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Besatzung der USS Franklin wartet auf Rettung

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Besatzung der USS Franklin wartet auf Rettung

Hier sehen wir die USS Franklin (CV-13) in Brand, nachdem sie am 19. März 1945 von zwei japanischen Bomben getroffen wurde. Der Kreis umreißt drei Besatzungsmitglieder, die auf Rettung warten.

Die USS Franklin wurde am 19. März 1945 bei einer Operation vor Kyushu von zwei Bomben getroffen. Die Bomben durchschlugen den Hangar und explodierten mitten in betankten und bewaffneten Flugzeugen, was zu einer Reihe von Explosionen führte. Kraftstoffdampf aus dem After-Avgas-System explodierte wenige Sekunden später. Alle bis auf zwei der Männer im Hangar wurden getötet. Einunddreißig voll bewaffnete Flugzeuge waren an Deck und der Schock führte dazu, dass sie aufeinanderprallten, Feuer fingen und weitere Explosionen verursachten. Einige ihrer Waffen fielen in den Hangar und verursachten mehr Schaden. Insgesamt wurden 724 Männer getötet und weitere 265 verwundet. Das Schiff wurde durch das gepanzerte Hangerdeck gerettet, das die Maschinenräume darunter schützte. Der Schaden wurde später als der schwerste beschrieben, den ein US-Schiff während des Zweiten Weltkriegs überlebt hat. Die Franklin gelang es, New York aus eigener Kraft zu erreichen. Sie wurde repariert, aber nie wieder in Aktion.


Sie ging durch die Hölle: Die erstaunliche Geschichte des Navy-Flugzeugträgers USS Franklin

Im März 1945 wurde der Flugzeugträger der Essex-Klasse vor dem japanischen Festland von zwei 550-Pfund-Bomben getroffen, die ihr Flugdeck trafen und in das Hangardeck eindrangen. Weniger als sechs Monate zuvor hatte ein Kamikaze sie vor Leyte auf den Philippinen getroffen und 120 Besatzungsmitglieder getötet oder verwundet.

Der zweite Angriff entzündete die Treibstofftanks von 31 bewaffneten und betankten Flugzeugen, die auf den Start warteten, sowie „Tiny Tim“-Luft-Boden-Raketen und andere Kampfmittel an Bord des Schiffes. Brände wüteten. Raketen pfiffen über das Deck, und Maschinengewehrmunition schepperte. Innerhalb von Minuten war die Franklin tot im Wasser, mit massiven Verlusten, einer 13-Grad-Steuerbordseite und ohne jeglichen Funkverkehr. Viele ihrer Mitglieder des Schadenskontrollteams waren tot und einige ihrer Wasserleitungen, die zur Bekämpfung der Brände benötigt wurden, wurden durchtrennt. Flammend und von erstickendem Rauch gehüllt war sie 82 Meilen vom japanischen Festland entfernt und trieb näher.

Der Franklin würde aushalten

„Ich sah Typen durch die Luft fliegen [und] sah Männer in Flammen herumlaufen, nur brennende Fackeln“, berichtete ein Matrose auf einem nahegelegenen Zerstörer. Wie die meisten Männer, die die Franklin sehen konnten, hielt er sie für zum Scheitern verurteilt.

Aber die Franklin würde überleben.

Sie würde nicht nur überleben, sondern auch "das Schiff, das nicht sterben würde" genannt, sie würde 12.000 Meilen aus eigener Kraft zuerst zu den Karolinen, dann über den Pazifik nach Pearl Harbor und dann durch den Panamakanal zum Atlantik dampfen Ocean und dann zum Brooklyn Navy Yard. Ihre Geschichte gilt als eine der größten Überlebenssagas des Krieges.

Vier Tage vor dem Angriff von 1945 war die Franklin von Ulithi auf den Karolinen aus gesegelt, Teil der Task Force 58 mit 120 Schiffen, die eingesetzt wurde, um Angriffe gegen das japanische Heimatland zur Unterstützung der für den 1. Rückkehr zum Kampf nach Reparaturen nach dem Kamikaze-Angriff auf den Philippinen. Ihr Kapitän war Leslie E. Gehres, die im November zuvor das Kommando über das Schiff übernommen hatte. Als Veteran des Ersten Weltkriegs und Marineflieger seit 1927 war er der erste Kommodore der Marine. Kapitän Gehres war als Disziplinarist bekannt und wurde von den meisten seiner Männer, die ihn wegen seiner wahrgenommenen Aggressivität Custer (nach General George Armstrong Custer) genannt hatten, nicht gemocht.

