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Australische Truppen brechen nach Vietnam auf - Geschichte

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26. Mai 1965

US-Flugzeuge über Nordvietnam

Achthundert australische Truppen ziehen nach Vietnam ab. Die australischen Streitkräfte konzentrieren sich um die 1st Australian Task Force (ATF), die ihren Hauptsitz in der Nui Dat Rubber Plant in der Provinz Phuoc Tuy südöstlich von Saigon hat. Die australischen Streitkräfte werden später durch Truppen aus Neuseeland ergänzt. Im Verlauf des Krieges dienen 47.424 australische Soldaten in Vietnam, von denen 494 getötet und 2.368 verwundet werden. Außerdem werden 35 Neuseeländer getötet und 135 verletzt.



Warum australische Spezialeinheiten 10 Tage in Vietnam verbracht haben, ohne ein Wort zu sagen

Navy SEAL und Vietnam-Veteran Roger Hayden verbrachten während einer Mission in Vietnam zehn Tage mit dem Australian Special Air Service. Hayden, damals mit SEAL Team One, lud die Aussies ein, in ihren Verantwortungsbereich zu gehen. Sie hatten eine tolle Zeit, erzählte Hayden seinem Kollegen vom Navy SEAL-Tierarzt Jocko Willink in seinem Podcast.

Aber die ganzen zehn Tage sagten die Aussies kein Wort. Sie benutzten nur Hand- und Armsignale.

Manche Leute wissen vielleicht nicht, wie weit die Geschichte von SEAL zurückreicht. SEALs wurden zum ersten Mal während des Zweiten Weltkriegs geboren, so dass zum Zeitpunkt des Krieges in Vietnam der Einsatz von Marine-Spezialoperationen viel perfekter war als in seinen frühen Tagen. Die Vereinigten Staaten waren nicht das einzige Land mit speziellen Betreibern in Vietnam. Viele sind überrascht zu entdecken, dass der Vietnamkrieg von einer Handvoll Länder geführt wurde, die auch glaubten, Vietnam sei die Frontlinie des ideologischen Krieges zwischen Kapitalismus und Kommunismus. Eines dieser Länder war Australien, das (unter anderem) seine eigenen Spezialoperatoren entsandte.

Für Australien war es der größte Truppenbeitrag zu einem ausländischen Krieg in seiner Geschichte und blieb für die längste Zeit sein längster Krieg. Es war auch für australische Zivilisten zu Hause genauso umstritten wie der Krieg für amerikanische Bürger zu Hause.

Australische Soldaten von 7 RAR warten darauf, von Hubschraubern der US-Armee abgeholt zu werden.

(Nationales Denkmal der Vietnam-Streitkräfte, Canberra.)

Für den Navy SEAL Roger Hayden aus der Vietnam-Ära gehörten die australischen SAS zu den besten, die er je gesehen hatte. Er besuchte die Army Ranger School, die Raider School und andere, aber er sagt, er habe in seinen zehn Tagen bei den Australiern mehr über Aufklärung gelernt als irgendwo sonst auf der Welt.

“In UDT (Underwater Demolition Teams) hatte man einfach nicht das Feldfahrzeug, um im Dschungel nach Menschen zu suchen,” Hayden sagte damals über die SEALs. “Ihre [the Australians’] Fieldcraft war so gut… und Sie müssen Ihre Scheiße zusammen haben.”

Laut Hayden haben sie viele SEALs verloren, weil sie keine Feldfahrzeugvorbereitung hatten.

Hayden und seine SEAL-Kollegen übernahmen die Nachfolger, die sie am selben Tag ersetzten, an dem sie im Land ankamen, ohne oder mit wenig Vorbereitung oder Umsatz. Sie mussten ganz neu anfangen und flogen in eine südvietnamesische Basis in der Nähe des U Minh Forest, dem heutigen U Minh Thượng Nationalpark. Hayden sagt, dass sie Dartboard-Operationen machten – wo sie einen Pfeil auf die Karte werfen und dorthin gingen, wo er trifft.

“Wir hatten keine Informationen, wir hatten keinen Scheiß,” Hayden. “Wir waren ziemlich isoliert in einem vietnamesischen Basislager in BF-Ägypten, verstehst du was ich meine?”

Seine Zeit bei den Australiern war ein seltener Lauf im Dschungel, da er und andere SEALs normalerweise Flusseinsätze für Hinterhalte, Informationsbeschaffung und feindliche Beobachtung durchführten.

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MÄCHTIGE TRENDING

Aus den Archiven von Honest History: Was geschah mit den Australiern nach dem Vietnamkrieg (Juni 2015)?

Ein Teil der Erzählung des australischen Vietnamkriegs in den mehr als 40 Jahren seit dem Ende unseres Engagements war, dass australische Soldaten, die von ihren Einsätzen zurückkehrten, von ihren australischen Landsleuten schlecht behandelt wurden. Australische Premierminister von Hawke bis Abbott haben sich allgemein darüber geäußert. Premierminister Hawke sprach 1988 beim Willkommensmarsch im Oktober des Vorjahres von ‘die endlich unseren Vietnamveteranen gewährte Anerkennung’.

Australisches Vietnam Forces National Memorial, Anzac Parade, Canberra (Wikimedia Commons)

Premierminister Howard sprach fast zwei Jahrzehnte später über das „kollektive Versagen unserer Nation zu dieser Zeit, die Dienste derer, die nach Vietnam gingen, angemessen zu würdigen. Die traurige Tatsache ist, dass diejenigen, die in Vietnam gedient haben, nicht so willkommen waren, wie sie es hätten sein sollen.“ Premierminister Abbott sagte 2015 bei einer Willkommensparade für aus Afghanistan zurückkehrende Soldaten: „Jetzt, vor einigen Jahrzehnten, sind die Australier zurückgekehrt nach Hause aus einem anderen Krieg und wurden nicht richtig anerkannt".

Ähnlich äußerten sich Minister wie Senator Michael Ronaldson (2013-15), Ronaldson beispielsweise im Mai 2015:

Wir ehren unsere Vietnam-Veteranen und ihre Familien. Wir erkennen an, dass unsere Nation in der Vergangenheit ihren Dienst und ihr Opfer nicht angemessen anerkannt hat. Während wir unser Jahrhundert des [militärischen] Dienstes feiern, ist die australische Regierung entschlossen sicherzustellen, dass wir die Fehler der Vergangenheit nicht wiederholen und diejenigen ehren, die ihrer Nation gedient haben.

Einige dieser politischen Äußerungen klangen eher wie Hundepfeifen über die Bedeutung der Loyalität der Australier gegenüber Soldaten, die heute „in Gefahr“ gebracht werden, und in Zukunft scheint die Implikation zu sein, dass unpatriotische Australier für dieses Übel verantwortlich waren -Behandlung in der Vergangenheit und könnten wieder etwas Ähnliches tun wie heute eingesetzte Truppen. (Der derzeit zuständige Minister, Dan Tehan, scheint weniger zum Hundepfeifen geneigt zu sein und bevorzugt unauffällige Ankündigungen.)

Das Hundepfeifen hat auf die in zumindest einigen Teilen der Gemeinschaft vorhandenen Einstellungen gespielt, wie ein Brief an den Herausgeber der Canberra-Zeiten in dieser Woche, die sich auf „abscheuliche Ausreden für Australier" bezog, die angeblich aus Vietnam zurückkehrende Soldaten belästigt haben sollen. Der 50. Jahrestag von Long Tan könnte mehr von dieser Art von Reaktion sehen.

Vielleicht ist es aber auch nur das Vergehen der Zeit und das Verblassen von Erinnerungen, die bestimmte Ansichten in den Köpfen festigen. Der ‘Welcome Home Marsch’ vom Oktober 1987 wurde damals als Ausgleich für die Mängel bei der Begrüßung während des Krieges angesehen. ‘Vierzehn Jahre nach der Rückkehr des letzten australischen Soldaten aus Vietnam’, sagte John Jesser in der Canberra-Zeiten, ‘die australische Gemeinschaft gab Veteranen des Krieges endlich das willkommene Zuhause, auf das sie gewartet hatten’. 27 Jahre später, Jesser’s Canberra-Zeiten Kollege von 1987, Tony Wright, schien einen ähnlichen Weg zu gehen:

Zum ersten Mal in der australischen Geschichte erhielten die Truppen der Nation keine universelle Umarmung als sie nach Hause kamen. Als dieser lange Krieg 1972 für Australien endete, wurden Vietnam-Veteranen nicht willkommen geheißen. Kein Jubel, kein Wimmern. Es hinterließ ein Erbe der Bitterkeit und Verwirrung, das durch Alkoholismus und Selbstmord weitere Menschenleben forderte.

1987 schätzte die Hawke-Regierung, dass genug Zeit (15 Jahre) vergangen war, um den Vietnamkrieg zu bewältigen. Australien war endlich umgezogen, um zu Hause willkommen zu heißen seine Soldaten. Im Oktober 1987 marschierten 25.000 Veteranen, viele von ihnen weinend, durch die Straßen von Sydney, wobei Zehntausende Australier sie anfeuerten. (Hervorhebungen hinzugefügt.)

Welcome Home Parade, 6RAR, Brisbane, 14. Juni 1967, mit 60 000 Zuschauern (AWM P06136.013/Bruce Minell)

Wrights Stück war emotional, aber sorgfältig geschrieben. Es gab sicherlich keine große Parade nach 1972 – aber es gab fünfzehn Paraden zwischen 1966 und 1972, eine für alle außer einem der Kontingente, die aus Vietnam zurückkehrten, und viele von ihnen wurden von einer viel größeren Menschenmenge als 1987 bezeugt gegen den Krieg, keine Parade nach den Moratoriumsmärschen von 1970-71, keine Parade, nachdem klar wurde, dass der Krieg verloren war, keine Parade nach denen von uns, die dort gewesen waren – und die Regierung und der größte Teil der Gemeinde & #8211 fragte sich, ob sich das alles gelohnt hatte&8217.

Wright hat auch Recht, wenn er auf die Auswirkungen des Krieges auf diejenigen aufmerksam macht, die ihn bekämpft haben – Alkoholismus, Selbstmord, die Auswirkungen von Agent Orange und so weiter. Obwohl Politiker versuchen, die Aufmerksamkeit abzulenken, werden die Mängel im Umgang mit diesen Auswirkungen am besten nach Hause gemeldet, nicht an die Öffentlichkeit, die den Krieg bis in die frühen 1970er Jahre mit überwältigender Mehrheit unterstützte, sondern an Regierungsbehörden wie die Rückführungskommission und das Veteranenministerium. 8217 Angelegenheiten, die oft träge reagierten auf Veteranen. Einige RSL-Zweigstellen waren auch weniger einfühlsam, als sie es hätten sein können gegenüber Männern, die aus Vietnam zurückkehrten, und ihren Familien.

Ein komplexer Krieg mit komplexen Folgen

Die Komplexität der Geschichte, wie die Australier ihre Vietnam-Veteranen behandelten, wurde letztes Jahr in der Materialsammlung von Honest Honest History mit dem Titel ‘Mythbusting about Vietnam: Highlights reel‘ dargelegt. Diese Sammlung stützte sich auf die detaillierte Recherche in Büchern von Michael Caulfield, Mark Dapin und dem offiziellen Historiker Peter Edwards, die Beweise über Paraden, Reaktionen in der Gemeinschaft, RSL-Einstellungen und den allmählichen Übergang zum Umgang mit Traumata von Veteranen, insbesondere durch Beratung, untersuchten Dienste unter der Schirmherrschaft der DVA und das Phänomen des ‘Misserinnern’.

