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Geraldine Ferraro: Als Walter Mondale eine Frau auf sein Präsidententicket setzte

Geraldine Ferraro: Als Walter Mondale eine Frau auf sein Präsidententicket setzte

Als Walter Mondale während des Präsidentschaftswahlkampfs 1984 Geraldine Ferraro als seine Vizepräsidentin ankündigte, nannte die dreifach gewählte New Yorker Kongressabgeordnete die historische Wahl ein "starkes Signal" an alle Amerikaner.

„Es gibt keine Türen, die wir nicht öffnen können. Wir werden der Leistung keine Grenzen setzen. Wenn wir das schaffen, können wir alles schaffen“, sagte Ferraro am 19. Juli 1984 während ihrer Dankesrede auf dem Democratic National Convention in San Francisco.

Die erste Frau, die zur Vizepräsidentschaftskandidatin einer großen Partei ernannt wurde, Ferraro, die 2011 im Alter von 75 Jahren an den Folgen eines multiplen Myeloms starb, ist nach wie vor eine von drei Frauen, zusammen mit der Republikanerin Sarah Palin im Jahr 2008 und der Demokratin Kamala Harris, im Jahr 2020, eine solche Nominierung zu erhalten.

Hillary Clinton war 2016 die erste und einzige Frau, die eine Präsidentschaftskandidatur einer großen Partei erhielt. Margaret Chase Smith, die 1964 für die republikanische Nominierung kandidierte, war die erste Frau, deren Name auf einem großen Parteitag nominiert wurde. Und Shirley Chisholm war 1972 die erste Frau, die für die demokratische Präsidentschaftskandidatur kandidierte und die erste schwarze Kandidatin, die für die Nominierung einer großen Partei kandidierte.

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Ferraros Nominierung hat Mondale-Ticket erhöht

Als Mondale den damals 48-jährigen Ferarro zu seinem Vizepräsidenten ernannte, gab er 16 Punkte in den Umfragen ab. Busch.

„Der Ferraro-Pick repräsentierte die Schnittmenge von Prinzipien und Politik“, sagt Joel K. Goldstein, Vizepräsident-Historiker, emeritierter Professor für Rechtswissenschaften an der St. Louis University und Autor von Die Vizepräsidentschaft des Weißen Hauses: Der Weg zur Bedeutung, von Mondale zu Biden. „Der öffentliche Dienst von Walter Mondale war darauf ausgerichtet, benachteiligten Gruppen Türen zu öffnen, und er baute seinen VP-Auswahlprozess in Übereinstimmung mit dieser Verpflichtung auf.“

Während zuvor die einzige Diversity-Frage für das Büro laut Goldstein gewesen sei, „ob man einen Katholiken für das Ticket wählen sollte“, interviewte Mondale drei Frauen für den Job: Ferraro, die Bürgermeisterin von San Francisco Diane Feinstein und die Gouverneurin von Kentucky Martha Layne Collins. Er zog auch zwei Afroamerikaner und einen Latino-Bürgermeister in Betracht sowie konventionellere Kandidaten wie Sen. Lloyd Bentsen, Sen. Gary Hart und Gouverneur Mike Dukakis.

„Mondale ließ sich viel Mühe geben, Menschen in Betracht zu ziehen, die keine konventionelle Erfahrung hatten, aber er erkannte, dass man, da Frauen und andere Minderheiten von der Teilnahme an den höchsten Ebenen des nationalen Wahl- und Berufungsdienstes ausgeschlossen waren, Talente auf weniger konventionelle Weise suchen musste.“ “, sagt Goldstein. „Ferraro war ein Abgeordneter mit drei Amtszeiten, der als aufsteigender Stern in der Partei galt. Die Wahl der ersten Frau für ein nationales Ticket entsprach den Verpflichtungen von Mondale und war ein strategischer Versuch, die Wahlkarte neu zu gestalten.“

In seinem Buch von 2010 Der gute Kampf, schrieb Mondale, er denke, Ferraro sei „ein ausgezeichneter Vizepräsident und könnte ein guter Präsident sein. … Ich wusste auch, dass ich weit hinter Reagan lag und dass ich, wenn ich nur eine traditionelle Kampagne laufen würde, nie ins Spiel kommen würde.“

Er fügte hinzu, dass seine Frau Joan ihn drängte, eine Frau als Vizepräsidentin zu wählen. „Joan dachte, wir seien in der Frauenrechtsbewegung so weit fortgeschritten, dass das politische System viele qualifizierte Kandidaten hervorgebracht habe, und sie dachte, die Wähler seien bereit für ein Ticket, das die weiße-Männer-Form sprengen würde“, schrieb Mondale.

Janine Parry, Professorin für Politikwissenschaft an der University of Arkansas, Direktorin der Arkansas Poll und Co-Autorin von Frauenrechte in den USA, sagt Ferraro, erkannte und begrüßte die Tatsache, dass das Geschlecht der zentrale Grund für die Wahl war.

„Die damaligen Feministinnen, die nur wenige Jahre zuvor einen ‚Gender Gap‘ in den parteipolitischen Präferenzen von Männern und Frauen festgestellt hatten, drängten Mondale hart nach einer weiblichen Vizekandidatin“, sagt sie. "Es war für Feministinnen auf den ersten Blick wichtig, eine Frau auf das Ticket einer großen Partei zu bringen, aber es diente auch dazu, die demokratische Plattform von der republikanischen zu unterscheiden, die unter Ronald Reagan sowohl in sozialen als auch in wirtschaftlichen Fragen eine scharfe Rechtswende eingeschlagen hatte."

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Reaktionen der Wähler auf die Nominierung

Nach der Ankündigung von Ferraro, Zeit Magazin brachte sie auf dem Cover mit der Schlagzeile „Eine historische Wahl“. Ann Richards, damalige Schatzmeisterin des Staates Texas, die später Gouverneurin wurde, sagte damals: „Das erste, woran ich dachte, war nicht im politischen Sinne zu gewinnen, sondern an meine beiden Töchter. Denken Sie an die Zahl der jungen Frauen, die jetzt alles erreichen können!“

Goldstein nennt es einen „euphorischen Moment in der amerikanischen Politik“.

„Die erste Resonanz beim Rollout vor der Convention und auf ihre Dankesrede haben dazu beigetragen, das Rennen zu verschärfen und Mondale-Ferraro in den Umfragen in eine wettbewerbsfähige Position zu bringen“, sagt er.

Aber Ferraro stand vor Herausforderungen, von denen die größten darin bestanden, eine Frau zu sein und lange gehegte Stereotypen von männlichen Führern, sagt Nichole Bauer, Assistenzprofessorin für politische Kommunikation an der Louisiana State University.

„Die Wähler verbinden Führung, insbesondere auf Präsidentenebene, mit Männlichkeit, und dazu gehören männliche Eigenschaften wie zäh, aggressiv und durchsetzungsfähig; und Experte für männliche Themen wie nationale Sicherheit, Militär und Verteidigung zu sein“, sagt sie.

