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9 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Gerald Ford wissen

9 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Gerald Ford wissen

1. Sein Geburtsname war nicht Gerald R. Ford.
Ford wurde am 14. Juli 1913 als Leslie Lynch King Jr. in Omaha, Nebraska, geboren. Seine Eltern, Leslie Lynch King und Dorothy Ayer King, trennten sich kurz nach seiner Geburt und nach der Scheidung zog seine Mutter mit ihrem Sohn nach Grand Rapids, Michigan. Dort lernte sie einen lokalen Farbenverkäufer, Gerald Rudolph Ford, kennen und heiratete ihn, und sie begannen, ihren Sohn Gerald R. Ford Jr. zu nennen (obwohl sein Name erst 1935 legal geändert wurde). Der jüngere Ford hatte eine enge Beziehung zu seinem Stiefvater, obwohl er mit 13 erfuhr, dass er nicht sein leiblicher Vater war. Als er 17 war, traf Ford zufällig mit Leslie L. King in einem Restaurant in Grand Rapids zusammen; später sprach er bitter über die Begegnung (König hatte es versäumt, seinen gerichtlich angeordneten Unterhalt zu zahlen) und sagte, er habe seinem Vater nie wirklich vergeben.

2. Ford hätte in der NFL spielen können.
Als fleißiger Schüler-Athlet in der High School gewann Ford ein Stipendium an der University of Michigan, das er von 1931 bis 1935 besuchte. Die Fußballmannschaft der Universität, die Wolverines, gewann 1932 und 1933 nationale Meisterschaften und 1934 (sein Abschlussjahr) ) Ford wurde zum wertvollsten Spieler des Teams gekürt. Nach seinem Abschluss erhielt Ford Angebote von zwei professionellen Fußballmannschaften, den Detroit Lions und den Green Bay Packers, die er jedoch ablehnte, um eine Position als Head Boxing Coach und Assistant Football Coach an der Yale University zu übernehmen, wo er hoffte, Jura zu studieren. In New Haven trainierte er die zukünftigen US-Senatoren Robert Taft Jr. und William Proxmire. Zunächst weigerte sich die Verwaltung der Yale Law School, Ford aufgrund seiner Trainerpflichten Vollzeitunterricht zu nehmen, aber 1938 hatte er es geschafft, sie zu überzeugen und schloss seinen Abschluss im oberen Drittel seiner Klasse ab. Während seiner Amtszeit im Kongress verwiesen politische Gegner manchmal auf Fords sportliche Vergangenheit, darunter ein denkwürdiges Zitat des damaligen Präsidenten Lyndon B. Johnson, dass der Abgeordnete Ford „zu viel Fußball ohne Helm gespielt“ habe.

3. Er verlor beinahe sein Leben, als ein Taifun seinen Navy-Flugzeugträger während des Zweiten Weltkriegs traf.
Als die Japaner Pearl Harbor im Dezember 1941 bombardierten, war Ford zurück nach Grand Rapids gezogen und hatte eine Anwaltskanzlei eröffnet. Bald nach der Bombardierung meldete er sich als Fähnrich bei der US Navy und wurde als Offizier für die körperliche Ausbildung von Rekruten in North Carolina eingesetzt. Nach wiederholten Anfragen, an eine Kampfeinheit geschickt zu werden, wurde Ford an Bord der U.S.S. in den Pazifik geschickt. Monterey, ein leichter Flugzeugträger. Er würde bis Kriegsende 10 Kampfsterne verdienen, unter anderem für die Teilnahme an Engagements auf Okinawa, Wake, Taiwan, den Philippinen und den Gilbert-Inseln. Am 18. Dezember 1944 war die Monterey eines von vielen Marineschiffen, die von Taifun Cobra getroffen wurden, einem massiven Sturm, der drei Zerstörer versenken, zahlreiche andere Schiffe beschädigen und Hunderte von Seeleuten verletzen würde. Laut Fords Nachruf in der New York Times wäre der zukünftige Präsident nur wenige Zentimeter davon entfernt, sein Leben zu verlieren, als er während des Taifuns fast vom Deck gespült wurde.

4. Als republikanischer Kongressabgeordneter aus Michigan blieb er bei 13 Wahlen ungeschlagen.
Fords Dienst im Zweiten Weltkrieg inspirierte ihn, eine Karriere im öffentlichen Leben zu beginnen, und 1948 forderte er erfolgreich den republikanischen Amtsinhaber in der Vorwahl heraus und gewann leicht seine erste Amtszeit im Kongress als Vertreter des fünften Bezirks von Michigan. Während der Kampagne heiratete Ford Elizabeth Bloomer Warren, ein ehemaliges Model, Modekoordinatorin und Tänzerin. Das Paar verbrachte seine zweitägigen Flitterwochen bei Kundgebungen der Republikanischen Partei. Ford war von Januar 1949 bis Dezember 1973 im US-Repräsentantenhaus vertreten und wurde 12 Mal wiedergewählt, immer mit mehr als 60 Prozent der Stimmen. Er bezeichnete sich selbst als "einen gemäßigten Innenpolitiker, einen Internationalisten in der Außenpolitik und einen Konservativen in der Finanzpolitik". das Haus.

5. Während seiner Tätigkeit in der Warren-Kommission gab Ford dem FBI heimlich Informationen über die Ermittlungen des Ausschusses zur Ermordung von JFK.
Ende 1963 ernannte Präsident Lyndon B. Johnson Ford in die Warren-Kommission, die die Ermordung von John F. Kennedy untersuchte. Ford war später Co-Autor eines Buches über die Ergebnisse der Kommission mit dem Titel „Portrait of the Assassin“ (1965). Jahre später kamen Dokumente ans Licht, die enthüllten, dass Ford einen privaten Kommunikationskanal mit dem FBI eröffnete, das damals von J. Edgar Hoover geleitet wurde, über die unabhängige Untersuchung der Kommission. Im Jahr 2008, zwei Jahre nach Fords Tod, berichtete die Washington Post, dass sich unter den 500 Seiten der zuvor vertraulichen Akte des FBI über den ehemaligen Präsidenten Memos befanden, die enthüllten, dass Ford sich an das FBI gewandt habe, um ihnen vertrauliche Informationen über die Verfahren der Kommission anzubieten, einschließlich der Tatsache, dass mehrere Mitglieder der Kommission die Single-Gunman-Theorie des FBI (von der Ford fest überzeugt war) bezweifelten.

6. Er wurde nicht wirklich zum Vizepräsidenten oder Präsidenten gewählt.
Als Vizepräsident Spiro Agnew Ende 1973 zurücktrat, nachdem er keine Einwände gegen Einkommensteuerhinterziehung geltend gemacht hatte, wurde Nixon gemäß dem 25. Verfassungszusatz ermächtigt, einen Nachfolger zu ernennen. Er entschied sich für Ford, der nach einer gründlichen Hintergrundüberprüfung durch das FBI und der Bestätigung durch Senat und Repräsentantenhaus der erste Vizepräsident werden würde, der gemäß den Bestimmungen des Änderungsantrags ausgewählt wurde. Ford wurde am 6. Dezember 1973 vereidigt und diente nur neun Monate als Vizepräsident, bevor der verwickelte Watergate-Skandal dazu führte, dass Nixon als erster Präsident in der Geschichte zurücktrat. Zu der Zeit, als Ford das höchste Amt des Landes übernahm, war die US-Wirtschaft in Unordnung, eine weltweite Energieknappheit verschlimmerte sich und die Nation hatte einen langjährigen Skandal überstanden, der die höchsten Führungsränge belastete. In einer denkwürdigen Antrittsrede erklärte Ford: „Unser langer nationaler Albtraum ist vorbei. Unsere Verfassung funktioniert“, und forderte die Amerikaner auf, sich zusammenzuschließen, um die Wunden von Watergate zu verbinden.

7. Er stand zu seiner Entscheidung, Nixon zu begnadigen – auch wenn es ihn vielleicht seine Wiederwahl gekostet hätte.
Ford besetzte das Oval Office nur 896 Tage. Seine Entscheidung, Richard Nixon eine vollständige und absolute Begnadigung zu gewähren, schockierte und verärgerte einen Großteil der Nation im September 1974 und ließ den Verdacht aufkommen, dass er mit seinem Vorgänger einen Hinterzimmervertrag abgeschlossen hatte. Ford hielt die Entscheidung jedoch immer für richtig, auch wenn sie wahrscheinlich zu einer allgemein ungünstigen Einschätzung seiner Präsidentschaft beitrug und ihn 1976, als er von Jimmy Carter besiegt wurde, seine Wiederwahl kostete. Laut seiner Autobiografie von 1979 und Gesprächen im Ruhestand glaubte er, dass "der gesamte Heilungsprozess, den ich für so wichtig hielt, viel schwieriger zu erreichen gewesen wäre", wenn Nixon während seiner Präsidentschaft vor Gericht gestellt worden wäre.

8. Ford war das Ziel von zwei Attentatsversuchen – beide 1975, beide in Kalifornien und beide von Frauen.
Auf dem Wahlkampf im Jahr 1975 überstand Ford zwei verschiedene Attentatsversuche auf getrennten Reisen nach Kalifornien. In Sacramento nahm der Secret Service am 5. September Lynette „Squeaky“ Fromme (eine ehemalige Anhängerin von Charles Manson) fest, nachdem sie sie bei einer überfüllten Veranstaltung im Capitol Park mit einer Pistole gesehen hatte. Knapp zwei Wochen später feuerte die radikale Aktivistin Sara Jane Moore in San Francisco eine Waffe auf den Präsidenten ab, aber ein Mitläufer (ein ehemaliger Marine) schlug ihr die Waffe aus der Hand. Beide Frauen wurden zu lebenslanger Haft verurteilt; Moore wurde 2009 auf Bewährung freigelassen, während Fromme im Gefängnis bleibt.

9. Seine Frau war eine der beliebtesten First Ladies der US-Geschichte.
Weniger als zwei Monate, nachdem ihr Ehemann Präsident wurde, wurde bei Betty Ford Brustkrebs diagnostiziert und sie wurde einer radikalen Mastektomie unterzogen. Immer offen und offen, nutzte sie ihre einflussreiche Position als First Lady, um über die Krankheit und ihre Behandlung zu sprechen und sich den anhaltenden Respekt und die Zuneigung der amerikanischen Öffentlichkeit zu verdienen. Sie setzte sich auch intensiv für Frauenrechte und den Equal Rights Amendment ein und wurde 1975 vom TIME-Magazin zur „Frau des Jahres“ gekürt. Zwei Jahre nachdem sie das Weiße Haus verlassen hatte, begann Betty Ford nach einer Familienintervention eine Rehabilitation wegen Alkoholmissbrauchs und Abhängigkeit von Schmerzmittel. Sie war charakteristisch ehrlich und offen über ihre Erfahrungen mit der Öffentlichkeit, und ihre Bemühungen führten zur Eröffnung des Betty Ford Centers, einer Behandlungseinrichtung für Frauen auf dem Campus des Eisenhower Medical Center in Kalifornien.

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9 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Gerald Ford wissen - GESCHICHTE

Meine Mitamerikaner, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei.

Geschichte und Erfahrung sagen uns, dass moralischer Fortschritt nicht in bequemen und selbstgefälligen Zeiten entsteht, sondern aus Prüfungen und Verwirrung.

Unsere Verfassung funktioniert unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk.

Ich bin ein Ford, kein Lincoln.

Wahrheit ist der Klebstoff, der die Regierung zusammenhält.

Ich weiß, dass ich im Golf besser werde, weil ich weniger Zuschauer treffe.

Die politische Lehre von Watergate lautet: Nie wieder darf Amerika einer arroganten Elitegarde politischer Jugendlicher erlauben, die reguläre Parteiorganisation zu umgehen und die Bedingungen einer nationalen Wahl zu diktieren.


12 interessante, erstaunliche & lustige Ford-Fakten, die Sie vielleicht nicht kennen


Ford hat seit der Einführung von Autos vor 110 Jahren einen erheblichen Einfluss auf die Automobilindustrie. Als einer der ältesten Automobilhersteller hat Ford eine reiche Geschichte voller interessanter Fakten, die Sie vielleicht nicht kennen.

Schau dir diese an interessante Ford-Fakten Erfahren Sie mehr darüber, was Ihren Ford zu einer Marke macht, die Autobesitzer seit Jahrzehnten schätzen.

1. Ford ist das zweitgrößte Familienunternehmen der Welt. Der Urenkel von Henry Ford, William Clay Ford, Jr., ist derzeit Executive Chairman des Unternehmens.

2. Der allererste Ford wurde 1903 an Dr. Pfennig verkauft, für insgesamt 850 US-Dollar. Das „Modell A“ hatte einen 2-Zylinder-Motor und konnte eine Höchstgeschwindigkeit von 50 km/h erreichen

3. Der derzeitige CEO von Ford, William Clay Ford, Jr. oder Bill Ford, besitzt derzeit das erste Ford-Fahrzeug, das 1903 jemals verkauft wurde.

4. Henry Ford und Thomas Edison waren lebenslange Freunde. Auf Wunsch von Ford fing Thomas Edisons Sohn Edisons letztes Ausatmen in einem Reagenzglas auf und versiegelte es mit einem Korken. Ford behielt die U-Bahn als Denkmal für Edisons „Leben und Atem“.

5. Fords charakteristisches blaues, ovales Logo wurde erst 4 Jahre nachdem das Unternehmen bereits in Produktion war, eingeführt.

6. 1914 bot Ford seinen Mitarbeitern das Doppelte des aktuellen Marktdurchschnitts an, wodurch Henry Fords „5 Dollar pro Tag“ entstand. Das neue Gehalt, begleitet von einem kürzeren Arbeitstag und einer Gewinnbeteiligung des Unternehmens, minimierte die Mitarbeiterfluktuation und trug maßgeblich zum Wachstum der Mittelschicht und der Bewegung für faire Löhne bei. Henry Ford wurde mit den Worten zitiert, er wolle seinen Arbeitern zu einem „Leben“ verhelfen, nicht nur zu einem „Leben“.

7. Im Jahr 1964, nachdem Ford den Mustang debütierte, wurden in der folgenden Weihnachtssaison 94.000 Spielzeug-Mustangs mit Pedalantrieb für Kinder gekauft.

8. 1965 wurde ein Ford Mustang in 4 Einzelteilen mit ortsansässigen Aufzügen zur Aussichtsplattform des Empire State Building transportiert, wo er wieder zusammengebaut und mit einem Hubschrauber fotografiert wurde. Das Auto wurde später im Inneren des Gebäudes wieder zusammengebaut, bis es schließlich 5 Monate später auseinandergenommen und aus dem Gebäude entfernt wurde.

9. Das einzige Auto, das Jim Morrison, der legendäre Doors-Sänger, je besessen hat, war ein 1967er Shelby GT 500.

10. Chevrolet benutzte tatsächlich einen Ford SuperDuty, um sein Chevy Truck-Display auf der Texas State Fair im Jahr 2012 aufzustellen.

11. Als der ehemalige Präsident Gerald Ford seinen geradlinigen Regierungsstil beschrieb, wurde er mit den Worten zitiert: „Ich bin ein Ford, kein Lincoln“ und verglich die Beredsamkeit von Präsident Lincoln mit Lincoln, dem Luxusautohersteller der Ford Motor Company .

12. Die Ford F-Serie wurde im Jahr 2013 bisher durchweg als das meistverkaufte Auto in Amerika eingestuft.

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9 Dinge, die Sie vielleicht nicht über Gerald Ford wissen - GESCHICHTE

Welche wenig bekannten Fakten könnten Sie über FDR erfahren? (Corbis/NARA)

Zu Google Classroom zuweisen

Denken Sie, Sie wissen alles über die Präsidenten? Das Smithsonian Book of Presidential Trivia von Smithsonian Books könnte Sie zum Nachdenken anregen. Der Tag des Präsidenten ist der 19. Februar und zu Ehren des Feiertags bieten wir einige Fakten aus dem Buch an, die einige unerwartete Dinge über unsere Präsidenten enthüllen. Dazu gehören die Kleidungsgewohnheiten und soziale Praktiken. Es beinhaltet auch die Definition von Merkmalen unserer Oberbefehlshaber.

George Washington besaß eine profitable Whiskybrennerei.

Whisky war eines der wichtigsten Geschäftsunternehmen Washingtons in Mount Vernon. Auf dem Höhepunkt der Produktion im Jahr 1799 verwendete die Brennerei fünf Destillierapparate und einen Kessel. Es produzierte elftausend Gallonen Whisky. Mit einem Umsatz von 7.500 US-Dollar in diesem Jahr war sie vielleicht die größte Brennerei des Landes.

Washingtons Plantagenmanager war James Anderson. Er war ein Schotte mit Destilliererfahrung. Er drängte ihn, das Unternehmen zu starten. Es war auch eine effiziente Möglichkeit, unverkauften gemahlenen Weizen, Mais und Roggen zu verwenden.

James Madison hielt den ersten Eröffnungsball.

1789 gab es einen Ball zu Ehren der Wahl von George Washington. Aber der erste offizielle Eröffnungsball fand erst 1809 statt. Damals übernahm Madison sein Amt. Madison wurde im US-Kapitol vereidigt.

An diesem Abend veranstaltete seine Frau eine Gala im Long&rsquos Hotel. Ihr Name war Dolley Madison. Der Eintrittspreis betrug vier Dollar pro Ticket. Vierhundert Karten wurden verkauft. Damit begann eine Washingtoner Tradition. Heute plant das Präsidial-Eröffnungskomitee alle offiziellen Eröffnungsbälle.

Gerald Ford war in seiner Jugend ein Model. Er erschien sogar auf dem Cover von Cosmopolitan.

Fords erste Liebe war eine Frau namens Phyllis Brown. Sie war ein Model. Brown überredete Ford, in eine Modelagentur zu investieren und selbst zu modeln.

Zusammen erschienen sie in der Skigebiets-Strecke des Magazins Look. Das war 1940. Sie erschienen auch und auf einem Cover von Cosmopolitan im Jahr 1942. Letztendlich trennten sich die beiden. Sie wollte in New York weiter modeln. Er beschloss, mit dem Modeln aufzuhören und seine Anwaltskarriere zu beginnen.

Warren Harding hatte die größte Schuhgröße.

Harding trug Größe 14. Leider sorgten diese großen Füße nicht dafür, dass seine Verwaltung auf festen Füßen stand. Es stellte sich heraus, dass die vertrauenswürdigen Berater von Harding nicht so vertrauenswürdig waren. Seine Präsidentschaft war von Skandalen geplagt.

Er starb, bevor seine Haftzeit abgelaufen war. Seine Frau verbrannte seine möglicherweise belastende Korrespondenz. Seine stattlichen Pantoffeln und sportlichen Golfschuhe überleben jedoch im Smithsonian.


Vier Präsidenten haben den Friedensnobelpreis erhalten. Dazu gehören Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson, Jimmy Carter und Barack Obama.