Am 7. Dezember 1942, dem ersten Jahrestag des Angriffs auf Pearl Harbor, war der Kiel der Franklin gelegt worden, dem fünften so genannten Schiff der US-Marine. Sie wurde 10 Monate später am 14. Oktober 1943 in Virginia vom Stapel gelassen und im Juni 1944 im Südpazifik eingesetzt, wo sie an Operationen bei den Marianen, den Angriffen auf Iwo Jima, Chichi Jima, Haha Jima und beteiligt war Peleliu. Bis September wurde sie zum Flaggschiff der Task Group 38.4 ernannt und nahm an Angriffen zur Vorbereitung des Angriffs auf die philippinische Insel Leyte teil.

Big Bens Pinsel mit den Japanern

Dort entging die Franklin, die von ihren Männern inzwischen liebevoll „Big Ben“ genannt wurde, nur knapp einem Treffer zweier Torpedos, und am 13. im Wasser. Am 27. Oktober griffen drei japanische Kamikaze-Flugzeuge sie an, wobei eines das Flugdeck traf und auf das Bordküchendeck durchschlug, 56 Männer tötete und weitere 60 verwundete Yard in Washington, wo dauerhaftere Reparaturen vorgenommen wurden. Sie verließ Puget Sound am 2. Februar 1945 und schloss sich einer Seestreitmacht für Angriffe auf das japanische Heimatland an. Jetzt, einen Monat später, war sie vor der japanischen Küste.

Am frühen 19. März hatte die Kampfgruppe Angriffe auf die japanischen Heimatinseln begonnen, um die feindliche Luftwaffe auszuschalten. Die Franklin startete Jäger, um den Hafen von Kobe anzugreifen. Im Morgengrauen des 19. März war sie dem japanischen Festland näher als jeder andere US-Flugzeugträger während des Krieges. Die Japaner begegneten dem Angriff der Kampfgruppe mit eigener Luftwaffe, und die Besatzung der Franklin war in den sechs Stunden zwischen Mitternacht und Morgengrauen zwölfmal zu Kampfstationen gerufen worden. Um 7 Uhr morgens war es jedoch ruhiger geworden, und bis auf die Geschützmannschaften durften die Männer zurücktreten. Auf dem Bord der Kombüse standen 200 Mann zum Frühstück Schlange, die erste warme Mahlzeit seit zwei Tagen.

Gegen 7:05 Uhr entdeckte der Flugzeugträger USS Hancock jedoch ein feindliches Flugzeug, das sich der Gruppe näherte, und übermittelte die Sichtung an die Task Force. Ungefähr vier Minuten später wurde das Flugzeug auf der Franklin gesehen und eine weitere Warnung wurde gesendet. Zu diesem Zeitpunkt jedoch hatte das Flugzeug, möglicherweise ein Yokosuka D4Y Judy Sturzkampfbomber oder ein Aichi D3A Val Sturzkampfbomber, die Wolkendecke durchbrochen und machte einen Tiefflug auf der Franklin.

In einigen Berichten wurde später behauptet, das Flugzeug habe keine Markierungen und wurde nicht von der Task Force beschossen. Viele hatten angenommen, es sei freundlich.

Das japanische Flugzeug warf zwei 550-Pfund-Bomben auf die Franklin ab, bevor ein patrouillierender US-amerikanischer Vought F4U Corsair-Jäger sie abschoss.

Zerrissen und zerrissen mit Flammen

Zurück auf der Franklin schlug jedoch eine der beiden Bomben in der Mitte des Flugdecks etwas vor der Insel ein, sprengte ein 15-Quadratfuß-Loch in das Deck und erreichte das Hangardeck, wo sich 22 Flugzeuge befanden. 16 davon waren betankt und fünf bewaffnet. Die Wucht der Explosion schleuderte den Aufzug Nr. 1 wie eine Rakete nach oben und aus seinem Schacht. Der zweite 550-Pfünder hatte das Heck des Schiffes zwischen den 31 Flugzeugen getroffen, die sich dort für den Start aufwärmten und ihre Treibstofftanks zündeten. Eine Flammenexplosion brach vom Flugdeck aus, und Männer auf anderen Schiffen der Einsatzgruppe sagten später, sie könnten ihre Schiffe durch die Wucht der Explosion zittern fühlen. Der Bereitschaftsraum der Franklin wurde sofort zerstört und 24 der 28 Männer darin getötet.