Während der gesamten Kampagne stellten laut Bauer die Nachrichtenmedien, die Wähler und Bush, ihr Vizepräsidenten-Gegner, Ferraros Fähigkeit in Frage, diese Erwartungen zu erfüllen.

Bei der Recherche der Berichterstattung über Ferraro während der Kampagne für ihr Buch Die Qualifikationslücke: Warum Frauen besser sein müssen als Männer, um ein politisches Amt zu gewinnen, sagt Bauer, sie habe in Nachrichtenartikeln Zitate von Wählern gefunden, in denen es hieß: „Ich traue der Frau nicht. Sie ist schon bei vielen Dingen sehr emotional geworden, und es wird noch viel Schlimmeres kommen.“

"Solche Aussagen spiegeln die stereotype Überzeugung wider, dass Frauen für politische Ämter zu emotional sind und dass politische Führer fest und stoisch sein sollten", sagt Bauer.

Aber, fügt Bauer hinzu, sie glaube nicht, dass Ferraro auf dem Ticket der Kampagne von Mondale am Ende geschadet hat. "Die Wähler neigen dazu, für den Spitzenplatz (Präsident) zu stimmen und nicht am Ende den VP-Pick", sagt sie. "Natürlich war er 1984 mit Reagan konfrontiert, angesichts der wirtschaftlichen Verbesserungen in den letzten vier Jahren und Reagans Popularität."

Ferraro sprach das selbst in einem Brief von 1988 an Die New York Times. "Ronald Reagan auf dem Höhepunkt seiner Popularität aus dem Amt zu werfen, mit Inflation und Zinssenkungen, der Wirtschaft in Bewegung und dem Land in Frieden, hätte Gott auf der Karte verlangt", schrieb sie, "und sie war nicht verfügbar!"

Überprüfung der Finanzen von Ferraro

Während Feministinnen von der Ferraro-Auswahl begeistert waren und die Wähler sie insgesamt positiv aufgenommen schienen, sahen die meisten Prognostiker immer noch wenig Hoffnung auf einen Sieg der Demokraten.

„Im Nachhinein ist natürlich klar, dass Ferraro – ähnlich wie McCain-Palin Hail Mary von 2008 – von der nationalen Führung der Demokraten besser geprüft worden sein könnte“, sagt Parry. „Aber es ist genauso klar – auch wie Palin –, dass sie einer Art scharfer Prüfung unterzogen wurde, die nicht auf einen Mann gerichtet worden wäre.“

Streitpunkt: Ferraro und ihr Immobilienentwickler-Ehemann John Zaccarro reichten separate Steuererklärungen ein, und Zaccarro weigerte sich, seine Steuererklärungen öffentlich zu machen.

„Die Republikaner haben Ferraro verfolgt, indem sie ihren Mann angriffen“, sagt Goldstein. "Herr. Zaccaro widersetzte sich der Offenlegung von Aspekten seiner Finanzen mit der Begründung, dass dies seinen Geschäftsbeziehungen schaden würde. Das Thema nahm dem Abgeordneten Ferraro etwas von dem Glanz, und Mondale wurde in eine schreckliche Lage gebracht, als es sich hinzog, weil er Ferraro nicht dazu drängen konnte, die finanziellen Offenlegungen durchzuführen, obwohl dies erforderlich war, um die Kampagne über das Thema hinauszubewegen.“

Letztendlich beantwortete Ferraro einen Ansturm von Medienfragen, ohne dass Unannehmlichkeiten aufgedeckt wurden. Das Paar zahlte dem IRS 53.459 US-Dollar an Nachsteuern.

„Da war nichts drin, was auch nur annähernd eine Disqualifikation in Bezug auf Rep. Ferraro bedeutete“, sagt Goldstein. "Aber die Angriffe hatten ihre Marke getrübt."

Am Wahltag besiegte Reagan Mondale, wobei der ehemalige Vizepräsident nur seinen Heimatstaat Minnesota und den District of Columbia gewann.

Später schrieb Ferraro in ihren Memoiren: Meine Geschichte, dass zwar mehr republikanische Frauen zur Wahl gingen als Demokraten, sie glaubte jedoch nicht, dass dies die Ergebnisse beeinflusste. „Es erniedrigt Frauen, zu denken, dass sie nur wegen ihres Geschlechts – oder des Geschlechts eines Kandidaten – in einem gedankenlosen Block wählen würden“, schrieb sie.

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Ferraros Vermächtnis

Das Mondale-Ferraro-Ticket mag verloren gegangen sein, aber die Nominierung von Ferraro hatte laut Bauer sicherlich eine vorbildliche Wirkung auf Frauen.

„Nur acht Jahre nach Ferraros Nominierung war das erste ‚Jahr der Frau‘, als 1992 eine Rekordzahl von Frauen in den Kongress eindrang, und viele dieser Frauen haben darüber gesprochen, dass sie von Ferraro inspiriert wurden, für ein Amt zu kandidieren“, sagt sie.

Bauer sagt, es gebe Beweise dafür, dass Frauen, die für ein politisches Amt kandidieren wollen und Frauen in prominenteren Rollen ziemlich sexistisch behandelt werden, sie dazu mobilisieren können, für höhere Ämter zu kandidieren oder sich in der Politik zu engagieren. „Ferraros Nominierung bereitete in den nächsten Jahrzehnten den Weg für viele zukünftige Kandidaturen für Frauen“, fügt sie hinzu.

Nach ihrem Tod nannte der damalige Präsident Barack Obama Ferraro einen Wegbereiter.

"Sasha und Malia werden aufgrund des Lebens, das Geraldine Ferraro gewählt hat, in einem gleichberechtigteren Amerika aufwachsen", schrieb er in einer Erklärung.

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Ferraro würdigte auch den Fortschritt der Frauen in der Politik.

„Ich sage seit 24 Jahren, dass Kandidaturen von Frauen – ich spreche nicht speziell von mir oder Hillary oder Gouverneur Palin – aber die Kandidaturen von Frauen eine größere Wirkung haben“, sagte sie Nachrichtenwoche 2008. „Sie werfen einen Kieselstein in einen See, wegen all der Wellen, die von dort ausgehen. ... Das war die Wirkung der '84er Kampagne, und sie dauern noch an.

„Gerade heute habe ich eine republikanische Frau getroffen und sie hat mir erzählt, dass sie in der Badewanne war, als sie hörte, dass ich nominiert worden war, und sie fing an zu weinen. Die Leute reagierten auf ganz unterschiedliche Weise. Viele Frauen erzählten mir, dass es sie inspirierte, wieder zur Schule zu gehen und viele Frauen dazu brachte, darüber nachzudenken, für ein öffentliches Amt zu kandidieren. Jedes Mal, wenn eine Frau läuft, gewinnen Frauen.“


Konventionen in der Geschichte: Eine Frau auf dem Ticket

„Die Geschichten von Geraldine Ferraro und Jesse Jackson sagen uns, dass Macht in der langen Zukunft eifrig gesucht und weiter unter denen verteilt werden wird, die in der langen Vergangenheit nur ihre Folgen tragen konnten.“ --Tom Wicker, Kolumnist der New York Times

Es machte den Demokratischen Kongress 1984 in San Francisco historisch. Es elektrisierte die Delegierten. Die mutige Wahl von Walter Mondale weckte sogar Hoffnungen auf einen Sieg der Demokraten.

