mrs. Johnson wortlos sofort zum Auto zurückging.

Johnson war der ruhigen Flusslandschaft bald überdrüssig und schlug uns vor, auf den Skyline Drive zu fahren, der derzeit entlang des Gipfels der Blue Ridge Mountains von Front Royal bis Thornton Gap gebaut wird. Als wir den Weg zum Auto wieder hinaufstiegen, bemerkte Ickes plötzlich ein Gebiet mit gefällten Bäumen und wollte wissen, was "diese Monstrosität" sei. Ich rief eine Marinewache an und fragte nach. [Die Marines unterhielten ein Lager in der Nähe, um den Präsidenten zu schützen.] Er erklärte, dass es verboten gewesen sei, Bäume zu fällen, als Hoover hier war, außer den toten oder umgestürzten. Aber in den letzten Monaten hatten die Marines stehendes Holz für Brennholz geschnitten. Donner rollte über Ickes' Gesicht und er brüllte: „Ich bin der Innenminister und verantwortlich für dieses Anwesen. Es wird keine Zerstörung dieser Umgebung mehr durch rücksichtsloses Fällen von Bäumen geben.

Bevor wir den Rapidan verließen, erzählte ich Ickes und Johnson unbedingt, wie diese Panoramastraße gebaut wurde und wie Hoover dazu beigetragen hat. Es war im Mai 1931, als Präsident und Mrs. Hoover eine Gruppe von Büroleitern des Innenministeriums einluden, das Wochenende mit ihnen auf dem Rapidan-Retreat zu verbringen. Meine Frau Grace und ich waren dabei. In der ersten Nacht, in der wir dort waren, schlug der Präsident vor, dass wir alle am nächsten Morgen mit ihm zu Pferd reiten. Als es soweit war, tauchte niemand außer Hoover, seiner Frau Lou, seinem persönlichen Assistenten Larry Richey und mir und natürlich dem allgegenwärtigen Secret Service auf. Wir ritten langsam zum Gipfel der Blue Ridge Mountains und dann entlang der Ostseite. Der Präsident, immer der Ingenieur, sagte mir, dass der Weg die perfekte Route für eine landschaftlich reizvolle Fahrt sei, die weltberühmt sein könnte. Er schlug vor, ich lasse es vermessen und, wenn es machbar ist, sofort mit dem Bau beginnen. Er war der Meinung, dass die verfügbaren Mittel zur Linderung der Probleme der Depression verwendet werden könnten, um verarmte Bauern im von Dürre geplagten Shenandoah Valley zu beschäftigen. Sie konnten ihre eigenen Werkzeuge und Geräte benutzen, zu Hause leben und trotzdem ihre Farmen bearbeiten, während sie für den Bau des Parkways bezahlt wurden. Es war ein wunderbarer Plan, und wir haben ihn so umgesetzt, wie Hoover es sich vorgestellt hatte. Und mehr noch! Die ursprünglichen Vermessungen sahen eine Straße durch das Lagergebiet des Marine Corps neben Hoovers Lager nach Big Meadows und dann nach Thornton Gap vor. Zuvor wurde die Straße über die gesamte Länge des Shenandoah Parks verlängert. Und schließlich wurde die Idee angenommen, die Nationalparks Shenandoah und Great Smoky Mountains zu verbinden, was zu einer über 450 Meilen langen herrlichen Panoramastraße führte. Jetzt, im Jahr 1933, war nur noch ein kurzer Abschnitt von etwa 24 km bis zum Panorama Pass und dem Lee Highway fertig. Es war nicht gepflastert, sondern nur mit schönen Steinbrüstungen an Stellen mit gefährlichen Abhängen versehen. Während wir diese atemberaubende Straße entlang fuhren, gingen Johnson und Ickes so weit, die Standards des Autobahnbaus zu loben, aber wenn Hoover jemals für seine Rolle bei dem Projekt gelobt wurde, erreichten die freundlichen Worte meine Ohren nicht.

Wir stiegen vom Skyline Drive-Projekt zum Shenandoah Valley ab und fuhren nach Luray, Virginia. Ich dachte jedoch, dass diese beiden eher düsteren Persönlichkeiten sowohl ein bisschen Spaß als auch ein herrliches Panorama vertragen könnten, und schlug vor, einen Abstecher zum "Skyland" auf dem Gipfel des Stony Man Mountain zu machen. Eigentümer und Betreiber dieses Resorts war George Freeman Pollock, einer der treibenden Geister hinter den Bemühungen, den Shenandoah-Nationalpark zu schaffen. Er war auch ein echter Charakter! Morgens weckte er seine Gäste mit einem Signalhorn und „holte“ sie am Ende eines langen, anstrengenden Tages mit einem lokalen Maiswhisky namens „Mountain Dew“ ab. Er liebte Klapperschlangen, sammelte sie in Tüten und ließ sie dann in der Mitte des Bodens fallen, nachdem er sicher war, dass alle seine Gäste anwesend waren! Es war wahrscheinlich ein Glück, dass wir Pollock bei "Skyland" abwesend fanden, als wir auftauchten. Ich bin mir nicht sicher, wie Ickes und Johnson es aufgenommen hätten, wenn er einen seiner Stunts auf sie gezogen hätte. Meine Karriere beim National Park Service könnte genau dort beendet sein!

George Freeman Pollock (rechts), Besitzer des Bergresorts "Skyland", entspannt sich mit James R. Lassiter, Superintendent des Shenandoah-Nationalparks. Pollock, der für seine farbenfrohen Possen bekannt ist, erschreckte häufig Hotelgäste, indem er eine Tüte voller lebender Klapperschlangen auf den Boden der Resort-Lobby fallen ließ. Mit freundlicher Genehmigung, NPS History Collection.

Nach dem Mittagessen fuhren wir nach Winchester, der ältesten Stadt westlich des Blue Ridge, wo George Washington seine Karriere als Landvermesser begann. Sein größter Ruhm entstand natürlich als Zentrum der strategischen Bürgerkriegsgeschichte, einschließlich des Hauptquartiers von "Stonewall" Jackson und des berühmten "Sheridan's Ride" von Winchester zum nahe gelegenen Cedar Creek, wo die Unionstruppen die Shenandoah-Armee von Jubal Early brachen. Dies, kombiniert mit Shermans Einnahme von Atlanta, Lincolns Wiederwahl und Grants Belagerung von Richmond, beendete schließlich den Krieg zwischen den Staaten. Alle interessierten sich so sehr für diese Shenandoah-Kampagne, dass wir die Schlachtlinien sorgfältig verfolgten, während ich aus einem historischen Buch aus Virginia las.

Wir überlegten, weiter zu Harpers Ferry zu fahren, entschieden uns aber, nach Riverton zu übersetzen, um einen Blick auf den berühmten Apfelgarten von Senator Harry F. Byrd und die weite Weide zu werfen, die die Armeekavallerie für ihre derzeit "arbeitslosen" Pferde nutzte. Pferdefarm." Wir machten keine Stopps mehr, sondern fuhren weiter zum Blue Ridge Pass bei Panorama. Dann bogen wir ostwärts auf den Lee Highway und weiter nach Washington ab, mit nur einem kurzen Zwischenstopp in Manassas, um das Geschehen bei den beiden Schlachten von Bull Run während des Bürgerkriegs zu beschreiben.

Die meiste Zeit seit dem Besuch im Rapidan-Lager hatten Ickes und Johnson so zufrieden gewirkt, wie es ihnen möglich war. Johnson hatte vorübergehend vergessen, Angriffe auf Hoover zu starten. Etwas in Manassas brachte ihm jedoch Harry Chandler, den Besitzer der Los Angeles Times, in den Sinn. Und er hatte einen unerschöpflichen Vorrat an Hass und Beschimpfungen gegen den Zeitungsvorstand. Ickes, Mrs. Johnson und ich saßen schweigend da, während er weiter schwärmte, bis wir gegen 8 Uhr vor der Johnson-Wohnung anhielten. Ickes ist hier rausgekommen, um mit ihnen zu Abend zu essen. Ich wurde nach Hause "chauffiert", dankbar für den weichen Rücksitz und die Stille!