"Das Mitteldeck krachte in die Decke und der Bereitschaftsraum wurde zerrissen und von Flammen und Rauch und Leichen zerrissen", sagte Marine Corps-Pilot John Vandergrif, einer der vier Überlebenden.

Auch auf den Flug- und Hangardecks gab es hohe Verluste, wo viele Besatzungsmitglieder, die sich auf den Start von Flugzeugen vorbereiteten, noch nie eine der Warnungen gehört hatten, die vom Lärm der Flugzeugmotoren übertönt worden waren. Die Explosionen brachten Flugzeuge auf den beiden Decks durcheinander und lösten die Tiny Tim-Raketen mit 500-Pfund-Sprengköpfen aus, die über die Decks pfiffen. Die Munition begann zu kochen.

„Fünfzig-Kaliber-Munition in den Flugzeugen auf dem Deck verursachte ein Stakkato-Geplapper“, erinnerte sich Commander Stephen Jurika, ein Navigator und Flugdeckoffizier auf der Franklin.

„Auf dem Hangardeck“, schrieb später ein Reporter des Time-Magazins, „ist jetzt ein brüllender Ofen, Piloten stolperten in immer noch wirbelnde Flugzeugpropeller, kletterten hektisch die zusammengeklappten Tragflächen hinauf. Später wurden einige gefunden, die wie schwarze, verkohlte Affen hängen und sich in der Überkopfkonstruktion verfangen haben.“

Nur zwei Besatzungsmitglieder konnten dem Gemetzel auf dem Hangardeck entkommen.

Ehrenmedaillen verliehen

Auf dem Bord der Kombüse wurden viele der 200 Männer, die auf das Frühstück gewartet hatten, mit noch leerem Magen verbrannt oder zerquetscht. Viele der Männer des Schiffes wurden über die Seite achtern der Insel geblasen oder standen vor der Wahl, über Bord zu gehen oder verbrannt zu werden. Andere Besatzungsmitglieder versuchten, Munition und Raketenvorräte einzuweichen, stellten jedoch fest, dass kein Wasserdruck vorhanden war, und wieder andere Männer versuchten, scharfe Patronen über die Bordwand zu werfen, nur um über sich selbst hinweg geblasen zu werden.

Die Explosionen durchtrennten viele der für die Brandbekämpfung benötigten Wasserleitungen und töteten oder verwundeten viele Mitglieder des Schadensbegrenzungsteams. Die Hitze schmolz elektrische Drähte, schaltete das Kommunikationsnetz des Schiffes aus und riss Kraftstoffleitungen auf, die dann Benzin in die Feuer sprühten. Aber in dem Chaos stellten sich viele der Männer der Franklins der Herausforderung.

Leutnant (j.g.) Donald A. Gray, einer von zwei Männern, die die Ehrenmedaille für ihre Taten an diesem Tag erhielten, entdeckte 300 Männer, die anscheinend unter Deck gefangen waren. Als Ingenieur, der den Schiffsplan im Detail kannte, tastete er sich durch dunkle, mit Trümmern gefüllte Korridore, bis er einen Fluchtweg entdeckte und drei Rückfahrten zu den eingeschlossenen Männern machte „trotz drohender Flammen, Wasserfluten und der ominösen Bedrohung plötzlicher weiterer“ Explosionen und führte seine Männer jedes Mal ruhig durch die Rauchwolke, bis die letzte gerettet war “, heißt es in seinem Zitat von Medal of Honor. Dann organisierte und leitete er Arbeitsgruppen, um Brände auf dem Hangardeck zu bekämpfen und schließlich Dampf in einem Kessel zu erzeugen.

Die andere Ehrenmedaille wurde Lt. Cmdr verliehen. Joseph T. O’Callahan, der katholische Kaplan der Franklin. Während des Chaos, das dem Angriff und den Explosionen folgte, raste er trotz einer Beinwunde um den beschädigten Träger herum, führte die letzten Riten durch, tröstete verwundete Besatzungsmitglieder, organisierte Feuerlösch- und Rettungstrupps und half dabei, heiße Bomben und Granaten an den Rand des Decks zu tragen Abwerfen und Anführen einer Gruppe unter Deck, um Magazine zu befeuchten, die zu explodieren drohten.