Roosevelt erhielt ihn 1906 für seine vielen Bemühungen um den internationalen Frieden. Dazu gehörte seine Rolle bei der Formulierung des Friedensvertrages von 1905 zwischen Russland und Japan.

Wilson erhielt 1919 den Nobelpreis für die Gründung des Völkerbundes. Es wurde nach dem Ersten Weltkrieg gegründet.

Carter war lange Zeit im Ruhestand, als er 2002 den Preis gewann. Er wurde für seine Bemühungen um die Förderung der Menschenrechte und friedliche Lösungen internationaler Konflikte ausgezeichnet.

Obama wurde 2009 mit dem Nobelpreis für sein Engagement für die Stärkung der internationalen Diplomatie und Zusammenarbeit geehrt.

William Howard Taft wurde nach seiner Pensionierung Richter am Obersten Gerichtshof.

Taft war Absolvent der Yale and Cincinnati Law School und liebte Jura. In Bezug auf Politik war er unsicher. Er wurde ermutigt, von seiner Frau Nellie zu führen. Er wurde auch von seinem Mentor Theodore Roosevelt ermutigt. Widerstrebend nahm er die Nominierung seiner Partei für das Präsidentenamt an. Er nannte die Präsidentschaftskampagne „eine der unangenehmsten vier Monate meines Lebens.&rdquo

Nachdem er die Wahl 1912 gegen Woodrow Wilson verloren hatte, war Taft als Professor für Rechtswissenschaften in Yale tätig. Später wurde er von Warren Harding zum Obersten Richter der Vereinigten Staaten ernannt, eine Position, die er als seine größte Ehre bezeichnete.

Theodore Roosevelt trug bei seiner Amtseinführung eine Locke von Lincolns Haaren.

Roosevelt trug am 14. März 1905 einen Ring mit einer Locke von Lincolns Haaren darin. Es war seine zweite Amtseinführung. Roosevelt war ein langjähriger Bewunderer von Lincoln. Als Kind sah er Lincolns Trauerzug an seinem Haus in New York vorbeiziehen.

Roosevelts Bewunderung für Lincoln wurde später noch verstärkt, als er John Hay traf. Hay hatte für Lincoln im Weißen Haus gearbeitet. Hay und Roosevelt sprachen oft über Lincoln und Hay gab Roosevelt den Ring. Er wusste, dass Roosevelt es schätzen würde.

Franklin D. Roosevelt war der erste Präsident, der eine Frau in sein Kabinett berufen hat.

1933 ernannte der FDR Frances Perkins zur Arbeitsministerin. Sie war Absolventin des Mount Holyoke College. Sie war eine ausgebildete Sozialarbeiterin, die in Siedlungshäusern in Chicago und Philadelphia gearbeitet hatte. Ihre Bemühungen um eine Arbeitsreform wurden nach dem tragischen Brand der Triangle Shirtwaist Factory im Jahr 1911 noch dringlicher.

Sie diente als Industriekommissarin unter Roosevelt, als er Gouverneur von New York war. Als Arbeitsminister gründete Perkins das Labor Standards Bureau. Sie war auch eine Hauptarchitektin des Sozialversicherungsgesetzes.

John Tyler hatte 15 Kinder.

Tyler war zweimal verheiratet. Mit seiner ersten Frau Letitia hatte er acht Kinder.Nach ihrem Tod heiratete die 54-jährige Präsidentin die 24-jährige Julia Gardiner. Sie hatten sieben Kinder.

Tyler hatte die meisten Kinder aller amerikanischen Präsidenten.

Abraham Lincoln nahm an einer Verabschiedung im Weißen Haus teil.

Lincolns Frau war Mary Lincoln. Nach dem Tod ihres kleinen Sohnes Willie im Jahr 1862 interessierte sie sich für die Pflege. Sie engagierte Medien im Weißen Haus. Sie führten &ldquospirit Circles&rdquo oder Zeremonien durch, bei denen die Teilnehmer mit ihren verstorbenen Angehörigen kommunizieren konnten.

Mary war begierig, an diese Medien zu glauben, da ihr Verlust dadurch einigermaßen erträglich wurde. Sie ermutigte den Präsidenten, an einigen Sitzungen teilzunehmen, was er auch tat. Es ist nicht klar, ob Lincoln beteiligt war, um seine Frau glücklich zu machen oder aus echtem Interesse und Glauben.


36 Top-Zitate von Gerald Ford, die dich antreiben, hart zu arbeiten und deine Träume zu verwirklichen

Ich halte es für meine erste Pflicht, mit meinen Landsleuten einen beispiellosen Pakt zu schließen. Keine Antrittsrede, kein Kamingespräch, keine Wahlkampfrede – nur ein kleines ehrliches Gespräch unter Freunden.


Mein Engagement für die Sicherheit und Zukunft Israels basiert auf grundlegender Moral sowie aufgeklärtem Eigeninteresse. Unsere Rolle bei der Unterstützung Israels ehrt unser eigenes Erbe.


Wenn Lincoln heute noch am Leben wäre, würde er sich im Grab umdrehen.


Ich würde mir wünschen, dass sich Verständnis und Versöhnung nicht nur auf das 19. Loch beschränken.


Alle meine Kinder haben für sich selbst gesprochen, seit sie das Sprechen gelernt haben, und nicht immer mit meiner vorherigen Zustimmung, und ich erwarte, dass dies auch in Zukunft so bleibt.


Eine Koalition von Gruppen führt eine massive Propagandakampagne gegen den Präsidenten der Vereinigten Staaten. eine totale Attacke. Ihr Ziel ist der totale Sieg für sie und die totale Niederlage für ihn.


Eine amerikanische Tragödie, an der wir alle mitgewirkt haben.


Ich habe viel Erfahrung mit Menschen gemacht, die schlauer sind als ich.


Es ist die Qualität des Gewöhnlichen, des Geraden, des Quadratischen, die die große Stabilität und den Erfolg unserer Nation ausmacht. Es ist eine Qualität, auf die man stolz sein kann. Aber es ist eine Eigenschaft, die viele Leute anscheinend vernachlässigt haben.


Möge unser ehemaliger Präsident, der Millionen Frieden gebracht hat, ihn selbst finden.


Für Millionen von Männern und Frauen war die Kirche das Krankenhaus für die Seele, die Schule für den Geist und der sichere Aufbewahrungsort für moralische Ideen.


Ich bin mir sehr bewusst, dass Sie mich nicht durch Ihre Stimmzettel zu Ihrem Präsidenten gewählt haben, deshalb bitte ich Sie, mich mit Ihren Gebeten zu bestätigen.



Ich liebe Sport. Wann immer ich kann, schaue ich mir die Detroit Tigers im Radio an.


Ich hatte Pro-Angebote von den Detroit Lions und Green Bay Packers, die damals ziemlich hart für Linemen waren. Wenn ich in den Profifußball eingestiegen wäre, wäre der Name Jerry Ford heute vielleicht ein Begriff gewesen.


Ich hatte in meinem politischen Leben viele Gegner, aber keine Feinde, an die ich mich erinnern kann.


Wenn ein Mann gebeten wird, eine Rede zu halten, muss er sich als erstes entscheiden, was er sagen soll.


Das Klatschen auf den Rücken, der Arm um die Schulter, das Lob für das, was richtig gemacht wurde und das mitfühlende Nicken für das, was nicht war, gehören genauso zum Golf wie das Leben selbst.


Unsere Verfassung funktioniert. Unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen, nicht von Menschen.


Die Dinge sind heute ähnlicher als je zuvor.


Meine Mitamerikaner, unser langer nationaler Albtraum ist vorbei.


Geschichte und Erfahrung sagen uns, dass moralischer Fortschritt nicht in bequemen und selbstgefälligen Zeiten entsteht, sondern aus Prüfungen und Verwirrung.


Unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk.


Unsere Verfassung funktioniert unsere große Republik ist eine Regierung von Gesetzen und nicht von Menschen. Hier regiert das Volk.


Bei all meinen öffentlichen und privaten Handlungen als Ihr Präsident erwarte ich, meinem Instinkt der Offenheit und Offenheit zu folgen, mit vollem Vertrauen, dass Ehrlichkeit am Ende immer die beste Politik ist.


Teddy Roosevelt. sagte einmal: 'Sprich leise und trage einen großen Stock.' Jimmy Carter will laut sprechen und eine Fliegenklatsche tragen.


Wahrheit ist der Klebstoff, der die Regierung zusammenhält.


Eine Regierung, die groß genug ist, um Ihnen alles zu geben, was Sie wollen, ist eine Regierung, die groß genug ist, um Ihnen alles zu nehmen, was Sie haben.


Ich weiß, dass ich im Golf besser werde, weil ich weniger Zuschauer treffe.


Ich schaue viel Baseball im Radio.


Die politische Lehre von Watergate lautet: Nie wieder darf Amerika einer arroganten Elitegarde politischer Jugendlicher erlauben, die reguläre Parteiorganisation zu umgehen und die Bedingungen einer nationalen Wahl zu diktieren.


Sag die Wahrheit, arbeite hart und komm pünktlich zum Abendessen.


Auch wenn dies spät in einem Wahljahr ist, können wir nur gemeinsam vorankommen und niemand kann gewinnen, außer indem wir den dringendsten Bedürfnissen der Menschen dienen. Wir können nicht stehen bleiben oder rückwärts rutschen. Wir müssen jetzt gemeinsam vorwärts gehen.


Es gibt keinen angemessenen Ersatz für Vater, Mutter und Kinder, die in einer liebevollen Verpflichtung zur Pflege und zum Schutz miteinander verbunden sind. Keine Regierung, auch wenn sie noch so gut gemeint ist, kann die Familie im System der Dinge ersetzen.


Wenn Abraham Lincoln jetzt noch am Leben wäre, würde er sich im Grab umdrehen.


Ich kann mir kein anderes Land auf der Welt vorstellen, in dem die Opposition die Verbreitung seiner privatesten und persönlichsten Gespräche mit seinen Mitarbeitern anstreben und der Vorstandsvorsitzende erlauben würde, die, um ehrlich zu sein, niemandem die Heiligkeit verleihen.


9 Dinge, die Sie über Langston Hughes wissen sollten

Der berühmte Schriftsteller und ehemalige Einwohner von Lawrence Langston Hughes, geboren in Joplin, Missouri, wird an der University of Kansas und in der Stadt gefeiert. Um seinen Geburtstag zu feiern und den Black History Month zu starten, haben wir mit Professoren auf dem Campus gesprochen, um uns zu sagen, was wir über Hughes’ bedeutende und breite Karriere und den nachhaltigen Einfluss seiner Arbeit auf die amerikanische Kultur wissen sollten … kurz und bündig.

Er wuchs in Lawrence, Kansas auf

Nicht ohne Lachen, 1930. Bild mit freundlicher Genehmigung der Kenneth Spencer Research Library

Obwohl in Missouri geboren, zog Langston Hughes nach Lawrence, um bei seiner Großmutter Mary Langston zu leben. Hughes lebte in seiner frühen Kindheit hauptsächlich bei seiner Großmutter, während seine Mutter umzog, um Arbeit zu suchen.

„Hughes verbrachte seine prägenden Jahre in Lawrence. Viele seiner Werte hat er von seiner Großmutter gelernt, die sich in seinen verschiedenen Formen des Schreibens offenbaren“, sagte Edgar Tidwell, Professor für Englisch. Eine Reihe autobiografischer Momente aus seiner Zeit in Lawrence tauchen vor allem in Hughes’ Roman „Nicht ohne Lachen“ auf, sagte Tidwell.

Er war ein bedeutender Führer der Harlem Renaissance

„Wenn man an die Harlem Renaissance denkt, denken die Leute oft an die 1920er Jahre in Harlem, New York City, und das ist natürlich, wo es begann“, sagte Evans, der seit Jahren Reading and Writing the Harlem Renaissance (ENGL 105) unterrichtet etwa fünf Jahre.

Hughes selbst definierte die Harlem Renaissance in diesem engen Sinne. „1925 sagte Alain Locke jedoch in seiner Einführung zu einer Anthologie namens ‚The New Negro‘ eine fortlaufende Art von Renaissance der schwarzen Literatur und der Künste voraus, die er sich als endlos vorstellte, aber sich ständig weiterentwickeln würde“, sagte Evans. "Ironischerweise gibt Hughes Dr. Locke Recht, denn er und Zora Neale Hurston hatten beide eine lange Karriere, die weit über die 1920er Jahre in Harlem hinausging."

Er war ein Dichter des Volkes

„Sein Lebenswerk bestand darin, Menschen sozial, politisch und künstlerisch zusammenzubringen“, sagt Shawn Alexander, Direktor des Langston Hughes Center an der KU und außerordentlicher Professor für Afrika- und Afroamerikanistik. „Gleichzeitig forderte er bei seinen Versuchen, Menschen zusammenzubringen, die Nation dazu auf, ihren Idealen gerecht zu werden, wie in zwei seiner berühmtesten Gedichte zu sehen ist, ‚Ich singe auch Amerika‘ und ‚Montage of a Dream Deferred‘. '“

Er war auch einer der ersten Künstler, der Jazzpoesie schrieb. „Sein erster Gedichtband heißt 1926 ‚The Weary Blues‘. Hier integriert er Jazz- und Blues-Rhythmen, -Themen, -Themen in die Poesie. Er experimentiert damit“, sagte Evans.

Er war mehr als nur ein Dichter, er war ein Schriftsteller in fast jedem Genre, das man sich vorstellen kann

"Hughes ist hauptsächlich als Dichter bekannt, aber er hat in vielen Formen und Genres geschrieben, darunter Poesie, Kurzgeschichte, Drama, Roman, Autobiographie, journalistische Prosa, Liedtexte und Geschichte", sagte Alexander. „Zum Beispiel veröffentlichte er 1962 die erste umfassende Geschichte der National Association for the Advancement of Colored People mit dem Titel ‚Fight for Freedom: The Story of the NAACP‘.“

Im Laufe seiner Karriere schrieb Hughes 16 Gedichtbände, 12 Romane und Kurzgeschichtensammlungen, 11 große Theaterstücke, acht Kinderbücher, sieben Sachbücher und zahlreiche Essays.

„Ein sehr produktiver Autor in fast jedem Genre, das man sich vorstellen kann. Und seine Karriere erstreckte sich natürlich über Jahrzehnte. Seine Karriere endete, als er 1967 starb. Er war bis zuletzt aktiv“, sagte Evans.

Er war rebellisch und brach mit dem schwarzen literarischen Establishment aus

„[Hughes] 1926 Essay ‚The Negro Artist and the Racial Mountain‘ erwies sich als ein Manifest für die jungen schwarzen amerikanischen Schriftsteller und Künstler. Und darin artikuliert Hughes zum ersten Mal eine Art Rassenbewusstsein und kulturellen Nationalismus. Mit anderen Worten, Hughes bricht hier mit dem Establishment, indem er die jüngeren Schriftsteller und Künstler auffordert, stolz auf ihre Schwärze und ihr schwarzes Erbe zu sein. Und um dies zu einer informativen Quelle für ihre Kunst zu machen“, sagte Evans. „Hughes ist vor allem insofern ein Volksdichter, als er seine Gedichte und Romane so schreibt, dass sie für fast jeden zugänglich sind. Sie müssen keinen College-Abschluss haben, Sie müssen keinen Hintergrund in der griechischen Mythologie haben, um zu bekommen, was er will. Die Themen, mit denen er sich beschäftigt, sind die Themen des amerikanischen Alltagslebens der Schwarzen. Ich würde sagen, dass dies sein nachhaltiger Beitrag ist, indem er dazu beigetragen hat, ein Umfeld zu schaffen, das zwei oder drei Generationen von Schriftstellern beeinflusst hat.“

Er war ein Weltreisender

„Er war mehr als nur ein Afroamerikaner. Er war viel mehr als ein Amerikaner. Er war ein Mann von Welt“, sagte Tidwell. „Viele Leute wissen nicht oder neigen dazu, nicht viel darauf zu achten, dass Langston Hughes ein Weltreisender war.“

Seine Autobiografien „The Big Sea“ (1940) und „I Wonder as I Wander“ (1956) sind bewundernswerte Aufzeichnungen seiner Reisen durch die Vereinigten Staaten, Europa, Afrika, Russland und Ostasien. Er begrüßte den internationalen Charakter der Menschen und ihren Gemeinschaftsgeist, sagte Tidwell. Die Leute fühlten sich von Natur aus zu seiner warmen Persönlichkeit hingezogen, und es hieß, er habe nie einen Fremden getroffen.

Er hatte eine komplizierte Beziehung zu seiner Mutter

"Seine Mutter war größtenteils in und aus seinem Leben", sagte Tidwell. "Aber sie war eine sehr komplexe Frau."

Tidwell war Mitherausgeber des Buches „My Dear Boy: Carrie Hughes’s Letters to Langston Hughes, 1926-1938“, das Hughes‘ Beziehung zu seiner Mutter durch Briefe untersucht, die sie ihm in den letzten Jahren ihres Lebens schickte. Während der Arbeit an dem Buch sagte Tidwell, er „begann zu lernen, wie kompliziert die Familienbeziehungen von Hughes waren. Es war eine Gelegenheit, das Leben für sie durch die Augen seiner Mutter zu sehen. Er antwortete seiner Mutter nicht immer per Rückpost, sondern griff in seinem Schreiben oft Themen auf, die in ihrer Korrespondenz mit ihm auftauchten.“

Er arbeitete mit dem Vater von Black History zusammen

„Eine kurze, aber oft vernachlässigte Verbindung entstand, als Hughes von einer Auslandstour in die USA zurückkehrte. Er blieb in Washington, D.C. und arbeitete einige Zeit für den Historiker Dr. Carter G. Woodson“, sagte Tidwell.

The First Book of Jazz, illustriert von Cliff Roberts, 1955. Bild mit freundlicher Genehmigung der Kenneth Spencer Research Library

Hughes half Woodson, neue und bemerkenswerte Erfahrungen und Leistungen von Afroamerikanern zu katalogisieren. Diese Errungenschaften wurden in der Negro History Week gefeiert, die Dr. Woodson im Februar 1926 zwischen den Geburtstagen von Abraham Lincoln und Frederick Douglass einweihte. 1976 weiteten die Association for the Study of African-American Life and History (ASALH) und Präsident Gerald Ford die Gedenkfeier auf den ganzen Monat aus. Für sein eigenes bahnbrechendes Stipendium erhielt Dr. Woodson die Bezeichnung „Vater der Schwarzen Geschichte“.

Sein Vermächtnis lebt am KU . weiter

"Hughes' Vermächtnis lebt in vielerlei Hinsicht an der KU, aber das offensichtlichste Beispiel ist das Langston Hughes Center", sagte Alexander.