Die Nominierung von Geraldine Ferraro als erste weibliche Kandidatin für das Amt des Vizepräsidenten öffnete das, was Maureen Dowd als „Etikette-Lücke“ bezeichnete. Wie würde Mondale ihn überwinden? Was soll er mit seinen Händen machen? Sollte er ihr die Tür öffnen? Ihr auf den Rücken klopfen? Hey, ist es in Ordnung, den Bizeps einer Frau zu drücken?

Armer Fritz. Bei ihrem ersten Treffen sagte ein Beobachter, er "sah bei seinem ersten Date aus wie ein Teenager mit dem 'Wie in aller Welt steckst du ihr die Korsage an?'"-Aussehen.

Die Demokraten wurden gewarnt: Sagen Sie niemals, dass das Ticket "breite Anziehungskraft" hat.

Die Debatte drehte sich um die Änderung von "Running Mate" in "Running Person".

Die neue Etikette verlangte von beiden Geschlechtern nicht-stereotypisches Verhalten, ein Punkt, der Ferraro nicht entgangen war: "Ich habe meinen Töchtern gesagt, was immer Sie tun, weine nicht."

Frank Mankiewicz, ehemaliger Präsident von NPR, warnte die Kandidaten davor, nie allein zu sein: "Ihre Ehepartner sollten immer anwesend sein."

Was auch immer er tut, ein Meinungsforscher bestand darauf: "Mondale kann sie nicht küssen."

Laufende Personen umarmen sich typischerweise mit einem Arm, während sie mit dem anderen winken. Nach der Dankesrede von Mondale, als das Ticket mit …breitem Anklang gemeinsam auf der Plattform des Moscone Center erschien, war die Spannung also hoch. Würden sie sich umarmen oder nur winken?

„Jimmy Carter hat mich nie angefasst“, erklärte Mondale.

Der Kolumnist der New York Times, Tom Wicker, zollte Mondale gebührende Anerkennung: „Die Ordnung der Dinge – nicht nur vorübergehende Ereignisse, sondern auch die menschliche Umgebung, in der Ereignisse stattfinden – hat sich geändert. Politische Entscheidungen bewirken selten etwas so Bedeutendes.“

Walter Mondale war dazu bestimmt, bei den Wahlen im November 49 Staaten zu verlieren, und öffnete eine Tür zur amerikanischen Zukunft. Geraldine Ferraro ging hindurch. Jesse Jackson öffnete selbst die Tür.

„Hier in San Francisco wurde der schwarze Sohn eines armen Pächters aus dem Süden nicht nur für das Präsidentenamt nominiert und erhielt die Stimmen von fast 500 Delegierten – er war ein ernstzunehmender Faktor in den Geschäften des Kongresses, weit mehr als ein Scheinkandidat“, Wicker schrieb.

Zu "unvorsichtig und herausfordernd", um selbst die Präsidentschaft zu gewinnen, war Jackson wahrscheinlich "schicksal, den Boden für eine dieser schätzbaren, aber berechnenden Seelen zu erobern, die es normalerweise ins Weiße Haus schaffen".

Was Ferraro angeht, bedeutet ihre Nominierung "wahrscheinlich eine 'Frau auf dem Ticket' als zukünftiges Fixpunkt in beiden Parteien - so sehr, dass Frauen möglicherweise einen weiteren Anerkennungskampf vor sich haben, um deutlich zu machen, dass sie nicht wollen, dass die Vizepräsidentschaft dies tut zu einer Art Quote für ihr Geschlecht werden, über die sie nicht ‚bereit‘ sind."

Die feministische Ikone Bella Abzug verstand die Bedeutung des Augenblicks, zog eine dicke Zigarre aus ihrer Handtasche, drehte sie vor einem Reporter und prahlte mit "It's a girl!"

Cognoscenti-Mitwirkender
Jack Beatty ist der Nachrichtenanalyst von On Point.


Geraldine Ferraro: Als Walter Mondale eine Frau auf sein Präsidententicket setzte - GESCHICHTE

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NS. PAUL, 12. Juli – Walter F. Mondale hat heute die Abgeordnete Geraldine A. Ferraro von Queens zu seiner Vizepräsidentin ernannt. Mr. Mondale, der wahrscheinliche Präsidentschaftskandidat der Demokraten, kündigte seinen historischen Schritt vor einer überschwänglichen Menge im State Capitol an. Er stellte Frau Ferraro vor, indem er sagte: &apos&aposIch habe die beste Vizepräsidentin gesucht und sie in Gerry Ferraro gefunden.&apos&apos &apos&aposDies ist eine aufregende Wahl,&apos&apos sagte er, mit Frau Ferraro an seiner Seite.

Sie bricht in ein Grinsen aus

Der 48-jährige ehemalige Lehrer und stellvertretende Staatsanwalt aus Queens brach in ein breites Grinsen aus, als Herr Mondale sagte: „AposAposI“ freut sich bekanntzugeben, dass ich den Demokratischen Kongress bitten werde, sie zu ratifizieren. Herr Mondale sagte, die Entscheidung, eine Frau zu wählen, sei &apos&aposschwierig&apos&apos gewesen, fügte jedoch hinzu: &apos&aposGerry hat sich in allem, was sie versucht hat, hervorgetan, von der juristischen Fakultät in der Nacht über eine harte Staatsanwältin bis hin zum Gewinn einer schwierigen Wahl, bis hin zu Führungspositionen und Respekt in der Kongress.&apos&apos

Herr Mondale sagte, ihr politischer Aufstieg sei &apos&aposeigentlich die Geschichte eines klassischen amerikanischen Traums.&apos&apos

Er zitiert die Verfassung

&apos&aposHistory spricht heute zu uns, sagte&apos&apos Herr Mondale der Menge von Staatsbeamten, Unterstützern und Journalisten. &apos&aposUnsere Gründer sagten in der Verfassung: &aposWir das Volk&apos – nicht nur die Reichen, die Männer oder die Weißen, sondern wir alle.&apos&apos

&apos&aposUnsere Botschaft,&apos&apos Herr Mondale fuhr fort, &apos&aposis, dass Amerika für jeden da ist, der hart arbeitet und zu unserem gesegneten Land beiträgt.&apos&apos

Frau Ferraro, die 1978 zum ersten Mal in den Kongress gewählt wurde, hat die Unterstützung für die Vizepräsidentschaft von Thomas P. O .

Demokratische Berater von Herrn Mondale sagen, dass ihre Wahl eindeutig ein Signal dafür war, dass Herr Mondale sich zum Teil darauf konzentrieren wollte, Unterstützung von Arbeitern und Gewerkschaftswählern in Industriestaaten wie New York, Pennsylvania, Illinois und Ohio zu gewinnen.