Besatzungsmitglieder der USS Monitor: Das Rätsel der Skelette im Turm 150 Jahre später lösen

Wer liebt nicht ein gutes Geschichtsmysterium? Sie müssen kein Bürgerkriegsfan sein, um von dem Versuch fasziniert zu sein, die beiden Skelette zu identifizieren, die im Turm des USS-Monitor als es vor einem Jahrzehnt vom Meeresboden gehoben wurde. Im Januar 1862 in Brooklyn vom Stapel gelassen und am letzten Tag desselben Jahres in einem Sturm vor der Küste von North Carolina verloren, spielte sich die gesamte funktionierende Existenz des berühmten Panzerschiffs vor genau 150 Jahren ab. Es ist dieses besondere Jubiläum, das die Aufmerksamkeit auf die Bemühungen gelenkt hat, jedem der beiden Matrosen, deren Überreste geborgen wurden, einen Namen zu geben, und mit dem Herannahen des Memorial Day scheint jetzt der richtige Zeitpunkt zu sein, diesem Geheimnis nachzugehen.

Glücklicherweise machen die jüngsten Entwicklungen in der forensischen Technologie und Technik dieses Ziel heute weitaus tragfähiger als in der Vergangenheit, und insbesondere die genetische Genealogie könnte der Schlüssel sein. Insgesamt verloren 16 Besatzungsmitglieder ihr Leben, als die Monitor scheiterte, so dass ein logischer Ansatz für diese Untersuchung der Eliminierungsprozess ist. Eine Reihe von Faktoren können berücksichtigt werden, darunter die folgenden:

  • Rasse (wie sowohl durch Skelettanalyse als auch durch DNA-Tests bestimmt)
  • Alter (gemessen durch Skelettanalyse)
  • Körpergröße (wie durch Skelettanalyse bestimmt)
  • Beruf (in Bezug auf Verschleiß an Skeletten, im Turm gefundene Artefakte, wer in Krisenzeiten wo hätte sein sollen usw.)
  • Isotopenanalyse (normalerweise an den Zähnen durchgeführt, kann die Geburt zeigen)
  • DNA/Genealogie (über Referenzproben, die von bestimmten Verwandten von Besatzungsmitgliedern bereitgestellt wurden)
  • Gesichtsrekonstruktion (in Verbindung mit Fotos der Crew)
  • Zeugenaussagen

Als forensischer Ahnenforscher konnte ich dem Drang nicht widerstehen, in den Temperance Brennan-Modus zu wechseln, um meine eigenen Schlussfolgerungen zu ziehen, die sich hauptsächlich auf die oben genannten ersten halben Dutzend Faktoren stützen. Und wie jeder Zuschauer von Knochen (oder Leser der Kathy-Reichs-Romane, von denen die Show ihre Inspiration bezieht) weiß, ist es wichtig, mit empirischen Beweisen zu beginnen.

Was die Beweise zeigen In Bezug auf die beiden Skelette ist aufgrund von Einschätzungen von forensischen Anthropologen und anderen Experten bekannt, dass ein Besatzungsmitglied in den Dreißigern war, während das andere ungefähr 17 bis 24 Jahre alt war. Die Schädel und Knochen beider Matrosen weisen darauf hin, dass sie Kaukasier waren, und beide weisen auch Anzeichen von Stress auf, wie z. B. wiederholtes schweres Heben für die Älteren und eine gebrochene Nase für die Jüngeren.

Die Ermittlung der Höhe hat sich als etwas schwieriger erwiesen. Unter Verwendung von Skelettresten ist es möglich, die Höhe zu schätzen, ist jedoch notwendig, um bei solchen Bestimmungen eine gewisse Variabilität zu berücksichtigen. Die Berechnungen für eines der Skelette wurden noch dadurch erschwert, dass ein Bein länger war als das andere. Daher sind die in den folgenden Grafiken dargestellten Zahlen als Näherungswerte zu betrachten, insbesondere für die ältere der beiden.

Diese Details können mit dem genealogischen Papierpfad für die 16 Besatzungsmitglieder verglichen werden, die starben, als die USS-Monitor versank. In diesem Diagramm habe ich Details zusammengefasst, die ich in Dienst-, Renten-, Volkszählungs- und anderen Aufzeichnungen für jeden der 16 gefunden habe. Ich habe sie dann in Gruppen von Kandidaten für jedes Skelett basierend auf dem Alter gruppiert.