Als Teil des Department African and African-American Studies dient das Langston Hughes Center (LHC) als akademisches Forschungs- und Bildungszentrum, das auf dem Erbe und den Erkenntnissen von Langston Hughes aufbaut. Es koordiniert und entwickelt Lehr-, Forschungs- und Vermittlungsaktivitäten in den Afroamerikanistik und der Erforschung von Rasse und Kultur in der amerikanischen Gesellschaft an der KU und im gesamten Mittleren Westen. Seit der Wiederbelebung des LHC im Jahr 2008 hat es vier große Symposien veranstaltet und fast 80 akademische Vorträge und Programme gesponsert.

Seit 1977 fördert die KU auch die Langston-Hughes-Gastprofessur. Dieses Programm zieht prominente Gelehrte aus ethnischen Minderheiten in einer Vielzahl von Disziplinen auf den Campus. Der Langston Hughes Professor unterrichtet zwei Kurse pro Semester und hält ein campusweites Symposium. Darüber hinaus sind mehrere ehemalige Preisträgerinnen und Stipendiaten inzwischen Lehrbeauftragte an der KU.


#5 Die Inflationsrate wurde während seiner Präsidentschaft um mehr als die Hälfte gesenkt

Aufgrund der Wirtschaftskrise war die Inflationsrate in den USA auf 12.2% als Ford die Präsidentschaft übernahm. Um dem entgegenzuwirken, ging Ford im nationalen Fernsehen und forderte die Bürger auf, “Erstellen Sie eine Liste mit 10 Möglichkeiten, wie Sie Energie sparen und die Inflation bekämpfen können.” In einer separaten Rede vor dem Kongress erklärte er, die Inflation sei “Staatsfeind Nummer eins” und forderte die Amerikaner auf, die Anti-Inflationsnadeln zu tragen. Diese Anti-Inflation-Kampagne ist bekannt als Peitsche jetzt aufblasen (WIN). Es war ein riesiges Versagen und gilt als “einer der größten Fehler in der Öffentlichkeitsarbeit der Regierungen”. Ford gab jedoch nicht auf und stimulierte das Wirtschaftswachstum um Ausgaben erhöhen und Steuern senken. Aus diesem Grund ist die Inflationsrate fiel zum Zeitpunkt seines Ausscheidens auf 4,8%. Die Ford-Administration also die Inflationsrate auf weniger als die Hälfte gesenkt.


James Buchanans Ein-Mann-Rettungstrupp

James Buchanan ist für zwei Dinge bekannt: einer der schlechtesten Präsidenten aller Zeiten und der einzige unverheiratete Präsident in der amerikanischen Geschichte. Die Forschung hat jedoch noch eine weitere interessante Tatsache aufgedeckt: Der Mann, der vom Großen Emanzipator Abraham Lincoln vertrieben wurde, unternahm tatsächlich mehrere Ein-Mann-Rettungsmissionen, um persönlich Sklaven zu befreien. Es ist ein bisschen ironisch, wenn man bedenkt, dass einige Buchanans Unentschlossenheit im Umgang mit der Sklaverei als eine der Hauptursachen des Bürgerkriegs verantwortlich machen. Aber während Buchanan öffentlich seine Frustration über die Abolitionisten ausdrückte, sympathisierte er auf persönlicher Ebene. Laut seinem Neffen und Biographen James Buchanan Henry kaufte Buchanan während seiner Amtszeit mehrere Sklaven, brachte sie über die Grenze in den Freistaat Pennsylvania und befreite sie dann.

Es war auch nicht das erste Mal – als junger Mann kaufte er die Sklaven der zukünftigen Schwiegereltern seiner Schwester und befreite sie dann, weil er nicht wollte, dass ihr Name mit dem abscheulichen Erbe der Sklaverei befleckt wurde. Geh, Jimmy!


Ron Nessen

Ron Nessen war unter Präsident Gerald R. Ford Pressesprecher des Weißen Hauses. Vor seinem Eintritt in die Ford-Administration war Nessen fünfmal auf Tournee als NBC-Kriegskorrespondent in Vietnam und war später NBC News’-Korrespondent im Weißen Haus während der Administration von Lyndon Johnson.

Ron Nessen wurde am 28. Januar 2009 von Richard Norton Smith für das Gerald R. Ford Oral History Project interviewt.

Schmied: Wenn es um Zeitungen ging, war Gerald Ford ein Allesfresser, wenn er Zeitungen verschlang. Bis zu seinem Lebensende waren es fünf oder sechs Zeitungen am Tag zum Morgenkaffee.

Nessen: Nun, er hatte die Post und der Mal und der Wallstreet Journal, aber er hatte auch die Grand Rapids-Presse und ich denke, die Detroit Nachrichten, vielleicht, und ein anderes Papier. Er hatte sechs Zeitungen am Tag, die er…

Schmied: Und wehe denen, die ihn beim Lesen unterbrachen.

Schmied: Erzählen Sie uns etwas über Gerald Ford, das die Leute überraschen könnte.

Nessen: Ich denke, die Sache an Jerry Ford, die die Leute überraschen könnte, habe ich erst wirklich gelernt, als er seine Heimatstadt Grand Rapids, Michigan, besuchte. Die Leute dort liebten ihn wirklich. Sie kannten ihn besser als alle anderen und sie liebten ihn wirklich. Er stand im Rathaus und die Leute, die ihm die Hand schütteln und grüßen wollten, stellten sich auf. Nun, die Schlange war riesig – aus der Tür und den Block hinauf. Er stand da und die Leute kamen durch. Was mich überraschte, war, wie viele dieser Leute er persönlich kannte. Kannte ihre Namen, kannte ihre Familien und er sagte: „Oh, hallo. Wie geht es dir Ed? Arbeitest du noch da draußen im Automobilwerk?“ Jemand anderes kam und sagte: „Oh, hallo, Sally. Wie geht es deinen beiden Kindern? Geht Ihr Sohn noch an die Universität?“ Es war erstaunlich, wie viele Leute er persönlich kannte. Sie waren seine Wähler, aber er ist Präsident der Vereinigten Staaten, und er fragt irgendeinen Typen, sind Sie immer noch in der Leitung? Das war überraschend für mich.

Schmied: Es gibt eine wundervolle Geschichte, die ich erst vor kurzem erfahren habe. Wie Sie wissen, pendelte er in der ersten Woche. Aber am ersten Tag, an dem er als Resident arbeiten wollte, ging er zum Eingang des Westflügels, und die Marinewache hielt die Tür auf und salutierte. Und der Präsident streckt seine Hand aus und sagt: „Hallo, mein Name ist Jerry Ford. Ich werde hier leben. Welches ist deins?"

Nessen: Beeindruckend. Nun, ich war Reporter für NBC und hatte über Agnew berichtet, die zurückgetreten war.Also dachte NBC, mit einem gewissen Mangel an Vorstellungskraft, gut, dass Sie auch den neuen Vizepräsidenten abdecken können. Also habe ich ihn abgedeckt. Es war kein Jahr, aber es waren acht oder neun Monate als Vizepräsident, und dann wurde ich für den ersten Monat seiner Amtszeit Korrespondent des Weißen Hauses. Nun, es dauerte ein paar Tage, bis die Nixons aus dem Weißen Haus ausgezogen waren, also lebt hier der Präsident der Vereinigten Staaten in einem – ich kann mich nicht erinnern, ob es ein Wanderer oder ein Split-Level war oder was – auf Crown View Fahren Sie in Alexandria, Virginia, und ich dachte, ist das nicht ein Symbol für diesen Kerl? Der „Präsident von nebenan“. Er ist nur ein Typ, der im Haus nebenan wohnt, und er ist Präsident der Vereinigten Staaten.

Schmied: Natürlich kann man argumentieren, er hat manchmal darunter gelitten.

Schmied: Ich meine im Sinne der öffentlichen Wahrnehmung. Wir hatten diese sehr zweigeteilte Vorstellung – wir lieben Harry Truman dreißig Jahre nach seinem Ausscheiden aus dem Amt – und wir schätzen Jimmy Carter, als er seine Taschen trug – aber im Weißen Haus haben wir uns nicht darauf konzentriert, kein Wortspiel beabsichtigt, aber…

Nessen: Aber vergessen Sie nicht – das kam nach der kaiserlichen Präsidentschaft, und ich glaube, die Leute haben danach gesucht. Eine der Geschichten, die Sie vielleicht über Jerry Ford wissen oder nicht kennen, war, dass er einen Hund, Liberty, hatte. Liberty hat einen Unfall auf dem Teppich im Oval Office und einer der Navy-Stewards eilt herbei, um ihn aufzuräumen. Jerry Ford sagt: „Das mache ich. Geh aus dem Weg, das mache ich. Kein Mann sollte hinter dem Hund eines anderen aufräumen müssen.“ Das war so symbolisch für Jerry Ford wie alles andere, was ich kenne. Ich meine, als Präsident der Vereinigten Staaten am Crown View Drive zu leben und im Oval Office nach Ihrem eigenen Hund aufzuräumen…

Schmied: Es ist auch eine Metapher für die Aufgabe, die ihm die Geschichte zugewiesen hat.

Nessen: Sie sollten es besser glauben. Aber wissen Sie, sehen Sie, Sie sind Historiker. Kissinger sagt, ich glaube fest daran, dass Sie historische Ereignisse und Menschen nicht verstehen können, außer aus der Perspektive von dreißig Jahren späterer Geschichte. Okay, wir blicken jetzt ein bisschen auf Vietnam aus dieser Perspektive von dreißig Jahren zurück, und wir blicken auf Jerry Ford sehr zurück, und deshalb ist sein Ruf, glaube ich, so anders – warum ist er jetzt so beliebt, verglichen mit seiner Zeit im Weißen Haus oder als er gerade das Weiße Haus verlassen hatte. Sehen Sie, auf lange Sicht der Geschichte und was das Ergebnis einiger der Dinge war, die er getan hat, und Sie sind weg von dieser alltäglichen Hitze der Politik. Ich glaube also, dass dreißig Jahre späterer Geschichtstheorie, und ich denke, er hat davon profitiert.

Schmied: Lassen Sie mich die Zeit zurückdrehen, denn als wir Anfang dieser Woche mit Jerry Jones sprachen, sagte er uns überraschenderweise, dass er zu diesem Zeitpunkt das Personalbüro für Haldeman sozusagen neu organisiert hatte. Haldeman ruft ihn an – jetzt natürlich Haldeman, und Erlichman geht im April ’73 – Haldeman ruft ihn an, während er noch dort ist, und möchte wissen, wie viele Jobs dem Vizepräsidenten unterstellt sind. Jerry denkt schnell nach und kommt mit einer Zahl von ungefähr fünfzig zurück. Er sagte: „Gut. Ich möchte, dass jeder von ihnen ein Kündigungsschreiben schreibt und sie zu mir bringt.“ Sie wussten schon früh, dass Agnew Geschichte sein würde. Stimmt das bei dir...

Nessen: Da war ich total außen vor. Ich wohne direkt an der Massachusetts Avenue in Bethesda und ungefähr drei Blocks von Spiro Agnew entfernt. Damals gab es noch kein Vizepräsidentenhaus. Ich bin bei NBC. Gegen sechs Uhr morgens werde ich durch einen Anruf geweckt. Es ist das Heute Show. Sie sagen: „Steh auf, steh auf. Laufen Sie zu Agnews Haus, wir schicken ein Kamerateam, um Sie dort draußen zu treffen. Die Wallstreet Journal hat heute Morgen eine Geschichte, die besagt, dass gegen ihn als Gouverneur von Maryland und vielleicht als Vizepräsident wegen Korruption ermittelt wird. Das ist also meine Verbindung zu Agnew, und ich habe den ganzen Sommer 1973, glaube ich, mit dem Fall Agnew verbracht. Ich würde nach Annapolis fahren und nach Baltimore und so weiter. Und dann, als er zurücktrat, wie ich schon sagte, sagt NBC mit einem Mangel an Vorstellungskraft: "Okay, jetzt decken Sie den neuen Vizepräsidenten ab." Aber ich bin nicht wirklich auf diesen Teil der Agnew-Geschichte eingegangen.

Schmied: Natürlich führte er die Anklage gegen Netzwerknachrichten. War er auf persönlicher Ebene so feindselig gegenüber Reportern?

Nessen: Er war völlig unnahbar. Die meisten Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens – ob es natürlich ist oder ob es aufgesetzt ist – sie versuchen, mit den Reportern befreundet zu sein. Aber er hat es nie getan. Meine lebhafteste Erinnerung an ihn war, dass er neun Reporter angeklagt hat. Die Agnew Neun. Haben Sie schon einmal von Agnew Nine gehört?

Nessen: Ich war einer der Agnew Nine. Und ich kann mich nicht genau erinnern, was die Anklage war, aber es hatte damit zu tun, durchgesickerte Informationen zu erhalten, die verwendet wurden, um ihn zu entlarven. Nun, das ist wirklich allgemein und nicht spezifisch, aber das war der Vorwurf. Nun, wir haben eine Anhörung drüben im Bundesgericht in Baltimore und sie haben diesen New Yorker First Amendment-Anwalt für mich und einige der anderen Neun engagiert. Und so gehen wir zu unserer Anhörung…

Schmied: War das Floyd Abrams?

Nessen: Ja. Und wir gehen zu unserer Anhörung in Baltimore und Agnew kommt in den Gerichtssaal. Und es war so still. Damals konnte man im Gerichtssaal keine Kameras haben, also gab es zwei Sketch-Künstler, einen für CBS, einen für NBC – das waren Schwestern, und ich habe tatsächlich den Sketch zu Hause, den sie an diesem Tag gemacht hat – und sie zeichnet dieses Bild von Agnew. Er ist sehr groß und sehr stattlich und hat überhaupt keinen Ausdruck im Gesicht. Er betritt den Gerichtssaal – Totenstille – das einzige Geräusch, das man hören konnte, waren diese Zeichner, und er fleht nolo, keine Verteidigung, und kündigte seinen Rücktritt an. Das Letzte, was der Richter tat, war, mit dem Hammer zu hämmern und die Anklage gegen die Agnew Neun zurückzuweisen.

Schmied: Natürlich war es eine sehr kurze Zeit – heute ist es erstaunlich, wenn man innehält und an die Fords denkt, die zu Hause sind und einen Anruf bekommen und im Grunde gesagt bekommen: „Zieh dich an. In zwei Stunden wollen wir Sie im East Room für eine landesweit im Fernsehen übertragene Zeremonie.“ Es geschah sehr schnell.

Nessen: Nun, ich denke, es gab einen kleinen Fortschritt – ich glaube, jemand – ich erinnere mich nicht an die Geschichte, du kennst sie wahrscheinlich besser als ich – jemand wurde beauftragt, ihn auszuloten: tun ... würdest du?" Es war so etwas. Ich erinnere mich nicht an alle Details.

Schmied: Und denken Sie daran, er hatte dieses surreale Treffen mit Nixon in der EOB, bei dem Nixon das Thema nie angesprochen hat, und Ford geht zurück zum Hill und erfährt, dass Agnew gerade zurückgetreten ist.

Nessen: Aber sehen Sie, ich denke, eines der Dinge, die Ford zu dem Typ machen, der er war, zu dem Präsidenten, der er war, zu der inzwischen historischen Persönlichkeit, die er ist, ist, wenn Sie sich die Leute ansehen, die Präsident geworden sind: Nixon ist ein perfektes Beispiel dafür , aber viele andere, darunter Obama. Sie werden nicht Präsident, es sei denn, Sie haben diesen Hunger darauf und tun all die Dinge, die Sie tun müssen, um diese Leiter zu erklimmen und die oberste Stufe zu erklimmen. Es verzerrt deine Persönlichkeit, denke ich. Hier geht es mehr um Überzeugungen als um Persönlichkeit. Es verzerrt Ihre Persönlichkeit, dieses Verlangen, Präsident zu sein.

Schmied: Es definiert dich und dein Leben.

Nessen: Ja richtig. Das hatte Jerry Ford nie. Sein Plan, wie Sie wahrscheinlich wissen, hatte Betty gesagt, dass er noch eine Amtszeit im Repräsentantenhaus ableisten würde, und dann würde er sich zurückziehen und sie würden nach Palm Springs gehen und er würde Golf spielen und sie d verbringen Zeit miteinander. Ich meine, er hatte dreißig Jahre lang gereist, Woche für Woche für Woche. Sie hat die Kinder großgezogen. Sie verbrachten nie viel Zeit miteinander.

Schmied: Glaubst du, er hat sich deswegen schuldig gefühlt?

Nessen: Darüber habe ich ihn nie reden hören. Ich weiß nicht, ob er es tat oder nicht, aber ich weiß, dass er es erkannt haben muss, denn das war das Versprechen, das er ihr gegeben hat – dass er noch eine Amtszeit im Haus ableisten würde. Dann ist er plötzlich Vizepräsident und Präsident, ohne jemals dafür zu kandidieren. Er hatte also nicht diese Verzerrung seiner Persönlichkeit, die die Leute meiner Meinung nach bekommen, wenn sie sich nur nach diesem Amt sehnen.

Schmied: Lassen Sie mich Sie fragen, ob Sie ihm als Vizepräsident folgen, mit der Annahme, dass Nixon ein Kurzarbeiter war?

Nessen: ich nicht. Ich dachte, es war eine interessante und herausfordernde Aufgabe, aber ich hätte mir nicht vorstellen können, dass er in acht oder neun Monaten, was auch immer es war, Präsident werden würde. Ich habe einfach nicht alle Teile zusammengefügt.

Schmied: Haben Sie zu irgendeinem Zeitpunkt in dieser Zeit gespürt, dass Ford, obwohl er es vielleicht nie sagen würde, sich zumindest innerlich darauf vorbereitete?

Nessen: Gegen Ende dieser Zeit, nachdem er Vizepräsident geworden war und Watergate sich immer mehr entfaltete, begann ich zu spüren, dass er sich vielleicht irgendwie vorbereitete. Wenn Sie sagen, na ja, woher wissen Sie das? Ein konkretes Beispiel kann ich dir nicht geben.

Schmied: Er hat das nie offen gesagt – wissen Sie, Tom DeFranks Geschichte über…

Nessen: Was war DeFranks Geschichte?

Schmied: Die DeFrank-Geschichte war, dass es, soweit ich mich erinnere, eine Personalmaßnahme gab – so etwas – und Ford hatte etwas Kritisches dazu gesagt, es irgendwie durchrutschen lassen: „Nun, darum kümmern wir uns, wenn ich drin bin.“ .“

Nessen: Oh, ja, ich glaube, ich habe gehört, wie DeFrank darüber gesprochen hat.

Schmied: Und Sie fragen sich, ob Tom – ich muss hier aufpassen, weil Tom ein guter Kerl und ein guter Freund ist – mehr daraus gemacht hat, als es rechtfertigt.

Nessen: Ich bin ein großer Fan von DeFrank und ich glaube, es gab fünf Reporter, die über Ford berichteten, als er Vizepräsident war, DeFrank und ich und Phil Jones von CBS, Maggie Hunter von der New York Times, und ich vergesse, wer der andere war. Ich schätze Lou Cannon vielleicht von der Post. Ich bin also ein großer Fan von Tommy und wir bleiben in Kontakt. Ich habe einen Zettel auf meinem Schreibtisch, wir sollen jetzt nach der Amtseinführung zu Mittag essen.