Ein wichtiges Erbe des Vietnamkriegs, das immer noch sehr sensibel ist [Edwards schrieb 2014], betrifft die Auswirkungen auf diejenigen, die gedient haben, und damit auf ihre Freunde und Familien. Dies ist eine komplexe Geschichte, in der mindestens drei Hauptstränge erkennbar sind: die Aufnahme der Veteranen durch Regierungsbehörden wie die Armee, das Department of Veterans' Affairs (wie das ehemalige Department of Repatriation umbenannt wurde) und die Rückführungskommission, von ehemaligen Dienstorganisationen und von der australischen Gemeinschaft im weiteren Sinne die direkten und indirekten Auswirkungen posttraumatischer Belastungen auf die Gesundheit von Veteranen nach dem Krieg und die Auswirkungen einer Reihe von Herbiziden und anderen giftigen Chemikalien, allgemein bekannt als Agent Orange.

Nachhaltiger Mythos: „The Welcome Home March, 3. Oktober 1987: Da viele Männer in kleinen Gruppen aus Vietnam zurückkehrten, war es nicht möglich, große Paraden für sie zu veranstalten. Als die Bataillone zurückkehrten, marschierten sie normalerweise durch die Straßen einer Großstadt, aber diese zogen oft das tollwütige Rattensack-Element der Antikriegs-, Anti-Einberufungs-, Anti-Regierungs- und Anti-Alles-Menge an. Viele Vietnam-Tierärzte waren verbittert über die Behandlung, die sie von einer gleichgültigen Bevölkerung und einer wütenden Rent A Crowd erhielten. Viele sind es immer noch.“ (Baggergeschichte: Die Seite scheint seit 2006 nicht mehr aktualisiert worden zu sein.)

Um diese ineinander verschlungenen Stränge müssen Nuancen gefunden werden. Willkommen zu Hause hat viele Aspekte.

Und die Mythologie über den Krieg ist noch intensiver [laut Michael Caulfield, der 2007 schreibt]. Aus Vietnam zurückgekehrte Soldaten wurden von organisierten Anti-Kriegs-Demonstranten angegriffen, bespuckt, mit Blut beworfen und als „Babykiller“ bezeichnet. Nein, das waren sie nicht. Vietnam-Veteranen sind soziale Außenseiter, Einzelgänger, anfällig für Alkoholismus und Gewalt. Nein, sind sie nicht. Australier unterstützten den Krieg nicht. Ja, das taten wir, mit großer Mehrheit bis in die letzten paar Jahre [des Krieges]. Australische Soldaten wurden zu Hause nie willkommen geheißen. Ja, waren sie. Und weiter und weiter. Die Kluft zwischen den Erinnerungen der Veteranen und dem Volksglauben darüber, was Australien in Vietnam getan hat, warum wir es getan haben und sogar ob wir erfolgreich waren, bleibt tief und groß und lässt die meisten Menschen entweder ignorant oder verwirrt zurück. Auch jetzt, 40 Jahre später, haben sich diese beiden Vietnamkriege nie wirklich arrangiert, nie wirklich Frieden gefunden. (Hervorhebung im Original.)

Das Material in unserer Sammlung wurde von der Vietnam Veterans’ Federation und anderen beantwortet und ist wieder enthalten. Unter dem obigen Link finden Sie auch Material über die Politik hinter dem Bau des Vietnam Memorial im Jahr 1992.

Schließlich gibt es in der Literatur einige Hinweise darauf, dass australische ‘erinnerungen’ tatsächlich von dem entlehnt wurden, was in den Vereinigten Staaten passiert sein soll. Dies Wikipedia Eintrag diskutiert amerikanische Forschung zu Behauptungen dort, dass zurückkehrende Veteranen bespuckt oder als ‘Baby-Killer’ bezeichnet wurden.

Andere Arten der Erinnerung

SBS lief Anfang des Jahres eine Show, Der Krieg, der Australien gemacht hat, über die Arbeit des Ausbildungsteams der australischen Armee in Südvietnam und wie seine Mitglieder später bei der Umsiedlung ehemaliger südvietnamesischer Soldaten in Australien halfen. Die Serie sollte in den SBS-Regalen in Dymocks Stores erhältlich sein.

Larry Zetlin ringt mit einer Gruppe ehemaliger Wehrpflichtiger und Gegner des Vietnamkriegs. Eine Facebook-Seite (Auf keinen Fall! Wir werden nicht gehen) Links zu Interviews und Erinnerungen. Es wird erwartet, dass ein Segment auf Auf keinen Fall! um 7.30 Uhr morgen Abend (18. August). Eine Reihe von Interviews wurde beim Australian War Memorial hinterlegt (suchen Sie auf der AWM-Website unter ‘Hell No’).

Moratorium, Melbourne, 1970 (AWM P00671.009/Ron Gilchrist)

Mick Armstrong schrieb über die Radikalisierung australischer Universitäten während der Vietnam-Ära. Echos davon halten bis heute an. Paul Daley rezensiert Michael McKernans Buch, Als dieses Ding passierte, über McKernans Schwager Joe Stawyskyj, einen behinderten Vietnam-Veteranen.

Die Vielfalt der ‘after Vietnam-Erfahrung unterstreicht, wenn es notwendig war, dass Krieg immer mehr ist als Dienst und ‘Opfer’. Wie eine amerikanische Friedensgruppe letztes Jahr sagte, ‘Eine der größten Sorgen für uns … ist, dass die Regierung, wenn man sich nicht an eine vollständige Erzählung erinnert, die von ihr geschaffene Erzählung verwenden wird, um weiterhin Kriege auf der ganzen Welt zu führen – als Propagandainstrument '.

Für mehr Vietnam-bezogenes Material auf der Honest History-Website suchen Sie einfach unter ‘Vietnam’.

David Stephens als Kriegsdienstverweigerer gegen den Vietnamkrieg registriert, einer der 1200, die dies taten. Als seine Nummer gezogen wurde und er keinen Anspruch auf einen weiteren Bildungsaufschub hatte, wurde er ein Säumiger des National Service Act. Er nahm am ersten Moratorium im Mai 1970 teil.

Verwandter Artikel: Ein nützlicher akademischer Beitrag ist Nicholas Bromfields Papier zur Konferenz der Australian Political Studies Conference 2012, ‘Welcome Home: Reconciliation, Vietnam Veterans, and the Restruction of Anzac under the Hawke Government’. Später unter anderem Titel veröffentlicht. Bromfield verwendet viele Referenzen, einschließlich des Artikels von Ann Curthoys ’ von 1994, der auf die Fülle von Willkommensparaden während des Krieges hinwies. Er konzentriert sich auf Gleichgültigkeit, nachdem der Krieg sauer wurde, als Hauptbestandteil der Unzufriedenheit der Veteranen und schlägt vor, dass die Neutralisierung dieser Unzufriedenheit durch die Hawke-Regierung dazu beigetragen hat, die Verbreitung der Anzac-Legende nach den späten 1980er Jahren zu erleichtern. Bromfield hat auch einen scharfsinnigen Artikel aus dem Jahr 2016, der so schlussfolgert:

Das im letzten Vierteljahrhundert so offensichtliche Wiederaufleben von Anzac hat dafür gesorgt, dass diejenigen Premierminister, die sich an die Grenzen der Anzac-Legende halten, ein mächtiges rhetorisches Werkzeug haben, wenn sie nur talentiert genug sind, um innerhalb seiner Grenzen zu arbeiten und seine maßgeblichen Themen zu nutzen und geheiligter Ton. Dies gibt konservativen Ansichten Auftrieb und wenig Hoffnung für diejenigen, die eine progressivere Anzac-Tradition bevorzugen, die repräsentativer für die australische Vielfalt ist.


Vietnam-Moratorien

Die Proteste des Vietnam-Moratoriums, von denen die erste am 8. Mai 1970 stattfand, waren damals die größten öffentlichen Demonstrationen in der Geschichte Australiens.

Sie repräsentierten die wachsende Unzufriedenheit eines Teils der australischen Bevölkerung gegenüber dem Engagement der Regierung für den Vietnamkrieg im Allgemeinen und die Wehrpflicht im Besonderen.

Die Proteste fanden in einer Zeit großer sozialer Veränderungen in Australien statt, als Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund bereit waren, sich der Autorität zu widersetzen.

Der Labour-Politiker Dr. Jim Cairns spricht das erste Moratorium an:

Unser Geist ist der Geist des Friedens und der Verständigung. Unser Geist ist gegen Gewalt, gegen Hass, gegen jedes Motiv, das diesen schrecklichen Krieg hervorgebracht hat … wir können überwinden, meine Damen und Herren.

Vietnamkrieg

Von 1962 bis 1972 schickte Australien 60.000 Soldaten nach Vietnam.

Der Grundgedanke der Regierung war, die Ausbreitung des Kommunismus zu stoppen und die Beziehungen des Landes zu unserem wichtigsten strategischen Verbündeten, den Vereinigten Staaten, zu stärken.

Premierminister Robert Menzies verabscheute den Kommunismus und glaubte, dass China und alle Länder, die unter seine Kontrolle kamen, eine Bedrohung für Australien darstellten.

Als Frankreich 1954 aus Vietnam vertrieben wurde, wurde das Land zwischen dem kommunistischen Norden und einem quasi-demokratischen (wenn auch korrupten und diktatorischen) Süden geteilt. Schnell wurde klar, dass Nordvietnam beabsichtigte, die Kontrolle über den Süden zu übernehmen.

Ab den späten 1950er Jahren entsandte Amerika Truppen, um Südvietnam zu helfen, und steigerte seine Einsätze unter den Regierungen Kennedy und Johnson schnell. Die Entscheidung der australischen Regierung, 1962 ein Team von Militärberatern und 1965 Bodentruppen zu entsenden, war von strategischen und wirtschaftlichen Interessen motiviert.

Die USA, Australien und Neuseeland hatten 1951 den ANZUS-Vertrag unterzeichnet, und man hoffte, dass Australien durch das Bekenntnis zum amerikanischen Plan in Vietnam einen umfassenderen Schutz vor dem Kommunismus sowie verbesserte Handelsbeziehungen gewährleisten würde.

Die Entscheidung fand zunächst breite Unterstützung in der Öffentlichkeit und in den Medien. Es wurde jedoch von Labour, den militanteren Gewerkschaften und einer kleinen Fraktion von Antikriegsgruppen abgelehnt.

Wehrdienst und Wehrpflicht

Die National Service Act 1964, das am 24. November verabschiedet wurde, verlangte von 20-jährigen Männern, falls ausgewählt, einen 24-monatigen ununterbrochenen Dienst in der Armee (verkürzt auf 18 Monate im Jahr 1971), gefolgt von drei Jahren in der Reserve.

Das Verteidigungsgesetz wurde im Mai 1965 geändert, um zu ermöglichen, dass Wehrpflichtige im Ausland dienen konnten. Über 63.000 Männer wurden eingezogen und über 19.000 dienten in Vietnam.

Während eines Großteils des Krieges zeigten Meinungsumfragen, dass die meisten Australier gegen Wehrpflichtige waren, die in Vietnam dienen, obwohl sie den Krieg selbst weitgehend unterstützten.

Vietnam-Protestbewegung

Im Verlauf des Krieges waren die Australier weniger von der ursprünglichen Begründung überzeugt, dass China und der Kommunismus eine direkte Bedrohung darstellten. Der Widerstand gegen den Krieg wuchs auch, als Nationalsoldaten während ihres Dienstes getötet und verwundet wurden.

Die öffentliche Unterstützung für den Krieg blieb stark, als Premierminister Harold Holt am 29. Juni 1966 Washington besuchte und Präsident Lyndon B. Johnson sagte, dass Australien mit LBJ auf dem richtigen Weg sei.

Als Johnson später in diesem Jahr Australien besuchte, kamen riesige Menschenmengen, um ihn zu begrüßen. Aber es gab Anzeichen von Unruhe. Ein paar Militante bewarfen die Limousine des Präsidenten mit Farbe und faulen Eiern und es gab Morddrohungen, obwohl es nur wenige kleine öffentliche Proteste gab.