Prozess der Eliminierung Fast sofort ist es möglich, sieben der Kandidaten (die oben rot markierten) basierend auf Rasse, Alter und Größe zu eliminieren. Drei der Todesopfer waren beispielsweise Afroamerikaner, während zwei außerhalb der Altersschätzungen lagen. Ich habe nicht nur wegen der oben erwähnten forensischen Herausforderung, sondern auch wegen der menschlichen Natur mehr Flexibilität bei der Betrachtung der Höhe zugelassen. Wenn Sie jemals einen halben Zoll aufgerundet haben, wenn Sie einen Ausweis erhalten haben, wissen Sie, was ich meine. Einfach ausgedrückt, viele von uns behaupten zu verschiedenen Zeiten unterschiedliche Höhen und diese Matrosen waren keine Ausnahme. Zum Beispiel schwankte Fredericksons angegebene Höhe um 2,25 Zoll in verschiedenen Dokumenten. Aber selbst wenn man all dies berücksichtigt, waren einige der Kandidaten entweder zu klein oder zu groß, um eines der Skelette zu sein.

In dieser ersten Ausscheidungsrunde werden die Kandidaten auf neun reduziert. Nach einiger Überlegung habe ich dann die Offiziere entfernt (die in Rot unten). Während einige sich damit beschweren würden, habe ich die Gruppe letztendlich aus mehreren Gründen auf diese Weise aussortiert, insbesondere wegen der Abnutzung des älteren Skeletts und der Tatsache, dass fast alle im Turm gefundenen Artefakte Gegenstände waren, die im Allgemeinen mit Soldaten in Verbindung gebracht wurden. Spezifische Probleme der Offiziere (z. B. wurde A(t)twater nach Augenzeugenberichten zum Zeitpunkt der Rettung ins Meer gerutscht, was unwahrscheinlich erscheint) wurden ebenfalls in Betracht gezogen.

Damit bleiben sechs Möglichkeiten – zwei für den älteren Mann und vier für den jüngeren. Der nächste Faktor, über den ich nachdachte, waren Isotopentests, die hauptsächlich an den Zähnen durchgeführt wurden. Ich behaupte nicht, auf diesem Gebiet Fachwissen zu haben, aber wie mir erklärt wurde, können Zähne darauf hinweisen, wo ein Mensch seine frühen Jahre verbracht hat. Kurz gesagt, Sauerstoff wird in Trinkwasser aufgenommen, was es ermöglicht, die Verteilung von Isotopen auf der ganzen Welt zu kartieren, und wenn die Zähne einer Person ihre Bildung in den "Zwischenjahren" vervollständigen, sperren sie im Wesentlichen die Isotopeninformationen für den Ort, an dem sie gewachsen sind hoch. Wissenschaftler leiteten offenbar nordeuropäische Werte für beide Skelette ab, was darauf hindeutet, dass sie ursprünglich aus Europa stammten. Da ich dieser Art von Analyse nur begrenzt ausgesetzt bin, kann ich ihre Genauigkeit nicht bestätigen. Daher habe ich mich dafür entschieden, die Herkunft der verbleibenden Kandidaten zu berücksichtigen, ohne sie allein auf dieser Grundlage zu eliminieren.

Skelett 1 (älter) Wendet man sich zunächst dem älteren Skelett zu, scheint diese Isotopenanalyse den Ausschlag zugunsten von Robert Williams, einem walisischen Einwanderer, zu geben, aber es gibt ein kleines Problem. Obwohl der andere Kandidat, William Bryan, ursprünglich in New York geboren wurde, habe ich Grund zu der Annahme gefunden, dass er möglicherweise aus Schottland stammt. Wie Williams war er Feuerwehrmann, also hätten beide ähnliche, sich wiederholende Arbeiten verrichtet, und obwohl es wichtig ist, in Bezug auf die Körpergröße etwas Spielraum zu lassen, liegt Bryan näher an der Schätzung als Williams.

Unterm Strich ist es schwer zu sagen, welcher der beiden Männer das ältere Skelett gewesen sein könnte, aber die gute Nachricht ist, dass es einen Tie-Breaker gibt: DNA. Da es so viele Männer namens Robert Williams mit wahrscheinlichem Alter gibt, die aus Wales nach Amerika kamen, ist es nicht möglich, seine Familie herauszureißen, um Verwandte zu finden, um DNA-Referenzproben bereitzustellen, aber für William Bryan ist es möglich. Sein Stammbaum ist gut erforscht, und mindestens ein Familienmitglied von Bryan hat eine Y-DNA-Probe (DNA, die väterlicherseits weitergegeben worden wäre) geliefert. Da mtDNA (von Müttern an ihre Söhne und Töchter weitergegeben, dann aber nur von den Töchtern wieder weitergegeben) am häufigsten für solche degradierten Überreste verwendet wird, wäre dies eine andere Option. Wenn die DNA-Ergebnisse der Bryan-Familienmitglieder nicht mit denen des ersten Skeletts übereinstimmen, wäre dieses Individuum vermutlich Robert Williams.