Wie Sie wissen, hatte er eine ganz besondere Beziehung zu Ford, die bis zu Fords Tod andauerte. Er hat eine Menge Sachen, die er Ford versprochen hat, über die er erst nach Fords Tod sprechen würde. Wenn er das also gesagt hat, habe ich keinen Grund, an ihm zu zweifeln.

Schmied: Es ist in einem anderen Sinne aufschlussreich, wie wohl sich Ford in seiner Nähe fühlte. Es war kein Zufall, dass bei der Planung der Beerdigung ein Journalist dabei war. Das war ganz bewusst da, um zu verdeutlichen, dass es eine Zeit in dieser Stadt gab, in der man an der feindlichen Beziehung festhalten und trotzdem Freunde sein konnte.

Nessen: Nun, wissen Sie, es gibt noch diesen einen anderen Faktor, und ich möchte nicht mehr daraus machen, und ich bin sicher, Sie haben es von anderen Leuten gehört, aber damals trank Ford gerne ein oder zwei Drinks vor dem Abendessen. Ich habe ihn nie betrunken oder auch nur annähernd betrunken gesehen, aber ich denke, dass er abends vielleicht ein paar Mal freier sprach. Sie kennen die Geschichte, weil ich glaube, dass sie veröffentlicht wurde, dass Ford eine Rede an der Tulane University in New Orleans hält.

Schmied: War das als Vizepräsident oder Präsident?

Schmied: Um den Fall Vietnams?

Nessen: Ja. Kennst du diese Geschichte?

Nessen: An diesem Tag hat er zwei Auftritte. Nachmittags spricht er wohl mit der Navy League und abends mit einer Gruppe von Studenten im Gymnasium von Tulane. Am Nachmittag wurde die Rede natürlich von Kissinger geschrieben und bestätigte Amerikas Entschlossenheit, Südvietnam im Kampf gegen den Vietcong und Nordvietnamesen zu unterstützen. Nun, inzwischen hatten Hartmann und einige andere die Abendrede für Tulane geschrieben, ohne sie Kissinger zu zeigen. Und das ist der Spruch: „Für uns ist der Krieg vorbei.“ Und natürlich drehte das Publikum durch. Ich meine, diese jungen Leute: "Für uns ist der Krieg vorbei."

Nun, wir fuhren mit dem Aufzug vom Hotel hinunter. Er hatte die Nachmittagsveranstaltung, dann hatte er eine Art republikanischer Empfang, bei dem er ein paar Drinks trank. Und ich denke, oh Gott, dies ist die wichtigste Rede, die er je gehalten hat, also fahren wir mit dem Aufzug runter und ich sage zu ihm: „Nun, Mr. President, lassen Sie sich einfach Zeit. Lesen Sie die Rede sorgfältig durch und halten Sie sie direkt vor sich. Es ist sehr wichtig." Und Kennerly, die Sie kennen, war für ihn wie ein Sohn und konnte ihm Dinge sagen, die sonst niemand konnte, sagt Kennerly: „Mr. Präsident, was er zu sagen versucht, ist, dass Sie es nicht vermasseln.“ Und das tat er nicht.

Schmied: War Kissinger verärgert?

Nessen: Ich weiß nicht, ob er aufgeregt war oder nicht. Ich meine, eines der Dinge, die das Weiße Haus von Ford geprägt haben, etwas zu seinem Nachteil, ich glaube, Sie hatten viele Fraktionen, die immer zogen und zerrten. Sie hatten die übrig gebliebenen Nixon-Leute, einschließlich Haig.

Schmied: Lassen Sie mich Sie danach fragen, denn das ist ein großartiger Ort, um einen Moment innezuhalten. Leon Parma erzählte die Geschichte, und Sie können sehen, dass das Bild am Morgen des 9. August in letzter Minute mit einigen Leuten vom Hügel in den East Room gemischt wurde. Nachdem die Zeremonie vorbei war, gab es eine Empfangslinie und alle wurden zu einem Empfang in den State Dining Room eingeladen, glaube ich. Er sagte, Sie könnten zusehen, wie sich die Nixon-Leute abziehen und in ihre Büros zurückkehren. Das mag zu dramatisch sein, aber es wirft die große Frage auf, wie Sie damit umgegangen sind, dass die meisten Ihrer Mitarbeiter im Weißen Haus Nixon-Leute waren?

Nessen: Es gibt zwei oder drei Dinge. Erstens, Fords allgemeine Theorie lautete: Wenn Sie nichts mit Watergate zu tun haben, gibt es keinen Grund, warum Sie aus dem Weißen Haus gefeuert werden sollten, nur weil Sie für Nixon gearbeitet haben.

Schmied: Das ist großzügig.

Schmied: Politisch ist das angesichts der Stimmung des Landes sehr großzügig, vielleicht zu großzügig.

Nessen: Absolut. Nun, ich denke, was Leute wie Hartmann und Rumsfeld ihm sagten, war, dass das zu großzügig war. Es ist nicht so, dass Sie ihnen gegenüber unfair sind, Sie müssen einige symbolische Dinge tun, damit die Öffentlichkeit sagt: „Oh, nun, Nixon und seine Leute sind weg. Wir haben einen neuen Mann und es sind neue Leute da.“ Und manches davon war ein größeres Problem, manches war einfach nur Ehrgeiz. Es gab also die Nixon-Leute, die übrig gebliebenen Nixon-Leute, und Ford sagte: "Es sei denn, sie haben etwas falsch gemacht, gibt es keinen Grund, sie rauszuschmeißen, nur weil sie Nixon-Leute waren."

Schmied: Es war Schuld durch Assoziation.

Nessen: Das Weiße Haus von Nixon war anscheinend so organisiert, dass sie Floater hatten, sie berichteten niemandem. Eines der Dinge, die Rumsfeld – er war damals Stabschef – tat, war, dass es acht hochrangige Mitarbeiter des Westflügels des Weißen Hauses, den NSC, den Pressesprecher, den Kongressbeauftragten, die acht hochrangigen Mitarbeiter gab. Jeder musste sich bei einem dieser acht Senioren melden. Rumsfeld sagte: „Okay, hier sind die übrig gebliebenen Mitarbeiter von Nixon, die Ihnen Bericht erstatten. Wenn Sie sie behalten möchten, behalten Sie sie. Wenn du sie loswerden willst, liegt es in deiner Verantwortung, ihnen zu sagen, dass sie fertig sind.“ Die beiden Leute, die ich in meinem Stab hatte, waren also Pater McLaughlin, John McLaughlin und Ken Clawson, ersterer Washington Post Kerl. Ich wollte keinen von ihnen in meinem Stab behalten, also musste ich es ihnen sagen. Pater McLaughlin wollte nicht gehen und sagte, er nehme nur seine Befehle vom Präsidenten entgegen. Ich sagte: "John, ich brauche heute Nachmittag deine Kündigung, sonst werde ich morgen in meinem Briefing bekannt geben, dass du gehst." Also hatte ich seinen Brief. Clawson, es war sehr seltsam. Seine Reaktion war: "Wie soll ich meine Hypothek bezahlen?" Aber so hat es jedenfalls funktioniert.

Was Ihnen jetzt blieb, war ein Weißes Haus, das vor allem voller Fraktionen war. Sie hatten diese übrig gebliebenen Nixon-Leute. Sie hatten neue Leute, die er gerade eingestellt hatte oder einstellen musste und die für die Präsidentschaftssache eingestellt wurden. Und Sie hatten einige Leute, die noch nie für ihn gearbeitet hatten. Sie hatten all diese verschiedenen Fraktionen und es gab viele Rivalitäten, und persönliche Rivalitäten waren verschwunden. Sie hatten Kissinger und Rumsfeld, Sie hatten Bob Hartmann und praktisch alle anderen.

Schmied: Wie polarisierend war Hartmann?

Nessen: Sehr, sehr polarisierend. Sehr polarisierend.

Schmied: Was war die Grundlage dafür? War es eine Eifersucht, dass nur er den Präsidenten wirklich beschützte oder den Präsidenten wirklich verstand, oder…

Nessen: Ich glaube, es war viel persönlicher. Ich glaube, Hartmann war Fords Stabschef im Kongress gewesen, und er war wie die Nummer eins gewesen. Und plötzlich hattest du Leute, die mindestens gleich sind, vielleicht sogar mehr als gleich. Er war mein Nachbar in Bethesda, und Ford war als Vizepräsident ständig auf Reisen, also kamen wir um zwei Uhr morgens zur Andrews Air Force Base zurück und er sagte: „Komm schon, ich fahre dich nach Hause.“ So sind wir wirklich Freunde geworden. Aber er war ein schwieriger Mann.

Schmied: Es führt wieder zu dieser großen Frage, zu dieser Vorstellung, über die Sie gesprochen haben, als Ford in Grand Rapids in seinem Element zu sehen war. Oder diese Geschichte über die [West Wing]-Wache, das ist es, was man in gewisser Weise von einem Kongressabgeordneten erwarten würde. Wie schwierig es für Ford war, aus der Denkweise des Kongresses herauszuwachsen, und ich denke, die meisten Leute würden zustimmen, ist eine ganz andere Reihe von beruflichen Fähigkeiten.

Schmied: Manche meinen, die Geschichte der Ford-Präsidentschaft sei diese Entwicklung. Und die Tragödie war, dass er gerade zu der Zeit, als er die Verwandlung vollzogen hatte, den Job verlor.

Nessen: Es war Zeit zu gehen. Rechts.

Schmied: Die ganzen Speichen des Rades zum Beispiel.Es war nicht nur eine Reaktion gegen die kaiserliche Präsidentschaft von Haldeman/Erlichman, sondern es fühlt sich auch sehr an wie ein Büro in Capitol Hill.

Nessen: Nun, ich erinnere mich an das erste Mal, dass ich von Speichen des Rades gehört habe, aber das war Teil dieser Debatte über die Organisation des Weißen Hauses. Und Fords ursprüngliche Idee war Speichenrad – der Präsident war in der Mitte und all diese leitenden Mitarbeiter würden ihm direkt unterstehen. Nun, das ist unpraktisch, das kannst du nicht. Ich glaube, Rumsfeld fing damals an, ihn von den Speichen der Radidee abzulenken.

Es gab einmal, und Sie haben wahrscheinlich davon gehört, die sogenannten Peeking-Privilegien. Das bedeutete, Sie konnten zur Tür des Oval Office gehen, sie einen Spalt öffnen, hineinschauen, und wenn der Präsident gerade nicht telefonierte oder nur Zeitung las oder Papiere ansah und so weiter, konnten Sie geh rein und lass dir deine Fragen beantworten oder was auch immer. Speichen des Rades. Es ging nicht und es ging nicht. Aber die Speichen des Rades waren – an einem Punkt, was mit dem Weißen Haus geschah. Ich versuche, darüber nachzudenken, wo / wann sich diese Speichen der Radidee geändert haben.

Schmied: Es war ziemlich früh. Ich glaube, als Rumsfeld wirklich auftauchte. Man hat uns glauben gemacht, dass eine der Bedingungen für Rumsfeld, den Job anzunehmen, tatsächlich darin bestand, dass die Speichen des Rads ersetzt würden.

Nessen: Wirklich? Das glaube ich. Aber ich denke, Hartmann, Rumsfeld und ich versuchen, darüber nachzudenken, wer sonst noch beteiligt gewesen sein könnte – und Kissinger. Das waren die drei großen Rivalen.

Schmied: Lassen Sie mich ein wenig zurückgehen, bevor Nixon zurücktrat. Können Sie für Leute, die nicht da waren, die Stimmung in dieser Stadt nachbilden?

Nessen: Nun, Nixon war keine sehr beliebte Figur. Und ich glaube nicht, dass er sehr gut darin war, sich selbst zu erklären und so weiter. Er war auch Republikaner und Republikaner sind nicht unbedingt beliebt – und er war ein schwieriger Mensch. Wenn man an ihn zurückdenkt, und was man braucht, um Präsident zu werden, und er hatte keine dieser Fähigkeiten und Fähigkeiten – ich meine, verglichen mit Obama? Aber im Vergleich zu allen.

Schmied: Ich habe gesagt, das Bemerkenswerte an der Präsidentschaft von Nixon war nicht, wie sie endete, sondern dass sie überhaupt passiert ist.

Nessen: Ich kann dir gar nicht mehr beipflichten. Das ist völlig richtig. Ich meine, wie kam dieser Typ zum Präsidenten, wenn ihm die Fähigkeiten fehlten, von denen man denkt, dass sie dafür nötig wären?

Schmied: Mir ist klar, dass dies spekulativ ist – es wurde diese Geschichte verbreitet, dass Nixon einen anderen Vizepräsidenten bevorzugt hätte, aber der Kongress hatte ihm wirklich keine Wahl gelassen.

Schmied: Allerdings soll er Ford als seine Absicherung gegen ein Amtsenthebungsverfahren angesehen haben.

Schmied: Was Ihnen etwas über seine sagt….

Schmied: Naja, aber auch seine Sicht auf Ford.

Nessen: Nun ja, ich denke, das stimmt, aber ich denke, Leute, die Ford kannten und Leute, die mit Ford im Kongress waren, fühlten sich ziemlich wohl, wenn Ford in diese Position aufstieg. Ich glaube, sie haben es getan.

Schmied: Als die rauchende Waffe veröffentlicht wurde – haben Sie damals Ford gesehen? Du hast ihn bedeckt. Gab es eine erkennbare Änderung in seinem Verhalten oder gab es ein Pokerface, das er einsetzte?

Nessen: Sehen Sie, er war seit fast dreißig Jahren in Washington, ich glaube, er wusste, was los war. Er wusste, wie dies wahrscheinlich enden würde. Er wusste, was das bedeuten würde, und ich denke nur, er hat sich verschärft und wollte nicht öffentlich darauf reagieren. Aber ich glaube, er wusste, was auf ihn zukam. Spürte ich als Reporter, dass er wusste, was kommen würde, dass er so tat, als wüsste er, was kommen würde? Ich habe diese Erinnerung nicht.

Schmied: Er war in einer unmöglichen Lage.

Schmied: Ich meine, er sollte im Grunde da draußen sein, um den Präsidenten zu verteidigen. Aber er kann den Präsidenten nicht so weit verteidigen, dass er seine eigene Glaubwürdigkeit verliert. Und gleichzeitig will niemand zugeben, dass er seine eigene Glaubwürdigkeit nicht verlieren kann, weil er den Präsidenten ersetzen könnte.

Schmied: Außerdem kann er keinen Übergang haben. Er kann nicht einmal die Möglichkeit eines Übergangs anerkennen.

Nessen: Du liegst absolut richtig. Das ist eine sehr schwierige Position. Aber er war es. Einen Teil davon habe ich von außen gesehen, und er war natürlich schon Präsident geworden, als ich ins Weiße Haus eintrat.

Schmied: Warst du am 9. August im East Room?

Nessen: War das, als er…

Schmied: Als Nixon ging und ein paar Stunden später wurde er vereidigt.

Nessen: Ja ich war. Was passierte war, ich war Korrespondent des Weißen Hauses unter Johnson gewesen und kam dann im ersten Monat von Ford als Korrespondent des Weißen Hauses zurück. Als Nixon seine Abschiedsrede hielt, trieben sie uns auf den South Lawn – ich habe irgendwo ein Bild davon – und gingen natürlich zum Helikopter. Sie haben dieses Bild wahrscheinlich schon gesehen. Ford sah angeschlagen aus und Betty sah angeschlagen aus und natürlich sah Nixon angeschlagen aus.

Schmied: Sie sagte, es sei der schlimmste Tag ihres Lebens.

Nessen: Und so bin ich dort drüben bei der Menge und sie gehen zum Helikopter, und der Helikopter ist weg. Dann gehen wir zurück ins Weiße Haus für Fords kleines Gespräch. Also ich war an diesem Tag dort.

Schmied: Wie war die Stimmung?

Nessen: Oh, Gott, das ist schwer – weißt du, alles, was passierte, war wie in einem unglaublichen Melodram, von dem du nie gedacht hättest, dass du es sehen würdest, und du konntest Nixons Mitarbeiter weinen sehen und du würdest Leute wie Hartmann sehen, die wahrscheinlich heimlich waren schon feiern. Aber ich denke, es gab dieses Gefühl von „Oh mein Gott, das ist einer der historischsten Momente in Amerika überhaupt.“ Es passierte so viel und so viel Dramatik und so viel Emotion – es floss einfach über.

Schmied: Können Sie sich vorstellen, dass Kabelfernsehen übertrieben wird?

Schmied: Das, was Sie nicht brauchten, war Hype. Sie mussten einfach aus dem Weg gehen und die Geschichte sich selbst abspielen lassen.

Nessen: Mein großartiger Mentor bei NBC war Ruben Frank, den Sie wahrscheinlich kennen. Die großartige Lektion, die Ruben mir beigebracht hat, und ich habe versucht, sie zu befolgen, und jedes Mal, wenn ich Kabelfernsehen schaue, merke ich, dass sie keinen Ruben Frank hatten: „Halt die Klappe und lass die Bilder die Geschichte erzählen.“

Schmied: Darum geht es beim Fernsehen, oder?

Schmied: Soll sein. Gehen Sie zum Radio, wenn Sie endloses Gerede und Geschwätz hören möchten. Erzähl mir von Jerry terHorst.

Nessen: Nun, ich kannte terHorst nicht sehr gut, bevor er Pressesprecher wurde. Dann wurde er Pressesprecher, offensichtlich weil er Ford gekannt hatte, und berichtete über Fords erste Kongresskampagne, wenn ich mich nicht irre, in Michigan. Und er stand Ford offensichtlich nahe. Damals berichteten Reporter über den Präsidenten, wenn er in die Kirche ging – entweder im St. John's gleich gegenüber dem Lafayette Square oder hier, wo heute ein großes Bürogebäude steht – früher war der National Presbyterian, der jetzt aufgezogen ist Nebraska-Allee. Ich und die anderen Reporter gingen mit dem Präsidenten in die Kirche und natürlich, wenn er zum National Presbyterian ging, hatten Sie Rev. Elson, der dachte, es sei seine Aufgabe, den Präsidenten zu unterweisen, und er sagte: „Und Mr. President , die Bibel lehrt uns, dass, wenn Sie nächste Woche Chruschtschow besuchen…“ Wir würden das alles aufschreiben, zurück ins Büro gehen und so tun, als wäre es eine Geschichte. Wie auch immer, wir gingen immer mit dem Präsidenten in die Kirche. Einen Monat nachdem er Präsident geworden ist, geht Ford über den Lafayette Square. Er geht zu St. John's und kommt zurück, und normalerweise sagt der Pressesprecher dann: „Okay, das ist ein Deckel. Bis morgen früh." Das heißt, heute keine Neuigkeiten mehr, bis morgen früh. Aber eines Sonntags sagt terHorst: „Weißt du, an deiner Stelle würde ich noch ein bisschen bleiben.“ An diesem Sonntagmorgen wurde die Begnadigung verkündet. Verzeihung von Nixon. Ich bin sicher, Sie haben die Geschichte gehört, Ford sagte später, dass er 25 % seiner Zeit und das Personal 25 % seiner Zeit mit übrig gebliebenen Nixon-Sachen verbrachte und er das nur von seinem Teller nehmen musste, damit er konnte konzentrieren.