Ickes Trip III: 9. April 1933

Am 7. April 1933 erhielt ich von Colonel Bill Starling, dem Chef des Geheimdienstes des Weißen Hauses, die Anweisung, am Sonntag, dem 9. April, um 9 Uhr am Südeingang des Weißen Hauses zu sein. Ich sollte mit Präsident und Mrs. Roosevelt und anderen Hoovers Lager am Oberlauf des Rapidan River in Virginia besichtigen.

Ich war sehr überrascht und geehrt, diese Einladung zu erhalten. Meine Bekanntschaft mit Franklin Roosevelt, bevor er Präsident wurde, war eher begrenzt. Wir waren 1916 an der gleichen Parade zum Verteidigungstag in Washington marschiert, Roosevelt war der Großmarschall. Ich hatte ihn während dieser Kriegsjahre bei verschiedenen gesellschaftlichen Veranstaltungen in Washington gesehen. Am besten erinnere ich mich an eine kleine Dinnerparty bei Adolph Miller. Es ist mir immer in Erinnerung geblieben, weil Roosevelt statt seiner Frau eine umwerfend aussehende Frau mitgebracht hat, und es war für den zufälligen Beobachter offensichtlich, dass sie sich sehr mochten. (Vor einigen Jahren, als die Liebesbeziehung von F.D.R. mit Lucy Mercer in einem Zeitschriftenartikel enthüllt wurde, erkannte ich die Dame von der Dinnerparty sofort.)

1931 sah ich Roosevelt mehrmals in Salt Lake City auf der Gouverneurskonferenz. Dort bat er mich, seinen Sohn Franklin Jr. auf die Reise in die Nationalparks Zion, Grand Canyon und Bryce Canyon mitzunehmen, wo die meisten anderen Gouverneure und ihre Frauen hingingen, aber er konnte nicht wegen seine gelähmten Beine. Wir haben den Jungen mitgenommen und sind gut mit ihm ausgekommen. Sein Vater hatte mir gesagt, ich solle ihn in den ersten Bus nach Salt Lake City setzen, wenn er uns auch nur im geringsten widersprach.

Das nächste Mal war ich mit Roosevelt im Oktober 1931 auf der Rednertribüne der Jubiläumsfeier in Yorktown. Die Gouverneure der 13 ursprünglichen Bundesstaaten nahmen teil, Roosevelt war der beeindruckendste Gouverneur der USA und gilt als der nächste Präsident der Vereinigten Staaten. Nachdem er seine Adresse überbracht hatte, wurde er von Leuten, insbesondere der Presse, gemobbt. Mir war aufgefallen, dass, bevor er sich setzen konnte, die Hosenträger an seinen Beinen entriegelt werden mussten. Jetzt, als er sich auf den Weg machte, bemerkte ich auch, dass niemand daran gedacht hatte, die Hosenträger wieder zu schließen. Ich tat so, als hätte ich etwas fallen gelassen, stieg leise ab und befestigte sie in meinem hohen Seidenhut, der gestreiften Hose und dem langen Morgenmantel!

Jetzt, an diesem schönen Aprilmorgen 1933, kam ich etwas früher im Weißen Haus an, und mein Auto wurde von einem Wachmann übernommen und geparkt. Für die Fahrt zum Rapidan bildete sich eine Autokolonne. Mrs. Roosevelt sollte die Prozession der Autos anführen, die einen neuen blauen Buick Roadster steuerte, wobei der Präsident neben ihr und ihr Sohn John und ein Geheimdienstagent zusammengedrängt auf dem Rumpelsitz saßen. Zwei Motorräder mit Beamten des Secret Service sollten der Reihe der Autos vorausgehen. Unmittelbar hinter Mrs. Roosevelts Auto stand eine offene Limousine mit Beamten des Secret Service.Der dritte in der Reihe war ein großer Tourenwagen mit dem Vertrauten des Präsidenten, Louis Howe, dem Henry Morganthaus und Mrs. Elliott Roosevelt. Das vierte Auto war ein weiterer offener Tourenwagen. Colonel Starling brachte mich zu diesem Auto und sagte, ich solle mich auf den Rücksitz zwischen zwei Damen setzen, denen ich offiziell vorgestellt wurde. Es waren Miss Marguerite "Missy" Le Hand und Miss Grace Tully, die Privatsekretäre des Präsidenten. Ich wusste zu diesem Zeitpunkt noch nicht, welche Macht sie mit dem Präsidenten hatten, insbesondere die enge Beziehung, die Miss Le Hand zu ihm hatte! Aber im Moment schaute ich mich um und sah, wie sich Sekretär Ickes mit seinem Dienstwagen, seiner schwarzen Packard-Limousine, mit der ich vor kurzem unterwegs war, dem Umzug anschloss.

Ich stieg schnell mit den Damen aus dem Auto und ging, um mit meinem Chef zu sprechen. Colonel Starling schrie mich an, ich solle bleiben, wo ich war, aber ich ignorierte ihn und ging zu Ickes, der sofort annahm, dass ich mit ihm mitfahren würde. Ich sagte, Starling hätte mir etwas anderes zugewiesen, aber ich würde ihn um Erlaubnis bitten, das Auto zu wechseln. Obwohl Starling und ich seit den Tagen, als die Präsidenten Warren Harding und Calvin Coolidge den Yellowstone-Nationalpark besuchten, befreundet waren, musterte er mich kalt und sagte, der Zeitplan sei arrangiert und ich solle nicht versuchen, ihn zu ändern. Ich stieg in mein bestelltes Auto und setzte mich zwischen die beiden Damen, aber sie waren damit beschäftigt, sich über mich auszutauschen. Also beschloss ich, Befehle zu ignorieren und die Gelegenheit wahrzunehmen, mit Ickes ungestört mehrere Stunden über Probleme des National Park Service zu diskutieren, eine seltene Gelegenheit. Ich entschuldigte mich bei den Damen und ging zu Ickes' Auto. Starling bemerkte meine Bewegung und warnte mich erneut, dass er nie wieder versuchen würde, mir zu helfen, wenn ich nicht tat, was er sagte. »Vergiss den alten Bussard«, knurrte Ickes.

Ich lächelte und stieg in den Wagen des Sekretärs und fuhr mit ihm den ganzen Weg zum Rapidan Camp. Da es die gleiche Route war, die wir vor einer Woche genommen hatten, musste er nicht allzu viel auf Sightseeing achten. Infolgedessen hatten wir eine schöne Diskussion über Nationalparkangelegenheiten, über die ich ihn informieren wollte.

Es war ein wunderschöner Tag, mild und sonnig, mit Hartriegel, Rotknospe und anderen blühenden Bäumen in voller Blüte, sowie Massen von Wildblumen auf den Feldern und entlang der Landstraßen. Das Gefolge fuhr schnell den Lee Highway entlang nach Culpeper und weiter zu Hoovers Rapidan Camp. Bei der bewaldeten Zuflucht angekommen, stießen wir sofort auf die Schwierigkeit, die sich als unüberwindbar erweisen würde, wenn Roosevelt diesen schönen Ort nutzen würde. Als der Präsident aus dem Roadster stieg, um zum Haupthaus des Lagerkomplexes zu gehen, fand er schnell den Boden zu uneben und rauh für seine schwachen Beine, selbst mit Hosenträgern. Also holten der stärkste Geheimdienstagent und ich einfach den Präsidenten ab und trugen ihn auf die geräumige Veranda des Haupthauses, wo sich alle auf Stühlen, Stufen oder was auch immer es gab, niederließen.

Mrs. Roosevelt hatte ein ausgeklügeltes Picknick-Mittagessen mitgebracht, das wir draußen aßen und das schöne rauschende Wasser des Rapidan und das üppige Frühlingsgrün des Waldes genossen. Sie war so charmant, natürlich und freundlich, eine reizende Gastgeberin, die sich nicht einmal zum Essen hinsetzte, bis alle, einschließlich Secret Service und Marine Corpsmen, mit vollen Tellern und kühlen Getränken untergebracht waren. Will Carson von der Virginia Conservation Commission, der am meisten für die Bildung des Shenandoah-Nationalparks getan hatte, war eingeladen worden, dem Präsidenten beizutreten, um ihn über den neuen Park sowie andere Naturschutzprojekte in Virginia zu informieren.