Steigerung der Energie gesehen

&apos&aposSie ist eine Frau, sie ist ethnisch, sie ist katholisch,&apos&apos sagte ein Berater von Herrn Mondale. &apos&aposWir haben die Barriere durchbrochen. Sie wird nicht nur Frauen Energie geben, sondern auch vielen Männern, die von den Demokraten abgefallen sind.&apos&apos

Ein anderer Berater von Herrn Mondale sagte, dass, obwohl Frau Ferraro im Gegensatz zu Vizepräsident Bush nur wenig Erfahrung in der Außenpolitik und nationalen Sicherheit habe, der Demokrat von Queens &apos&apos neue Chemie, neue Leidenschaft und neue Unberechenbarkeit in die Mischung einbringt.&apos&apos

In ihrer heutigen Rede sprach eine offensichtlich bewegte Frau Ferraro von ihrer italienischen Einwandererfamilie und ihrer Liebe zu den Vereinigten Staaten, den Sorgen ihrer Wähler in Queens und ihrer Auswahl durch Herrn Mondale.

Sie begann mit den Worten: &apos&aposDanke, Vizepräsident Mondale. Vizepräsident - es klingt so schön.&apos&apos Sie fuhr fort:

&apos&aposAls Fritz Mondale mich bat, sein Vizekandidat zu sein, hat er ein starkes Signal gegeben, in welche Richtung er unser Land führen möchte.&apos&apos In der amerikanischen Geschichte geht es darum, dass Türen offen sind, Türen für alle, egal wer Sie sind, solange Sie &aposre bereit es zu verdienen.&apos&apos

&apos&aposEs liegt eine Elektrizität in der Luft, eine Aufregung, ein Gefühl für neue Möglichkeiten und Stolz“, erzählte&apos&apos Frau Ferraro dem begeisterten Publikum Augenblicke später.

Die Adjutanten von Mondale&aposs sagten, der ehemalige Vizepräsident habe kurz vor 18 Uhr entschieden. Mittwoch, um Frau Ferraro zu wählen.

&apos&aposHier geht's,&apos&apos soll Herr Mondale gesagt haben, als er Frau Ferraro in San Francisco anrief, wo der demokratische Parteitag am Montag beginnt. Mit Peter Kyros, einem Adjutanten von Mondale, bestieg sie später einen Privatjet am Flughafen Oakland für den Nachtflug in die Twin Cities.

Die Ankündigung von Mr. Mondale&aposs kam heute Mittag hier vor einem grübelnden Porträt von Abraham Lincoln. Es wurde in derselben Kammer hergestellt, in der Herr Mondale vor 23 Jahren seine politische Karriere begann und im Februar 1983 seine Präsidentschaftskampagne begann. Herr Mondale diente früher als Generalstaatsanwalt von Minnesota und als Senator der Vereinigten Staaten, bevor Jimmy Carter ihn wählte Vizepräsident 1976. Besuch der Heimatstadt planen

Herr Mondale und Frau Ferraro verließen das Mondale-Haus in North Oaks nach der heutigen Ankündigung zu einem Familienessen. Sie sollten am Freitag nach Elmore, Minnesota, reisen, wo Herr Mondale aufgewachsen ist, um ihren ersten gemeinsamen Wahlkampfauftritt zu machen.

In den letzten drei Wochen hat Herr Mondale sieben potenzielle Kandidaten interviewt und deutlich gemacht, dass er ernsthaft über einen Präzedenzfall nachdenkt und statt eines weißen Mannes eine Frau oder ein Mitglied einer Minderheitsgruppe auswählt.

Ranking-Helfer von Herrn Mondale gaben letzte Woche an, dass Bürgermeisterin Dianne Feinstein von San Francisco Frau Ferraro in ihrem persönlichen Interview mit Herrn Mondale sowie in ihren Pressekommentaren danach überholt hatte. Einige Helfer sagten, Frau Ferraro habe sich als etwas enttäuschend erwiesen, ein Kommentar, der Herrn Mondale verärgerte.

Auswahlfaktoren aufgelistet

Was die Minnesotaner anscheinend beeinflusste, sagten demokratische Beamte, war die Erfahrung von Frau Ferraro im Kongress, die beträchtliche Unterstützung für sie unter den Mitgliedern der Parteiführung und, vielleicht am wichtigsten, ihre Anziehungskraft auf Arbeiterwähler, gepaart mit ihren traditionellen liberalen Ansichten, die scheinen mit Herrn Mondale&aposs zusammenzufallen.

Frau Ferraro hatte sich in den letzten Wochen als starke Favoritin unter Feministinnen, insbesondere bei Funktionären der Nationalen Organisation für Frauen, herausgestellt. Aber demokratische Berater von Herrn Mondale sagten, die Entscheidung zugunsten von Frau Ferraro basierte stark auf der Vorstellung, dass ihre politische Stärke Herrn Mondale's Unterstützung in überwiegend weißen, Arbeiter- und ethnischen Gebieten verbessern würde.

Frau Ferraro unterstrich heute ihren Glauben an starke familiäre und religiöse Werte.

Ihre Tochter mit ihnen

&apos&aposDiese Wahl sagt viel über ihn aus, darüber, wohin das Land gekommen ist und wohin wir es führen wollen,&apos&apos sagte Frau Ferraro, die von ihrem Mann, John Zaccaro, einem Immobilienentwickler, und einem ihrer drei hierher begleitet wurde Kinder, Laura, 18.

&apos&aposFritz nannte meinen Weg hierher den klassischen amerikanischen Traum,&apos&apos sagte sie. &apos&aposEr&aposs recht.&apos&apos

Frau Ferraro, die in Queens die Grundschule unterrichtete, während sie nachts die Fordham Law School besuchte, bemerkte, dass ihr Vater aus Marcianise, einer kleinen Stadt in Italien, stammte.

&apos&aposWie Millionen anderer Einwanderer liebte er unser Land leidenschaftlich, aber am meisten liebte er daran, dass in Amerika alles möglich ist, wenn man dafür arbeitet,&apos&apos sagte sie.

Während Mr. Mondale aufmerksam zuhörte, sagte sie: &apos&aposIch bin unter Arbeitern aufgewachsen, geradlinige, solide Amerikaner, die versuchen, über die Runden zu kommen, ihre Familien großziehen und ihr Land ein bisschen besser verlassen wollen, als sie hierher gezogen und es gefunden haben. Das sind auch meine Werte.

&apos&aposIch habe eine starke, liebevolle Familie. Und unsere Nachbarschaft und unser Glaube sind wichtige Bestandteile unseres Lebens. So auch unsere Arbeit.&apos&apos

&aposBig Stake&apos für New Yorker

Sie fügte hinzu, dass die Menschen in New York einen &aposgroßen Anteil&apos&apos an den Präsidentschaftswahlen haben, und sagte, dass die Wähler über mögliche Änderungen im Medicare-System, Kürzungen der Sozialversicherung, College-Kosten und Arbeitslosigkeit &aposaposaposiert seien.