Sicherlich verhinderten weder Vietnam noch die Wehrpflicht, dass Holts Liberal-Country-Partei-Koalition die Wahlen im Oktober 1966 erdrutschartig gewann.

Die große Unterstützung für die Antikriegsbewegung kam von Babyboomern und den 40 Prozent der Bevölkerung unter 20 Jahren. Die meisten Universitätsstudenten lehnten den Krieg entschieden ab, insbesondere die wachsende Zahl militanter Linker.

Vietnam galt als die schädlichste Politik einer fest verankerten, konservativen Regierung, deren entscheidender Wahlsieg zu Arroganzvorstellungen führte. Als der Krieg weiterging, ohne dass ein Ende in Sicht war, begann eine breitere Gruppe von Menschen, sich aus moralischen Gründen gegen den Krieg zu wehren. Wie der Autor Paul Ham sagt:

Nach und nach, wie ein großes Schiff, das auf See drehte, änderte Australiens Unterstützung für den Krieg allmählich die Richtung. Wie Hunderte kleiner Schlepper trieben die politischen Fehleinschätzungen, Wehrdienstverweigerer, Todesanzeigen und Demonstranten australische und amerikanische Gedanken auf eine neue Richtung.

Fernsehkrieg

Der Vietnam-Konflikt wurde als &lsquote Fernsehkrieg&rsquo bezeichnet, weil so viel davon im Fernsehen übertragen wurde.

Die Öffentlichkeit wurde routinemäßig schrecklichen Szenen ausgesetzt, die das Ausmaß und den Grad des Leidens in Vietnam anschaulich vermittelten. Die öffentliche Unruhe in Australien und Amerika wurde durch das Massaker von My Lai noch verschärft.

Im März 1968 ermordete eine US-Truppe unter dem Kommando von Lt William Calley 347 Zivilisten im südvietnamesischen Weiler My Lai.

Dass solche Gräueltaten stattfanden, untergrub die Grundlage des Krieges weiter, der darin bestand, Südvietnam zu schützen und die Ausbreitung des Kommunismus zu stoppen. Darüber hinaus begann die australische Öffentlichkeit zu denken, dass, wenn amerikanische Soldaten so etwas taten, möglicherweise ihre australischen Kameraden dasselbe taten.

Im Januar 1970 zeigten die USA ebenso wie Australien Anzeichen für einen Rückzug aus Vietnam. Es wurde jedoch kein Austrittsdatum angegeben, und die Position Australiens hing eindeutig davon ab, was die USA tun würden.

Moratorien

Auf einem nationalen Treffen in Melbourne Anfang 1970 vereinbarten Antikriegsgruppen aus ganz Australien ein Moratorium. Das Wort &lsquomoratorium&rsquo bedeutete in diesem Sinne die Einstellung des normalen Geschäftsbetriebs.

Das Moratorium orientierte sich am US-Moratorium im Oktober 1969, bei dem mehr als 500.000 Amerikaner in 1200 Städten protestierten.

Es wurde von den Teilnehmern als gewaltfreier Protest angesehen und erwies sich als der größte und nachhaltigste in der Geschichte Australiens. Die beiden Ziele waren der Abzug der australischen Truppen aus Vietnam und die Beendigung der Wehrpflicht.

Es kam kurz nach dem Wahlsieg der Koalition von 1969, was für viele Menschen bedeutete, dass sich die Regierungspolitik gegenüber Vietnam für mindestens drei Jahre kaum ändern würde.

Der sichtbarste Führer der Moratoriumsbewegung war der Schattenminister für Handel und Industrie Dr. Jim Cairns, dessen Charisma und Intellekt Tausende von Antikriegsaktivisten begeisterten. Vor allem erkannte er, wie wichtig es war, dass die Märsche, die für den Frieden plädierten, selbst friedlich waren.

Die Moratoriumsbewegung zog eine unterschiedliche Gruppe von Gruppen an, die sich dem Krieg und dem Klerus, Lehrern, Akademikern, Gewerkschaften, Politikern und Schülern widersetzten. Spenden strömten ein. Während bis zu diesem Zeitpunkt Universitätsstudenten die Antikriegsbewegung anführten, betraf das Moratorium Tausende von Australiern der alltäglichen Mittelschicht.

Nicht alle Australier unterstützten ihn wegen der beispiellosen Größe und Intensität des Protests, den viele als bedrohlich empfanden. Konservative waren scharf dagegen, darunter Billy Snedden, Minister für Arbeit und Nationalen Dienst, der es als "politische Radler, die die Demokratie vergewaltigen" bezeichnete.

Am ersten Moratorium nahmen insgesamt 200.000 Menschen teil. Die größte Veranstaltung fand in Melbourne statt, wo 70.000 friedlich die Bourke Street entlang marschierten, angeführt von Cairns. Die Polizei war zurückhaltend und die Menge, die sie beobachtete, jubelte. Ähnliche Veranstaltungen fanden in Sydney, Brisbane, Adelaide, Perth, Hobart und Dutzenden von ländlichen Städten statt.

Das zweite und das dritte Moratorium fanden am 18. September 1970 bzw. 30. Juni 1971 statt. Diese Veranstaltungen wurden mehr von Linksextremisten dominiert, und es nahmen weniger Menschen teil. Das zweite Moratorium wurde gewalttätig. In Melbourne wurden mit Schlagstöcken aufgeladene Demonstranten und in Sydney 173 Menschen festgenommen.

Zurückkehrende Soldaten

My Lai hatte den Effekt, dass sich der Fokus vieler Anti-Kriegs-Demonstranten von der Regierung auf die Soldaten verlagerte. Während die Veteranen der Weltkriege zu Hause als Helden willkommen geheißen wurden, wurden sowohl reguläre Soldaten als auch Nationalsoldaten gelegentlich von Demonstranten angegriffen, bespuckt und beleidigt.

Sogar viele Zweige der Liga der Rückkehrer (wenn auch nicht alle) weigerten sich, sie als Mitglieder aufzunehmen. Dies hatte schwere psychische Auswirkungen auf Veteranen, von denen viele bereits durch ihre Erfahrungen in Vietnam traumatisiert waren.

Vietnam-Moratorien als entscheidender Moment

Es ist unwahrscheinlich, dass sich die Moratorien direkt auf die Entscheidung der Regierung auswirkten, Truppen aus Vietnam abzuziehen, was Premierminister John Gorton (der 1969 Holt nachfolgte) bereits begonnen hatte und Gough Whitlam umgehend abschloss, als er 1972 an die Macht kam. Der stärkere Einfluss auf Gorton war die US-Politik.

Es hatte jedoch wahrscheinlich Auswirkungen auf die Wehrpflichtpolitik der Regierung, da das Kabinett kurz nach dem ersten Moratorium Maßnahmen ergriff, um die Zahl der Wehrdienstverweigerer, die ins Gefängnis kamen, zu reduzieren.

Die Moratorien waren ein Hinweis auf einen weitgehenden Zusammenbruch der öffentlichen Unterstützung für den Krieg. Sie wurden beide enthüllt und förderten ein neues Gefühl der Einheit unter den Gegnern von Vietnam und der Wehrpflicht.

Die australische Bevölkerung war jünger, gebildeter und wohlhabender als je zuvor, und wie der Rest der entwickelten Welt ging sie aus den turbulenten 1960er Jahren hervor, die der automatischen Ehrerbietung ein Ende gesetzt hatten.

Die Moratorien trugen auch dazu bei, die Befreiung der Frauen in Gang zu setzen. An allen drei Moratorien waren Frauen stark beteiligt. Die beteiligten Frauen hatten festgestellt, dass die männliche Leitung der Moratorien mindestens so sexistisch war wie ihre Gegner.

Ihre Reaktion darauf beeinflusste ihre nachfolgenden Protestaktionen in den 1970er Jahren, zu deren Ergebnis 1972 die Entscheidung der Vergleichs- und Schiedskommission zur Gewährung gleicher Bezahlung für Frauen gehörte.


Eine Zeitleiste der Geschichte Vietnams

Jahre aus einer sehr alten Zeit werden als BC oder BCE bezeichnet. BC bedeutet 'vor Christus', aber heute wird der Begriff BCE oder 'Before the Common Era' häufig verwendet, weil es nicht um das Christentum geht.

Der Begriff AD bezieht sich auf Daten nach der Geburt Christi und wurde in ähnlicher Weise in CE oder „Common Era“ geändert.

111 v. Chr. (v. Chr.): Vietnam wird von den Chinesen regiert, die das Land Annam nannten, was „befriedeter Süden“ bedeutet. Das vietnamesische Volk lehnte die chinesische Herrschaft ab und versuchte immer, Widerstand zu leisten.

40 n. Chr. (CE): Die Chinesen haben einen der Anführer eines vietnamesischen Stammes hingerichtet. Seine Frau und ihre Schwester, die als die Trung-Schwestern bekannt wurden, versammelten andere Stammesführer. Ihre Armeen besiegten die Truppen des chinesischen Gouverneurs, der aus Vietnam flohen. Die Trung-Schwestern wurden Königinnen ihres Teils von Vietnam. Drei Jahre später besiegten die Chinesen die Vietnamesen. Die Trung-Schwestern, anstatt sich zu ergeben, warfen sich in einen Fluss.

150 CE: Eine andere berühmte und heldenhafte Frau, Trieu Au, führte eine Armee von 1000 Männern in den Kampf gegen die Chinesen. Sie ritt auf einem Elefanten und trug eine goldene Rüstung. Ihre Armee wurde besiegt.

939 n. Chr.: Die Chinesen wurden besiegt und Vietnam war nun unabhängig. Viele verschiedene Familien jetzt verschiedene Teile von Vietnam.

Teil der Zitadelle in Hue. ©kidcyber

1802: Nguyen Phuc Anh übernahm die Kontrolle über Vietnam und erklärte sich selbst zum Kaiser Gia Long, und in 1804 er begann mit der Arbeit an seinem Palast und seiner Zitadelle in Hue am Ufer des Parfümflusses. Es war ähnlich wie in der Verbotenen Stadt, in der chinesische Kaiser lebten. Vieles davon ist heute noch erhalten, und Teile werden wieder in ihrer ursprünglichen Form restauriert.

1859: Die Franzosen besetzten Saigon

Ho-Chi-Minh-Rathaus, ein schönes Beispiel französischer Architektur, das noch in Vietnam zu sehen ist. © Getty Images

1885: Ganz Vietnam wurde von den Franzosen kolonisiert, zusammen mit Kambodscha und Laos in einem Gebiet, das damals als Französisch-Indochina bekannt war.

1940: Im Zweiten Weltkrieg wurde Frankreich von Deutschland besiegt. Deutschlands Verbündeter Japan besetzte Vietnam.

1945: Die Vietnamesen, angeführt von Ho Chi Minh, vertrieben die Japaner aus dem Land. Vietnam wurde zur Demokratischen Republik Vietnam erklärt. Die Franzosen kehrten zurück und die Truppen von Ho Chi Minh kämpften weitere 8 Jahre weiter.

1954: Die Franzosen wurden besiegt und verließen Vietnam. Eine Konferenz der Staats- und Regierungschefs der Welt beschloss, Vietnam in zwei separate Staaten aufzuteilen. Der Norden war die kommunistische Demokratische Republik Vietnam mit ihrer Hauptstadt Hanoi. Der Süden war die nichtkommunistische Republik Vietnam mit der Hauptstadt Saigon.

Heute Wiedervereinigungspalast genannt, lebte hier der Präsident von Südvietnam. © Getty Images

Im Süden war die Regierung unbeliebt und wurde durch Militärherrscher (Männer der Streitkräfte) ersetzt. Menschen im Süden, die den Süden und den Norden zu einem Land Vietnams machen wollten, wurden Vietcong genannt. Sie kämpften gegen die Armee des Südens. Die Nordvietnamesen unterstützten den Vietcong in ihrem Kampf.