Ich konnte nicht umhin, diesen Tag mit anderen zu vergleichen, die ich hier verbracht hatte, als Hoover Präsident war. Heute war alles lebhaft, viel gutmütiges Geplänkel, informelle Gespräche und Gelächter, sogar der Präsident selbst verarscht. Bei den Hoovers war es viel formeller gewesen mit intellektuellen, wissenschaftlichen Diskussionen und einer Gelegenheit für die Anwesenden, ihre Meinung zu dem, was gerade diskutiert wurde, zu äußern oder ihr eigenes Thema zu initiieren.

Irgendwann drehte sich Roosevelt zu mir um und sagte: "Mr. Albright, wir möchten sicher alle gerne hören, dass Sie uns die Geschichte des Rapidan Camps erzählen."

Ich gab einen kurzen Hintergrund über die Fakten, ging leicht über die Hoovers, lobte sie aber für ihren Bau des Lagers und ihr Geschenk an das amerikanische Volk.

Als ich fertig war, sagte Colonel Starling: "Komm schon, Albright, erzähl von unserem Anteil daran."

Und auf Drängen des Präsidenten tat ich es. Kurz nach Hoovers Amtseinführung und der Entscheidung, ein Refugium für sich selbst und zukünftige Geschäftsführer zu bauen, wurde ich gebeten, mich einer Gruppe von vier Männern anzuschließen, um den "perfekten Ort für Schönheit und gutes Angeln" zu finden. Larry Richey, Hoovers Adjutant und bester Freund, Henry O'Malley, Kommissar für Fischerei, Colonel Bill Starling, Chef des Geheimdienstes des Weißen Hauses, und ich bildeten die "Entdeckungsgruppe". Hoover hatte die Grundbedürfnisse festgelegt: Das Camp musste sich im Umkreis von 160 Meilen von Washington befinden, an einem Bach mit guten Angelmöglichkeiten (Hoovers Lieblingssport im Freien) und in einer bewaldeten, ruhigen Umgebung zum Wandern und Reiten, die die Hoovers gemeinsam genossen . Wir haben vielversprechende Standorte von den Ausläufern des Blue Ridge bis zu vielen Kilometern entlang des Potomac östlich von Washington abgedeckt, sogar unter Berücksichtigung der Gegend, in der Camp David schließlich gebaut wurde. Schließlich wählten wir diese schöne Umgebung des Blue Ridge Mountain aus, und Präsident Hoover kaufte persönlich tausend Morgen Land direkt innerhalb der geplanten Grenzen des Shenandoah-Nationalparks.

Als ich fertig war, bedankte sich Roosevelt bei mir, aber dann unterbrach Starling und sagte: „Ja, Regisseur Albright hat alles arrangiert zu ihm ein Platz in einem Nationalpark!"

Nach dem Mittagessen schlug Roosevelt vor, den Park und den Skyline Drive zu besichtigen, also gingen wir alle zu den Autos. Bei der Sitzordnung für die Rückfahrt gab es große Veränderungen. Louis Howe begleitete Mrs. Roosevelt im Roadster, während der Präsident einen offenen Tourenwagen mit sieben Passagieren wählte. Er rief mich an und sagte, er wolle, dass ich auf dem Rückweg nach Washington mitfahre. Der Präsident und der Fahrer saßen also auf den Vordersitzen, Henry Morgenthau, damals Leiter des landwirtschaftlichen Kreditbüros und später Finanzminister, und zwei weitere Männer (ich war damals so aufgeregt, dass ich mich nicht mehr erinnern konnte, wer die anderen beiden waren.) waren) auf dem Rücksitz und ein Secret Service-Mann und ich auf den "Sprungsitzen". Ich stand direkt hinter dem Präsidenten.

Wir verließen das Hoover-Camp und fuhren eine alte Wagenstraße durch das Marine Corps-Gebiet zum unvollendeten Skyline Drive. Es war eine wunderschöne Straße, die unter den Gipfeln hindurchführte, aber im Allgemeinen direkt auf dem Gipfelrückgrat des Blue Ridge lag und spektakuläre Ausblicke sowohl in das Shenandoah-Tal als auch in das Piemont-Land bot. Dass wir mit unserer Hülle aus gutem alten Appalachenstaub bald ziemlich gespenstisch aussahen, schien niemanden, einschließlich des Präsidenten, zu stören. Roosevelt fragte mich nach der Einrichtung des National Park Service und seiner Politik in Bezug auf die östlichen Parks im Allgemeinen und Shenandoah und den Skyline Drive im Besonderen. Er interessierte sich für Naturschutz, war aber nie sehr aktiv darin. Abgesehen davon, dass er als Kind Vögel ausgestopft hat und Vorsitzender des Fish and Game Committee des New York State Senats war, kenne ich keine wirklichen Bemühungen von seiner Seite, sich für den Naturschutz zu engagieren, bevor er Präsident wurde.

Eine Hauptverkehrsstraße von der Seite der Blue Ridge Mountains zu schnitzen, erforderte erhebliche Ingenieurleistungen. Hier bedeckt das Civilian Conservation Corps Ende der 1930er Jahre eine lose Böschung am Skyline Drive mit Saatheu, um Erdrutsche zu verhindern. Mit freundlicher Genehmigung, NPS History Collection.

Roosevelt schien überrascht zu erfahren, dass der Skyline Drive von verarmten Bauern gebaut wurde, die mit Hilfsgeldern bezahlt wurden, die Hoover vom Kongress erhalten hatte. Er äußerte sich positiv über die Ausrichtung der Autobahn, die Schönheit der Strecke und die von Hand gebauten Böschungen an den Aussichtspunkten. Er schätzte die Standards der Straße sehr schnell ein. Er drehte sich zu mir um und sagte: "Albright, die Überhöhung in dieser Kurve muss eine Geschwindigkeit von 45 Meilen pro Stunde zulassen." (Er hatte genau recht!) Allerdings war vom Rücksitz eine ständige abweichende Stimme zu hören. An jeder Steinmauer, die einen Aussichtspunkt schützte, kritisierte Morgenthau die Arbeit und beschuldigte Hoover, zu viel Geld dafür ausgegeben zu haben.

Schließlich hatte der Präsident offensichtlich eine dieser Ansprachen zu viel gehört, denn als Morgenthau eine neue anfing, drehte sich Roosevelt um und sagte scharf: „Oh, halt die Klappe, Henry! Ohne diese Schutzmauern würdest du aussteigen und gehen. Du bist der gruseligste in der Menge." Das war das letzte, was wir für den Rest des Tages von Morgenthau hörten!

Dieser Blick nach Norden entlang des Blue Ridge war typisch für die neuen Aussichten, die den Reisenden durch den Bau des Skyline Drive in den 1930er Jahren eröffnet wurden. Auf der rechten Seite befindet sich George Pollocks Skyland, ein Highlight von Albrights zweiter Reise mit Harold Ickes. Mit freundlicher Genehmigung, NPS History Collection.

Wir verließen den Park bei Panorama und fuhren den Lee Highway hinunter in Richtung Washington. Als wir uns dem Rappahannock River näherten, dachte ich, die Gelegenheit wäre für mich gekommen, dem Präsidenten meine tiefe Überzeugung und meinen langjährigen Traum von einem National Park Service zum Ausdruck zu bringen, der nicht nur die großartigen landschaftlichen und natürlichen Besonderheiten Amerikas umfasst, sondern auch auch ihr kulturelles und historisches Erbe bewahren und schützen.

Kurz nachdem ich 1929 Direktor des Nationalparkdienstes geworden war, hatte ich die Gelegenheit ergriffen, unserem Amt einen Fuß in die Tür der Denkmalpflege zu setzen, für die ich mich seit Jahren sehr interessiert hatte. Der Park Service war schon immer mit Naturgebieten identifiziert worden, hauptsächlich im äußersten Westen, obwohl wir bereits viele Stätten der prähistorischen indianischen Kultur sowie Merkmale der westlichen Geschichte besaßen, wie zum Beispiel das Militärfort in Yellowstone. Aber ich wollte mich schon immer auf den östlichen historischen Stätten, Schlachtfeldern und Gebieten von natürlicher Schönheit versammeln, nicht nur wegen ihres inneren Wertes, sondern weil ich das Gefühl hatte, dass wenn das ganze Land vertreten wäre, es wirklich ein Nationalpark wäre , hätten wir mehr finanzielle Hilfe und Unterstützung durch den Kongress.