&apos&aposUnd ich kenne ihre Zukunftsängste,&apos&apos, sagte sie. &apos&aposSie lieben Amerika. Sie unterstützen eine starke, vernünftige Verteidigung, wollen aber nichts mit rücksichtslosen Abenteuern in Lateinamerika zu tun haben. Und sie wollen einige Gespräche führen, um dieses Wettrüsten zu stoppen, bevor es uns alle zerstört.&apos&apos

Frau Ferraro sagte, dass ihr Freund, der Abgeordnete Charles B. Rangel, Demokrat von Manhattan, sie vorhin angerufen und gesagt habe: &apos&aposGerry, mein Herz ist voll.&apos&apos


Geraldine Ferraro hat eine Barriere für Frauen durchbrochen, aber Straßensperren bleiben

Geraldine Ferraro, 1984 gesehen, war die erste Frau, die mit einem großen Partyticket für das Amt des US-Vizepräsidenten kandidierte.

Über Politik zu reden ist in gewisser Weise wie Baseball zu reden. Sie sprechen über die Geschichte, die Überlieferungen, die Statistiken, die Trivia. Und Sie erinnern sich, wenn Barrieren durchbrochen werden.

Also, genauso Jackie Robinson of the Brooklyn Dodgers war der erste Afroamerikaner, der in die Major League einstieg, das weißt du John F. Kennedy war der erste katholische Präsident. Douglas Wilder of Virginia war der erste Schwarze, der zum Gouverneur gewählt wurde. Und Geraldine Ferraro war die erste Frau, die zu einem Präsidententicket einer großen Partei ernannt wurde.

Ferraro, 1984 vom demokratischen Präsidentschaftskandidaten ausgewählt Walter Mondale sein Vizekandidat zu werden, starb am Samstag im Alter von 75 Jahren. Das ehemalige dreijährige Mitglied des Repräsentantenhauses aus Queens, New York, litt seit langem an Multiplem Myelom, einer Art Blutkrebs.

Zu sagen, dass Barrieren durchbrochen wurden, bedeutet nicht, dass Straßensperren weg sind. Barack Obamas Präsidentschaftswahl 2008 bedeutet kaum, dass Rassismus von der amerikanischen Bühne verschwunden ist. Und während Ferraros Aufstieg zum Ticket 1984 (24 Jahre später von Republican . dupliziert) Sarah Palin), ebenso gut wie Hillary Clintons starke Bewerbung um die Präsidentschaftsnominierung der Demokraten im Jahr 2008, deutete auf einen grundlegenden Wandel für den politischen Erfolg von Frauen hin, Beweise für Sexismus durchdringen immer noch den politischen Diskurs.

Aber jeder, der sich an die Ankündigung an diesem Sommertag 1984 erinnert, wusste sofort, was sie bedeutet. Und es geschah weniger als sechs Jahre, nachdem sie in die Wahlpolitik eingebrochen war.

Geraldine Ferraro war stellvertretende Staatsanwältin im Bezirk Queens, als sie 1978 beschloss, für einen offenen Kongresssitz zu kandidieren. Sie hatte weit weniger Erfahrung als die anderen Demokraten, die sich um die Nominierung bemühten, aber ihr italienischer Hintergrund und ihr bekannter Name – ihr Cousin , Nicholas Ferraro, war der Queens D.A. — stärkte sie sowohl bei den Vorwahlen als auch bei den Parlamentswahlen. Als starke Verfechterin des Abtreibungsrechts wurde sie zu Beginn ihrer Karriere 1981 ein einflussreiches Mitglied des Repräsentantenhauses und trat als Sekretärin des demokratischen Caucus in die Führung ihrer Partei ein.

Im Frühjahr 1984 erlangte sie als Vorsitzende des Plattformkomitees der Demokratischen Partei nationale Bekanntheit. Am 12. Juli machte Mondale seine historische Ankündigung in St. Paul, Minnesota.

Einige waren über den Schritt skeptisch und führten ihn auf Mondale's Wunsch zurück, "den Interessengruppen zu schmeicheln". Andere waren begeistert. Es ist ein "wahr gewordener Traum", überschwänglich Stephanie Solien des Frauenkampagnenfonds. Gloria Steinem, eine führende Feministin, wies die Zweifler zurück: "Die halbe Menschheit ist kein Sonderinteresse." Ferraro, die sich gerne als "Queens housewife" bezeichnete, verstand die Bedeutung:

"In der amerikanischen Geschichte geht es darum, dass Türen geöffnet werden, Türen der Möglichkeiten für jeden, egal wer Sie sind, solange Sie bereit sind, sie zu verdienen."

Die Stimmung auf dem Parteitag vier Tage später war von Anfang an elektrisierend. Bis heute erinnere ich mich an die Freudentränen in den Augen der Frauen überall in der Halle des Moscone Center in San Francisco. Doch die Euphorie hielt nicht lange an Fragen zu den Finanztransaktionen ihres Mannes, Immobilienanwalt John ZaccaroSie dominierte wochenlang die Nachrichten. Am Ende verlor das Mondale-Ferraro-Ticket 49 von 50 Staaten an das republikanische Ticket des Präsidenten Ronald Reagan und Vizepräsident George Bush.

Letztendlich machte Ferraro auf dem Ticket wenig Einfluss auf die Ergebnisse von 1984. Aber es war klar, dass an dem Tag, als Mondale seine historische Auswahl traf, etwas Wichtiges passiert war.

Ferraro erreichte nie wieder ein hohes Amt. 1992 und 1998 verlor sie die Vorwahlen der Demokraten, um gegen GOP Sen anzutreten. Al D'Amato. Sie trat in einem viel belächelten Werbespot für Diet Pepsi auf.

Im März 2008 trat sie aus dem Präsidentschaftswahlkampf von Hillary Clinton zurück, wo sie an den Finanzbemühungen beteiligt war, als sie sagte, dass Barack Obama in den Vorwahlen sehr gut abschneidet, weil er schwarz war:

„Wenn Obama ein weißer Mann wäre, wäre er nicht in dieser Position. Und wenn er eine Frau wäre, wäre er nicht in dieser Position. Er hat großes Glück, so zu sein, wie er ist das Konzept."

Ferraro warf ihren Kritikern eine Doppelmoral beim Rennen vor:

„Jedes Mal, wenn irgendjemand etwas tut, das diese [Obama]-Kampagne in irgendeiner Weise herunterzieht und sagt, lasst uns die Realität und die Probleme, mit denen wir in dieser Welt konfrontiert sind, ansprechen, werden Sie beschuldigt, rassistisch zu sein, also müssen Sie die Klappe halten.“ sagte der Daily Breeze of Torrance, Kalifornien. "Rassismus funktioniert in zwei verschiedene Richtungen. Ich glaube wirklich, dass sie mich angreifen, weil ich weiß bin. Wie ist das?"


Was war die Todesursache von Geraldine Ferraro?

Frau Ferraro starb 2014 im Alter von 75 Jahren.