In 1965, schickten die Vereinigten Staaten von Amerika Truppen nach Südvietnam, um den Kampf gegen den Vietcong und die Nordvietnamesen zu unterstützen. Wenige Wochen später schickten auch Australien und Neuseeland Truppen nach Südvietnam. Im Westen nannte man dies den Vietnamkrieg, aber die Vietnamesen nannten es den Amerikanischen Krieg.

Ho Chi Minh bleibt ein Held Vietnams: Seine Vision war ein vereintes Land unter einer Regierung. Foto©Getty Images

US-Flugzeuge warfen Bomben ab und sprühten giftige Chemikalien auf große Landstriche, um die Wälder zu zerstören, die den Vietcong-Kämpfern Unterschlupf und Nahrung boten. Auch auf Nordvietnam wurden Bomben abgeworfen.

In 1970, beschloss die australische Regierung, australische Truppen aus Vietnam nach Hause zu holen. 1972 kehrten die letzten australischen Truppen nach Hause zurück.

In 1972marschierten die Nordvietnamesen in Südvietnam ein. Aus Angst, dass sich andere Länder einmischen und den Krieg ausweiten könnten, wurde zwischen Nord- und Südvietnam, dem Vietcong und den USA ein Waffenstillstandsabkommen unterzeichnet. Bis 1974 waren alle amerikanischen Truppen aus dem Land abgezogen.

In 1975, nach weiteren Kämpfen zwischen Nord und Süd war der Krieg vorbei. Der Norden hatte gewonnen und das Land wurde als Sozialistische Republik Vietnam bekannt. Ho Chi Minh, der Mann, dessen Vision es war, Vietnam als ein Land zu vereinen, das von Vietnamesen und nicht von anderen Nationen regiert wird, hat dies nicht mehr erlebt. Für die Vietnamesen bleibt er ein Held.

Insgesamt verloren 223.748 südvietnamesische Soldaten ihr Leben, ungefähr 4 Millionen Vietnamesen wurden während des Krieges sowohl in Nord- als auch in Südvietnam getötet oder verletzt. Die Zahl der getöteten Amerikaner betrug 58.183 und Tausende wurden verwundet. Die Zahl der getöteten Australier betrug 496 und 2398 wurden verwundet.

Noch heute leidet die vietnamesische Bevölkerung unter den schädlichen Auswirkungen der giftigen Chemikalien, die während des Krieges über ihr Land gesprüht wurden.

Lesen Sie über Australier im Vietnamkrieg:

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Wenn Sie einen Teil davon in Ihrer eigenen Arbeit verwenden, geben Sie diese Quelle in Ihrem Literaturverzeichnis wie folgt an:

Thomas, Ron und Sydenham, Shirley. 2020. Vietnam: Fakten und Geschichte [Online] www.kidcyber.com.au

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Die Autoren und Herausgeber von kidcyber sind Shirley Sydenham, eine Grundschullehrerin, und Ron Thomas, ein Grundschullehrer-Bibliothekar. Wir sind Autoren (gemeinsam, einzeln und mit anderen) zahlreicher Bücher für Lehrer und Kinder, die in Australien und im Ausland veröffentlicht wurden. Zu den jüngsten gemeinsam verfassten Büchern gehören Using the Library 1, 2 & 3 Thinking Through Themes (4 Titel: Air, Fire, Water, Earth) und The Perfect School Project, veröffentlicht von und erhältlich bei Teaching Solutions.

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Überblick

Von der Ankunft der ersten Mitglieder des Teams im Jahr 1962 an starben fast 60.000 Australier, darunter Bodentruppen und Luftwaffen- und Marinepersonal, in Vietnam, 521 starben an den Folgen des Krieges und über 3.000 wurden verwundet. Der Krieg war die Ursache für den größten sozialen und politischen Dissens in Australien seit den Einberufungsreferenden des Ersten Weltkriegs. Viele Wehrdienstverweigerer, Kriegsdienstverweigerer und Demonstranten wurden mit Geld- oder Gefängnisstrafen belegt, während Soldaten bei ihrer Rückkehr in ihre Heimat feindlichen Empfang fanden.

Die australische Unterstützung für Südvietnam in den frühen 1960er Jahren entsprach der Politik anderer Nationen, insbesondere der Vereinigten Staaten, um die Ausbreitung des Kommunismus in Europa und Asien einzudämmen. 1961 und 1962 ersuchte Ngo Dinh Diem, der Regierungschef in Südvietnam, die USA und ihre Verbündeten wiederholt um Sicherheitshilfe. Australien antwortete schließlich mit 30 Militärberatern, die als Australian Army Training Team Vietnam (AATTV) entsandt wurden, auch bekannt als "das Team". Ihre Ankunft in Südvietnam im Juli und August 1962 war der Beginn der Beteiligung Australiens am Vietnamkrieg. Im August 1964 schickte auch die Royal Australian Air Force (RAAF) einen Flug von Caribou-Transporten in den Hafen von Vung Tau.

Als Anfang 1965 klar wurde, dass Südvietnam die kommunistischen Aufständischen und ihre nordvietnamesischen Kameraden nicht länger als ein paar Monate abwehren konnte, begannen die USA mit einer großen Eskalation des Krieges. Bis Ende des Jahres hatte sie 200.000 Soldaten in den Konflikt entsandt. Als Teil des Aufbaus hat die US-Regierung befreundete Länder in der Region, darunter Australien, um weitere Unterstützung gebeten. Die australische Regierung entsandte im Juni 1965 das 1. Bataillon, Royal Australian Regiment (1RAR), um an der Seite der US-amerikanischen 173. Airborne Brigade in der Provinz Bien Hoa zu dienen.

Zugangsnummer: P01951.007

Vung Tau, Vietnam: Türschütze von No. 9 Squadron, RAAF, mit doppelt montierten M60-Maschinengewehren.

Im folgenden Jahr war die australische Regierung der Meinung, dass Australiens Beteiligung an dem Konflikt sowohl stark als auch erkennbar sein sollte. Im März 1966 kündigte die Regierung die Entsendung einer Taskforce als Ersatz für 1RAR an, bestehend aus zwei Bataillonen und Unterstützungsdiensten (einschließlich einer RAAF-Staffel von Irokesen-Hubschraubern), die in Nui Dat in der Provinz Phuoc Tuy stationiert sein sollte. Im Gegensatz zur 1RAR erhielt die Taskforce einen eigenen Einsatzbereich und umfasste Wehrpflichtige, die nach dem 1964 eingeführten National Service Scheme einberufen wurden. Alle neun RAR-Bataillone dienten zeitweise in der Taskforce, bevor sie 1971 abgezogen wurde auf dem Höhepunkt des australischen Engagements zählte es etwa 8.500 Soldaten. Ein drittes RAAF-Geschwader (von Canberra-Jetbombern) wurde ebenfalls 1967 eingesetzt, und Zerstörer der Royal Australian Navy (RAN) schlossen sich US-Patrouillen vor der nordvietnamesischen Küste an. Die RAN steuerte auch ein Freitauchteam und eine Hubschrauberabteilung bei, die ab Oktober 1967 bei der US-Armee operierten.

Im August 1966 war eine Kompanie von 6RAR an einer der schwersten Kriegsaktionen Australiens in einer Kautschukplantage in der Nähe von Long Tan beteiligt. Die 108 Soldaten von D Coy hielten eine feindliche Streitmacht, die auf über 2000 geschätzt wurde, vier Stunden lang inmitten eines tropischen Regengusses ab. Sie wurden durch einen rechtzeitigen Munitionsnachschub durch RAAF-Hubschrauber, Nahfeuerunterstützung durch australische Artillerie und die Ankunft von Verstärkungen in APCs bei Einbruch der Nacht stark unterstützt. Die gepanzerten Fahrzeuge waren aufgehalten worden, weil sie über einen überfluteten Bach „schwimmen“ und sich unterwegs durch feindliche Gruppen kämpfen mussten. Als sich die Vietcong bei Einbruch der Dunkelheit zurückzogen, hinterließen sie 245 Tote, trugen aber noch viele weitere Opfer mit sich. Siebzehn Australier wurden getötet und 25 verwundet, wobei einer einige Tage später an Wunden starb.

Das Jahr 1968 begann mit einer Großoffensive der Vietcong- und Nordvietnamesischen Armee, die während der vietnamesischen Neujahrsfeiertage, bekannt als "Tet", gestartet wurde. Nicht nur der Zeitpunkt, sondern auch das Ausmaß der Offensive kam völlig überraschend und erfasste Städte, Kleinstädte und militärische Einrichtungen in ganz Südvietnam. Die "Tet-Offensive" endete zwar letztlich mit einer militärischen Niederlage für die Kommunisten, aber es war ein Propagandasieg. US-Militärplaner begannen zu hinterfragen, ob jemals ein entscheidender Sieg errungen werden könnte, und die Offensive stimulierte die öffentliche Opposition der USA gegen den Krieg. Für die australischen Truppen waren die Auswirkungen der Offensive rund um ihren Stützpunkt Nui Dat zu spüren, wo ein Vietcong-Angriff auf Ziele rund um die Provinzhauptstadt Ba Ria mit wenigen Verlusten abgewehrt wurde.

Zugangsnummer: COL/67/0140/VN

Ein verwundeter Bagger, der bei einer Sprengfallenexplosion verletzt wurde, wird nach Vung Tau evakuiert.

1969 nahmen die Antikriegsproteste in Australien an Fahrt auf. Der Widerstand gegen die Wehrpflicht nahm zu, da immer mehr Menschen glaubten, der Krieg könne nicht gewonnen werden. Eine Kampagne "Nicht registrieren", um junge Männer davon abzuhalten, sich zur Einberufung zu registrieren, fand zunehmende Unterstützung und einige der Proteste wurden gewalttätig. Die US-Regierung begann mit der Umsetzung einer Politik der „Vietnamisierung“, der Begriff, der für einen schrittweisen Abzug der US-Streitkräfte geprägt wurde, der den Krieg in die Hände der Südvietnamesen legen würde der Australier in der Provinz Phuoc Tuy verlagerten sich auf die Ausbildung der südvietnamesischen Regional- und Volksstreitkräfte.

Ende April 1970 erhielten US- und südvietnamesische Truppen den Befehl, die Grenze nach Kambodscha zu überschreiten. Während es der Invasion gelang, große Mengen nordvietnamesischer Waffen zu erbeuten, Bunker und Heiligtümer zu zerstören und feindliche Soldaten zu töten, erwies sie sich letztendlich als katastrophal. Indem sie den Kampf nach Kambodscha brachte, trieb die Invasion viele Menschen dazu, sich der Untergrundopposition, den Roten Khmer, anzuschließen, was die kambodschanische Regierung irreparabel schwächte. Als die Roten Khmer im April 1975 an die Macht kamen, verhängten sie ein grausames und repressives Regime, das mehrere Millionen Kambodschaner tötete und das Land mit inneren Konflikten zurückließ, die bis heute andauern. Die Ausweitung des Krieges zu einem souveränen, formal neutralen Staat entzündete die Antikriegsstimmung in den Vereinigten Staaten und gab den Anstoß für weitere Antikriegsdemonstrationen in Australien. Bei den bekannten Moratoriumsmärschen 1970 und 1971 versammelten sich mehr als 200.000 Menschen in Städten und Gemeinden des Landes, um gegen den Krieg zu protestieren.

Zugangsnummer: P01404.028

Provinz Phuoc Tuy, Südvietnam, November 1966: 6RAR-Soldaten folgen einem Schützenpanzer (APC) während der Operation Ingham, einer "Such- und Zerstörungsmission".