Skelett 2 (Jünger) Die zweite Person ist schwieriger zu bewerten. Isotopentests bevorzugen den Iren E(a)gan und den Schotten Fenwick, aber wie bereits erwähnt, bin ich nicht bereit, die gebürtige Amerikanerin auszuschließen. Es ist verlockend, auf Fenwick zu verweisen, der aufgrund eines früheren Schiffbruchs das Pech hatte, in den Vereinigten Staaten anzukommen, aber seine Größe macht ihn zu einem grenzwertigen Kandidaten und die mtDNA einer seiner Großnichten, die ich vor einigen Jahren für einen Dokumentarfilm verfolgt habe, stimmt überein (wenn auch nicht definitiv) das ältere Skelett, aber nicht das jüngere.

Damit bleiben uns E(a)gan und zwei Amerikaner, Littlefield und Nicklis. Wie bei seinem walisischen Gegenstück für das ältere Skelett gibt es mehrere, die E(a)gans Namen, Alter und Herkunft teilen. entweder indem man lebende Verwandte testet oder kreativer wird und persönliche Gegenstände von Verstorbenen testet oder die Überreste ausgewählter Verwandter exhumiert. Die kürzliche Aufnahme von Y-DNA-Tests in das forensische Arsenal bedeutet, dass die Chancen jetzt besser sind als noch vor ein paar Jahren.Von den beiden Amerikanern ist Nicklis der faszinierendere, weil ein Löffel mit den Initialen "J.N." Die darauf beschriftete Stelle wurde an einer Stelle gefunden, die ungefähr der linken Vordertasche eines der Skelette entsprach.

Die stärksten Kandidaten für das ältere Skelett sind also Robert Williams und William Bryan, und DNA könnte diese Verbindung durchaus brechen. William H. E(a)gan, Jacob Nicklis und George Littlefield scheinen die besten Wetten für das zweite Skelett zu sein, mit einem leichten Vorteil gegenüber E(a)gan wegen seiner europäischen Herkunft. Auch hier kann DNA das Argument für jede dieser Personen stärken oder schwächen, und für noch mehr Vertrauen möchte ich Hands, Lewis und Stocking hinzufügen (der Alias, der von einem Kollegen namens Wells Wentz verwendet wird, dessen Stammbaum bekannt ist .) ) zur genetischen Zielliste als Sicherheitsnetz für den Fall, dass Altersschätzungen oder meine Vorstellung von Offizieren falsch sein sollten. Wie glücklich sind wir, dass die Genetik ein bisher unvorstellbares Mittel bietet, um das Geheimnis dieser beiden Seefahrer zu lösen. Wie viele möchte ich die Identifizierung und eine Gedenkfeier für diese lange unbekannten Helden sehen, und ich kann mir kein passenderes Datum vorstellen als den 31. Dezember 2012 – genau 150 Jahre nach ihrer Opferung.


Schlagwort: USS Franklin

Commander Joe Taylor fand eine Schreibmaschine und schrieb den Plan des Tages, dem er die Überschrift hinzufügte: „Big Ben Bombed, Battered, Bruised and Bent But Not Broken“. Kein Schiff in der Geschichte hatte solche Schläge erlitten und überlebt.

Am 7. Dezember 1941 griffen kaiserliche japanische Luftstreitkräfte den Ankerplatz der US Pacific Naval in Pearl Harbor an. Der Angriff tötete 2.335 und verwundete weitere 1.178. Vier Schlachtschiffe und zwei weitere Schiffe wurden auf den Grund versenkt. Dreizehn weitere Schiffe wurden beschädigt oder zerstört. 188 Flugzeuge wurden zerstört und weitere 159 beschädigt, die meisten noch am Boden. Alle acht Schlachtschiffe, die sich damals im Hafen befanden, wurden beschädigt.