1998 wurde bei ihr das Multiple Myelom diagnostiziert, eine unheilbare Form von Blutkrebs.

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Frau Ferraro machte ihre Krankheit erst 2001 öffentlich und erzählte der Today-Show von NBC, dass der Krebs in Remission sei.

Nach dem Wiederauftreten des Krebses ging sie nach einer Therapie mit einem neuen Medikament wieder in Remission.

Sie lebte noch 12 Jahre, obwohl ihr gesagt wurde, dass sie noch drei bis fünf Jahre zu leben hätte.

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Wer war Geraldine Ferraro?

Die hoffnungsvolle Demokratin wurde 1935 in Newburgh, New York, als Tochter italienischer Einwanderer geboren.

Nach ihrem Abschluss als Lehrerin, dann Rechtsanwältin und als Staatsanwältin trat sie 1978 in die Politik ein.

Frau Ferraro wurde dreimal in den Kongress gewählt, bevor sie im Wahlkampf 1984 neben Walter Mondale als Vizepräsidentin der Demokraten vorgeschlagen wurde.

Sie sagte, sie sei "verblüfft und geschmeichelt", als sie von einer einflussreichen Gruppe demokratischer Frauen erfahren habe, dass sie der Meinung sei, sie sei die Politikerin, die die meisten Wähler dazu aufgerufen habe, der Partei zu helfen, das Weiße Haus zu gewinnen.

Herr Mondale bat sie, ihre Vizepräsidentin zu werden, was sie 24 Jahre vor Sarah Palin und Hillary Clinton zur ersten US-amerikanischen Vizepräsidentin machte.

In der Nacht, in der sie die Nominierung der Demokratischen Partei annahm, sagte sie ihren Anhängern: „Ich stehe vor Ihnen, um heute Abend zu verkünden, Amerika ist das Land, in dem Träume für uns alle wahr werden können.“

Ihre Popularität war so groß, dass sie bis zum Wahltag rund 50.000 Briefe und Geschenke erhielt.

Aber am Wahltag gewann Herr Mondale – der am 19.


Fußnoten

1 „Ein Teamplayer: Kann ein Liberaler aus Archie Bunker Country einen Anwärter auf Walter Mondale machen?“, 23. Juli 1984, Nachrichtenwoche. n. S.

2 „Kongressabgeordnete Ferraro: A Career of Rising from Nowhere“, 13. Juli 1984, Monitor der Christlichen Wissenschaft: 1.

3 Elisabeth Bumiller, „Der Aufstieg der Geraldine Ferraro“, 29. April 1984, Washington Post: K1.

4 Bumiller, „Der Aufstieg von Geraldine Ferraro“.

5 „Ferraro, Geraldine“, Aktuelle Biografie, 1984 (New York: H. W. Wilson Company, 1984): 119.

6 Bumiller, „Der Aufstieg von Geraldine Ferraro“.

7 Almanach der amerikanischen Politik, 1984 (Washington, DC: National Journal Inc., 1983): 805–806.

8 Aktuelle Biografie, 1984: 119.

9 „Ein Teamplayer: Kann ein Liberaler aus Archie Bunker Country einen Anwärter auf Walter Mondale machen?“

10 Aktuelle Biografie, 1984: 119–120 „Ein Teamplayer: Kann ein Liberaler aus Archie Bunker Country einen Anwärter auf Walter Mondale machen?“ Bumiller, „Der Aufstieg von Geraldine Ferraro“.

11 Aktuelle Biografie, 1984 John E. Farrell, Tipp O’Neill und das demokratische Jahrhundert (Boston: Little, Brown and Company, 2001): 644 „Woman in the News: Liberal Democrat from Queens“, 13. Juli 1984, New York Times: A1.

12 Office of the Clerk, US-Repräsentantenhaus, „Wahlstatistik, 1920 bis heute“.

13 „Frau in den Nachrichten: Liberaldemokrat aus Queens.“

14 Garnison Nelson et al., Ausschüsse im US-Kongress, 1947–1992 (Washington, DC: Congressional Quarterly Inc., 1993): 293–294 Barbara Delatiner, „On the Isle“, 23. November 1980, New York Times: LI26.

15 „Kongressabgeordnete Ferraro: Eine Karriere des Aufstiegs aus dem Nichts.“

16 Hedrick Smith, „Consistent Liberal Record in the House“, 13. Juli 1984, New York Times: A10 Aktuelle Biografie, 1984: 120.

17 The Americans for Democratic Action stellten die zitierte Punktzahl für Ferraros erste Amtszeit im Kongress zusammen. Siehe auch Aktuelle Biografie, 1984: 120 „Kongressabgeordnete Ferraro: Eine Karriere des Aufstiegs aus dem Nichts“ „Frau in den Nachrichten: Liberaldemokrat aus Queens“.

18 „Frau in den Nachrichten: Liberaldemokrat aus Queens.“

19 “Woman in the News: Liberal Democrat from Queens.”

20 “Ferraro: ‘I’d Quit’ If Faith, Duty Clash,” 12 September 1984 Washington Post: A8 “Woman in the News: Liberal Democrat from Queens.”

21 Quotation in Current Biography, 1984: 120. Chris Matthews, then an aide to Speaker O’Neill, reiterated Frank’s sentiments, writing in his 1988 book, Hartball, that the secret to Ferraro’s success was that, “she asked she received she became a player.” Chris Matthews, Hardball: How Politics Is Played, Told By One Who Knows the Game (New York: Perennial Library, 1988): 72.

22 “A Team Player: Can a Liberal from Archie Bunker Country Make a Contender of Walter Mondale?”

23 Current Biography, 1984: 119.

24 “Is This the Year for a Woman VP?,” 27 March 1984, Christian Science Monitor: 18.

25 “A Team Player: Can a Liberal from Archie Bunker Country Make a Contender of Walter Mondale?”

26 “A Team Player: Can a Liberal from Archie Bunker Country Make a Contender of Walter Mondale?”

27 Frank Lynn, “Carey’s Tactics Cut His Power at Convention,” 10 August 1980, New York Times: 33.

28 Current Biography, 1984: 120.

29 Bill Peterson and Alison Muscatine, “Pressure Increasing for Woman on Ticket,” 19 June 1984, Washington Post: A6 Current Biography, 1984: 119.

30 “Is This the Year for a Woman VP?”

31 Although Ferraro made history by becoming the first woman selected as the vice presidential nominee for a major party, President Gerald R. Ford considered two women as his Republican running mate in 1976: Anne Armstrong and Carla Hills. See Joseph Kraft, “Mr. Ford’s Choice,” 8 August 1976, Washington Post: 37 R. W. Apple Jr., “President Favors a Running Mate in the Middle of the Road,” 9 August 1976, New York Times: 1.

32 Farrell, Tip O’Neill and the Democratic Century: 644.

33 Current Biography, 1984: 119.

34 Thomas O’Neill and William Novak, Man of the House: The Life and Times of Speaker Tip O’Neill (Boston: G.K. Hall, 1987): 358 see Joan A. Lowry, Pat Schroeder: A Woman of the House (Albuquerque, NM: University of New Mexico Press, 2003): 133–134.