Ende 1970 hatte Australien auch damit begonnen, seine militärischen Bemühungen in Vietnam einzustellen. Das 8. Bataillon zog im November ab (und wurde nicht ersetzt), aber um den Truppenrückgang auszugleichen, wurde die Stärke des Teams erhöht und seine Bemühungen konzentrierten sich auf die Provinz Phuoc Tuy. Der Abzug der Truppen und aller Lufteinheiten dauerte 1971 an – das letzte Bataillon verließ Nui Dat am 7. November, während eine Handvoll Berater des Teams im folgenden Jahr in Vietnam blieb. Im Dezember 1972 kamen sie als letzte australische Truppen nach Hause. Ihre Einheit war zehneinhalb Jahre lang ununterbrochen in Südvietnam im Einsatz. Die Teilnahme Australiens am Krieg wurde mit einer Proklamation des Generalgouverneurs am 11. Januar 1973 offiziell für beendet erklärt. Die einzigen in Vietnam verbliebenen Kampftruppen waren ein Zug, der die australische Botschaft in Saigon bewachte (diese wurde im Juni 1973 abgezogen).

Zugangsnummer: CUN/66/0161/VN

Vietnam, 1966: Australier patrouillieren in der Nähe des Dorfes Tan Phu, nahe der Bien Hoa Air Base.

Anfang 1975 starteten die Kommunisten eine Großoffensive im Norden Südvietnams, die am 30. April zum Fall Saigons führte. Im April flog eine RAAF-Abteilung von 7-8 Hercules-Transportern humanitäre Missionen, um zivilen Flüchtlingen zu helfen, die durch die Kämpfe vertrieben wurden, und führte die Evakuierung vietnamesischer Waisenkinder durch (Operation Babylift), bevor sie am 25. April schließlich Botschaftspersonal löschte.

Von der Ankunft der ersten Mitglieder des Teams im Jahr 1962 an starben fast 60.000 Australier, darunter Bodentruppen und Luftwaffen- und Marinepersonal, in Vietnam, 521 starben an den Folgen des Krieges und über 3.000 wurden verwundet. Der Krieg war die Ursache für den größten sozialen und politischen Dissens in Australien seit den Einberufungsreferenden des Ersten Weltkriegs. Viele Wehrdienstverweigerer, Wehrdienstverweigerer und Demonstranten wurden mit Geld- oder Gefängnisstrafen belegt, während einige Soldaten bei ihrer Rückkehr in ihre Heimat feindselig aufgenommen wurden.


Ein Kalender mit militärischen und politischen Ereignissen

Der nationalistische Führer Ho Chi Minh, der in der Sowjetunion ausgebildet wurde, aber während des Zweiten Weltkriegs Hilfe von den USA im Kampf gegen die Japaner erhielt, erklärt, dass die Demokratische Republik Vietnam die einzige legale Regierung sei. Dies wird von der Sowjetunion und China anerkannt, aber Australien unterstützt die von Frankreich unterstützte Regierung von Kaiser Bao Dai. Wir leisten den Franzosen in Indochina militärische und wirtschaftliche Hilfe.

Französisch besiegt von Viet Minh bei Dien Bien Phu, nach einer 55-tägigen Belagerung. Die Niederlage signalisiert das Ende der französischen Präsenz in Indochina.

Die USA beginnen, der Saigon-Regierung Hilfe direkt zuzuleiten und erklären sich bereit, die südvietnamesische Armee auszubilden.

Südvietnams Präsident Ngo Dinh Diem besucht Australien. Premierminister Menzies bekräftigt seine Unterstützung.

Die Führer von Hanoi bilden die Nationale Befreiungsfront für Südvietnam, die das Saigon-Regime "Vietcong" nennt, was kommunistische Vietnamesen bedeutet.

Der Verteidigungsminister (Reginald Townley) kündigt an, 30 Armeeberater nach Südvietnam (SVN) zu entsenden.

Die ersten Mitglieder des Australian Army Training Team Vietnam (AATTV) treffen in Südvietnam ein.

Berater, Sergeant William Hacking, ist der erste Australier, der in Vietnam stirbt, als seine Waffe versehentlich entladen wird, nachdem er in der Vegetation gefangen wurde.

Vietnams Präsident Diem und sein Bruder Ngo Dinh Nhu werden mit Vorwissen der US-Regierung bei einem Militärputsch ermordet.

Lyndon B. Johnson wird nach der Ermordung von John F. Kennedy US-Präsident und kündigt an, dass die USA Südvietnam weiterhin unterstützen werden. Bis zum Jahresende sind 15.000 US-Berater in Vietnam tätig, das in diesem Jahr 500 Millionen US-Dollar an US-Hilfe erhielt.

Der Verteidigungsminister (Hon. Shane Partridge) gibt bekannt, dass das AATTV auf 83 Berater mit erweiterter Rolle aufgestockt wird.

Warrant Officer Class 2, Kevin Conway, ist der erste Australier, der durch feindliche Aktionen in Südvietnam stirbt.

Nach einem gemeldeten Angriff auf US-Schiffe im Tonkin-Golf verabschiedet der US-Kongress die Tonkin-Golf-Resolution, die Präsident Johnson außergewöhnliche Befugnisse zum Handeln in Südvietnam verleiht

Der Premierminister (Rt. Hon. Sir Robert Menzies) kündigt die Einführung des Nationaldienstes an, um die Stärke der Armee von 22.750 auf 37.500 zu erhöhen. Der Widerstand gegen den Vietnamkrieg wird nicht als Ausnahmegrund akzeptiert.

Die australische Regierung bietet auf Anfrage des US-Präsidenten und des südvietnamesischen Premierministers 200 zusätzliche Berater an, Bodentruppen nach Südvietnam zu entsenden.

Der Premierminister kündigt die Entsendung eines Infanteriebataillons nach Südvietnam an, mit einem Truppentransporter (APC), einer Signaltruppe und einer logistischen Unterstützungskompanie.

Vorhut vom 1st Battalion, Royal Australian Regiment (1RAR), reist nach Südvietnam zum Dienst bei der 173. US-Luftlandedivision.

HMAS Sydney kommt in Vung Tau, Südvietnam, an und trägt den Großteil der australischen Streitkräfte.

Erste Aufnahme in den Nationaldienst beginnt mit der Rekrutenausbildung.

Die australische Regierung genehmigt die Aufstockung der australischen Streitkräfte zu einem Bataillon, unterstützt durch eine Artillerie, zusätzliche APCs, Ingenieure, Armeehubschrauber, Leichtflugzeuge und mehr logistische Unterstützung.

Eine Umfrage von Morgan Gallup ergab, dass 56% der Befragten für eine Fortsetzung des Krieges in Vietnam waren.

Eine Demonstration gegen den Krieg in Sydney führt zu 65 Festnahmen.

WO2 Kevin "Dasher" Wheatley weigert sich, seinen Kumpel WO2 Bob Swanston zu verlassen und wird getötet. Seine Taten brachten ihm Australiens höchste Ehre ein, das Victoria Cross.

Harold Holt folgt Menzies als Premierminister.

Holt gibt bekannt, dass das australische Engagement in Südvietnam auf eine 4350-Mann-Task Force aufgestockt wird und Wehrpflichtige umfassen wird.

Die 1st Australian Task Force (1ATF) wird zwei Infanteriebataillone, ein Special Air Service Geschwader, Kampf- und Unterstützungslogistikeinheiten und acht RAAF Iroquois-Hubschrauber (9 SQN) umfassen.

Die Task Force wird von 1 Australian Logistic Support Group (1 ALSG) unterstützt, die in Vung Tau eingerichtet werden soll. Erstmals werden Nationalsoldaten nach Südvietnam entsandt.

5 RAR wird per Hubschrauber vom 1ATF-Konzentrationsgebiet bei Vung Tau eingesetzt, um das Task Force-Gebiet bei Nui Dat zu sichern. Der Soldat Errol Noack ist der erste Nationalsoldaten und Mitglied der 1ATF, der durch feindliche Aktionen stirbt.

Die Konzentration von 1ATF bei Nui Dat ist abgeschlossen.

Die Schlacht von Long Tan

D-Kompanie, 6 RAR, Stärke von 108 Mann, kämpft mit Streitkräften der Nordvietnamesischen Armee (NVA) und Vietcong (VC), die auf 1500 bis 2500 geschätzt werden, bis sie von A-Kompanie abgelöst werden, getragen von gepanzerten Mannschaftstransportern von 3 Truppen, 1 APC-Geschwader . Der Feind hinterlässt 245 Leichen auf dem Schlachtfeld, während 17 australische Infanteristen und ein APC-Mann getötet werden. Das Unternehmen erhält die US Presidential Citation.

Die Morgan-Gallup-Umfrage stellt fest, dass 63% die Wehrpflicht befürworten, aber nur 37% die Entsendung von Nationalsoldaten nach Vietnam befürworten.

Major Peter Badcoe, AATTV, wird getötet, als er zwei Kompanien der vietnamesischen Regionalstreitkräfte anführte. Für seine herausragenden Heldentaten in dieser und zwei vorangegangenen Aktionen wird ihm posthum das Victoria-Kreuz verliehen.

Eine neuseeländische Schützenkompanie - V Company of the 1st Battalion, Royal New Zealand Regiment (RNZIR) - kommt in Nui Dat an, um mit 2 RAR zu dienen. Das australische Bataillon wird in 2RAR/NZ/ANZAC umbenannt.

Die Morgan-Gallup-Umfrage findet 62% für die Fortsetzung des Krieges in Vietnam.

Der Premierminister kündigt eine Erhöhung des Engagements Australiens in Südvietnam um 1700 an, einschließlich eines dritten Infanteriebataillons und eines Panzergeschwaders.

Premierminister Harold Holt vermisst, mutmaßlich ertrunken vor Portsea in Victoria. Seine Leiche wird nie geborgen.

3 RAR etabliert sich in Nui Dat als drittes Bataillon der 1 ATF.

John Gray Gorton als Premierminister vereidigt.

Kommunistische Kräfte in Südvietnam starten die sogenannte Tet-Offensive mit konzentrierten Angriffen auf alle größeren Städte und regionalen Zentren. Obwohl Tet die Kommunisten 45-50.000 Soldaten kostet, sät es ernsthafte Zweifel in den Köpfen der australischen und amerikanischen Bevölkerung und führt zu großen Veränderungen in der Regierungspolitik gegenüber dem Konflikt in Südvietnam.

Tet kommt nach Baria, der Hauptstadt der Provinz Phuoc Tuy. Eine Kompanie von 3 RAR und ein Trupp APCs kämpfen einen wilden 24-Stunden-Kampf, um die Stadt zu säubern.

Premierminister Gorton deutet an, dass Australien sein Engagement für Vietnam nicht erhöhen wird.

Die Schlacht von Coral & Balmoral

Die Battle for Fire Support Base (FSB) Coral beginnt mit einem feindlichen Angriff, der 1 RAR-Mörserzug überrollt und eine der Geschützgruben der 102 Field Battery einnimmt. Die Basis wird mit Hilfe von Kampfhubschraubern geräumt. Nach einem zweiten Angriff am 15. Mai belaufen sich die australischen Verluste in der Umgebung von Coral auf 15 Tote und 56 Verwundete, während die Verluste des Feindes auf über 100 Tote geschätzt werden.

Massaker an Zivilisten durch US-Soldaten im Dorf My Lai. Mindestens 450 unbewaffnete Menschen werden getötet.

Beim FSB Balmoral, in der Nähe von Coral, wehrt Infanterie, die von Centurions-Panzern unterstützt wird, einen Angriff zweier Bataillone von NVA-Regulären ab.

Ein RAR der D Company 1 vor Coral, unterstützt von vier Centurion-Panzern, zerschmettert ein feindliches Bunkersystem und tötet eine große Anzahl von VC und NVA.