Schmied: Tatsächlich gibt es sogar noch mehr. Er sprach über die erste Pressekonferenz, die meiner Meinung nach am 28. August stattfand, und ich denke, das ist eine Eigenschaft von Ford, die wiederum die Kehrseite dieser echten Pfadfinder-Nettigkeit ist, die nur genannt werden kann Naivität. Es ist in allem sehr bewundernswert, außer bei einem Präsidenten. Aber er ging zu dieser Pressekonferenz mit der Überzeugung, dass alle über Inflation und Zypern sprechen wollen, oder zumindest überzeugte er sich davon. Und er kam aus dieser Wut heraus, teilweise auf sich selbst, weil er sich nicht so gut ausdrückte.

Nessen: Dafür, dass du es so lange gelassen hast. Ja.

Schmied: Und in gewisser Weise wütend auf das Pressekorps, weil es von diesem Thema besessen ist.

Nessen: Nun, was passierte war, dass wir zurück ins Weiße Haus gingen. Er kündigte die Begnadigung an, terHorst kündigte die Begnadigung an, und er sagte auch, er gehe, er trete zurück. Die Annahme war, dass er zurücktrat, weil er mit der Begnadigung nicht einverstanden war. Sie haben wahrscheinlich mit anderen Leuten gesprochen, die Ihnen sagen werden, dass der Grund für seinen Rücktritt war, dass es einfach überwältigend war. Der Job war überwältigend, es waren 55 Mitarbeiter zu verwalten, es war ein Job, bei dem man pünktlich zur Mitarbeiterversammlung um sieben Uhr morgens da war, und wenn man wie ich wäre und versucht hätte, alles zu beantworten? die Anrufe Ihrer Reporter, bevor Sie nach Hause gingen, Sie um 9:30-10:00 Uhr oder später in der Nacht dort waren. Er war einfach überwältigt davon, und das gab ihm die Gelegenheit, anmutig zu gehen. Ich weiß nicht, was die Wahrheit ist. Ich hatte nie das Gespräch, eins zu eins mit terHorst.

Schmied: Ist er noch da?

Nessen: Er ist drüben in Virginia. Ich schaue in meinem Rolodex nach, wenn du seine Nummer willst.

Schmied: Wunderbar. Ja, denn natürlich wollen wir mit ihm reden. Wir würden es lieben zu.

Nessen: Jedenfalls kenne ich die Kombination von Gründen nicht, die terHorst zum Rücktritt bewogen haben, aber er tat es. Ich schätze, Jack Hushen, er war ein Stellvertreter, der von Nixon übrig geblieben war, für eine Weile. terHorst hat mir nie wirklich erklärt, warum er gegangen ist, und wie gesagt, es gibt diese Meinungsverschiedenheit darüber, warum er gegangen ist. Ich glaube, Bob Hartmann, mein Nachbar, war vielleicht mein Fürsprecher, um terHorst zu ersetzen. Ich war Journalist gewesen, ich war 56 zu UPI gegangen, 62 zu NBC, das war 74, also war ich die ganze Zeit Journalist. Und ich denke, wie die meisten Journalisten wissen Sie, dass das, was Sie sehen und sehen dürfen und was Ihnen erzählt wird, vielleicht 10 % von dem ist, was wirklich vor sich geht. Ich hatte einfach den Juckreiz, um zu sehen, was im Inneren vor sich ging. Das Buch, das ich geschrieben habe, Von innen sieht es sicher anders aus, war eine perfekte Zusammenfassung dafür, warum ich das machen wollte, aber ich glaube nicht, dass ich genau die richtige Persönlichkeit für diesen Job hatte. Ich war aufbrausend, irgendwie eingebildet, ich litt nicht so leicht unter Narren und es war eine schwierige Zeit. Ich weiß nicht, ob Sie sich für irgendwelche Medienthemen interessieren – Tatsache war…

Schmied: Sicher. Ich nehme an, sie alle sahen sich als Woodward und Bernstein.

Nessen: Nein, aber Sie sehen, es ist das Gegenteil davon. Zwei Typen, die nie das Tor des Weißen Hauses betreten haben, haben einen Präsidenten gestürzt. Sie sind Reporter des Weißen Hauses, Sie sind im Presseraum, sechs Meter weiter den Flur entlang sitzt der Präsident der Vereinigten Staaten. Jeden Tag, an dem Sie ins Weiße Haus kommen, haben Sie von dieser Geschichte nie einen Hauch bekommen. Zwei Typen außerhalb des Weißen Hauses, die nie das Weiße Haus betraten, erzählten die Geschichte. Sie sind wirklich frustriert, und ich glaube, einiges davon wurde an mir und an Ford ausgelassen. Und auch, terHorst wurde zumindest als Ehrensache wahrgenommen, weil er der Begnadigung nicht zustimmen konnte, was mich wiederum unter Druck setzte. Nun, meine Sicht auf den Job war anders als seine, denn wen interessiert es schon, was der Pressesprecher denkt? Sie sind kein Politiker. Sie sind keine politische Persönlichkeit. Sie sind im wahrsten Sinne des Wortes ein Sprecher. Der Präsident kann nicht jeden Tag rauskommen und Fragen beim Briefing beantworten, also dachte ich, meine Aufgabe sei es, Fragen so zu beantworten, wie der Präsident sie beantworten würde, wenn er da wäre.

Schmied: Sie tragen alles, was das Pressekorps im Sinn hat, zum Präsidenten zurück.

Nessen: Ja, und in diesem Sinne habe ich auch versucht, alles zu tun, was Ziegler nicht getan hat, und nicht das zu tun, was Ziegler getan hat. Eines der Dinge, die ich versuchte, war, mehr Reporter dazu zu bringen, Ford einzeln zu sehen. Das hat ihm gefallen. Ich glaube, ich habe dir am Telefon gesagt, dass du reinkommst Nachrichtenwoche und Mal Korrespondenten an Samstagen, die etwas langsamer waren… und sie brauchen viel Farbe. Welche Farbe hatte die Krawatte, die er trug, als er die Rechnung unterschrieb? All diese kleinen Details.

Schmied: Hat er das verstanden?

Nessen: Ja. Er hat. Er war all die Jahre in Washington, wissen Sie. Das war also eine der Veränderungen, die ich herbeizuführen versuchte. Die andere Sache, die ich im Nachhinein naiv gemacht habe, war, dass ich dachte: Nun ja, ich war Reporter, jetzt bin ich immer noch Reporter, aber ich gehe nach innen, und ich werde ... noch mehr Details und ich komme raus, ich bin wie ein Poolreporter. Und ich werde den anderen Bericht erstatten. Nun, ich denke, das ist sehr naiv, zu glauben, dass dies der Job war. Ich habe gesagt, dass ich niemals lügen und niemals vertuschen würde, und ich glaube, ich habe dieses Versprechen gehalten. Ich denke, ich habe es wahrscheinlich aus guten Gründen hin und wieder verschoben, einige Dinge anzukündigen. Aber ich denke, die Kombination aus – terHorst sagte, er würde zurücktreten, weil er mit der Begnadigung nicht einverstanden war –, ich war vor ein paar Monaten auf einem Programm mit McClellan an der George Washington University, und er hat darüber gesprochen, und er spricht darüber in seinem Buch und auch in all seinen Interviews, all den Dingen, über die er mit Bush nicht einverstanden war. Wen interessiert das? Wen interessiert das? Wir haben nur einen Präsidenten und niemanden interessiert – ich glaube nicht – was der Pressesprecher denkt. Aber auf jeden Fall habe ich das mitgebracht und einige der Einstellungen, die ich mitgebracht habe.

Schmied: Wie kam es zum Auftritt bei Saturday Night Live?

Nessen: Ford hatte drei Teenager, die im Weißen Haus lebten, und alle sahen sich Saturday Night Live an. Wir hatten dieses große Weiße Haus…

Schmied: Fanden sie Chevy Chase lustig?

Nessen: Ich kenne das nicht. Aber ich weiß, dass wir jedes Jahr das Abendessen der White House Correspondents Association haben, und in den Jahren '75 - '74 oder '75 - Herbst '74, glaube ich, war die Unterhaltung Chevy Chase. Und es ist hier oben im Hilton Hotel auf dem Hügel, die Connecticut Avenue hinauf. Ich denke, es ist der größte Ballsaal in Washington, und es sind buchstäblich 2.000 Menschen dort. Traditionell gibt es einen Entertainer und dann hält der Präsident seine Rede. Also stellen sie Chevy Chase vor, und er kommt herein, durch die hintere Tür, und er kommt durch die Tische, und er stolpert und stößt gegen Dinge und stößt Dinge um, und er steht dort oben und macht seinen ganzen Ford-Shtick. Und natürlich sitzt Ford genau dort. Dann ist der Präsident an der Reihe. Und Ford hatte diesen Hollywood-Scherzschreiber namens Don Penny in seinem Stab, und Penny hatte ihn darauf vorbereitet. Ford steht auf und tut so, als würde er das Tischset abziehen. Dann steht er auf und stellt seine Rede auf das Podium und tut so, als würden alle Seiten abfallen. Nun, selbstironischer Humor ist die einzige Art von Humor, die in Washington rüberkommt, und das war es auch. Und er hat alle überzeugt.

Schmied: Glaubst du, er hat es übelgenommen – ich weiß, was du sagst – aber hat er es übel genommen?

Nessen: Ja, das hat er. Er hat es nie sehr gezeigt.

Schmied: Woher wissen Sie, dass er es getan hat?

Nessen: Ich habe gespürt, dass er es tat. Er hat nie etwas gesagt, aber ich habe nur gespürt, dass er dachte, er würde zu Unrecht parodiert. Er hatte einen guten Sinn für Humor. Er konnte sich über sich lustig machen.

Schmied: Ich glaube, es war in Wien, als Ford auf den Stufen der Air Force One ausrutschte. Und später war jeder um Ford herum – ich glaube, sie dachten, sie würden ihn irgendwie auf die Palme bringen oder ihn zumindest einfetten, indem sie die Fotografen verfolgen, weil sie ihn in einer solchen Pose eingefangen haben. Und er sagte: „Natürlich haben sie das getan. Sie hätten ihre Jobs verloren, wenn sie es nicht getan hätten.“ Was Ihnen nur sagt ... ich kann mir nicht vorstellen, dass Lyndon Johnson das sagt.

Nessen: Ach nein. Kannst du sicher nicht. Nun, er hat sich mit Chevy Chase verstanden, und Chevy Chase stammt aus einer wohlhabenden Familie. Sein Vater war Ned Chase, der Verleger, und seine Mutter stammte aus dem Klempnervermögen von Crane und so weiter. Er liebte es, Tennis zu spielen, und Ford liebte es, Tennis zu spielen, also lud Ford ihn ein, am nächsten Tag ins Weiße Haus zu kommen und Tennis zu spielen. Und er kam.

Loren Michael, der Produzent, war hinter mir her, um Ford dazu zu bringen, in die Show zu kommen, und das hatte ich nicht vor. Nun, als ich sah, dass Chevy Chase mit Ford klar kam und er an dem Spaß teilnehmen konnte, fing ich an, mit ihnen zu sprechen, und Ford stimmte zu, diese beiden Teile aufzunehmen. Er wollte nicht persönlich in die Show gehen, aber er würde diese beiden Dinge aufnehmen. Er sagte: "Ich bin Jerry Ford und du nicht." Und: "Live aus New York, es ist Samstagabend." Und dann baten sie mich, der Gastgeber zu sein. Ich war zwölf Jahre lang als Nachrichtenkorrespondentin bei NBC tätig. Die einzigen Live-Programme waren damals Nachrichten und Samstagabend Live, Also kannte ich viel von der Crew und so weiter.

Wenn ich zurückblicke und einige der Bücher gelesen habe, die von den Darstellern und anderen geschrieben wurden, denke ich, dass es insgesamt kein guter, sauberer Spaß war. Sie empfanden, glaube ich, eine Gelegenheit, Ford wirklich zu knacken. Ich glaube, er fühlte sich ein wenig benutzt, denn er ist an Washington gewöhnt, wo Selbstironie die einzige Art von Humor ist. Du machst dich nicht über deine Gegner lustig, oder du machst dich nicht über Leute lustig, die du nicht magst, also denke ich nicht, dass es eine glückliche Erfahrung für ihn war. Er war darüber nicht empört, aber…

Schmied: Hat er mit dir darüber gesprochen?

Nessen: Nicht wirklich.Und es zeigt, dass er einen guten Sinn für Humor hatte oder sich über sich selbst lustig machen konnte. Ich erinnere mich nur einmal, als er sich beschwerte. Er fuhr in Vail Ski, und alle Fernsehnachrichten zeigten, wie er beim Skifahren fiel. Und Ford sagte zu mir: "Diese Reporter, die einzige Übung, die sie bekommen, ist, auf einem Barhocker zu sitzen."

Schmied: Bringen Sie uns zurück in den April '75 und die Ereignisse rund um den Fall von Saigon.

Nessen: Nun, das muss ich dir erst einmal sagen. Als NBC-Korrespondent habe ich fünf Tourneen in Vietnam gemacht. Ich wurde dort verwundet. Ich dachte ich würde sterben. Ich hatte eine große emotionale Bindung dazu. Ich sah Reporter, die ich kannte, die getötet wurden. Ich habe gesehen, wie Freunde getötet wurden, ich habe Dinge gesehen, die du solltest … Eines Tages gehe ich eine Straße entlang und es liegt ein Haufen Holzkohle am Straßenrand und ich frage einen Soldaten: „Was ist das?“ Und das waren zwei kleine Babys, die in einem Haus verbrannt waren. Ich hatte ein enormes emotionales Engagement in Vietnam. Hier bin ich also im Weißen Haus, und ich muss derjenige sein, der das Ende des Krieges ankündigt. Man konnte es für eine Weile deutlich kommen sehen.

Ford war auf dem Weg nach Palm Springs, als ihm der Funker im Flugzeug diese Nachricht überreicht bekommt, dass DaNang gefallen ist und dass die Nordvietnamesen sozusagen südwärts in Richtung Saigon gefegt sind. Nun, hier wieder, Ford hat all diese Partys und Sachen, zu denen er in Palm Springs gehen soll. Das war das berühmte Bild von Ford – er muss nach Bakersfield fahren, um eine Rede zu halten, und natürlich wollten ihn alle Reporter über den bevorstehenden Fall von Saigon befragen. Er steigt aus dem Flugzeug, und das wissen Sie, und er rennt los.

Schmied: Mit Helen Thomas auf der Jagd.

Nessen: Alle verfolgen ihn. Am nächsten Tag werde ich bei meinem Briefing natürlich danach gefragt und ein Reporter sagt: „Er rannte fast so schnell wie die südvietnamesische Armee, nicht wahr, Ron?“ Das war eine schreckliche Zeit. Das eigentliche Ende kam, und ich habe selbst ein wenig darüber recherchiert, weil ich ein wenig über diese Zeit schreiben möchte. Sie befinden sich in einem relativ routinemäßigen Wirtschaftsmeeting, und Scowcroft gibt ihm eine Notiz, dass die Nordvietnamesen den Flughafen in Saigon erreicht haben oder sich dem Flughafen in Saigon nähern. Ford befiehlt also, alle C130 aufzuladen und den Rest der Amerikaner auszuschalten. Und bis dahin ist der Flughafen Tan Son Nhat gefallen, also müssen sie es mit dem Helikopter machen.

Es sollte zwei Stunden dauern, weil ich glaube, dass zu diesem Zeitpunkt noch fünfhundert Amerikaner in Saigon waren. Zweihundert oder fünfhundert. Nun, jemand hat die Entscheidung getroffen, dass er zweitausend Vietnamesen, die für die Amerikaner gearbeitet haben oder in irgendeiner Weise mit den Amerikanern in Verbindung standen, ausschalten müssen, weil sie getötet werden. Dieser Helikopter-Lift dauert also sechzehn Stunden, und wir standen alle irgendwie um das Oval Office herum. Was sagst du? Wie geht's? Es war spät in der Nacht, gegen elf Uhr, und Ford sagte, er würde nach oben gehen und in der Residenz auf weitere Nachrichten warten. So war Rumsfeld der Stabschef, Cheney sein Stellvertreter und ich und David Kennerly, der Fotograf des Weißen Hauses. Jemand sagte: „Schlafen Sie gut, Mr. President.“ Und er ging hinaus und ich sagte leise: "Wenn du kannst." Wir wussten nicht, was wir tun sollten. Ich habe in dieser Nacht in meinem Büro geschlafen, ich weiß nichts über die anderen.

Am nächsten Tag brachten die Hubschrauber die Flüchtlinge zu diesen Flugzeugträgern in den dortigen Golf, das Südchinesische Meer, und die Hubschrauber erlitten alle möglichen mechanischen Pannen, weil sie sechzehn Stunden lang geflogen waren. Also sagt Ford: "Okay, sag Graham Martin (dem US-Botschafter), er soll in den nächsten Hubschrauber steigen und alle Amerikaner da rausholen und es ist vorbei." Kissinger schickt Graham Martin diese Nachricht, und Graham Martin sendet eine Nachricht und Sie können sich vorstellen, unter welchem ​​Druck er stand. Er sagt: "Ich nehme meine Befehle nicht von Ihnen an, ich nehme nur meine Befehle vom Präsidenten an." Ford musste also etwas unterschreiben, also steigt Martin mit dem Rest des Personals und so vielen Vietnamesen wie möglich in den nächsten Hubschrauber, und das ist das Bild, das Sie gesehen haben.