Das Wakefield Restaurierungsprojekt war unsere erste Gelegenheit im Bereich der Denkmalpflege. Kurz nach der Fertigstellung von Wakefield im Jahr 1932 nahm die Idee für einen Nationalpark mit Williamsburg, Yorktown und Jamestown auf der Halbinsel zwischen den Flüssen York und James in Virginia Gestalt an. Dies würde zum Colonial Historical Park werden, wobei die drei Gebiete durch den schönen Colonial Parkway verbunden sind (obwohl Williamsburg immer unabhängig blieb).

In Anbetracht dessen leitete ich das Gespräch ein, indem ich Roosevelt fragte, ob er sich daran erinnere, dass die Zweite Schlacht von Bull Run in dieser Nähe begann und meilenweit bis nach Manassas verlief, wobei die Unionsarmee eine schwere Niederlage erlitt. Darauf aufbauend diskutierte ich verschiedene andere Schlachtfelder und historische Parks und meine Ideen, sie in den Parkservice zu integrieren.

Er hörte eine Weile aufmerksam zu und fragte dann: "Nun, das ist alles Bürgerkrieg. Was ist mit dem Saratoga Battlefield in New York? Was ist mit dem Unabhängigkeitskrieg?" Er sagte, er habe als Gouverneur von New York beantragt, Saratoga in einen State Park zu verwandeln, aber es sei nie etwas passiert. Ich sagte ihm, dass Präsident Hoover im Dezember 1931 seine Empfehlung abgegeben hatte, Saratoga einen Militärpark ausweisen zu lassen, aber dieser sei im Kongressausschuss gestorben. Ich sagte, dass ich nicht nur vorschlug, Schlachtfelder zum Schutz des National Park Service hinzuzufügen, sondern auch historische Gebäude und andere Stätten, die die Amerikaner kennen, schätzen und bewahren sollten. Er verlangte keine weiteren Informationen von mir, sagte nur, ich hätte Recht und das alles sollte sofort geschehen!

Ich war wie vom Donner gerührt und sprachlos, als er mir lachend befahl: "Mach beschäftigt. Angenommen, du machst morgen etwas dagegen!"

Wir näherten uns bald Washington. Es wurde dunkel, es begann zu regnen und der Verkehr verlangsamte sich erheblich. Plötzlich blieb das Gefolge stehen. Geheimdienstagenten umzingelten unser Auto, während wir darauf warteten, herauszufinden, was passiert war. Es stellte sich heraus, dass Packard von Minister Ickes ein Auto angefahren hatte, das versucht hatte, in der Nähe von Falls Church in die Präsidentenkavalkade zu gelangen. Zwei zerquetschte Kotflügel waren die einzigen Opfer, also nahmen wir kurz darauf Fahrt auf und bogen gegen 18:30 Uhr auf das Gelände des Weißen Hauses ein.

Als ich im Weißen Haus aus dem Auto stieg, dankte ich dem Präsidenten von ganzem Herzen für das Privileg, das er mir gegeben hatte, meine Hoffnungen und Träume auszudrücken und sie verwirklichen zu können. Er packte meinen Arm und sagte: „Albright, ich denke, du hast diese Gelegenheit verdient.

In dem Artikel in der New York Times vom 10 das kam nur heraus, dass die Reise gemacht wurde und dass sie 'ereignislos' war." Für mich war das eine der Untertreibungen meines Lebens. An diesem einen Tag war das historische Erbe Amerikas sicher in die Obhut unseres Büros gegeben und meine Träume wurden Wirklichkeit. Endlich hatten wir einen echten Nationalpark-Service, der sich von einem Ozean zum anderen und von Kanada bis Mexiko erstreckte und die gesamte Bandbreite des Natur- und Denkmalschutzes abdeckte.

Eine begeisterte Menge begrüßt Präsident Roosevelt und sein Gefolge bei den Eröffnungszeremonien des Shenandoah-Nationalparks, 3. Juli 1936. Hier genießt FDR einen Austausch mit Gouverneur George Campbell Peery von Virginia. Mit freundlicher Genehmigung, NPS History Collection.


Ickes Trip IV: 23. April 1933

Minister Ickes und ich hatten für den 23. April eine Tour durch Annapolis, Baltimore, Fort McHenry, Antietam und Harpers Ferry geplant. Für uns beide ergaben sich Verlobungen, die wir nicht ignorieren konnten. Er hatte eine Vorladung zu Louis Howe am Morgen, und ich stellte fest, dass ich zwischen 16 und 18 Uhr zum Empfang des kalifornischen Kongresses in Clarence F. Leas Wohnung erwartet wurde. um meine Argumente für die Schaffung des Kings Canyon Nationalparks vorzustellen.

Die Sekretärin und ich machten uns also etwas früher als sonst auf den Weg und verließen mein Haus gegen 8 Uhr morgens. Diesmal folgte unsere Route der Canal Road stromaufwärts entlang des Potomac River und des alten Chesapeake and Ohio Canal bis zur Kettenbrücke. Dies war eine meiner Lieblingsgegenden in Washington. Als ich 1913 zum ersten Mal in die Hauptstadt kam, hatte ich viele Stunden damit verbracht, den Kanal in Richtung Great Falls hinaufzustapfen.

Ich glaube, ich bin sofort auf Ickes aufmerksam geworden, als ich ihm erzählte, dass George Washington den gesamten Plan zur Nutzung des Potomac River ins Leben gerufen hatte, dass er eine Vereinbarung über den Bau einer Reihe von Kanälen durch die Patowmack Company durchgesetzt hatte und der erste war Präsident. Er hatte befürchtet, die Spanier oder Briten würden alle Geschäfte der neuen Siedler über die Appalachen hinaus locken. Daher wollte er den Potomac zu einer kommerziellen Wasserstraße machen und tat es. Das Unternehmen, das er gründete, betrieb von 1788 bis 1830, als die Chesapeake and Ohio (C&O) Company es ablöste.

Als wir in Great Falls ankamen, etwa zehn Meilen flussaufwärts von Washington, stapften wir um die Überreste der fünf riesigen Schleusen herum, die von der Patowmack Company gebaut wurden, die benötigt wurden, um die beeindruckende 27-Fuß-Falle in den Flusskaskaden zu überwinden. Zu seiner Zeit muss es eine gewaltige Operation gewesen sein. Neben dem Transport von Gütern trieb das Wasser des späteren C&O-Kanals Schrotmühlen und andere Geschäftstätigkeiten an. Ickes schien von der Geschichte der Kanäle fasziniert zu sein und sagte: "Die werde ich mir holen." Er besorgte sie sich einige Jahre später nicht nur für den Parkservice, sondern ließ Teile des C&O-Kanals restaurieren, mit Wasser befüllen und Treidelpfade räumen. Im Jahr 1969 wurde eine beeindruckende Stätte wenige Meilen unterhalb der Wasserfälle zu Ehren des ersten Direktors des National Park Service Mather Gorge genannt.

Dieses Gespräch führte uns in eine Diskussion darüber, wohin unsere neue Macht, historische und militärische Gebiete zu erwerben, führen würde. Ickes und ich waren erstaunt über den Vorschlag, den wir nach unserer Reise mit dem Präsidenten am 9. April vom Weißen Haus erhalten hatten. Es wurden nicht nur alle historischen und militärischen Gebiete der Bundesregierung einbezogen, sondern auch die National Capital Parks und zahlreiche Nationaldenkmäler in den Kriegs- und Landwirtschaftsabteilungen sollten uns überlassen werden. Die Nationalfriedhöfe wurden sogar noch dazu hinzugefügt! Ich hatte mich darüber ziemlich aufgeregt und Ickes gesagt, dass ich diese Art von Geschäft ablehnen würde.

Er antwortete: "Albright, wir nehmen sie erst einmal alle und beseitigen die Bastarde, die wir später nicht mehr haben wollen.

Wie sich herausstellte, haben wir das getan. Ich habe die Friedhöfe (mit Ausnahme derjenigen, die direkt an die nationalen Schlachtfelder angeschlossen sind) verworfen, indem ich mit mehreren der ranghöchsten Offiziere der Armee und Marine gesprochen habe und sie daran erinnert habe, dass wir keine Militärs sind und nicht dafür verantwortlich sein können, wo Männer begraben sind Holen Sie sich zum Beispiel den Platz neben einem General. Bei dem Gedanken standen ihnen fast die Haare zu Berge, die Fäden wurden gezogen und damit war das Problem beendet.