Ein zweiter Angriff auf Balmoral wird durch kombiniertes Infanterie-, Panzer-, Artillerie- und Mörserfeuer niedergeschlagen, wobei 47 Feinde getötet und sechs Gefangene für 1 Australier getötet werden.

Als Kompaniekommandant einer vietnamesischen mobilen Eingreiftruppe zeigt WO2 Ray Simpson in zwei Feuergefechten mit feindlichen Streitkräften herausragenden Heldenmut und Missachtung der persönlichen Sicherheit. Seine Taten machen ihn zum dritten Mitglied des AATTV, dem das Victoria-Kreuz verliehen wird.

WO2 Keith Payne, ebenfalls Kompaniekommandant mit einer mobilen Einsatztruppe, erhält das vierte Victoria Cross von AATTV.

Die Schlacht von Binh Bah

Zwei Kompanien von 5 RAR, unterstützt von APC- und Panzertruppen und australischen Kampfhubschraubern, führen Haus-zu-Haus-Kämpfe, um die Stadt von einer starken Truppe von NVA-Regulären zu säubern. Die Kämpfe zerstören einen Großteil der Stadt und kosten die NVA mehr als 100 Tote für den Verlust eines Australiers.

Die Morgan-Gallup-Umfrage stellt fest, dass 55% Australier wollen, die aus Vietnam nach Hause gebracht werden.

Ho Chi Minh stirbt im Alter von 79 Jahren in Hanoi.

Nach dem Abzug von 25.000 US-Soldaten aus Südvietnam und den Plänen der US-Regierung, weitere 50.000 abzuziehen, rät der Premierminister (Sir John Gorton) zu einer weiteren erheblichen Reduzierung der australischen Streitkräfte.

Der Premierminister kündigt an, dass 8 RAR zum Jahresende nicht ersetzt werden, einige Unterstützungselemente aus Südvietnam abgezogen werden und das AATTV um etwa 120 Soldaten aufgestockt wird.

Demonstranten gegen den Vietnamkrieg veranstalten die ersten Moratoriumsmärsche in australischen Städten (70.000 in Melbourne und etwa 120.000 in ganz Australien).

Etwa 100.000 Menschen nehmen an einem zweiten Moratoriumsmarsch teil.

8 RAR kehrt am Ende seiner 12-monatigen Tour in Südvietnam nach Australien zurück. Es ist die erste 1ATF-Einheit, die nicht ersetzt wird.

Sir William McMahon ersetzt Gorton als liberalen Führer und Premierminister.

Premierminister McMahon kündigt weitere Kürzungen der australischen Streitkräfte in Südvietnam an, darunter den Abzug des Panzergeschwaders, des Bombergeschwaders der RAAF Canberra und einiger Caribou-Transportflugzeuge.

Dritte und letzte der großen Antikriegs-Kundgebungen. Etwa 110.000 demonstrieren in Landeshauptstädten.

Der Premierminister kündigt an, dass der Großteil der australischen Streitkräfte in Südvietnam abgezogen werden soll, sodass nur ein modifiziertes Trainingsteam übrig bleibt. Die Dauer des Wehrdienstes wird von zwei Jahren auf 18 Monate verkürzt.

3 RAR wird auf die HMS Sydney geflogen und lässt nur ein Bataillon in Nui Dat zurück.

4 RAR zieht von Nui Dat nach Vung Tau um und beendet die australischen Kampfhandlungen in der Provinz Phuoc Tuy.

USA und Nordvietnam unterzeichnen ein Friedensabkommen.

Die letzten australischen Logistikeinheiten verlassen Vung Tau und Australiens Engagement in Südvietnam kehrt in eine Ausbildungsrolle bei der 150 Mann starken Australian Assistance Group, Vietnam (AAAGV) und der AATTV zurück.

Australische Labour Party in die Regierung gewählt.

Die Wehrpflicht endet, Wehrdienstverweigerer werden aus dem Gefängnis entlassen und laufende Verfahren wegen Wehrdienstverweigerung fallen gelassen.

Australiens militärisches Engagement in Südvietnam endet, obwohl die Kontroverse über das genaue Enddatum des Krieges andauert.

Nixon gibt eine Vereinbarung bekannt, die für "Frieden mit Ehre" getroffen wurde.

Premierminister Gough Whitlam kündigt die Aufnahme diplomatischer Beziehungen mit Hanoi an, behält aber die Anerkennung der südvietnamesischen Regierung bei.

Letzte US-Truppen verlassen Vietnam.

Die Saigon Embassy Guard Platoon sind die letzten australischen Truppen, die Vietnam verlassen haben.

Nach dem Abflug der Botschaftswache setzte der Transport Support Flight Butterworth seinen regulären Saigon-Kurierdienst fort.

Südvietnams Präsident Nguyen Van Thieu erklärt, der Krieg habe wieder begonnen.

Die australische Regierung reagiert auf dringende Ersuchen um Transporthilfe der Regierungen Südvietnams und der Vereinigten Staaten, indem sie hastig ein Kontingent von sieben RAAF Hercules und zwei Dakota-Flugzeugen zu einer humanitären Hilfsmission nach Vietnam entsendet

Die RAAF wird in den letzten Kriegswochen in verschiedenen Funktionen eingesetzt, darunter Flüchtlingsbewegungen, Transport von Rotkreuz- und UN-Vorräten und am 4. und 17. April die Evakuierung vietnamesischer Kriegswaisen von Saigon nach Bangkok während der "Operation Baby Lift".

Phnom Penh, Kambodscha fällt an die Roten Khmer

Australien schließt seine Botschaft in Saigon und schließt den Rückzug aus Vietnam am ANZAC-Tag ab.

Die letzte Aufgabe des australischen Militärs im Vietnamkrieg wird am ANZAC Day durchgeführt, wenn die RAAF an der Evakuierung der australischen Botschaft und dem endgültigen Abzug des Personals aus Saigon teilnimmt

Kommunistische Truppen nehmen Saigon ein, als die letzten Amerikaner in Panik und Verwirrung das Land verlassen.

Mit freundlicher Genehmigung der VVAA-Museums-Niederlassung. Enthält Material aus der Special Edition des Australian vom Donnerstag, 18. August 1988, mit Zuschreibung an Stuart Rintouls "Ashes of Vietnam" (William Heineman, Australien).


Australische Truppen brechen nach Vietnam auf - Geschichte

  • Bataillon HQ-Gruppe
    (5 Offiziere und 31 andere Dienstgrade) ,
  • 4 x Schützenkompanien (Alpha, Bravo, Charlie und Delta)
    (jeweils 5 Offiziere und 118 andere Ränge)
    • Jedes Unternehmen bestand aus
      Firmenhauptquartier - 2 Offiziere und 13 andere Ränge
      Unterstützungsbereich - 6 Andere Ränge und
      Je 3 x Züge
      • Platoon HQ, 1 Offizier und 3 andere Ränge (Plt Sgt, Radio Op und Batman) und
      • 3 x Gewehrsektionen mit je 10 anderen Rängen (1 Cpl, 1 L/Cpl, 8 Ptes)
      • Mörserzug - 2 Offiziere und 31 andere Ränge
        • bot Mörserunterstützung für das Bataillon und die Task Force mit sechs 81-mm-Mörserrohren und operierte in der Regel vom Basisbereich oder von einer Fire Support Base (FSB). Ein Mörser-FO würde Schützenkompanien begleiten.
        • Ausgestattet mit 16 mittleren Panzerabwehrwaffen (MAW) leistete der Platoon zusätzliche Feuerunterstützung für das Bataillon.
        • ausgestattet mit dem ANPRC 25-Funkgerät, das alle Funk- und Telefonkommunikationsanforderungen für das Bataillon bereitstellte und aufrechterhielt. Jedem Hauptquartier der Schützengesellschaft wurden zwei Funker zugeteilt. Funker besetzten die Funkgeräte und Telefone im Kommandoposten des Bataillons (CP) und begleiteten das Bataillon bei Einsätzen. Zugfunker wurden normalerweise aus dem Zug selbst gezogen.
        • spielte eine ähnliche Rolle wie Ingenieure. Dieser Zug leistete dem Bataillon wertvolle Unterstützung bei Verteidigungsarbeiten, Minenerkennung und Feldtechnik
        • Überwachungszug - 1 Offizier und 14 andere Ränge


        Gesamtstärke = 37 Offiziere und 755 andere Ränge

        Es ist unwahrscheinlich, dass jemals ein Bataillon mit voller Stärke ins Feld gegangen ist. Krankheit, Urlaubsansprüche, Truppen, die die Zeit des Gefechts beenden, alles hat eine Bataillonsstärke gekostet. Die obigen Zahlen sind nur Richtwerte und wurden auf Tages-, Wochen- und Tourbasis den Umständen angepasst.

        Die Infanteriegewehrabteilung


        Zusammensetzung - 1 Cpl (Sektionskommandant) - 1 L/Cpl (Sektion 2i/c) - Scout Group (2 Pte) - Gun Group (2 Pte) - Rifle Group (4 Pte).


        Von Infanteriegewehrsektionen verwendete Waffen

        L1A1 Selbstladegewehr (SLR) - halbautomatisch - feuerte eine 7,62-mm-Standard-NATO-Patrone ab - Gewicht 10 lbs - Magazinkapazität 20 Schuss - Reichweite 300 Meter - Standardwaffe für alle Soldaten der australischen Armee. Sehr robuste und zuverlässige Waffe. Jeder Soldat trug jeweils mindestens 150 Schuss.

        M16A1 Armalite Rifle - (Colt AR15) vollautomatisch - 5,56 mm rund - Gewicht 7 lbs. - Magazinkapazität 20/30 Schuss - Reichweite 300 Meter - Wird hauptsächlich von Spähern in jeder Abteilung einer Schützenkompanie getragen, auch an ausgewählte Positionen in einer Einheit ausgegeben. Diese Waffe wurde nicht an australische Truppen ausgegeben, bis 1966 Bestände aus US-Quellen bezogen wurden. Frühe Versionen dieser Waffe waren anfällig für Unterbrechungen und Brüche, die hauptsächlich durch einen unbefriedigenden und schwachen Bolzenträger aus Legierung verursacht wurden. Das war behoben.

        Allzweck-Maschinengewehr M60 (GPMG M60) - feuerte eine 7,62-mm-Patrone ab und wurde von einem verbundenen Munitionsgürtel von 100 Schuss gespeist - Gewicht 23 lb - Reichweite bis zu 1100 Meter. Dies war die Hauptfeuerunterstützungswaffe für jede Sektion, die 1 M60 und mindestens 1200 Schuss trug. Zuverlässige Waffe, vorausgesetzt, die Munitionsgurte wurden sauber gehalten und die Waffe war gut gepflegt. War anfällig für ständige Unterbrechungen, wenn die Waffe zu stark abgenutzt wurde.

        F1-Maschinenpistole - feuerte eine 9-mm-Patrone ab - Magazinkapazität 30 Schuss - Gewicht 7,2 lb - Reichweite 100 Meter. Diese Waffe war für die Verhältnisse in Vietnam völlig ungeeignet. Die Reichweite (100 Meter) und die geringe Geschwindigkeit der 9-mm-Patrone waren nicht in der Lage, den Dschungel und das Unterholz zu durchdringen. Die M16 Armalite wurde schließlich anstelle dieser Waffe ausgegeben.

        40 MM M79 Granatwerfer - getragen von jeder Gewehrsektion mit 36 ​​Schuss - Gewicht 6 lb - Reichweite 300 Meter. Sehr effektiv gegen feindliche Truppen und leichte Installationen.