USS Oklahoma

Vier Torpedos schlugen ein USS Oklahoma, das Schlachtschiff der Nevada-Klasse zum Kentern bringen und Hunderte im umgestürzten Rumpf einfangen. Hektische Rettungsaktionen rund um die Uhr erbrachten 32. Schottenmarkierungen zeigten später, dass zumindest einige der Matrosen an Bord des zum Scheitern verurteilten Schlachtschiffs noch siebzehn Tage lebten. Siebzehn Tage allein in dieser schwarzen, auf dem Kopf stehenden Hölle starben sie, während sie auf die zu späte Rettung warteten. Die letzte Markierung wurde vom letzten Überlebenden am Heiligabend 1941 gezogen.

In Harvard ausgebildeter japanischer Admiral Isoroku Yamamoto war der unwillige Architekt des Angriffs auf Pearl Harbor und schrieb einem Korrespondenten nach Hause “Ich frage mich, ob unsere Politiker [die so leichtfertig von einem japanisch-amerikanischen Krieg sprechen] Vertrauen in das Endergebnis haben und bereit sind, die notwendigen Opfer zu bringen& #8221. Yamamoto verstand die Konsequenzen der von seiner Regierung ergriffenen Maßnahmen gut und vertraute seinem Tagebuch an. “Ich fürchte, wir haben einen schlafenden Riesen geweckt und ihn mit einer schrecklichen Entschlossenheit erfüllt.”

Für das kaiserliche Japan würde sich Yamamotos schlimmster Albtraum als richtig erweisen. In Bezug auf das BIP hatte die Regierung von Tokio einen Gegner angegriffen, der fast sechsmal so groß war wie seine eigene. Die japanische Wirtschaft erreichte 1942 ihren Höhepunkt und ging während der Kriegsjahre stetig zurück, während die der Vereinigten Staaten mit einer in der Menschheitsgeschichte nie dagewesenen Geschwindigkeit explodierte.

1942 begann grimmig im Pazifik, als Amerikaner und ihre philippinischen Verbündeten in Bataan und Corregidor belagert wurden und Commonwealth-Streitkräfte von der malaiischen Halbinsel geschleudert wurden. Die Kriegsmarine feierte die “Second Happy Time”, wie die deutschen U-Boot-Kommandanten es die “American Shooting Season” nannten. Doch an der Heimatfront kam es 1942 zu einer massiven industriellen Mobilisierung.

Das Rückgrat der amerikanischen Seemacht in dieser Zeit war der Flugzeugträger der Essex-Klasse, der es bis zu den Supercarriern der 60er und 70er Jahre blieb. Während des Zweiten Weltkriegs wurden 24 Flugzeugträger der Essex-Klasse fertiggestellt, darunter die USS Franklin, deren Rumpf vor 75 Jahren, heute, ein Jahr nach dem Angriff auf Pearl Harbor, niedergelegt wurde. 7. Dezember 1942.

Flugzeugträger der Essex-Klasse, USS Franklin

„Big Ben“ wurde zehn Monate später bei der Newport News Shipbuilding Company in Virginia vom Stapel gelassen und am 31. Januar 1944 in Dienst gestellt.

Für den Rest des Jahres 1944 lesen sich Franklins Engagements wie eine Zeitleiste des Krieges südlich der japanischen Heimatinseln. Der Bonin-Archipel. Marianen-Inseln. Iwo Jima, Chichi Jima, Haha Jima, Leyte, Guam und die Palau-Inseln.

Bis Ende 1944 hatten die Japaner aufgrund einer Reihe von Niederlagen einen kritischen Mangel an Militärfliegern und erfahrenen Flugzeugmechanikern und Bodenpersonal, die notwendig waren, um sie in der Luft zu halten.

Am 14. Oktober wurde die USS Reno vom absichtlichen Absturz eines japanischen Flugzeugs getroffen. Am nächsten Tag leitete Konteradmiral Masafumi Arima persönlich einen Angriff von 100 Yokosuka D4Y „Judy“ Sturzkampfbombern gegen eine Träger-Einsatzgruppe einschließlich der USS Franklin. Arima wurde getötet und ein Teil eines Flugzeugs traf Franklin.

Es ist nicht klar, dass dies ein Selbstmordattentat war, aber japanische Propagandisten griffen schnell Arimas Beispiel auf. Offizielle japanische Berichte haben wenig Ähnlichkeit mit dem tatsächlichen Ereignis, aber Arima wurde offiziell der erste Kamikaze-Angriff des Zweiten Weltkriegs zugeschrieben.