Jetzt, wie Ickes und ich es sahen, bestand das größte Problem darin, zu vermeiden, dass alles auf der Erde in den National Park Service geworfen wird. Ich ging auf einige der Gebiete ein, die verschiedene Kongressabgeordnete und andere Politiker in der Vergangenheit versucht hatten, uns aufzuzwingen, wobei ein paar schlechte wie die Nationalparks Platt und Sully's Hill vorbeigingen. Ich sagte: "Herr Sekretär, Sie müssen dieses Problem im Auge behalten. Die Tore wurden für Politiker geöffnet, um alles zu wollen, von einem wirklich großartigen Gebiet, das unter Ihrer Kontrolle stehen sollte, bis hin zu dem angeblichen Ort von Hiawathas Grab."

"Ja, das weiß ich", sagte Ickes, "aber warum tun sie das?"

"Nun, je mehr Touristen sie in ihr Bundesland locken, desto mehr Geld fließt in die Taschen der Wähler. Aber die Politiker scheinen nie zu begreifen, dass jeder Fuß eines Nationalparks Personal haben muss, um sich darum zu kümmern, Straßen, sanitäre Anlagen." , Wasser und gebaute und instand gehaltene Unterkünfte. All das kostet viel Geld. Dieselben Politiker sind schockiert, wenn wir vor ihnen um jeden Cent betteln müssen. Sie geben uns nicht proportional mehr, also sind ihre Mittel immer dünner verteilen."

Wir kehrten zum Auto zurück und besprachen, während wir am Fluss entlang fuhren, die Pläne des Reklamationsdienstes für mehrere Dämme am Potomac. Wir hassten beide Dämme, es sei denn, sie waren zum Überleben absolut notwendig! Wieder informierte ich ihn über die Methoden zur Bekämpfung von Rekultivierungsprojekten und erzählte ihm, wie Seen in Jackson's Hole, in der Region Bechler und in Yellowstone in Wyoming gerettet wurden. Er kicherte tatsächlich über unsere listigen Taktiken und vergaß sie anscheinend nie.Während seiner Amtszeit als Sekretärin kämpfte Ickes hartnäckig gegen viele Wasserprojekte.

Unsere Straße führte uns ein Stück landeinwärts, und dann kamen wir bei Harpers Ferry an, wo die Flüsse Potomac und Shenandoah zusammentreffen und Maryland, Virginia und West Virginia trennen. Diese historische Stadt war der Schauplatz des Überfalls von John Brown auf das Bundesarsenal im Oktober 1859. Brown beabsichtigte, Sklaven zu bewaffnen und sie in eine Revolte zu führen, aber sein Plan ging nach hinten los, was zu Browns Verhaftung und Hinrichtung durch Erhängen führte. Als ich Ickes vorschlug, den Ort zu sehen, an dem Brown gefangen genommen wurde, lehnte er ab und murmelte: "Der Mensch war verrückt. Kümmere dich nicht um ihn." Obwohl Harpers Ferry eine äußerst malerische Stadt und ein interessantes, zentrales Zentrum der Bürgerkriegsaktivitäten war, konnte ich die Sekretärin einfach nicht dafür interessieren. Als ich jedoch zufällig erwähnte, dass "Stonewall" Jackson die Stadt und über 12.000 Unionstruppen auf seinem Weg nach Antietam eingenommen hatte, sagte er sofort: "Oh, ist Antietam hier?" Als ich ihm versicherte, dass es nur ein paar Meilen weiter sei, sagte er, er wolle dorthin.

Es ist immer schwierig, sich das friedliche, pastorale Antietam als das Schlachtfeld vorzustellen, auf dem 25.000 Männer an einem einzigen Tag fielen, dem blutigsten des Bürgerkriegs. Wegen unserer Verpflichtungen in Washington hatten wir wenig Zeit, das Schlachtfeld sorgfältig zu durchsuchen. Aber wir stiegen aus dem Auto aus und gingen über die Burnside Bridge und die berüchtigte Bloody Road, Szenen unglaublichen Gemetzels. Ickes war seltsam still, blieb ab und zu stehen, um nachdenklich nach vorn zu blicken. Ich war beeindruckt von der Wirkung, die diese Szenen auf ihn zu haben schienen. In all den Jahren, die ich ihn kannte, sah ich selten diese sanftere Seite. Kurz darauf drehten wir um und machten eine schnelle Fahrt zurück in die Hauptstadt.

Dies war ein Tag voller interessanter Diskussionen mit Auswirkungen auf die Zukunft, die 1933 wenig realisiert wurden. Aber es war mir in Erinnerung geblieben, weil ich auf der Fahrt nach Washington beschloss, dass es an der Zeit war, der Sekretärin die von mir beabsichtigte Nachricht zu überbringen als Direktor des National Park Service zurückzutreten. Als er mich gebeten hatte, als Direktor zu bleiben, hatte ich ihm gesagt, dass ich es vorerst tun würde, aber dass ich erwäge, den Staatsdienst zu verlassen. Eigentlich hatte ich bereits die Position des Vizepräsidenten und Generaldirektors der United States Potash Company angenommen, aber keinen Termin für meine neue Aufgabe festgelegt. Die Ereignisse vom 9. April und das darauf folgende Reorganisationsgesetz des Präsidenten hatten mir den Weg zum Rücktritt geebnet, meine Ziele waren erreicht.

Ickes war sichtlich schockiert und brach aus: "Nein, das kannst du nicht, das darfst du nicht." Er fuhr fort, dass wir so viel zu tun hätten – nicht nur Nationalparks, sondern auch Projekte wie das CCC, die Übertragung des Forstdienstes an das Innenministerium und die Umwandlung des Innenministeriums in ein Naturschutzministerium usw.

Ich versuchte zu erklären, dass ich meiner Familie nach meinen langen Abwesenheiten in den 20 Jahren beim Parkservice Zeit verdanke, dass ich finanziell an ein College für meine Kinder denken musste und schließlich das meiste, was ich versucht hatte, zu erreichen getan. Bevor wir weiter darüber diskutieren konnten, waren wir bei mir zu Hause angekommen. Eine gedämpfte Sekretärin dankte mir leise für den Tag, bat aber darum, dass ich noch ein bisschen über meine Zukunft nachdachte und sie dann mit ihm besprach. Er sagte, er müsse das Direktorium aus der Politik heraushalten und wolle, dass mein Nachfolger einer ist, den ich befürworte, vorzugsweise einen, den ich selbst gewählt habe. Ich habe ihm versprochen, dass ich es nicht übereilt und ganz sicher alle Konsequenzen meines Rücktritts mit ihm besprechen werde, bevor er öffentlich wird.

Horace Albright, Direktor des National Park Service, an seinem Schreibtisch, Januar 1933. Nachdem Albright seinen 20-jährigen Traum erfüllt hatte, historische Stätten und Denkmäler unter die Schirmherrschaft des National Park Service zu bringen, zog er sich aus dem öffentlichen Dienst zurück. Mit freundlicher Genehmigung, NPS History Collection.

In den folgenden Monaten unternahm Albright drei weitere Reisen mit Sekretär Ickes – die erste zu einer Rückkehr nach Virginia. Die zweite Reise ging weiter, mit dem Flugzeug zuerst nach Bear Mountain am Hudson River im Bundesstaat New York, dann in den Acadia National Park in Maine. Die dritte und letzte Reise führte nach Morristown, New Jersey, um den ersten historischen Nationalpark in der Geschichte der Nation zu widmen, ein Projekt, an dem Albright mehrere Jahre lang gearbeitet hatte.

Nur sechs Tage später, am 10. August 1933, wurde die Aufnahme historischer Stätten in den National Park Service mit Inkrafttreten der Executive Order 6166 vollumfänglich anerkannt, wodurch 48 historische Stätten des Bundes in den Dienst gestellt wurden. Seine schönsten Träume wurden wahr, Albright wählte diesen Tag für den Ruhestand. Er verließ seine Kollegen und drängte seine Kollegen, seine Mission fortzusetzen, und sagte: "Wir haben den Geist der Kämpfer ... damit Menschen unserer Welt oder vielleicht anderer Welten in Jahrhunderten sehen und verstehen können, was auf unserer Erde einzigartig ist und sich nie ändert , ewig."