Wir hatten eine vorbereitete Erklärung, und ich las die vorbereitete Erklärung, und dann gingen Kissinger und ich zu einer Besprechung in das Alte Vorstandsgebäude. Das war so gegen 16:30 bis 5:00 Uhr nachmittags, und es waren erstaunlich wenige Reporter da, weil alle wieder in ihren Büros saßen und es im Fernsehen sahen und ihre Geschichten für die Morgenzeitungen und die Abendnachrichten schrieben. Es waren also nur sehr wenige Reporter da. Das Briefing war irgendwie ziellos. Also kommen wir von der Bühne und Brent Scowcroft steht da. Das erste, was ich beim Briefing sagte, war: „Alle Amerikaner sind aus Saigon raus. Die Evakuierung ist abgeschlossen.“

Scowcroft wartete hinter der Bühne. Er sagte: „Ich habe schlechte Nachrichten für dich. Es gibt immer noch 135 Marines auf dem Botschaftsgelände.“ Sie wurden nicht vergessen. Sie waren eine Art Nachhut, um all diese Vietnamesen zu schützen und daran zu hindern, über den Zaun zu klettern. Die Helikopter würden zurückkommen, die Marines würden in zwei Stunden weg sein. Aber ich hatte gesagt, alle Amerikaner sind aus Saigon weg, die Evakuierung ist abgeschlossen, und jetzt sind noch 135 Marines da. Also hatten wir dieses kleine Treffen mit Rumsfeld und Cheney und mir und Scowcroft, schätze ich, und vielleicht seinem Stellvertreter. Was sollen wir machen? Ich sage Ihnen, ich bin nicht stolz darauf, aber mein Vorschlag war – sie werden in zwei Stunden weg sein – wir waren zu früh, aber lassen wir es. Und ausgerechnet Rumsfeld sagte angesichts seines heutigen Rufs so etwas wie: "Dieser Krieg ist von so vielen Lügen geprägt, lassen wir ihn nicht mit einer letzten Lüge enden." Und natürlich merkte ich sofort, dass er Recht hatte. Also riefen wir die Reporter zurück in den Besprechungsraum und sagten: „Ups, es sind noch 135 Marines. Sie werden in zwei Stunden draußen sein, aber ich wollte Sie nicht in die Irre führen“, und so weiter. Und sie zuckten irgendwie mit den Schultern und so weiter.

Ich werde Ihnen gleich eine Fußnote dazu sagen, ein Nachwort dazu. An diesem Abend gab es viel schwarzen Humor. Wie geht's? Kennerly und ich waren beide als Journalisten in Vietnam gewesen. Dies war ein verlorener Krieg von Amerika, es gab dort eine ungeheure Menge an Emotionen. Was machst du, was sagst du? Und vieles davon war schwarzer Humor. Kennerly sagte etwas wie: „Ich habe gute Nachrichten und ich habe schlechte Nachrichten. Die gute Nachricht ist, dass der Krieg vorbei ist. Die schlechte Nachricht ist, dass wir verloren haben.“ Kissinger, sogar Kissinger, er sagte zwei Dinge. Eine Sache, die ich Ihnen gleich sagen werde, die humorvolle Sache war, dass er sagte: "Ich habe zwei Kriege in zwei Wochen verloren, gib mir noch eine Woche und ich werde einen weiteren Krieg verlieren", weil Kambodscha evakuiert worden war, jetzt Saigon. Alle waren so emotional, da war dieser schwarze Humor. Kissinger, als er herausfand, dass die Marines immer noch auf dem Gelände waren, explodierte er, und ich hatte ihn noch nie in die Luft gejagt. Er war immer in sich geschlossen und sagte: "Verdammt noch mal, diese Hurensöhne, können die nicht alles richtig machen!" Er war wirklich wütend.

Schmied: Und wen meinte er?

Nessen: Wer auch immer für die Evakuierung verantwortlich war oder Informationen über die Evakuierung zurückschickte. Das andere, was er sagte, was sicher falsch verstanden werden kann, aber was er sagte, war im Wesentlichen so etwas wie: "Ich hoffe, dass diese letzten Wehen des Krieges nicht in die Länge gezogen werden", weil es es nur noch schlimmer machen würde. Er hoffte, dass sie sich schnell ergeben würden oder so ähnlich. Es war ein unglaublich emotionaler Tag, und die Fortsetzung war, dass wir viele vietnamesische Flüchtlinge rausgeholt haben. Sie befanden sich in zwei Flüchtlingslagern: einem in Arkansas und einem in Florida. Es gab eine Rechnung, die ich aneignen musste, ich weiß es nicht, 435.000.000 Dollar – Millionen waren damals viel Geld, es war damals keine Rundungsära. Das Repräsentantenhaus hat das Geld für Flüchtlinge abgelehnt.

Ich brachte die AP-Drahtkopie ins Oval Office und gab sie Ford. Ich hatte ihn die ganze Zeit, in der ich ihn kannte, noch nie fluchen gehört – bis dahin drei oder vier Jahre. Er sagte: "Diese Hurensöhne." Und was er tat, war, er ging hinaus und setzte sich für dieses Geld für vietnamesische Flüchtlinge ein, und es war für mich eines der besten Beispiele für die moralische Führung seiner Regierung. Und er hat das Geld für die Flüchtlinge bekommen. Wir haben die Flüchtlingslager in Arkansas und Florida besucht.

Schmied: Einige der berührendsten Hommagen, als er starb, ich erinnere mich, Geschichten gelesen zu haben, ich glaube, es gab Kolumnen, Oped-Stücke in beiden Mal und der Post von vietnamesischen Flüchtlingen, die ihn als ihren Präsidenten betrachteten. In gewisser Weise ihr Retter.

Nessen: Er hat sie gerettet. Er hat sie wirklich gerettet. Die interessante kleine Seitenleiste ist: Jeden Tag bei meinem Briefing wurde ich gehämmert: „Ron, welche Autorität hat der Präsident, um Vietnamesen auszuschalten. Ist es nicht seine Befugnis, diese Hubschrauber nur für Amerikaner einzusetzen? Der Kongress hat nicht gegeben…“ Pochen, Pochen, Pochen. Ich würde zurück in mein Büro gehen, das Telefon würde klingeln. Es wären Netzwerkmanager, die mich anflehen, ihnen zu helfen, ihre vietnamesischen Kamerateams und so weiter herauszuholen. Heuchelei ist das Produkt Nummer eins in Washington, wie Sie wahrscheinlich wissen.

Schmied: Eines der Dinge, die ich nie vergessen werde, war, dass wir später die Treppe von dieser Botschaft [für das Ford Museum] bekamen. Und es gab eine große Debatte unter den Treuhändern. Es gibt eine tolle Geschichte…

Nessen: Diese Feuerleiter, wo…

Schmied: Wir haben die Treppe vom Dach der Botschaft bekommen.

Schmied: Ich erzähle dir ganz schnell, wie wir dazu gekommen sind, denn es ist eine großartige Geschichte. Zum Zeitpunkt der Umwidmung 1997 schickte die Clinton-Administration Madeline Albright als ihre Vertreterin. Sie nahm an einem Programm mit mehreren Außenministern teil. Nun, was los war, sie wollten, dass der Chemiewaffenvertrag verabschiedet wird, und ich werde es nie vergessen, in der Küche des Ford Museums haben Gerald Ford und George H.W. Bush telefoniert und ruft republikanische Senatoren an, um Lobbyarbeit für den Chemiewaffenvertrag zu machen, den sie bekommen haben. Und im Gegenzug bekamen wir die Treppe von der Botschaft in Saigon. Frau Sekretärin garantierte es. Wir haben es zurückgebracht, und es gibt all diese Leute, angefangen bei Kissinger, der sagte: „Warum in aller Welt willst du die Leute daran erinnern?“ Aber Ford hat zu seiner ewigen Ehre zwei Dinge gesagt: Erstens, es ist ein Teil der Geschichte, wir können es nicht vergessen, und zweitens, mit einer Vorstellung, die ihm, glaube ich, nicht oft zugeschrieben wurde, schaute er auf diese Treppe und er empfand es ebenso als Symbol für den Wunsch nach Freiheit wie das große Stück Berliner Mauer draußen auf dem Vorgarten.

Also haben wir es bekommen und er kam aus Kalifornien zurück. Es gibt eine große vietnamesisch-amerikanische Gemeinschaft in West Michigan – wir haben sie eingeladen, diese Treppe zu widmen.

Schmied: Und, sprich über bittersüß…

Nessen: Beeindruckend. Nun, jeder hat so viele Geschichten über diesen Tag. Da war das Zeit Zeitschrift Fotograf Dick Swanson, und er war mit einer Vietnamesin verheiratet, sie heirateten tatsächlich in Saigon, und sie eröffnete dieses sehr, sehr bekannte vietnamesische Restaurant in Georgetown, und sie heirateten dort. Sie verließen Vietnam vor Kriegsende. Aber sie hatte dort viele Verwandte, und als das Ende nahte, fuhr er zurück nach Saigon, diesem Fotografen, auf dem letzten kommerziellen Flug nach Tan Son Nhuit entführte er einen Lastwagen. Er ging herum und sammelte siebzehn ihrer Verwandten ein, einen Onkel konnte er nicht finden – siebzehn Verwandte und brachte sie zu Tan Son Nhuit, holte sie in ein Evakuierungsflugzeug und holte sie dort heraus.

Schmied: Und denken Sie daran, dann gab es Operation Baby Lift.

Nessen: Oh mein Gott. Ich war mit Ford unterwegs. Das werde ich nie vergessen. Sie kamen nach San Francisco – nun, zuerst stürzte der erste ab. Das war wie eine Horrorshow zusätzlich zu einer Horrorshow. Sie hatten die Evakuierung von Saigon, und ich kannte die Leute – meine Freunde würden nicht rauskommen und so weiter – und dann stürzt dieses Evakuierungsflugzeug mit Hunderten von Babys ab. Dann kommt also noch ein Babylift-Flugzeug. Das war eine C141, glaube ich, und Sie wissen, wie groß sie sind, die in San Francisco landete, und Ford geht raus, um das Flugzeug zurück zu begrüßen. Es landet und wir klettern an Bord. Nun, das werde ich nie vergessen. In diesem Flugzeug waren Hunderte von Babys. Sie waren ungefähr siebzehn Stunden über den Ozean geflogen. In diesem Flugzeug waren Hunderte von schmutzigen Windeln. Es war wie ein Nervengasangriff. Aber ich dachte, es wäre wichtig für ihn, das Flugzeug wieder willkommen zu heißen. Nun, da die Vietnamesen das sind, was sie sind, sollte dies der Orphan Lift sein, was meiner Meinung nach der ursprüngliche Name war. Nun, wie Sie wissen, zahlten die südvietnamesischen Beamten Bestechungsgelder und bekamen ihre eigenen Kinder in dieses Flugzeug.

Schmied: Die Attentatsversuche. Zwei – unwahrscheinlich.

Nessen: In ein paar Wochen.

Schmied: In weniger als einem Monat. Beide in Kalifornien. Nach dem zweiten wurden Sie mit den Worten zitiert: "Wir werden nie nach Kalifornien zurückkehren."

Nessen: Nun, lass uns sehen, du wirst mir helfen müssen, mich hier zu erinnern. Nun der erste…

Schmied: Die erste war in Sacramento mit Squeaky Fromme.

Nessen: In Sacramento. Korrekt. Okay. Also geht er zu Jerry Brown, dem Gouverneur. Und er wohnt in einem Hotel direkt am Park vor dem Kapitol. Es ist also ein schöner Tag, also beschließt er, von seinem Hotel aus durch den Park zu laufen, diesen kleinen Pfad hinauf und dann zu Jerry Brown zu gehen. Rechts? Er ist also auf dem Weg. Die Agenten des Geheimdienstes sind auf dem Weg, und dann gibt es Zuschauer auf beiden Seiten des Weges, und ich gehe quasi parallel zu ihm, aber hinter den Zuschauern. Und plötzlich hebt diese Frau ihre Hand und hält eine Waffe in der Hand.

Schmied: Hast du das gesehen?

Nessen: Ja. Und der Secret Service-Agent greift die Waffe so, also ist der Schlagbolzen da, damit der Schlagbolzen nicht herunterfallen kann. Währenddessen schnappen sich die anderen Geheimdienstagenten Ford und stürzen ihn in das Staatsgebäude, die Landeshauptstadt. Rumsfeld und ich sind also in diesem Raum, und er geht zu diesem Treffen mit Jerry Brown, und mein Verständnis ist, dass er nie etwas zu Jerry Brown gesagt hat. Er ist gerade einem Attentat entkommen und sitzt da und redet mit dem Gouverneur. Wie auch immer, die Presse ist inzwischen weg…

Schmied: Seine Zeile danach war, weil ich mich erinnern kann, ihn gefragt zu haben, er sagte: "Nun, ich dachte nicht, dass es sehr schön wäre, reinzugehen und zu sagen, dass eine Dame gerade versucht hat, mich zu erschießen, als ich zu Ihnen kam."

Nessen: Wie auch immer, Rumsfeld und ich gingen in einen Warteraum oder so, und wir mussten versuchen, so schnell wie möglich so viele Informationen wie möglich zu bekommen, weil die Presse durchdrehte. Die meisten hatten es nicht gesehen. Also hatten wir dieses Briefing und eines der interessantesten Dinge für mich war, dass Rumsfeld das Briefing machen wollte – und er hat das Briefing gemacht. Aber das war es jedenfalls. Das war also Sacramento.

Der zweite war in San Francisco.

Schmied: Außerhalb des Heiligen Franziskus…

Nessen: Hinter dem St. Francis Hotel. Ford kommt aus der Hintertür des Hotels und ich glaube, wir wollten zum Flughafen. [Er] kommt heraus und die Autokolonne ist dort aufgereiht. Seine Limousine steht hier, und auf der anderen Straßenseite winken Leute und so weiter. Er kommt heraus und winkt so, und in diesem Moment hat die andere Frau tatsächlich einen Schuss bekommen, und der Secret Service packt Ford, wirft ihn auf den Rücksitz, bedeckt ihn mit ihren eigenen Körpern, und ich stecke irgendwie... das alles zusammen in meinem Kopf. Ich laufe neben Dr. Lukash, und Junge, sie haben ihn auf den Rücksitz geholt und die Autokolonne fährt los und ich dachte: „Oh mein Gott, wenn wir nicht ins Auto steigen, gehen wir“ hier zu bleiben." Also rennen Lukash und ich los und springen in das erste Auto, zu dem wir kommen, das ist der Pressepool, und wir rasen zum Flughafen. Wir rasen zum Flughafen. Inzwischen hat Mrs. Ford ihren eigenen Zeitplan und sie ist irgendwo auf der Halbinsel und wir müssen warten, bis sie zur Air Force One zurückkehrt. Natürlich haben sie die Limousine bis zum Flugzeug gezogen. Sie treten aus der Tür und die Treppe ist gleich da. Sie wollen nicht, dass er über einen offenen Raum geht.

Also steigen wir ins Flugzeug, wir warten auf sie. Endlich kommt sie, und ich bin oben im Abteil des Präsidenten, als sie ankommt. Sie setzt sich auf die andere Seite dieses Tisches vom Präsidenten und sagt: „Hallo, Liebes. Wie geht es Ihnen? Wie ist alles gelaufen?" Ich schaue Rumsfeld an, und er sieht mich an, und wir schauen beide auf Ford. Niemand hat es ihr gesagt. Jemand, und ich glaube, es war Rumsfeld, sagte: "Du meinst, du weißt es nicht?" Und sie sagt: "Weißt du was?" Ich glaube, es war Rumsfeld, der sagte: "Jemand hat auf Ihren Mann geschossen." Nun, ich sah ihr direkt ins Gesicht. Es gab keinen Schrecken – sie war die ganze Zeit im öffentlichen Leben gewesen – viele Dinge waren passiert und sie akzeptierte es einfach.

Aber ich muss Ihnen sagen, im hinteren Teil des Flugzeugs mit dem Personal und der Presse wurde auf dem Heimflug schrecklich viel getrunken. Die Folge davon ist, dass der Typ, der ihren Arm getroffen hat, wie Sie wissen, ein schwuler Typ war…

Schmied: Ja, Oliver Sipe, ich glaube, so hieß er.

Nessen: Oliver Sipple.

Schmied: Okay. Ein Veteran?

Nessen: Ja, ein Veteran, und wie Sie wissen, gab es eine Kontroverse und warum sie das taten, ich habe keine Ahnung. Ich schätze, die Zeiten waren dann vielleicht anders. Aber sie haben ihn nicht ins Weiße Haus eingeladen. Ich denke, es war falsch. Ich fand es damals falsch, aber damals waren die Zeiten anders.

Aber noch etwas sage ich dir, nächste Woche Zeitmagazin, hat natürlich ausführlich darüber berichtet, und sie hatten eine Nachbildung, die den Weg der Kugel zeigt, und wie Sie wissen, traf die Kugel die Fassade des Hotels, prallte ab, traf den Bordstein und zerbrach dann irgendwie in Stücke .Nun, als ich mir den Chart in „Time“ ansah, fand ich heraus, wo Lukash und ich waren, und diese Kugel ging genau so vor uns hin.

Schmied: Es ist interessant, dass er in späteren Jahren meiner Meinung nach bis heute der einzige Präsident ist, der tatsächlich eine Petition für die Rechte von Schwulen mit seinem Namen eingetragen hat.

Schmied: Und Sie fragen sich, ob er sich verändert hat, ob es nur die politischen Zwänge der Zeit waren und – es war eine andere Kultur.

Nessen: Ich denke nur, dass man sich den Einfluss ansehen muss, den Betty auf ihn hatte, und die Tatsache, dass er vier Kinder hatte, von denen drei jung waren und zu dieser Zeit im Weißen Haus lebten, also war er der Populärkultur ausgesetzt , und so weiter.

Schmied: Wusstest du, dass sie ein Problem hat? Und was war das Problem?

Nessen: Ja. Nun, ich glaube, alle, einschließlich der Fords, haben das abgelehnt. Und sehen Sie, am Ende des Tages, eines Reisetages oder was auch immer, hatte sie offensichtlich ein Problem. Und ich weiß nicht, ob jemand wirklich genau wusste, was das Problem war, aber man konnte sich nicht entziehen – dass sie ein Problem hatte.

Schmied: Hat sie das Leben im Weißen Haus genossen?

Nessen: In vielerlei Hinsicht war es ein besseres Leben, weil sie Ford mehr sehen konnte. Als er ein republikanischer Führer war, im Repräsentantenhaus war, war er buchstäblich immer auf Reisen. Als er jetzt nach Hause kam, ging er einfach nach oben und da war er, und ich glaube, sie hat noch viel mehr von ihm gesehen. Und Sie haben Leute, die Ihnen helfen und so weiter. Ich war mit dem Innenleben der Familie nicht so vertraut, aber ich habe das Gefühl, dass sie diese Zeit genossen hat.

Schmied: Waren Sie im Job, als sie ihre Brustkrebsoperation hatte?

Schmied: Das muss ein Schock gewesen sein.

Nessen: Lukash rief mich an einem Freitagabend an, glaube ich, und sagte: „Mrs. Ford wird morgen früh zur Bethesda Naval gehen, um eine Biopsie zu machen“, oder wie auch immer Sie es nennen. Also informierte ich die Presse und wir hatten einen Pool mit uns und richteten dort draußen einen Presseraum ein und so weiter. Also geht sie hinein und sie entdecken, dass sie einen bösartigen Tumor hat und sie werden eine Mastektomie durchführen. Jetzt schickte sie eine Nachricht, dass sie dies noch auf dem OP-Tisch ankündigen wollte. Und das haben wir getan. Nun, das ist Offenheit. Das ist wirklich aufrichtig, und es war ihre eigene Entscheidung. Also gingen wir raus in den Besprechungsraum, den sie eingerichtet hatten, und ich sagte: „Mrs. Ford unterzieht sich jetzt einer Mastektomie. Sie haben eine Malignität entdeckt.“ Diese Art von Offenheit finde ich außergewöhnlich, aber das war ihre eigene Entscheidung. Sie hat selbst eine Nachricht geschickt.