        M26 Splittergranate - von jedem Mitglied einer Schützengruppe getragen - tödlicher Radius von 10 Metern. Wird effektiv für Nahkämpfe und das Räumen feindlicher Bunker und Waffengruben verwendet. Eine hochexplosive Granate mit glattem Körper. Es wog 425 g mit einer Sicherungsverzögerung von fünf Sekunden. Die durchschnittliche Wurfweite betrug 40 Meter. Sein Explosionsradius betrug zehn Meter, mit einer Tötungsdistanz von 5 Metern und einer Verwundungsdistanz von bis zu 25 Metern. Die Mitglieder erhielten zunächst zwei M26-Granaten pro Mann.

        Nr. 83 Rauchgranate - wird in verschiedenen Farben verwendet, um die Position feindlicher und befreundeter Truppen anzuzeigen. Wird hauptsächlich verwendet, um Hubschraubern und Flugzeugen die Position einer Einheit anzuzeigen. Hubschrauber würden nicht landen oder Verwundete evakuieren, bis eine Rauchgranate geworfen und die Farbe der Granate überprüft wurde.

        M49 Trip Flare - und wird nachts als Frühwarngerät verwendet, um feindliche Bewegungen zu erkennen und zu beleuchten.

        M18 Claymore Mine - 10 von jeder Gewehrgruppe getragen - Reichweite von 50 Metern. Wird häufig als Verteidigungswaffe in Nachthäfen verwendet und war am effektivsten, wenn man feindliche Gruppen überfällt.

        M72 66 mm leichte Panzerabwehrwaffe (Gesetz) - Gewicht 4,5 lbs. - Reichweite 200 Meter. Durch das geringe Gewicht und das einfache Design war diese Waffe am effektivsten gegen feindliche Installationen wie Bunker und Gebäude. Hat eine hochexplosive Patrone aus einem Einwegwerfer abgefeuert.

        Eine typische Last, die von einem Infanteriesoldaten getragen wird.

        Inklusive einzelner Ausrüstungsgegenstände, Grundgurtzeug, Waffe und Munition, Muschelverband, Schanzwerkzeug, Machete, M26-Granate, neun volle Wasserflaschen, Fünf-Tage-Rationen, kleiner Kocher und Hexamintabletten zum Kochen, Rasierzeug, Stahlbecher, Unterstand , leichte Decke, Hängematte, Ersatzsocken und Bajonett.

        Außerdem teilte sich jede 10-Mann-Sektion eine Ladung von 6 x 100 Rundriemen für das M60 MG, Ersatzlauf für das M60 MG, M49-Fackeln, Rauchgranaten, Weiß-Phosphor-Granaten, Granatzapfen und Ballastit-Patronen, Claymore-Minen, Sprengschnur, Plastiksprengstoff, M79-Patronen, M72 LAWs, Ersatzbatterien für Funkgeräte, Taschenlampe, Sternenlicht-Nachtsichtgerät, Tafelmarkierungen zur Identifizierung von Flugzeugen, Fernglas, Kompass, Karten, Winkelmesser, Schrittzähler, Blitzlicht, Gartenschere, medizinisches Set, Uhren, Codes und Schreibgeräte.


        Signaler trugen das ANPRC-Funkgerät mit Ersatzbatterien und Hörer und Antennen.
        Die Sanitäter des Zuges trugen eine umfassende medizinische Ausrüstung.

        Kleid - bestand aus Dschungelgrün mit heruntergelassenen Ärmeln, Allzweckstiefeln (GPs), Schweißlappen, grünem Schlapphut.


        Australisches Engagement in Vietnam

        Die australische Regierung schickte 1965 Truppen in den Vietnamkrieg. Australiens Engagement in Vietnam wurde von der Angst vor einer kommunistischen Expansion in Asien und dem Wunsch der Regierung, sich mit den Vereinigten Staaten zu verbinden, getrieben.

        Australische Außenpolitik

        Auch nach der Föderation und der nominellen Unabhängigkeit im Jahr 1901 wurde Australiens Außenpolitik jahrelang stark von Großbritannien beeinflusst. Vor dem Zweiten Weltkrieg suchte die australische Regierung noch immer nach London, um Führung, diplomatische Führung und, wenn nötig, militärischen Schutz zu erhalten.

        Dieses Vertrauen wurde durch die Ereignisse des Zweiten Weltkriegs untergraben. Der Vormarsch japanischer imperialer Truppen in den asiatisch-pazifischen Raum brachte eine aggressive imperiale Macht in die Nähe der australischen Küsten.

        Das australische Vertrauen wurde besonders durch drei Ereignisse erschüttert, alle im Februar 1942: die Kapitulation des britischen Stützpunkts in Singapur, die japanische Invasion von Neuguinea und die Bombardierung von Darwin durch japanische Flugzeuge. Es stellte sich heraus, dass Großbritannien unfähig und vielleicht auch nicht gewillt war, bei der Verteidigung Australiens zu helfen.

        Wechsel in die USA

        Dies veranlasste die australische Regierung unter der Führung von Premierminister John Curtin zu einem grundlegenden Wandel der australischen Außenpolitik. Ohne seine Verbindungen zu Großbritannien abzubrechen, begann Canberra, sich den Vereinigten Staaten anzunähern, die jetzt eine beeindruckendere Macht im Pazifikraum sind.

        Im April 1942 unterstellte Curtin alle australischen Militäreinheiten dem Kommando eines amerikanischen Generals, Douglas Macarthur. Amerikanische Truppen waren während des Zweiten Weltkriegs weitgehend in Australien stationiert.

        Diese enge Zusammenarbeit wurde auch nach dem Krieg fortgesetzt. Im Jahr 1951 unterzeichneten Australien, Neuseeland und die USA den ANZUS-Vertrag, ein Militärbündnis, das hauptsächlich als Reaktion auf die Bedrohungen des Kalten Krieges wie dem Aufstieg des kommunistischen Chinas entstand. Wenn einer der drei Unterzeichner wegen einer fremden Macht angegriffen wurde, waren nach den Bedingungen von ANZUS die anderen verpflichtet, zu helfen.

        Der australische „Rote Schrecken“

        Wie sein neuer Verbündeter Amerika war auch Australien antikommunistischen Schrecken und Hysterie ausgesetzt.

        Die 1920 gegründete Kommunistische Partei Australiens (CPA) war im Zweiten Weltkrieg verboten worden. Obwohl ihre Mitgliederzahl nie groß war, war die CPA eine prominente und offene Gruppe.

        In den späten 1940er Jahren, einer Zeit sozialer und wirtschaftlicher Unruhen, wurde Australien von mehreren großen Streiks zerstört. Die konservative Presse und Politiker machten die CPA für diese Streiks verantwortlich, die sie für die industrielle Destabilisierung verantwortlich machten.

        Menzies' Krieg gegen den Kommunismus

        Robert Menzies, der damalige Führer der australischen Oppositionspartei, spielte diese kommunistische Bedrohung hoch. Menzies behauptete, dass Gewerkschaften und die Labour Party, damals Australiens Regierungspartei, von kommunistischen Agenten und Agitatoren infiltriert worden seien.

        Im Dezember 1949 wurde Menzies nach einem entscheidenden Wahlsieg Premierminister. Im folgenden Jahr versuchte er, die CPA zu verbieten und erklärte sie zu einer illegalen Organisation. Menzies’ Verbot des CPA wurde später vom High Court für verfassungswidrig erklärt und dann durch ein landesweites Referendum blockiert.

        Die Unterzeichnung des ANZUS-Vertrags 1951

        In den 1950er Jahren versuchte die Regierung von Menzies, Australiens Bedeutung im asiatisch-pazifischen Raum zu behaupten. Es versuchte auch, seine Kriegsbeziehungen mit den USA aufrechtzuerhalten und zu stärken.

        Australien und Südvietnam

        1954 wurde Australien Gründungsmitglied der South-East Asia Treaty Organization (SEATO). Als multilaterales Gremium zur kollektiven Verteidigung gegen kommunistische Aggression war SEATO praktisch eine „asiatische NATO“. Wie andere SEATO-Nationen unterstützte Australien die neu gegründete Republik Südvietnam uneingeschränkt und unmissverständlich.

        Ende 1956 begann Australien mit der Bereitstellung von Hilfe für asiatische Nationen unter dem Schutz von SETO. Das erste Paket war in der Größenordnung von drei Millionen Pfund, von denen der größte Teil nach Saigon ging. Dieses Hilfspaket fand in Australien breite Unterstützung, sowohl von der Bevölkerung als auch von beiden Seiten der Politik.

        Der südvietnamesische Staatschef Ngo Dinh Diem trifft während seines Australien-Besuchs Premierminister Robert Menzies.

        Australiens finanzielle Hilfe für Südvietnam wurde von moralischer Unterstützung und enthusiastischer Rhetorik begleitet.

        Im September 1957 unternahm Ngo Dinh Diem eine kurze Tour durch Australien, wo die australischen Führer und seine Presse Diem als den „starken Mann des Südens“, „unbestechlich und äußerst patriotisch“ und „die Art asiatischer Führer, deren direkte Worte und mutige Weise wertgeschätzt werden“.

        Diems Besuch wurde von einer Fanfare begleitet, die normalerweise einem königlichen Besuch vorbehalten ist. Indem Diem auf ein Podest gestellt wurde, stellten sich die australische Regierung und die Medien klar auf die Seite der Vereinigten Staaten.

        Während Diem gefeiert wurde, dämonisierten die australischen Medien diejenigen, die sich ihm widersetzten. Die Führer der nordvietnamesischen und südvietnamesischen Aufständischen wurden in einfachen Worten als Kommunisten dargestellt. Es gab sehr wenig komplexe Analysen ihres Hintergrunds oder ihrer politischen Ziele. Ein Leitartikel aus der Bekanntmachung Magazin war typisch abweisend:

        „Sie sind die gleichen alten, zahllosen, entbehrlichen, sorglosen, barfüßigen, reisfressenden asiatischen Aktivisten, die sich vom Tag des Bogenschießens an der Kriegsfront bis zur Explosion jeder Art von Modernismus widersetzt haben der H-Bombe im Jahr 1954.“

        Australische Unterstützung für Saigon

        Australien lieferte weiterhin finanzielle Hilfe und Ausrüstung an Südvietnam und andere SETO-Schutzgebiete. Bis Ende 1965 hatte Canberra einen Gegenwert von 13 Millionen US-Dollar an Hilfsgeldern überwiesen.

        Das australische Militärengagement in Vietnam begann im August 1962, als 30 Mitarbeiter entsandt wurden, um die südvietnamesische Armee (ARVN) bei der Waffenausbildung und der Wartung der Ausrüstung zu unterstützen.

        Im Juni 1963 starb Sergeant William Hacking als erster australischer Soldat in Vietnam nach einer versehentlichen Waffenentladung. Im Juli 1964 wurde Warrant Officer Kevin Conway als erster Australier in Vietnam getötet, nachdem ein US-Lager mit Mörsern angegriffen und von Vietcong-Soldaten überrannt worden war.

        Trotz dieser Verluste blieb die Regierung Menzies bis zu zehn Jahre bereit, Südvietnam zu unterstützen – aber diese Unterstützung würde sich weiterhin auf Ausbildung und Logistik konzentrieren.

        Wehrdienst

        Militärisches Engagement

        Der Vorfall im Golf von Tonkin und die direkte Beteiligung von US-Truppen führten zu einer Verschiebung der Position Australiens.

        Im November 1964 sagte Menzies den Australiern, dass der Aufbau kommunistischer Streitkräfte und die Zunahme von Angriffen durch kommunistische Aufständische eine stärkere Reaktion in Vietnam erforderten.

        Menzies kündigte die Einführung eines National Service-Programms – praktisch eine Form der Wehrpflicht – an, bei dem Männer über 20 Jahre durch eine „Geburtstagswahl“ ausgewählt würden.