Seine Taten in den kommenden Jahren beweisen, dass er den Glauben bewahrt hat. Nachdem er Vizepräsident und General Manager (und später Präsident) der United States Potash Company wurde, nutzte er seine Position und seinen Ruf für die nächsten 50 Jahre, um die Ziele, die er liebte, voranzutreiben. Er war weiterhin eine wichtige Kraft, manchmal sichtbar, manchmal hinter den Kulissen, bei der Gestaltung der Umwelt- und Erhaltungspolitik im ganzen Land. —Frederick L. Rath jr.


Harold Ickes (1874-1952)

Harold Ickes war von 1933 bis 1939 Verwalter der Public Works Administration (PWA) und von 1933 bis 1946 Innenminister. Er war eine treibende Kraft für den New Deal, tadellos ehrlich und intolerant gegenüber Bürger- und Menschenrechtsverletzungen. Er war auch ein feuriger und jähzorniger Anführer und in Anerkennung seiner kämpferischen Persönlichkeit betitelte er seine Memoiren: Die Autobiographie eines Geizhalses.

Harold LeClair Ickes wurde am 15. März 1874 in Blair County, Pennsylvania, als Sohn von Jesse Ickes und Martha McCune geboren und war das zweite von sieben Kindern des Paares. Der junge Ickes wuchs in Armut auf, hatte einen unaufmerksamen Vater und war etwas introvertiert. Als Harold sechzehn war, starb seine Mutter, und er und seine neunjährige Schwester Amelia zogen nach Chicago, um bei ihrer Tante Ada und ihrem Onkel Felix zu leben. Dort arbeitete Harold in der Drogerie seines Onkels und besuchte die Englewood High School. Mit der starken Unterstützung einer Lehrerin, Agnes Rogers, erhielt er gute Noten, wurde Klassensprecher, verbesserte seine öffentlichen Reden und schrieb sich schließlich an der University of Chicago ein. Leider war das College keine angenehme Erfahrung. Obwohl er 1897 seinen Bachelor-Abschluss machte, hinterließen die Studiengebühren und die finanzielle Belastung in diesen Jahren eine bleibende Narbe. Später schlug er vor, „… dass der Preis, den ich für meine Ausbildung bezahlt habe, zu hoch war und dass ich sie nicht mehr machen würde, wenn ich sie noch einmal machen müsste“ [1].

Nach dem College begann Ickes als Zeitungsreporter zu arbeiten und landete bei der Chicago-Tribüne. In diesen Jahren, 1898-1902, entwickelte er ein intensives Interesse an der Politik. Anschließend erwarb Ickes einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der University of Chicago Law School und legte 1907 die Anwaltsprüfung ab [2]. Juristische Arbeit fand er jedoch uninteressant und „praktizierte selten“ [3]. 1911 heiratete er Anna Wilmarth Thompson und begann im folgenden Jahr eine politische Laufbahn einzuschlagen. In den nächsten zwei Jahrzehnten förderte und arbeitete er mit „Republikanern, Bullenmoosern, unabhängigen Republikanern, LaFollette-Progressiven und New-Deal-Demokraten“ [4]. Leider starb Anna Thompson 1935 bei einem Autounfall. Ickes heiratete später Jane Dahlman.

Als Administrator der PWA überwachte Ickes die Finanzierung Tausender großer Infrastrukturprojekte in ganz Amerika, darunter Brücken, Dämme, Flughäfen, Krankenhäuser und Autobahnen [5]. Er war ein begeisterter Verfechter öffentlicher Arbeiten und verkündete die vielen direkten und indirekten Vorteile, die sie für Beschäftigung, wirtschaftliche Erholung und regionale Entwicklung brachten. Als Innenminister war er auch für viele für den New Deal wichtige Regierungsbehörden verantwortlich, darunter das Bureau of Reclamation, den National Park Service, das Office of Indian Affairs und die Division of Territories [6].

Ickes war ein entschiedener Verteidiger der Benachteiligten, Opfer und Rassen. Als Innenminister half er dabei, ein Einstellungssystem nur für Weiße für Hilfspersonal im Civilian Conservation Corps (CCC) zu beseitigen und arbeitete an der Verbesserung der Bedingungen in Indianerreservaten. Während des Zweiten Weltkriegs schlug er vor, dass jüdische Flüchtlinge, die vor den Nazis fliehen, auf den Jungferninseln oder in Alaska sicheren Zufluchtsort erhalten sollten, und als japanische Amerikaner in Internierungslager geschickt wurden, beschrieb er die Politik als „sowohl dumm als auch grausam“ und schrieb an Präsident Roosevelt dass die Lager „Tausende von wohlmeinenden und loyalen Japanern in wütende Gefangene verwandelten“ [7].

Ickes starb am 3. Februar 1952 im Alter von 77 Jahren, hinterließ seine zweite Frau und ihre beiden Kinder Harold M. und Elizabeth Jane sowie zwei Kinder aus seiner früheren Ehe, Sohn Raymond und Adoptivtochter Frances. Präsident Harry Truman lobte Ickes so: „Eine einzigartige Persönlichkeit im amerikanischen öffentlichen Leben geht der Nation verloren … Direkt und furchtlos, dem öffentlichen Interesse stets treu … unser nationales Leben ist nicht leicht zu erfüllen“ [8]. Noch heute nutzen Amerikaner Tausende von Infrastrukturprojekten, die unter der Aufsicht von Harold Ickes gebaut wurden.


Harold L. Ickes, Winnetkas eigener Geizhals

Das Wörterbuch definiert einen Geizhals als eine mürrische, schlecht gelaunte und normalerweise alte Person. Obwohl einige Winnetkaner einen solchen Titel anstreben mögen, lebte man tatsächlich hier und erklärte sich öffentlich als solcher. Diese Figur ist niemand geringerer als Harold L. Ickes, politischer Reformer und Mitglied des Kabinetts von Präsident Franklin D. Roosevelt. Ickes hatte sogar die Kühnheit – oder Hybris – je nach Standpunkt, sein Buch von 1943 Autobiography of a Curmudgeon zu betiteln.

Anna Wilmarth Ickes und Harold L. Ickes

Er schrieb: „Wenn ich auf diesen Seiten jemanden beleidigt habe, sei es bekannt, dass dies meine Absicht war, und ich kann jetzt genauso gut sagen, dass es nutzlos und eine Zeitverschwendung ist, mich darum zu bitten sagen, dass es mir leid tut.“

Harold Ickes war kein Mann, der bereitwillig sagte, dass es ihm leid tat. Während seiner fast 40-jährigen Tätigkeit als politischer Reformer in Chicago oder als er im März 1933 in Roosevelts Kabinett berufen wurde, neigte er nicht dazu, bescheiden zu sein Förderung der sozialen Verantwortung und Verbesserung des Gemeinwohls. Ickes arbeitete daran, die Progressive Party in Illinois zu fördern und voranzutreiben und zog folglich die Aufmerksamkeit der Berater des Gouverneurs von New York, Franklin D. Roosevelt, auf sich. Mit der Präsidentschaft in Roosevelts Händen fand Ickes die Möglichkeit, seine Träume zu verwirklichen. In Washington entdeckte er eine politische Nische, die seinen persönlichen Ambitionen entsprach.

Als Innenminister wurde Ickes wohl der zweitmächtigste Mann in Washington und trug dazu bei, Winnetkas Gesicht in zweierlei Hinsicht zu verändern. Das erste war das Skokie-Lagunen-Projekt, an dem das Civilian Conservation Corps von 1933 bis 1938 arbeitete, um die Hügel und Seen der Lagunen zu schaffen. Das zweite war die Spur Depression. Mit einem Zuschuss der Bundesregierung von 1,5 Millionen US-Dollar (plus Gelder des Dorfes und der Eisenbahn) wurde das Projekt – einschließlich des Baus von sieben Brücken über die Gleise – am 15. Juni 1943 abgeschlossen.