Schmied: Aus dieser Perspektive ist es all die Jahre später schwer zu erkennen, was für ein verbotenes Thema das war.

Nessen: Im Ernst. Und lassen Sie mich Ihnen sagen, wie viele Leute, wie viele Frauen das gesehen haben und gesagt haben: "Ich denke, ich gehe besser zur Untersuchung." Happy Rockefeller tat es und entdeckte, dass sie einen bösartigen Tumor hatte, wie Sie wissen. Meine Mutter ging zu einer Untersuchung und stellte fest, dass sie Brustkrebs hatte und eine Mastektomie hatte. Sie lebt immer noch mit 97, möchte ich hinzufügen. Aber Sie können sich nicht vorstellen, wie viele Frauen das als Signal verstanden haben, dass sie vielleicht auch besser zur Untersuchung gehen sollten. Und viele Frauen stellten fest, dass sie Brustkrebs hatten. Das war wirklich die Geburtsstunde des Bewusstseins für Brustkrebs und der Bereitschaft, darüber in der Öffentlichkeit zu sprechen.

Schmied: Das führt zu dieser größeren Frage nach ihrer Offenheit. Es gab die Kontroverse um die Sechzig Minuten Interview. Ich habe das Gefühl, dass die unmittelbare Reaktion auf das zurückgeht, worüber wir vorhin gesprochen haben, diejenige, die im letzten Krieg kämpfte. Die sofortige Reaktion der weißen Männer war: "Oh mein Gott!" Und dann dauerte es eine Weile, aber innerhalb weniger Tage kamen Umfragedaten, die darauf hindeuteten, dass viele Leute ihre Offenheit tatsächlich sehr erfrischend fanden.

Schmied: Es war wahrscheinlich ein echtes Problem, besonders auf der Rechten, als Sie bereits vor einer Herausforderung standen. Aber 1976 gibt es all diese Knöpfe, "Bettys Ehemann für den Präsidenten".

Nessen: So einen habe ich übrigens zu Hause. Sehen Sie, ich denke, dies ist eher ein Beispiel dafür, dass die allgemeine Weisheit immer falsch ist, als alles andere. Es gab eine Art einheitliche Medien-Schlussfolgerung und Sie sagen: "Nun, woher wissen Sie das?" Und die Antwort ist: "Nun, das weiß jeder." Es ist die allgemeine Weisheit.

Schmied: Das war schon immer so.

Nessen: Nun ja, seit langem Journalist – und auf der anderen Seite ist die allgemeine Weisheit fast immer falsch. Dies war ein Fall, in dem die allgemeine Weisheit falsch war, denke ich. Das glaube ich wirklich.

Schmied: Es ist erstaunlich, wenn man sich das Interview anschaut, auch jetzt noch. Sie sagte 1975 Dinge, von denen ich mir nicht vorstellen kann, dass Hillary Clinton sagt.

Nessen: Denken Sie daran, das war 1975. Das ist vor dreiunddreißig Jahren, vor Patricia Nixon, Pat Nixon. Sie hat nie über etwas gesprochen. Sie stand nur da und lächelte, oder? Dann hatten Sie Lady Bird. Lady Bird hatte es sich zur Aufgabe gemacht, in ganz Washington wunderschöne Blumen zu pflanzen. Damals war das ein akzeptabler First Lady-Job und so weiter. Sie hatten nie eine First Lady – es war nicht traditionell, dass sich die First Lady mit politischen oder ernsten Themen beschäftigte.

Schmied: So konnten Sie verstehen, warum diese konventionelle Weisheit existierte.

Nessen: Ja, aber im Nachhinein dachten Sie: „Oh mein Gott“. In gewisser Weise ist das schon eine Art von Diskriminierung – wenn man sich vorstellt, dass die First Lady etwas anderes tut, als Blumen zu pflanzen oder Tee zu trinken, als "Oh mein Gott, was passiert hier?" Das ist eine Art Bigotterie, finde ich. Schau, sie war, wer sie war. Ich denke an Ford und Mrs. Ford und an die großartigen Dinge, die sie ins Weiße Haus gebracht haben. Nochmals, das kommt nur auf meine Aussage zurück, er hat nicht all diese Charakteränderungen durchgemacht, die passieren, wenn man sich zwanzig Jahre lang nach der Präsidentschaft sehnt. Sie waren ganz normale Leute, die drüben in Alexandria lebten. In zwei Jahren wollten sie sich nach Palm Springs zurückziehen. Sie war genauso wie er. Sie waren ganz normale Leute.

Schmied: Und ist es nicht interessant, es brauchte fast seinen Tod, bis die Leute sahen, was für eine unglaubliche Liebesbeziehung das war.

Nessen: Ja. Nun, ich habe viele erste Paare gesehen und so weiter, und ich glaube, das war eine wirklich echte, tiefe, bleibende Liebesbeziehung. Und er liebte es zu flirten.

Schmied: Vicki Carr? Erinnerst du dich an die Vicki Carr-Geschichte?

Nessen: Vicki Carr. Ja. Und ich habe tatsächlich ein Bild von dieser Nacht. Diese Sache mit dem Weißen Haus, bei der sie die Sängerin war, und natürlich kennen Sie das Zitat von Mrs. Ford, das lautete: "Diese Frau kommt nie wieder in mein Haus." Nun, ich meine, sicher, er flirtete gern, aber, Junge, nichts, nichts, nichts, nichts außer Flirten. Ich ging zur Ford-Beerdigung in der National Cathedral, und als sie den Gang heraufkam, sah sie am Boden zerstört aus. Als ich sie ansah, dachte ich: "Ich kann mir nicht vorstellen, wie sie diesen Tag überstehen wird." Man konnte es nur auf ihrem Gesicht und ihrem Körper sehen und so weiter. Sie war am Boden zerstört, weil sie schon so lange zusammen waren.

Schmied: Ganz am Ende, als sie den letzten langen Spaziergang zur Grabstätte machte, aus dem Rollstuhl stieg und es schaffte … sagte jemand in der nächsten Woche zu ihr: „Ich weiß nicht, wie Sie das gemacht haben.“ Und sie sagte: "Das hätte mein Mann gewollt."

Schmied: Waren die Ford-Leute naiv, sich nicht früher auf die Reagan-Herausforderung vorzubereiten? Denn man spürt, dass sie es entweder nicht wirklich ernst genommen haben oder gedacht haben, dass es vielleicht nicht passieren würde, oder er könnte gekauft werden. Wirklich, es war ziemlich spät in ’75, bevor die Leute ernst wurden.

Nessen: Ja. Ich kenne nicht viele persönliche Details, aber ich denke, es überraschte alle, dass ein Republikaner einen amtierenden republikanischen Präsidenten seiner eigenen Partei herausfordern würde. Und ich denke, da wurde Reagan vielleicht ein wenig unterschätzt. Ich denke, Sie wissen, was passiert ist, dass sie diese erste Saison durchgemacht haben, und hier ist der Fehler, nur aus persönlicher Sicht, den ich denke, gemacht wurde. Ford gewann die Vorwahlen in New Hampshire, er gewann sie in Illinois und Florida. So bekam er einen New England State, einen Midwestern State und einen Southern State. Nun, ich bin kein Politiker oder Stratege, aber zu diesem Zeitpunkt hätte er sagen sollen: „Okay, ich habe bewiesen, dass ich außerhalb des Kongressbezirks von Michigan gewinnen kann. Wir haben in diesem Land gerade viele Probleme. Sie werden mich danach wählen, ob ich ein guter Präsident bin, nicht ob ich ein guter Kandidat bin. Also gehe ich zurück ins Weiße Haus und mache meinen Job.“ Das ist mein ganz persönliches Empfinden. Aber weißt du, er hatte ein bisschen von dem alten Feuerpferd in sich.

Schmied: Es gibt eine wundervolle Geschichte, eine halbberühmte Stu Spencer-Geschichte, die wir Gott sei Dank vor die Kamera bekommen haben. Er [Ford] würde rausgehen und die Zahlen würden sinken – viele Leute haben die Redenschreiboperation beschuldigt, das war wirklich nie sehr gut – und Ford war kein charismatischer Aktivist. Jedenfalls sind sie im Oval Office, nur er und Cheney und der Präsident. Stu versucht, einen Euphemismus zu finden, und der Präsident versteht nicht, was er sagt, weil er rausgehen und Wahlkampf machen will. Und Stu sagt schließlich: „Mr. Präsident, Sie sind ein großartiger Präsident, aber Sie sind ein verdammt mieser Wahlkämpfer.“

Nessen: Das klingt nach Stu.

Schmied: Und Ford saß einfach da und nahm es. Jetzt ist die Fortsetzung das, was die Geschichte ausmacht, denn die Geschichte erschien in Jules Whitcovers Buch und Stu wurde ballistisch. Er rief Cheney an und ließ ihn wirklich. Habe ihn gerade durchgekaut. Und Cheney lässt es herunterlaufen und sagt dann: "Stu, da war eine dritte Person in diesem Raum." Es war Stu nie in den Sinn gekommen, dass Ford die Geschichte über sich selbst erzählen würde. Aber es erzählt Bände über den Kerl.

Nessen: Ford gewann also die ersten drei Vorwahlen, und ich, und ich denke, andere waren der Meinung, er hätte dann ins Weiße Haus zurückkehren und sagen sollen: "Ich werde als Präsident kandidieren, nicht als Kandidat." Aber Reagan forderte ihn Woche für Woche heraus, und Reagan gewann einige und Ford gewann einige. Der Kongress fand in diesem Jahr in Kansas City statt, der Republikanische Kongress. Und Reagan und Ford kamen an, und keiner von ihnen hatte genug Delegierte, um die Nominierung zu gewinnen. Ford wohnte im alten Mühlebach-Hotel, das damals noch nicht umgebaut worden war, und Reagan war im großen, modernen, ich vergesse, welches das ist, wie ein Westin oder so. Jedenfalls trafen sie sich mit allen Delegierten und versuchten – und Haley Barber, schätze ich – war er nicht aus Mississippi?

Nessen: Clarke Reed, war es das?

Schmied: Clarke Reed war das Mississippi-Typ, der bekanntermaßen gekauft und neu gekauft wurde und nicht gekauft bleibt oder was auch immer.

Nessen: Ich schätze, er war es also, der die Mississippi-Delegation nach Ford gebracht hat. Das hat Ford übertroffen. Sie hatten also einen Deal, und Fords Mann war Cheney und Reagans Mann war – der Typ, der die PR-Firma hier in der 17. oder 19. Straße hatte – der Typ war schon seit Ewigkeiten bei ihm. Jedenfalls…

Nessen: Nein, nicht Lyn. Aber Lyn war da. Ich erzähle dir eine Lyn Nofziger-Geschichte. Der Deal, den sie im Voraus gemacht hatten, war, dass der Gewinner als Zeichen der Einigkeit in das Hotel des Verlierers gehen würde. Also gehen wir ins Hotel und fahren mit dem Fahrstuhl hoch, und sie haben wie das ganze Stockwerk für das Reagan-Personal. Wir gehen diesen Korridor entlang zum großen Konferenzraum, und ich schaue durch alle Türen dieser Hotelzimmer und sie stehen offen, und die Leute weinen, weinen, weinen. Reagan-Mitarbeiter weinen.

Wie auch immer, wir kommen in den Konferenzraum und Ford und Reagan sitzen auf diesem Sofa, ich schätze, es ist wie ein großes Wohnzimmer für die Suite oder für den Boden. Sie sitzen ganz unten am anderen Ende und reden und man kann nicht wirklich hören, was sie sagen. Und so stehe ich da und Nofziger steht da, rutscht quasi von einem Fuß auf den anderen. Es ist sehr, sehr unangenehm. Und schließlich sagt Nofziger: „Möchtest du was trinken?“ Und bevor mir klar wurde, was ich sagte, sagte ich: "Lyn, das ist das Schönste, was du je gesagt hast." Ich dachte, oh Moment mal, das meinte ich nicht.

Aber wie auch immer, ich habe immer zwei Dinge gespürt: Erstens, dass Reagan Ford wirklich die Wahl gekostet hat, indem er diese Hauptsaison so lange in die Länge gezogen hat. Und das zweite, was er tat, war, dass er in diesem Jahr nicht wirklich für Ford kämpfte. Er ging gerade zurück nach Kalifornien und das wars.

Schmied: Es wird immer noch von einigen Leuten in Bezug auf die Grundregeln für dieses Treffen debattiert, weil mein Verständnis ist, dass die Reagan-Leute schon früh klar gemacht haben, dass sie ihn nicht bitten, auf dem Ticket zu sein. Und nach der Tat gab es Mitglieder des Reagan-Küchenkabinetts…

Nessen: Wer sagte: "Wie kommt es, dass er ihn nicht gebeten hat, auf dem Ticket zu sein?" Ja, ich habe dieselbe Geschichte gehört. Meines Wissens hat Ford Reagan nicht gebeten, auf dem Ticket zu sein. Es gab ein Versprechen, und er hielt das Versprechen. Ford hat ihn nicht gebeten, auf dem Ticket zu sein. Und dann beschwerten sich die Reagan-Leute darüber, warum sie es nicht taten … und wenn er auf dem Ticket gewesen wäre, hätten Sie gewonnen.

Schmied: Rockefeller ging zu Grabe, überzeugt davon, dass Don Rumsfeld ihn erledigt hatte.

Nessen: Ich bin mir nicht sicher, wer ihn angeklagt hat. Jemand hat ihn angeklagt. Aber wieder gab es all diese Fehden, diese internen, endlosen Kämpfe unter Fords Mitarbeitern – ob Sie bei Ford waren, als er im Kongress war, oder Sie… gerade erst beigetreten, als er Vizepräsident war, oder Sie waren noch nie zuvor bei Ford und so weiter und so weiter.

Ich habe alle möglichen Geschichten darüber gehört, und ich denke, die Geschichte, die für mich am besten klingt, ist, dass jemand, und vielleicht wissen Sie, wer es war, zu Ford kam und sagte: „Sie können die Südstaaten nicht gewinnen, wenn Sie… haben Rockefeller auf dem Ticket.“

Schmied: Ist das jetzt ein Hinweis auf die Konvention? Mit anderen Worten, Sie werden nicht nominiert, wenn Rockefeller dabei ist…

Nessen: Stimmt, das finde ich richtig. Und Ford wollte gewinnen, und so war er – Rockefeller war sehr gnädig.

Schmied: Wahrscheinlich war er es nicht, privat.

Nessen: Ich kann mir vorstellen. Und wem hat er die Schuld gegeben? Hat er Rumsfeld die Schuld gegeben?

Schmied: Er machte Rumsfeld dafür verantwortlich. Er ging zu Grabe und beschuldigte Rumsfeld

Nessen: Wissen Sie, Rumsfeld war mit so vielen Leuten so konkurrenzfähig, und ich bin sicher, Sie wissen das, dass zumindest eine Theorie lautet, dass der Grund, warum er sich gegen Rockefeller stellte, darin bestand, dass er selbst Vizepräsidentschaftskandidat werden wollte.

Schmied: Rechts. Und er hatte den Ruf, ein außergewöhnlich geschickter Kämpfer zu sein, der nie Fingerabdrücke hinterließ.

Schmied: Dinge nicht unterschrieben.

Nessen: Richtig. Das ist das Rumsfeld, das ich gesehen habe. Hören Sie, ich bin ein Fan von Rumsfeld, weil ich denke, dass er angesichts dessen, was er geerbt hat, das Chaos, das er dort geerbt hat, das Weiße Haus von Ford zum Laufen gebracht hat. Er hat die ganze Sache mit den übriggebliebenen Nixon-Leuten geklärt und so weiter. Ich bin Rumsfeld-Fan. Aber andererseits, glaube ich, hat er in dieser Zeit zumindest teilweise nach Don Rumsfeld Ausschau gehalten.

Schmied: Ich denke aber auch, dass Rockefeller naiv war. Ich glaube nicht, dass Rockefeller ganz ehrlich zu sich selbst war, warum er den Job angenommen hat. Jemand, der ihn sehr gut kannte und fünfzehn Minuten lang am Telefon versuchte, ihm das auszureden, erschöpfte schließlich alle intellektuellen Argumente, und Rockefeller sagte: „Aber Sie verstehen nicht. Das ist meine letzte Chance.“

Nessen: Nun, Sie gehen nicht in die Politik, es sei denn, Sie haben ein gesundes Ego, oder?

Schmied: Haben Sie geahnt, dass es Greenspan, Simon, die gesamte Rettungsaktion von New York City gab – das war auch ein Brennpunkt, an dem zumindest versucht wurde, den Vizepräsidenten als außerhalb des Reservats darzustellen. Ich habe mit Bill Seidman gesprochen, der sagte, dass es bei der Rede im Press Club ein Tauziehen gegeben habe und dass ein Entwurf an den Präsidenten gehen würde, und im Grunde waren es Greenspan und Simon, die versuchten, effektiv zu verprügeln auf New York. Und dann würde Seidman es umschreiben und …

Nessen: Ich bin ein großer Fan von Seidman, und ich denke, er war einer der klarsten Menschen – er war der am wenigsten konkurrenzfähige Menschen. Er war der Teil des Ford-Teams, das ihn aus Grand Rapids begleitet hatte.

Schmied: Glaubst du, er litt unter der Konnotation „Grand Rapids“?

Nessen: Ich weiß nicht, ich denke, in vielerlei Hinsicht waren die besten Leute – Phil Buchen, ein großartiger Typ, wie ich finde, und Seidman, von dem ich ein großer Fan bin. Sie können argumentieren, dass die Leute von Grand Rapids die besten Leute waren.

Schmied: Die Debatte und der polnische Ausrutscher. Wie schlimm war das? Wussten Sie sofort, dass Sie ein Problem hatten?

Nessen: Hier ist, was passiert ist. Ford erwartete eine Frage zur Sonnenfeldt-Doktrin. Hal Sonnenfeldt ist jetzt hier bei Brookings. Wir essen oft zu Mittag und reden darüber. Die Sonnenfeldt-Doktrin lautete: Wir sollten den Druck auf die Sowjetunion entlang des Eisernen Vorhangs etwas nachlassen. Und wenn wir den Druck etwas nachlassen würden, wären die Sowjets entgegenkommender und weniger streng in der Art und Weise, wie sie die Satellitenländer regierten. Das war also die Sonnenfeldt-Doktrin.

Schmied: Und Helsinki war tatsächlich ein Teil davon?

Nessen: Nun, Helsinki war – wie war das Timing von Helsinki?

Schmied: Helsinki war der Herbst 1975.

Nessen: Okay, das war vor den Debatten.