        Im Rahmen des National Service-Programms würden Wehrpflichtige mindestens zwei Jahre bei der australischen Armee dienen. Während dieser Zeit konnten sie in Vietnam eingesetzt werden. Menzies hoffte, jedes Jahr 8.000 Soldaten über das National Service-Programm aufzubringen.

        Im April 1965 kündigte Menzies die Entsendung der ersten australischen Kampftruppen nach Vietnam an. Meinungsumfragen ergaben, dass eine deutliche Mehrheit der Australier diese Entscheidung unterstützte.

        „Den ganzen Weg mit LBJ“

        Menzies zog sich Anfang 1966 im Alter von 72 Jahren aus der Politik zurück und wurde durch seinen stellvertretenden Vorsitzenden Harold Holt ersetzt.

        Im Juni 1966 besuchte Holt Washington DC und führte Gespräche mit US-Präsident Lyndon Johnson und anderen amerikanischen politischen und militärischen Führern. Holt kündigte öffentlich an, Australien werde „mit LBJ den ganzen Weg gehen“.

        Lyndon Johnson unternahm im Oktober 1966 einen gegenseitigen Besuch, den ersten Besuch eines amtierenden US-Präsidenten in Australien. Johnson wurde in Australien von riesigen Menschenmengen begrüßt. Mehr als 300.000 Menschen versammelten sich entlang der Autokolonne des Präsidenten in Melbourne.

        Johnsons Besuch in Australien stieß auf einige kleine, aber sichtbare Antikriegsproteste. Größtenteils schien das amerikanisch-australische Bündnis noch nie stärker gewesen zu sein.

        Das Bündnis schwächelt

        Die Ereignisse Ende 1967 und 1968 untergruben die australische Unterstützung für Lyndon Johnson und den Krieg in Vietnam.

        Im Dezember 1967 verschwand Premierminister Harold Holt beim Schwimmen in Portsea. Holt wurde nie gefunden und es wurde vermutet, dass er ertrunken ist. Sein Nachfolger, John Gorton, war ein Kampfpilot der Air Force, der das australische Militärengagement in Vietnam unterstützte. Gorton war jedoch skeptischer gegenüber der Art und Weise, wie der Vietnamkrieg geführt wurde, und den militärischen Zielen der USA in Vietnam.

        Die Tet-Offensive Anfang 1968 untergrub Australiens Vertrauen in den Kriegsverlauf. Gorton machte sich zunehmend Sorgen über die mangelnde Abstimmung zwischen Washington und Canberra.

        Als Lyndon Johnson im März 1968 die Bombardierung Nordvietnams stoppte und seine Entscheidung ankündigte, sich nicht mehr zur Wiederwahl zu stellen, erfuhr Gorton nur aus Medienberichten. Privat vertrat er die Ansicht, dass dies keine Möglichkeit sei, einen Verbündeten zu behandeln.

        Australische Methoden und Taktiken

        Etwa 60.000 australische Militärangehörige dienten während des Krieges in Vietnam. Es waren nie mehr als 7.700 australische Kampftruppen gleichzeitig in Vietnam stationiert.

        1966 wurde den australischen Streitkräften die Verantwortung für die Provinz Phuoc Tuy übertragen, die 80 Kilometer östlich von Saigon liegt. Sie bauten eine Landebahn und einen Hauptstützpunkt in Nui Dat und arbeiteten dann daran, die Umgebung von Vietcong zu säubern.

        Die australische Militärtaktik war tendenziell vorsichtiger und maßvoller als die ihrer amerikanischen Verbündeten. Australier operierten in kleineren Einheiten, normalerweise in Zügen. Sie wandten Taktiken zur Aufstandsbekämpfung an und mieden Hauptstraßen, Pfade und offensichtliche Hinterhaltspunkte. Diese Methoden machten die australischen Truppen effektiver und wurden von ihren Feinden mehr respektiert, obwohl ungeduldige US-Kommandeure die Australier manchmal dafür kritisierten, dass sie Gebiete nicht schnell genug räumten.

        Im Vietnamkrieg wurden insgesamt 521 australische Soldaten getötet.

        Die Meinung eines Historikers:
        „Während des Jahres des Affen [1968] änderte die [australische] Presse, die den Krieg im Allgemeinen unterstützt hatte oder an guten Geschichten über Heldentum und Freundschaft festhielt, ihre Stimmung energisch. Die Medien reagierten auf die wachsende Ernüchterung der Mittelschicht über den Krieg. Sie haben kein Antikriegsgefühl initiiert oder gefördert, sondern reflektierten und nährten sich davon… Im Laufe der Zeit veröffentlichten die Redakteure Berichte und Fotos in dem Wissen, dass ihre Leser jetzt für die Antikriegsberichterstattung empfänglich waren. Andeutungen einer Niederlage säuerten die Kopien der Journalisten: Der Krieg war nicht nur ein Verbrechen, er war auch eine verlorene Schlacht.“
        Paul Ham

        1. Vor dem Zweiten Weltkrieg wurde Australiens Außenpolitik stark von Großbritannien beeinflusst. Dies änderte sich während und nach dem Krieg, als Canberra engere Verteidigungsbeziehungen zu den Vereinigten Staaten suchte.

        2. Auch die australische Gesellschaft und Politik waren von der Paranoia des Kalten Krieges betroffen. Die Australier befürchteten eine Unterwanderung von Gewerkschaften und politischen Parteien durch Kommunisten sowie eine kommunistische Expansion in Asien.

        3. In den 1950er Jahren wurden engere Beziehungen zu den USA aufgebaut. Die Regierung Menzies unterzeichnete den ANZUS-Vertrag, trat SEATO bei und leistete Südvietnam finanzielle Hilfe und Unterstützung.

        4. Australien schickte 1962 ein Kontingent von Militärausbildern nach Vietnam. 1964 führte Canberra die Wehrpflicht ein, um seine Verteidigungskräfte zu verstärken. 1965 wurden australische Kampftruppen nach Vietnam geschickt.

        5. Australiens Engagement in Vietnam blieb mit rund 60.000 Soldaten, die dort während des Konflikts dienten, relativ gering. Australische Truppen waren hauptsächlich in der südlichen Provinz Phuoc Tuy stationiert.


        ‘Auf die Straße gehen gegen den Vietnamkrieg’: A Timeline History of Australian Protest 1962-1972 –– 1965

        7. Februar – Die USA starten großangelegte, regelmäßige und unprovozierte Luftbombenangriffe auf Nordvietnam und versuchen, eine riesige Anzahl von Kampftruppen nach Vietnam zu entsenden (über die bestehenden „Berater“ hinaus)

        Februar – Regierung Menzies erklärt volle Unterstützung für US-Luftangriffe auf Nordvietnam

        11. Februar – Hundert Gewerkschafter in Melbourne demonstrieren das US-Konsulat in der Commercial Road, um gegen Luftangriffe auf Nordvietnam zu protestieren

        22. Februar – CICD fordert erneute Einberufung der Genfer Konferenz von 1954
        Februar – Sieben Jugendorganisationen in Melbourne (bei einem Treffen, das von der Unitarian Church Youth Group initiiert wurde) beschließen, ein gemeinsames Kampagnenkomitee gegen das Einberufungsprogramm der Regierung von Menzies zu bilden

        10. März – Protest des „Youth Against Conscription Committee“ beim Department of Labor and National Service Office (Melbourne) gegen die „Todeslotterie“

        März – CICD gibt Stellungnahme gegen US-Verwendung von Giftgas in Vietnam ab

        19. März – CND Ostermontag März Dandenong nach Melbourne

        20. April – Präsident Johnson entsendet „Sondergesandten“ Henry Cabot Lodge nach Australien

        29. April – Premierminister Menzies kündigt Einsatz eines Bataillons von 1000 australischen Kampftruppen nach Vietnam an

        3. Mai – 250 Demonstranten in Sydney veranstalten Sitzprotest auf dem Martin Place-Fußweg gegen die Entscheidung der Regierung von Menzies, mehr australische Truppen nach Vietnam zu entsenden

        4. Mai – Oppositionsführer Calwell erklärt in einer Rede vor dem Repräsentantenhaus in Canberra . den Widerstand der ALP gegen den Einsatz von Truppen in Südvietnam

        16. Mai – Tausende kleiner Flugblätter („No Diggers for Dollars“) regnen auf der „Coral Sea“-Parade in der Swanston Street

        20. Mai – Die neue Organisation „Save Our Sons“ aus Sydney schließt sich der Friedensmahnwache vor dem Parlament in Canberra an

        21.-22. Mai – ‚Vietnam Teach-In‘ an der University of California (Berkeley)

        22. Mai – CICD Massenversammlung am Samstagmorgen in der Victoria Barracks gegen die Entsendung australischer Truppen nach Südvietnam

        23. Mai – ALP/THC/ACTU-Sonntagskundgebung im Rathaus von Richmond gegen die Entsendung australischer Truppen nach Südvietnam. Cairns explodiert die Idee einer "Aggression aus dem Norden", der wichtigsten Propagandalüge der US-Australien-Militärintervention

        25. Mai – Delegierte der Nationalen Konferenz der Australian Student Labour Federation (ASLF) von 1965 in Canberra verabschieden einen Antrag zur politischen Unterstützung der Nationalen Befreiungsfront Südvietnams. 16 Delegierte werden festgenommen, nachdem sie sich auf einem Fußgängerüberweg aus Protest gegen die Entsendung australischer Truppen nach Vietnam gesetzt hatten

        Juni – USA führen völkermörderische Napalm-Bombardierung Südvietnams durch

        19. Juni – 150 potenzielle Wehrpflichtige unterschreiben Anzeige in Der Australier eingefügt von „Youth Campaign Against Conscription“ (YCAC)

        Juni – „Save Our Sons“ (SOS) in Melbourne gegründet

        Juni – General Nguyen Cao Ky wird Premierminister von Südvietnam

        30. Juni – Erste Aufnahme von Wehrpflichtigen in Melbourne Swan Street Army Depot

        29. Juli – Neunstündiges Vietnam-„Teach-In“ im Fernsehen an der Monash University

        21. August – US-Flugzeuge bombardieren Dämme in Nordvietnams lebenswichtigem Red River-Bewässerungssystem

        22. August – YCAC hält sein erstes Treffen ab („The Whip“ Coffee Lounge 124 Lygon Street Carlton)

        17. September – „Vietnam Day Committee“ (VDC) in Melbourne als Reaktion auf einen Appell des Vietnam Day Committee of Berkeley California gegründet

        17. September – Protest des „Vietnam Action Committee“ (VAC) vor dem Commonwealth-Büro (Martin Place) in Sydney, der den Abzug aller ausländischen Truppen in Vietnam fordert und eine Einigung auf der Grundlage des Genfer Abkommens von 1954 aushandelt

        29. September – Zweite Aufnahme von Auszubildenden im Nationaldienst in Swan Street Army Depot

        22. Oktober – VAC-Demonstration in Sydney als Reaktion auf das Berkeley Vietnam Day Committee. Sitzen von 300 Personen auf der Straße der Pitt Street führt zu 51 Festnahmen

        November 2 – Der amerikanische Quäker Norman Morrison verbrennt sich auf den Stufen des Pentagon

        27. November – Ex-Diplomat Gregory Clark veröffentlicht vernichtende Attacke auf die Vietnam-Politik der USA/Australiens in Der Australier
        28. November – 8000 Menschen besuchen das Folkkonzert am Sonntagnachmittag im Myer Music Bowl (gesponsert von CND, ALP, VDC, CICD) und hören Jim Cairns und Rev. David Pope

        November – US-Kampftruppen in Südvietnam zählen jetzt 150.000

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        ‘Auf die Straße gehen gegen den Vietnamkrieg’: A Timeline History of Australian Protest 1962-1972


        Schau das Video: Der Vietnamkrieg erklärt. Geschichte (Kann 2022).