In Winnetka lag die größte Liebe von Ickes. Sein Haus und seine Gärten in der Privatstraße 900 waren eine große Freude und beruhigende Wirkung. Frühlingszwiebeln, Pfingstrosen, Rosen und Dahlien explodierten in Farben und schienen Ickes' überlebensgroße Persönlichkeit nachzuahmen. „Wir haben unsere eigenen Sorten entwickelt“, erinnerte er sich, „und jeden Sommer… Samstags und sonntags kamen Hunderte Menschen, um diese Dahlien zu sehen, bis der Verkehr in diesem Abschnitt der Tower Road zu einem erheblichen Problem wurde.’“

Ickes bewirtete auf seinem Anwesen in der Umgebung, die er am meisten liebte, großzügig und elegant. Sein Haus und seine Gärten dienten auch als Kirche für die Beerdigung seiner Frau Anna am 3. September 1935. Annas Sarg wurde in einem Erkerfenster zum Garten hingestellt, in dem 400 Stühle aufgestellt worden waren, um die Dutzende im Inneren zu vergrößern. An der Beerdigung nahmen Eleanor Roosevelt, Harry Hopkins, mehrere Kabinettsmitglieder und Ed Kelly, Bürgermeister von Chicago, teil.

Diesem Geizhals spendete Winnetka Trost in seinem Streben nach Gleichberechtigung, nationaler Sicherheit, Chancen für alle und Umweltschutz.

Ickes starb am 3. Februar 1952. Sein Sohn Harold L. Ickes Jr., der bis vor kurzem in der Clinton-Administration diente, führt das politische Erbe seines Vaters weiter.


“Ehrlich” Harold Ickes

Was haben Theodore Roosevelt, Jane Addams, die Skokie Lagoons, Marian Anderson, der Key West Highway und Winnetkas Eisenbahnschienen gemeinsam? Der angesehene Winnetkan Harold LeClaire Ickes ist das Bindeglied. Er wurde am 15. März 1874 in der Nähe von Altoona, Pennsylvania, geboren. Nach dem Tod seiner Mutter im Jahr 1890 wurde er zu Verwandten nach Chicago geschickt. Fast mittellos arbeitete sich Ickes durch die University of Chicago, dann nahm er eine Stelle als Zeitungsreporter an, die ihn mit der bunten und korrupten Welt der Chicagoer Politik um die Jahrhundertwende in Kontakt brachte.

Ickes kehrte an die juristische Fakultät der University of Chicago zurück, machte 1907 seinen Abschluss und begann in Chicago als Anwalt zu praktizieren. Seit seinem College-Abschluss war er jedoch tief in die Reformbewegung involviert, die von Raymond Robins, dem Leiter des Siedlungshauses der Northwestern University, Jane Addams von Hull House, und anderen progressiven Chicagoer Führern angeführt wurde. Bis 1903 hatte Ickes im progressiven Flügel der nationalen Republikanischen Partei unter der Führung von Teddy Roosevelt Fuß gefasst und war während seiner erfolglosen Kandidatur für eine dritte Amtszeit im Jahr 1912 als Progressive (Bull Moose) Party als Cook County Wahlkampfmanager für Roosevelt tätig Kandidat.

Harold Ickes heiratete 1911 Anna Wilmarth Thompson. Ihr beträchtlicher Reichtum und ihr gegenseitiges Interesse an fortschrittlichen Anliegen erleichterten Ickes' fortgesetzte Teilnahme an der Politik. Das Paar ließ sich zuerst in Evanston nieder, kaufte aber bald sieben Morgen Wald in Hubbard Woods und begann mit dem Bau eines Hauses. In den nächsten vier Jahren war Ickes tief in die Details des Entwurfs und des Baus des Hauses involviert, das immer noch in der Privatstraße 900 in Winnetka steht. Unter der Aufsicht des Architekten Dwight Perkins und mit einem Budget, das von 25.000 US-Dollar auf insgesamt 75.000 US-Dollar erweitert wurde, wurde das große und anmutige Haus bis 1916 fertiggestellt. In diesem Frühjahr veranstaltete Ickes ein Mittagessen für Theodore Roosevelt und eine Gruppe prominenter Staats- und Ortsansässiger politische Persönlichkeiten als Teil seiner erfolglosen Bemühungen, Roosevelt davon zu überzeugen, in diesem Jahr erneut für das Präsidentenamt zu kandidieren.

Im Ersten Weltkrieg durch einen Hörverlust auf einem Ohr vom Militärdienst ausgeschlossen, trat Ickes dem YMCA bei und brachte den Truppen in Frankreich Nachschub und Unterhaltung. Er kehrte aus Übersee nach Winnetka zurück, wo er half, die Bemühungen des Chicagoer Magnaten Samuel Insull abzuwehren, das unabhängige Elektrizitätswerk von Winnetka zu übernehmen. Ickes förderte in den 1920er Jahren weiterhin progressive Ideen innerhalb einer zunehmend konservativen republikanischen Partei. Mit Harold Ickes als Wahlkampfmanager gewann seine Frau Anna 1928 einen Sitz in der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates Illinois und vertrat Winnetka und die Umgebung. 1930 und 1932 wurde sie wiedergewählt.

1932 spielte Harold Ickes eine entscheidende Rolle dabei, die Unterstützung der progressiven Republikaner für den demokratischen Präsidentschaftskandidaten Franklin D. Roosevelt zu gewinnen. Nach Roosevelts Wahl wurde Ickes mit dem Posten des Innenministers belohnt. 1933 verließ Ickes Winnetka nach Washington, D.C., um die längste Amtszeit eines Kabinettsmitglieds in der Geschichte der Vereinigten Staaten zu beginnen. In dieser Position war Ickes ein erstaunlich produktiver, effektiver und etwas kämpferischer und kontrollierender Administrator, der wegen seiner unermüdlichen Integrität den Spitznamen "Honest Harold" erhielt. Als Innenminister leitete Ickes (ein engagierter Naturschützer) ein dramatisch expandierendes Nationalparksystem, reinigte ein korruptes und inkompetentes Bureau of Indian Affairs, kontrollierte eine Vielzahl natürlicher Ressourcen, beaufsichtigte die Regierungen von US-Besitzungen wie Hawaii, Alaska, und Puerto Rico und leitete eine riesige und vielfältige Bundesbürokratie von Behörden und Institutionen. Am wichtigsten ist vielleicht, dass er dabei half, die Public Works Administration (PWA), ein massives New Deal-Bauprogramm, zu gründen und dann zu leiten. Während der sechsjährigen Amtszeit der PWA betreute er fast 20.000 Projekte vom Bau von Hunderten von Schulen, Abwassersystemen, Brücken und Krankenhäusern bis zum Bau des Boulder (Hoover) Dam am Colorado River, dem New Yorker Lincoln Tunnel , und der Key West Highway, der die Florida Keys mit dem Festland verbindet.

Ickes schlug auch ein Entwässerungsprojekt für den Skokie-Sumpf vor. Der Sumpf, der heute als die Skokie-Lagunen bekannt ist, umfasste das Tiefland auf der Westseite von Winnetka, das das Dorf lange Zeit mit zeitweiligen Überschwemmungen, Moskitos und sogar rauchigen Torfbränden heimgesucht hatte. In einem anderen Schritt, der seinen ehemaligen Nachbarn sehr zugute kam, war Ickes auch maßgeblich daran beteiligt, einen Bundeszuschuss zu erhalten, um 45% der Kosten von Winnetkas „Big Ditch“-Projekt zu finanzieren, das die Eisenbahnschienen absenkte und das Dorf von seinen gefährlichen Bahnübergängen befreite.

Ickes war vielleicht das erste und lautstärkste Mitglied von Roosevelts Regierung, das die Bedrohung durch den Faschismus und den Schrecken der nationalsozialistischen Verfolgung erkannte und die Vereinigten Staaten zum Handeln aufforderte. Darüber hinaus war er ein ausgesprochener Verfechter der Bürgerrechte. Er hatte 1923 die Chicago NAACP geleitet und als Innenminister kämpfte er für die Einstellung von Minderheiten bei Bauprojekten, löste seine eigene Agentur auf, versuchte, das Los der amerikanischen Ureinwohner zu verbessern, lehnte die Kriegsinternierung japanischer Amerikaner ab und ernannte den ersten Afrikaner Amerikanischer Bundesrichter (die Bundesbank auf den Amerikanischen Jungferninseln unterstand seiner Gerichtsbarkeit). Nachdem der afroamerikanischen Sängerin Marian Anderson 1939 die Erlaubnis verweigert wurde, in der Constitution Hall aufzutreten, half Ickes bei der Organisation ihres berühmten Konzerts im Lincoln Memorial und stellte sie den 75.000 Menschen vor, die sich versammelt hatten, um sie zu sehen.