Nessen: So kam es zu den Helsinki-Abkommen – dass die Helsinki-Abkommen über eine Lockerung der Länder des Eisernen Vorhangs sprachen. Aber was mit der Debatte geschah, war, dass Ford darauf vorbereitet war, zu sagen: „Wir erkennen das Recht der Sowjetunion nicht an, diese Länder zu beherrschen. Wir nicht erkenne den Eisernen Vorhang als legitim“ oder was auch immer. Das sollte er sagen. Die New York Times Der Typ stellte die Frage in einer etwas anderen Form, als Ford erwartet hatte, also wurde Ford irgendwie abgeworfen. Sie wissen, wie die Übungen und Proben dafür ablaufen – Sie werden mit allen möglichen Fragen konfrontiert und dann formen Sie Ihre Antworten.Die Frage wurde also in einer etwas anderen Form gestellt, und wie es sich herausstellte, sagte er, anstatt zu sagen: „Wir erkennen die sowjetische Vorherrschaft in Osteuropa nicht an“, sagte er, „die Sowjetunion beherrscht Osteuropa nicht“. Okay, ok, das war in San Francisco im Cow Palace – nein, nicht im Cow Palace, ich vergesse, wo zum Teufel das Ding war.

Aber auf jeden Fall würden wir nach der Debatte immer eine Pressekonferenz abhalten, wie sie es jetzt tun. Sie heißen jetzt Spin-Rooms, aber wir nannten es ein Briefing, in dem Sie sagen würden: „Oh mein Gott, Ford hat gerade mit ihm den Boden gewischt!“ Also drängelten sich die Mitarbeiter natürlich in der Lobby des Hotels – es war im Holiday Inn, bevor wir in dieses Briefing gingen. Und ich denke, es war Scowcroft, der sagte: „Schauen Sie, bevor wir darüber sprechen, wie man dieses Ding dreht, stellen wir sicher, dass wir verstehen, dass der Präsident einen Fehler gemacht hat, und wir sollten das anerkennen. Sagen Sie ihnen „das war natürlich ein Versprecher, er weiß…“ Nun, das haben wir nicht getan. Und so war das über Nacht eine riesige Sache.

Schmied: Hätten Sie das tun können, ohne seine Erlaubnis einzuholen?

Nessen: Nein, aber hier ist, was passiert ist. Am nächsten Tag würden Cheney und ich, wenn er unterwegs war, morgen früh mit ihm das Äquivalent einer Mitarbeiterbesprechung haben. Also gehen Cheney und ich am Morgen nach der Debatte zu ihm und ich weiß nicht, ob ich oder Cheney zu Ford sagte: „Wissen Sie, Sie haben letzte Nacht einen kleinen Fehler gemacht, Sie sagten, die Sowjetunion Wir werden Osteuropa nicht dominieren, und was wir tun werden, ist, eine Erklärung zu veröffentlichen, in der es heißt: 'Er hat das nicht ganz richtig formuliert. Offensichtlich weiß er, dass die Sowjetunion … „Und Ford, wie Sie aus Gesprächen mit anderen wissen müssen, könnte er ein bisschen stur sein. Und das höre ich bis heute in meinem Kopf, sagt er: „Dazu bin ich nicht geneigt.“ Wenn der Präsident nicht will, dass Sie das tun, können Sie das nicht tun.

Nun, die Geschichte ging eine Woche lang, sie dominierte die Nachrichten total. Egal was wir taten oder sagten, das war die Geschichte. Und so durfte ich endlich nach einer Woche rausgehen und sagen: „Natürlich, weiß der Präsident, dass die Sowjetunion Osteuropa dominiert. Es war ein Versprecher." Aber bis dahin war der Schaden angerichtet, und der Schaden war: Ford wusste nicht, was los war. Es verstärkte – deshalb können Ausrutscher und so weiter in Washington gefährlich sein, wenn sie ein Stereotyp verstärken. Und das Klischee von Ford war, er war nicht zu hell. Das hat diese Idee also verstärkt.

Schmied: Erzähl mir von seiner Intelligenz.

Nessen: Nun, sehen Sie, es gibt alle Arten von Intelligenz, oder? Und ich sehe einfach nicht, wie Sie dreißig Jahre in Washington dienen können, die verantwortlichen Positionen, die er innehatte, haben und sich nach dem Urteil der Geschichte dreißig Jahre später in schwierigen Zeiten als verdammt guter Präsident erweisen können. Welche Intelligenz braucht es? Wer war wohl der klügste Präsident, den wir je hatten? Jimmy Carter. War er ein guter Präsident? Er war sicherlich der am besten gebildete. Der klügste Präsident mit dem höchsten IQ, den wir hatten, aber war er der Beste?

Am anderen Ende der Skala weiß ich es nicht. Wen möchten Sie auswählen? Ronald Reagan? Ein verdammt guter Präsident. Er hatte die Intelligenz, die man braucht, um Präsident zu sein, und ich glaube – ich habe keine Ahnung, wie der IQ von Ford war, ich weiß, dass er an die University of Michigan ging, er an die Yale Law School ging. Du kannst nicht gerade ein Dummy sein und auf die Yale Law School gehen.

Er wurde von seinen Kollegen im Kongress zum Führer gewählt. Ich erinnere mich an eine der frühen Entscheidungen, die Ford traf, wenn er eine Pressekonferenz oder ähnliches abhielt, war es die Tradition des Weißen Hauses, dass er an seinem Schreibtisch sitzt und die leitenden Angestellten um ihn herum sitzen, und Sie feuern Fragen auf ihn, dass er wahrscheinlich gefragt wird, und sehen Sie, wie gut er sie beantworten kann. Das ist die Probe. Das wollte er nicht. Er wollte eine schriftliche Liste wahrscheinlicher Fragen und er wollte ein Informationsbuch – nicht mit den Antworten, sondern mit allen Hintergrundinformationen, damit er sie aufnehmen und seine Antworten erstellen konnte. Also, Geheimdienst, er hatte die Art von Geheimdienst, die man braucht, um ein guter Präsident zu sein.

Schmied: Und der letzte Präsident, der über das Budget informiert.

Nessen: Genau. Und das war Teil der Strategie. Denn all diese Geschichten: Ford ist zu dumm, Ford ist zu dumm, Ford ist zu dumm … und so war die Entscheidung, wer das Budget besser kennt als er? War all die Jahre im Haushaltsausschuss. Behandelt das Budget jedes Jahr. Und er ging hinaus und er war meisterhaft. Es war drüben im Auditorium des Außenministeriums, wenn ich mich richtig erinnere. Das hatte ich tatsächlich vergessen, bis du mich gerade daran erinnert hast. Aber das war Teil des Bemühens zu zeigen, dass er auf jeden Fall klug war.

Schmied: Hat es nach der Wahl eine Weile gedauert, bis er sich wieder erholt hat?

Nessen: Ford hatte noch nie in seinem Leben eine Wahl verloren. Er gewann, was, fünfzehn Amtszeiten im Haus? Er wurde Vizepräsident der Vereinigten Staaten, ohne jemals zu kandidieren, Präsident der Vereinigten Staaten, ohne jemals zu kandidieren. Wollte nie sein, nie erwartete das Sein, aber er verlor nie eine Wahl. Als er und Betty in den Presseraum kamen, war es wohl elf Uhr nachts oder was auch immer, um Carter die Wahl zuzugeben, sein Gesicht war unglaublich. Ich meine, es war angeschlagen. Und das hatte ich vergessen, bis ich für mein eigenes Buch recherchiert hatte, er konnte die Konzessionsrede nicht selbst lesen. Er bat Betty, es ihm vorzulesen. Er war einfach angeschlagen. Es war das erste Mal, dass er eine Wahl verlor. Er hatte geglaubt, er hätte gute Arbeit geleistet und war zugunsten dieses einjährigen Erdnussbauern aus Georgia abgelehnt worden. Er war betroffen, aber ich denke, er erholte sich und fand nützliche Dinge, die er in seinem Leben tun konnte. Er hat ein ziemlich gutes Buch geschrieben.

Schmied: Erinnerst du dich an das letzte Mal, als du ihn gesehen hast?

Nessen: Ich versuche zu überlegen, ob es so war – er kam im Frühjahr einmal im Jahr zu einem Mitarbeitertreffen nach Washington, und ich schätze, er hatte Treffen der Gerald Ford Foundation oder was auch immer. Ich kann mich also nicht erinnern, ob es bei einem der Ford-Dinner war oder ob ich in Kalifornien war und nach Palm Springs gefahren bin, um sie zu besuchen. Ich glaube, das letzte Mal, als ich ihn persönlich gesehen habe, war, glaube ich, bei einem der Mitarbeitertreffen. In den letzten zwei oder drei Jahren seines Lebens konnte er nicht wirklich reisen, und er und Betty traten im Überwachungsfernsehen auf. Aber er wurde alt und…

Schmied: Aber er hatte die Genugtuung zu wissen, dass…

Nessen: Wissen Sie, das ist das Tolle, und wenn Sie an die Kissinger-Theorie denken – dass es 30 Jahre späterer Geschichte braucht, um Präsidenten und Ereignisse genau einzuschätzen, gibt es nicht viele Präsidenten, die leben, um an den Punkt zu gelangen, an dem Geschichte bewertet sie neu. Und ich denke, der magische Moment muss gekommen sein, als die Kennedy-Familie Ford den Preis überreichte, den Preis für den öffentlichen Dienst.

Nessen: Und ich finde es einfach wunderbar, dass er das erlebt hat.

Schmied: Und dann, einen Monat vor seinem Tod, erzählt ihm Rumsfeld von dem Flugzeugträger, der benannt werden soll – auch eine neue Klasse. Es rundet es also fast ab ... man könnte es schreiben.

Nessen: So viele Präsidenten haben ihr Amt mit gebrochenem Herzen verlassen und nicht mehr erlebt, wie ihr Ruf wiederhergestellt wurde.

Schmied: Denken Sie an LBJ.

Nessen: Ich kenne. Ich habe über die Johnson-Administration berichtet, und ich bin sicher, Sie haben die Johnson-Bänder gehört, und das, was auf diesen Bändern durchkommt, war für mich – als Lady Bird Beschloss bat, sich diese Bänder anzuhören und es ihr zu sagen – weil Johnson … sagte, man könne diese Bänder fünfzig Jahre lang nicht veröffentlichen, und Historiker begannen, ihn zu kritisieren und Bücher darüber zu schreiben, wie schlecht er sei und so weiter. Also wollte sie die Bänder frühzeitig veröffentlichen und bat Beschloss um Rat. Er wusste, dass ich über das Weiße Haus berichtet hatte und wir Freunde waren. Er sagte: "Würden Sie sich diese anhören und mich einfach wissen lassen, ob da etwas ist?"

Also nahm ich sie eines Nachts mit nach Hause. Und ich dachte, na ja, ich höre mir fünf Minuten und noch einmal fünf Minuten an und … drei Stunden später, Richard, sitze ich hier, gefesselt. Die Sache, die durchkommt, ist, dass dieser große, harte, raue Texaner voller Selbstzweifel war und ich denke, das erstaunlichste Band ist das, in dem er Lady Bird in der Villa anruft und sagt: „Oh, Bird, Ich habe diese Veranstaltung hier draußen auf dem South Lawn. Kannst du einfach kommen und neben mir stehen?“ Und sie sagt: „Oh Lyndon, ich habe einen Zahnarzttermin. Ich kann es einfach nicht." Und er bittet sie, er bittet sie. Er brauchte ihre Unterstützung. Er war ein sehr, sehr komplexer Mann.


2. Ihre Symbole sind nicht das, was Sie denken.

Die Symbole, die häufig mit den Freimaurern in Verbindung gebracht werden, werden von vielen als arkane Geheimnisse angesehen, aber sie sind es nicht. Das beliebteste unter ihnen, das „Allsehende Auge“, ist ein sehr altes Symbol, das die allwissende Qualität Gottes repräsentiert und nicht von den Freimaurern entworfen wurde.

Das „Quadrat und Zirkel“ steht für Baukunst und Architektur. Das „G“ ist jedoch von einer gewissen Mehrdeutigkeit umgeben. Es repräsentiert entweder Gott oder es repräsentiert das geometrische Gleichgewicht, nach dem das gesamte Universum entworfen wurde, und es gibt konträre Meinungen dazu. Ein weiteres Symbol der Freimaurer, das sich von der Welt inspirieren lässt, ist der Bienenstock, der von Jacob beschrieben wird:

„Maurer waren ursprünglich Arbeiter, die so beschäftigt sein sollten wie Bienen, und der Bienenstock symbolisiert den Fleiß der Hütte.“


10 Dinge, die Sie über Bill Clinton definitiv nicht wussten

Er ist eines der bekanntesten Gesichter der Welt. Er regierte die freie Welt. Seine Beliebtheitsskala ist der Stoff, aus dem er beneidet wird. Und er hat sich selbst öfter wiedergeboren als Krishna. Wir sollten also alles über Bill Clinton wissen, oder?

Nun, hier sind 10 Dinge, die Sie über unseren 42. Präsidenten vielleicht noch nicht wissen:

1) Er hat einmal ein Radioquiz über My Little Pony bestanden.

Die Herausforderung kam von NPR-Moderator Peter Sagal. "Sie sind also ein ehemaliger Präsident, Sie sind ein Rhodes-Stipendiat, Sie sind bekanntermaßen gut informiert", sagte Sagal. "Was können wir sicher sein, dass eine versierte Person wie Sie nichts weiß? Und dann kam die Antwort: uns: die TV-Show 'My Little Pony: Friendship is Magic'." Dann übernahm der ehemalige Präsident die Pony-Fragen, beantwortete alle drei Fragen richtig und gewann einen Preis für den Hörer Dave Parks aus Chico, Kalifornien.

2) Er weiß erstaunlich viel über Hühner und Hühnerzucht.

Nachdem er während seines Interviews mit dem Rhodes-Stipendium eine Frage über Hühner und Freihandel gestellt hatte, schwor sich der junge Bill, nie wieder von irgendwelchen Fragen über Hühner überrumpelt zu werden. Wie er es in sein Buch geschrieben hat Mein Leben, "Es ist nie wieder passiert. Als ich Gouverneur und Präsident war, waren die Leute erstaunt, wie viel ich darüber wusste, wie Hühner im In- und Ausland aufgezogen, verarbeitet und vermarktet werden."

3) Ein alter römischer Bösewicht führte ihn zum Jurastudium.

Laut David Maraniss' Biographie über Clinton aus dem Jahr 1995 war es die Lateinlehrerin von Hot Springs High, Mrs. Buck, die das Interesse des angehenden Politikers für das Gesetz zuerst entzündete. Die Klasse präsentierte den Prozess gegen Catilina, einen schelmischen Römer, der die Stadt plündern und in Brand stecken wollte. Bill Clinton meldete sich an, um die ziemlich schuldige Catilina zu verteidigen, obwohl er im Voraus wusste, dass er den Fall verloren hatte, bevor er begann. Später erwähnte er Mrs. Buck gegenüber, dass er aufgrund dieser Erfahrung Jura studieren wollte.

4) Er spielte Rugby in Oxford.

Während seiner Präsidentschaft war er berühmt oder eher berüchtigt für seine klitzekleinen Laufshorts und die eigentümliche Angewohnheit, beim Joggen Kalorien zu verbrennen, bevor er zu einem McDonalds kam, um dieselben Kalorien wieder dorthin zu bringen, wo sie angefangen hatten. Aber in der Graduiertenschule versuchte Clinton sich mit Rugby. Er soll auch in Little Rock, Arkansas, gespielt haben.

5) Hopalong Cassidy, einer der ersten TV-Cowboys, war einer von Bill Clintons Jugendhelden.

Er war einer der ersten TV-Cowboy-Helden, und Bill Clinton war von ihm genauso begeistert wie andere Jungs dieser Ära. Der Präsident sah Hopalong jedes Mal, wenn er einschlief, da auf seiner Tagesdecke der Cowboy abgebildet war. Er verkleidete sich sogar als er und schrieb später ein Vorwort zu einem Buch über Hopalong.

6) Er arbeitete nur so kurz als Wirtschaftsanwalt.

Er war im fast unerhörten Alter von 32 Jahren zum Gouverneur von Arkansas gewählt worden. Dann wurde er kurzerhand von den Wählern entlassen. Was also soll der jüngste Ex-Gouverneur Amerikas tun? Als "Of Counsel" natürlich einer Anwaltskanzlei dienen. Clinton trat der Firma Wright, Lindsey und Jennings bei, eine zweijährige Zeitspanne zwischen seinen Gouverneursposten, die eine der miserabelsten beruflichen Phasen seines Lebens gewesen zu sein scheint.

7) Er bevorzugt Slips über Boxershorts. in der Regel.

Bis heute ist die Frage, warum er diese Frage beantwortete, unter Clintonistas umstritten. Aber er tat es. Als ihn eine junge Frau fragte, ob er Boxershorts oder Slips bevorzuge, antwortete er: "Normalerweise Slips." Eine offensichtlich verblüffte Clinton verletzte die politische Kardinalregel: Beantworten Sie immer die Frage, die Sie sich wünschen, und nicht die, die Ihnen tatsächlich gestellt wurde.

8) Er hat die Rückseite seines El Camino mit Kunstrasen ausgekleidet.

"Sie wollen nicht wissen warum, aber ich habe es getan", zwinkerte er und sagte einem Publikum während eines Stopps in einem LKW-Werk in Louisiana 1994. Später ruderte er jedoch zurück: "Es war nicht das, was alle dachten für", sagte er dem Radiomoderator Don Imus. Klar, Bill, wir glauben dir.

9) Er isst die ganze Zeit Äpfel – Kern, Stiel, Samen und alles.

Es war eine Angewohnheit, die er sich in seiner Collegezeit angeeignet hatte, als er versuchte, seinem Professor Jan Deutsch nachzueifern. Clinton schreibt in seiner Autobiografie: „[Professor Deutsch] war der einzige Mann, den ich je getroffen habe, der einen ganzen Apfel gegessen hat, einschließlich des Kerns. Er sagte, all die guten Mineralien seien da. Er war schlauer als ich, also habe ich Ich habe es versucht. Ab und zu tue ich es immer noch, mit guten Erinnerungen an Professor Deutsch."

10) Er hat einmal eine Rede vor dem Kongress ad-libidiert.

Der TelePrompter sollte die fertige, polierte, über Dutzende von Malen bearbeitete Version einer Rede zeigen, die den Ansatz der Clinton-Administration im Gesundheitswesen skizziert. Es tat es nicht. Es hatte eine veraltete Rede, und als der Präsident zu sprechen begann, war er gezwungen, sie für sieben erschütternde Minuten der Ansprache zu schwingen. „Ich dachte, nun, Herr, du testest mich“, sagte der Präsident später. Einige Beobachter stellten ironisch fest, dass er beim Improvisieren und Verschönern besser zu sein schien als beim Lesen der vorbereiteten Bemerkungen.


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