35 Ralph Blumenthal, “Judge Sentences Zaccaro to Work in Public Service,” 21 February 1985, New York Times: A1.

36 Elaine Woo, “Geraldine Ferraro, 1935–2011: Broke Gender Barrier as VP Pick in 1984,” 27 March 2011, Chicago-Tribüne: 25.

37 Jim Dwyer, “Ferraro Is Battling Blood Cancer with a Potent Ally: Thalidomide,” 19 June 2001, New York Times: B1.

38 Woo, “Geraldine Ferraro, 1935–2011: Broke Gender Barrier as VP Pick in 1984” Martin Douglas, “She Ended the Men’s Club of National Politics,” 27 March 2011, New York Times: 1.


No Wrist Corsages, Please

Has America grown since 1984, or will the knives still be out for Biden’s running mate?

WASHINGTON — On the cusp of Joe Biden teaming up with a woman, I am casting back to my time covering the first woman who was a serious contender for veep.

The feminist fairy tale — which began with women crying and popping champagne on the convention floor in San Francisco in 1984 — had a sad ending. Cinderella with ashes in her mouth.

It’s hard to fathom, but it took another 36 years for a man to choose to put a woman on the Democratic ticket with him. To use Geraldine Ferraro’s favorite expression, “Gimme a break!”

After Walter Mondale picked Ferraro, a Queens congresswoman, the first man and woman to share a ticket had to consider all sorts of things: Could he kiss her on the cheek? (No.) Could he call her “dear” or “honey”? (No.) Could they hug? (No.) Could they tell jokes, as Johnny Carson did, about how angry Joan Mondale would be when her husband kept coming home late and saying he had been in private sessions with the vice president? (No.)

They wanted to be seen as peers, more TV anchor team than suburban couple. Mondale could not seem paternal or patronizing or use phrases like “a ticket with broad appeal.” Ferraro, who walked faster, had to stop bounding ahead of her running mate.

They knew that the way they conducted themselves would forever recast the perception of men and women in politics. So they were wary in the beginning.

As one Democratic consultant put it at the time, “He looked like a teenager on the first date with that ‘How in the world do you pin the corsage on her?’ problem.’’

Before a fund-raiser in New York once, a Democratic official presented Ferraro with a wrist corsage. She refused to put it on. “That I will not do,’’ she told the man politely.

Sometimes, the introductory music for the petite blonde was the 1925 ditty, “Five Foot Two, Eyes of Blue.” One magazine hailed her as “America’s Bride.”

When the ticket headed South, Jim Buck Ross, Mississippi’s 70-year-old commissioner of agriculture, called the 48-year-old Ferraro “young lady” and asked if she could bake blueberry muffins.

Ferraro’s historic campaign was full of images never before seen on the presidential trail. As she went onstage, Gerry, as she was universally known, would hand off her pocketbook to an aide. Her charming press spokesman, Francis O’Brien, sometimes ironed her dresses — as her main foreign affairs adviser, Madeleine Albright, looked on.

It was fascinating to see age-old customs through the eyes of a woman candidate.

“People hand me their babies,’’ Ferraro marveled. “As a mother, my instinctive reaction is how do you give your baby to someone who’s a total stranger to kiss, especially with so many colds going around? And especially when the woman is wearing lipstick?”

It was the first time a candidate running for the White House had talked about abortion using the phrase, “If I were pregnant,” and about foreign policy with the phrase, “As the mother of a draft-age son.” The “smartass white boys” around Mondale, as many feminists called them privately, got nervous when she talked about being a mother. How could she be tough and a mother, they wondered, not seeing the obvious: Mothers are tougher than anyone. Fearing white male backlash, they tried to control her bouncy Queens persona.

Ferraro walked the same tightrope that tripped up Hillary Clinton when she wondered if she should wheel around in that debate and tell the creeping Donald Trump to scram.

If she got angry, would she seem shrill, that dread word, and turn off voters? The Mondale inner circle wanted Ferraro to play the traditional running-mate role of hatchet man. But Gloria Steinem warned, “Nothing makes men more anxious than for a woman to be masculine.”

George H.W. Bush excitedly proclaimed after his debate with Ferraro that he had tried to “kick a little ass” his press aide called Ferraro “bitchy” and Barbara Bush said Ferraro was a word that “rhymes with rich.”

What started as a goose bump blind date with history curdled, as Ferraro got dragged into a financial mess involving her husband’s real estate business.

Right after the Reagan landslide, Democrats began muttering about returning to white Anglo-Saxon men on the ticket and not having any more “feminized” tickets that didn’t appeal to them.

I called women across the country for a magazine autopsy I was writing and was shocked to hear how ambivalent women still were about a woman running the country.

A 36-year-old mother of three from Bristol, Tenn., told me: “I put myself in her shoes. Could I sit down and logically make decisions for everybody without cracking up? I think women in general are weak. I know that sounds awful. But we women know we have our faults.’’

The next year, Ferraro put out a memoir talking about how depressed and paranoid she got, and how much she cried, admitting that she was not “prepared for the depth of the fury, the bigotry, and the sexism my candidacy would unleash.”

She said that Mondale’s male aides were so condescending that she instructed them to “pretend every time they talk to me or even look at me that I’m a gray-haired Southern gentleman, a senator from Texas.” (In her memoir, Sarah Palin aimed her sharpest barbs at John McCain’s aides.)

We don’t know whom Biden will choose but we do know the sort of hell she will endure at the hands of Team Trump. Even after the #MeToo revolution, even with women deciding this election, have the undercurrents of sexism in America changed so much? Hollywood, after all, only just began forking over major budgets to women directors, after years of absurdly stereotyping them.

Kimberly Guilfoyle, Kellyanne Conway, Kayleigh McEnany, Lara Trump and Jeanine Pirro — the Fox Force Five of retrograde Trumpworld — will have the knives out. Conservatives will undermine the veep candidate with stereotypes. She’s bitchy. She’s a nag. She’s aggressive. She’s ambitious. Who’s wearing the pants here, anyhow?

I asked Francis O’Brien if he thought, three and a half decades after he watched the sandstorm of sexism around Ferraro, whether her successor would have an easier time.

“I think it’s the same, in many ways,” he said. “This is a white Anglo-Saxon country founded by white Anglo-Saxon men for white Anglo-Saxon men. Sexism is like race. It’ll pop out. It’s in our DNA. We’re one of the few Western countries where women have never made it to the top.”

But on the bright side, when Chuck Schumer wanted to call Nancy Pelosi a lioness on Friday, referring to her negotiations with Republicans on the relief bill, he checked with her first to see if she would prefer lion.


Walter Mondale made history by choosing Geraldine Ferraro as first female running mate on a major party ticket

Former Vice President Walter Mondale, who died Monday at the age of 93, made history during his 1984 presidential run when he chose Rep. Geraldine Ferraro of New York as his running mate.