Harold Ickes war bis 1946 Innenminister, als er aus Protest gegen Trumans Ernennung eines Ölmagnaten zum Unterstaatssekretär der Marine seinen Rücktritt beim damaligen Präsidenten Truman einreichte. Er kehrte nicht nach Winnetka zurück, sondern teilte seine Zeit zwischen Washington und seiner Farm in Maryland auf. Bis zu seinem Tod im Jahr 1952 schrieb und trat er weiterhin für progressive Zwecke und gegen die politische Korruption ein.Dieser jähzornige, unverblümte, engagierte politische Kreuzritter hatte einen immensen Einfluss auf die Lebensqualität der Bürger in ganz Amerika und hinterließ in Winnetka ein bleibendes Erbe.


Primäre Quellen

(1) Harold Ickes, Die Autobiographie eines Geizhalses (1943)

Meine erste Präsidentschaftsstimme wurde bei dieser Wahl (1896) abgegeben, und während ich sie für das republikanische Ticket aufs Spiel setzte, war sie ohne jede Begeisterung. Bei derselben Wahl habe ich jedoch für John P. Altgeld gestimmt, der auf dem demokratischen Ticket für die Wiederwahl als Gouverneur von Illinois kandidierte. Ich hatte das Gefühl, dass er ein sehr verführter Mann war. Wie zum Chicago-Tribüne und andere hatten diesen humanen und mutigen Mann verleumdet, weil er für den Underdog gekämpft hatte, und vor allem, weil er denen, die noch lebten, von den unschuldigen Opfern begnadigt hatte, die nach dem Haymarket-Aufstand ins Gefängnis gebracht worden waren! Soweit ich sehen konnte, stand Altgeld da, wo ich in sozialen Fragen stehen wollte.

(2) Harold Ickes, Zurück an die Arbeit (1935)

Viele Milliarden Dollar könnten in den Vereinigten Staaten richtig für dauerhafte Verbesserungen ausgegeben werden. Solche Ausgaben würden uns nicht nur aus der Depression helfen, sondern auch viel für die Gesundheit, das Wohlergehen und den Wohlstand der Menschen tun. Ich weigere mich zu glauben, dass die Bereitstellung einer ausreichenden Wasserversorgung für eine Gemeinde oder das Anlegen eines Abwassersystems eine Verschwendung von Geld ist. Jedes Geld, das so ausgegeben wird, dass unser Volk gesünder und glücklicher wird, ist nicht nur eine gute soziale Investition, es ist auch aus rein finanzieller Sicht vernünftig. Ich kann mir zum Beispiel keine bessere Investition vorstellen als Geld, das für Bildung und Gesundheit der Bevölkerung ausgegeben wird.

(3) Harold Ickes, Die Autobiographie eines Geizhalses (1943)

Die meisten von uns werden sich erinnern, wie kühn er (Franklin D. Roosevelt) das hoffnungsloseste Problem angegriffen hat, mit dem jemals ein Vorstandsvorsitzender konfrontiert war, außer dem, mit dem Abraham Lincoln fast fünfundsiebzig Jahre zuvor konfrontiert war.

Die "Geschäftsverwaltungen", die in Washington unter drei Präsidenten vor sich gegangen waren, hatten praktisch jeden im Land ruiniert (sowie seinen eigenen Ruf). Angeregt durch einen bestehenden nationalen Notstand verlor ein in Panik geratener Kongress neben anderen Abhilfegesetzen, dem National Industrial Recovery Act, im Folgenden als NIRA bezeichnet, keine Zeit. Der Kongress, so schien es, konnte sich damals schneller bewegen als später, als er eine langsame, sorgfältige und überkritische Ader entwickelte, die er selbst dann beibehielt, als die Nazihunde bereit waren, uns an die Kehle zu springen. Aber 1933 verwandelte der Kongress schnell das Mahlgut, das in Form des NIRA zu ihm gelangte. Zunächst beschlagnahmte sie die damals unglaubliche Summe von $3.300.000.000, die für ständige öffentliche Arbeiten ausgegeben werden sollte, und gab dem vom Präsidenten zu ernennenden Verwalter das Recht, eine öffentliche Bauverwaltung einzurichten. Der Präsident hat mich mit dieser Ernennung geehrt.

(4) Profil von Harold Ickes, New York Times (März 1934)

Herr Ickes kennt alle Schlägereien, die die Baubranche heimsuchen. Er ist ein Terror für kollektive Bieter und knappe Auftragnehmer. Er warnt davor, dass der PWA-Fonds ein heiliger Treuhandfonds ist und dass nur Verräter an einem Projekt arbeiten würden, das unternommen wurde, um Menschen vor dem Hunger zu retten. Er beharrt auf Spezifikationstreue, storniert gnadenlos missbräuchliche Verträge, schickt Kommissare, damit die Männer in ihrem Arbeitseifer nicht durch den Schmiergeld-Schwindel des Lohnes beraubt werden.

(5) Harold Ickes, Die Autobiographie eines Geizhalses (1943)

Wir sollten nie vergessen, dass sich in einer Zeit der Unruhen ein Demagoge, der noch so phantastisch, wie Hitler zunächst zu sein schien, so schnell entwickeln kann, dass er, ehe wir uns dessen bewusst werden, über unseren Fang hinausgeht. Es gibt hier, in England und auch in Frankreich Männer, die in ihrem Herzen glauben, dass eine Diktatur wünschenswerter ist als eine demokratische Selbstverwaltung. Angesichts eines brutalen Diktators wie Hitler könnte die Gewerkschaftsarbeit „an ihre Stelle gesetzt und dort gehalten werden“. In der Vorstellung einiger unserer prominenten Bürger, einschließlich Personen innerhalb des Kongresses und sogar innerhalb unserer Verwaltungsbehörden, liegt der „Arbeitsort“ bei eine Maschine für viele Stunden zum Existenzminimum. Ein Diktator würde auch mit den Bauern zu kurz kommen, die meinen, sie müssten von ihrer stundenlangen, schweißtreibenden Arbeit wenigstens ein anständiges Leben haben. Es gibt diejenigen unter uns, die freigeborene Bauern ohne Skrupel in die Leibeigenschaft bringen würden, der Hitler in Europa die Menschen überlassen hat, die auf und neben dem Land leben.

Dass amerikanische Großkonzerne und konzentrierte Reichtümer keine Angst vor einer Diktatur haben, selbst vor einer solchen wie der Hitlers, belegen jüngste schockierende Enthüllungen in Bezug auf geheime und intime Geschäftsbündnisse zwischen ihnen und deutschen Großunternehmensallianzen, die absichtlich auf die gewöhnlicher Mensch.


Harold Ickes - Geschichte

Die Bedingungen variierten von der Hitze und dem Staub von Manzanar, Poston und Gila River bis hin zu den Regenfällen von Jerome und Rowher und der bitteren Winterkälte von Heart Mountain und Minidoka. Allen 10 Lagern gemeinsam war die geografische Isolation.

Menschen, die in einem Lager ankamen, waren schockiert, als sie feststellten, dass sie hinter Stacheldrahtzäunen leben und von bewaffneter Militärpolizei in Wachtürmen bewacht werden.

Morgan Yamanaka: Ankunft in Camps (Transkript der mündlichen Geschichte)

Mutsu H.: Ein Mensch (Transkript der mündlichen Geschichte)

„Das Geräusch der sich hinter uns schließenden Lagertore jagte mir einen brennenden Schmerz ins Herz. Ich wusste, dass es eine Narbe hinterlassen würde, die für immer bei mir bleiben würde. In diesem Moment wurde mir meine kostbare Freiheit genommen.“ — Mary Tsukamoto, Wir die Leute

Masao W.: Ablehnung ist sehr hart (mündliche Anamnese)

". Wir hatten einen weiteren heftigen Staubsturm. Bald waren die nur wenige Meter entfernten Kasernen vollständig von Staubwänden verdeckt, und ich hatte Angst, der Wind würde mich umhauen. Alle paar Meter blieb ich stehen, lehnte mich gegen eine Baracke, um zu Atem zu kommen, senkte dann den Kopf gegen den Wind und trottete weiter." — Yoshiko Uchida, Desert Exile: Die Entwurzelung einer japanisch-amerikanischen Familie


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