Though then President Ronald Reagan handily defeated Mondale and Ferraro, the Minnesota politician was a pioneer as the first presidential candidate on a major party ticket to choose a female running mate - nearly four decades before Vice President Kamala Harris became the first woman sworn into the office.

In addition to her gender, Ferraro's ethnicity made history as well. She was the first Italian-American nominee on a major party ticket.

Mondale's pick was initially met with enthusiasm and praise, giving the ticket a bump in the polls, but questions about Ferraro and her husband's finances became a liability as the campaign went on. In November, Mondale and Ferraro lost in a landslide, receiving only 41% of the popular vote and losing every state in the Electoral College except the District of Columbia and Mondale's home state of Minnesota. The ticket also lost Ferraro's district in New York.

Reflecting on his decision in his 2010 book, "The Good Fight," Mondale said he thought Ferraro would be "an excellent vice president and could be a good president. . I also knew that I was far behind Reagan and that if I just ran a traditional campaign, I would never get in the game."

In the book, Mondale also said his wife of nearly 60 years, Joan, had encouraged him to choose a female running mate.

"Joan thought we were far enough along in the movement for women's rights that the political system had produced plenty of qualified candidates, and she thought voters were ready for a ticket that would break the white-male mold."


Thank You, Walter Mondale, for Paving the Way for a Female VP

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Walter Mondale and Geraldine Ferraro, 1984 Photo: Charles Bjorgen/Star Tribune via Getty Images

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On a hot September afternoon in 1984, I was at the U.S. Open in Flushing Meadows, Queens sitting about four rows from the upper rung of the cavernous stadium, eagerly waiting for the women’s final between Chris Evert and Martina Navratilova to begin.

Suddenly, far below us, there was a murmur in the crowd, then the beginning of applause—the noise growing louder and louder as it moved its way up the stadium, with the spectators around us eventually joining in, many of them rising to their feet and cheering. “It’s Geraldine Ferraro,” my friend Christy turned to me and shouted. “She’s here!”

For a full five minutes, we joined in the ecstatic cheering, welcoming home the Queens native and celebrating the first woman ever nominated for vice president on a major party ticket. And that moment was all because of Walter Mondale, who died on Monday at the age of 93.

Mondale, the progressive Minnesota politician who was vice president under Jimmy Carter from 1977 to 1980 and then the Democratic Party’s nominee for president in 1984 (where he suffered a crushing defeat to Ronald Reagan), left a lasting contribution to American history.

Though he and Ferraro would lose that election (and it would take 36 years before a woman would actually be elected vice president of the United States), Mondale chiseled that first crack in the political ceiling that long kept women out of high office.

And on Monday night, once news of Mondale’s death became public, among those who paid tribute to the former vice president was the woman who holds that office today. “When he won the Democratic Party presidential nomination in 1984, Vice President Mondale made a bold and historic choice,” Vice President Harris said in a statement issued by her office. “He selected Congresswoman Geraldine Ferraro as his running mate—the first woman to be nominated as Vice President on a major party ticket in American history. With that nomination, Vice President Mondale opened ‘a new door to the future,’ to borrow his words.”

She added that she was “able to speak with him just a few days ago and thank him for his service and his steadfastness” and that, “each time I open my desk drawer and see his signature there, alongside the signatures of 11 other Vice Presidents, I will be reminded of and grateful for Vice President Mondale’s life of service.”

There was also a moving tribute from Minnesota Senator Amy Klobuchar, one of six women who ran for president in the Democratic primaries in 2020, and someone who counted Mondale as a crucial influence on her political career, beginning when she was an intern for the then-vice president.

On MSNBC Monday night, Klobuchar told Rachel Maddow she said she still recalled the image of Geraldine Ferraro at that year’s Democratic National Convention in San Francisco, accepting her historic nomination, adding, ‘It wasn’t just me. I think every little girl at the time knew that anything and everything was possible.”

Senator Kirsten Gillibrand also cited Mondale’s ground-breaking achievement, tweeting that he “blazed a trail by choosing a woman, Geraldine Ferraro, to join him on the presidential ticket,” while former President Barack Obama tweeted that Mondale “changed the role of VP,” while also paving the way for Kamala Harris “to make history.”

In seinen Memoiren, The Good Fight, Mondale wrote that he was encouraged to pick Ferraro by both House Speaker Tip O’Neill, a longtime political powerbroker, and his wife Joan, who told him she saw it “as a natural progression in American politics.”

And Mondale himself thought “putting a woman on a major-party ticket would change American expectations, permanently and for the better.” As he wrote, “Picking Ferraro was symbolic in that sense, but a symbolic gesture with consequences. Skeptical voters would see what an effective woman candidate would accomplish. Young women could see new horizons open up. Everyone would see how America had changed in our lifetimes and more doors would open.”

Of course, Geraldine Ferraro, who died in 2011, turned out to be something of an imperfect candidate. She was smart, charismatic, and funny, but as a three-term Congresswoman from Queens, she was largely untested on the national stage and neither she nor Mondale seemed prepared for the frequently sexist treatment she would be subjected to on the campaign trail. (The more traditional helpmate, Barbara Bush, the wife of Vice President George H.W. Bush, famously referred to her husband’s opponent as a word that “rhymes with rich.”) In addition, she was married to a man whose finances turned out to be somewhat complicated, causing an unwelcome distraction in the closing weeks of the campaign.

Though Reagan, then running for his second term, was almost unbeatable in 1984, the symbolism of Ferraro’s candidacy was deep and lasting, especially among the female reporters who covered that race. Writing about Ferraro shortly after her death, the longtime New York Times political reporter Joyce Purnick, spoke of the grudging respect she gave the vice presidential candidate. "She made no apology, gave no quarter,” Purnick wrote for The Times. “That brand of intransigence had to impress even those who disagreed with her. Her stubbornness must have resonated in particular with women, many of whom, to this day, know how it feels to hide their intelligence or mute their opinions or avoid confrontation rather than appear challenging to male power.”

In 2016, when Hillary Clinton was running for president, the journalist Alison Mitchell wrote about covering Geraldine Ferraro for Nachrichtentag 32 years earlier, and doing so because of her gender. “I was dispatched to the campaign—like women from most major networks and publications—because editors sought women to capture the history of one of their own,” Mitchell wrote. “Perhaps, we occasionally suspected, some of them also thought it would be beneath a man to ride that campaign plane.”

On that campaign trail, she wrote, “I watched the euphoric, rapturous crowds, mostly women and girls who showed up with ‘To Gerry with Love’ signs, even in the campaign’s last days, when it was going down to a decisive defeat to President Reagan and George Bush.” Reflecting on that campaign, Mitchell wondered whether the intense scrutiny of Ferraro, one that seemed to expose the weakness of the first-time national candidate, was “fair game or driven by discomfort with the idea of a woman as vice president?” A little of both, she concluded.

So, yes, the Mondale-Ferraro ticket may have gone down in flames 36 years ago. But let’s take a few minutes on the occasion of his passing to pay tribute to Walter Mondale—who had the boldness to recognize it was time a woman was elected to national office and the courage to try to make it happen.


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