Am Ende des Krieges würde diese Taktik des „göttlichen Windes“ das Leben von 3.862 Kamikaze-Piloten und über 7.000 Marinesoldaten beenden.

Am 30. Oktober wurde Franklin von einem aus drei Flugzeugen bestehenden Geschwader feindlicher Bomber angegriffen, die auf ein Selbstmordkommando versessen waren. Eine stürzte von ihrer Steuerbordseite, während eine zweite das Flugdeck traf, auf das Galeriedeck stürzte und 56 tötete und 60 verwundete. Es war ein Vorbote von Dingen, die noch kommen sollten.

Beide Träger zogen sich zur vorübergehenden Reparatur von Gefechtsschäden auf das Ulithi-Atoll zurück, und Franklin begab sich für dauerhaftere Reparaturen zum Puget Sound Navy Yard.

Anfang des folgenden Frühjahrs traf sich Franklin mit der Task Force 58 und schloss sich den Streiks gegen die japanischen Heimatinseln an.

Am Morgen des 19. März 1945 drehte Franklin in den frühen Morgenwind und bereitete sich darauf vor, Flugzeuge zu starten, während Commander Stephen Jurika auf der Brücke in sein Logbuch schrieb. Auf dem Hangardeck schlängelten sich Chow-Linien zwischen 12″ breiten “Tiny Tim”-Raketen auf Artilleriekarren, während Messmen das morgendliche Frühstück auf Stahltabletts plumpsten.

Um 7:05 Uhr hörte Commander Jurika eine Nachricht des Trägers Hancock. “Feindliches Flugzeug nähert sich Ihnen…eines kommt auf Sie zu!” Franklins Combat Information Center (CIC) hat den feindlichen Bomber in einer Entfernung von 12 Meilen aufgegriffen, aber im Durcheinander des Task Force 58’s Morgens verloren Start.

Um 7:07 Uhr sah Commander Jurika, wie der japanische Sturzkampfbomber über seinen Kopf hinwegfegte und zwei 500-Pfund-Bomben auf Franklin abwarf. Der erste riss durch die 3-Zoll-Panzerung zum Hangardeck, während der zweite zwei Decks darunter explodierte. Große Flammenwolken umhüllten das Flugdeck, als das 32 Tonnen schwere vordere Höhenruder buchstäblich in die Luft stieg. 5 Bomber, 14 Torpedobomber und 12 Jäger wurden vom Inferno verschlungen, darunter 36.000 Gallonen Flugbenzin und 30 Tonnen Bomben und Raketen.

Von den anderen Schiffen der TF 58 schien Franklin in Flammen zu stehen. Mit Feuerwehrleuten, die vorn und hinten arbeiteten und Franklin 24 Knoten machte, brach eine hintere Gasleitung, zündete Bomben, Raketen und ein 40-mm-Ready-Service-Magazin. Diese zweite Explosion hob Franklin buchstäblich an und wirbelte sie nach Steuerbord, als eine 400′ Flamme über dem Träger aufragte. Franklin notierte bei 13°, Radar und CIC waren verschwunden. Das Flugdeck war an einem Dutzend Stellen aufgebrochen. In Bereitschaftsraum Nr. 51 waren elf von zwölf Fliegern der berühmten “Black Sheep Squadron” tot.

12′ Winzige Tim-Raketen flogen kreischend über die Decks in alle Richtungen, während ganze Flugzeugtriebwerke mit angebrachten Propellern durch die Luft flogen. Jedes Mal fielen die Feuerwehrleute auf das Deck und gingen dann wieder darauf zurück.

Kommandant Jurika kam sich vor, als wäre der Träger eine Ratte, die von einer wütenden Katze geschüttelt wird.

Die Zerstörer Miller und Hickox bewegten sich bis auf mehrere hundert Fuß und zielten mit ihren Schläuchen auf das beschädigte Schiff. Um 7:41 Uhr wurde ein Mitsubishi Zero-Jäger gemeldet, der auf dem Träger tauchte, aber bestimmte Flakbatterien brachten ihn zum Absturz.

Sechs Minuten später rückte der leichte Kreuzer Santa Fe vor und schleuderte Schwimmwesten und Schwimmnetze ins Wasser, um den Schwimmern zu helfen. Der Kommandant der Task Group 58.2, Konteradmiral Ralph Davison, verließ Franklin zum Zerstörer Miller und sagte zu Captain Leslie Gehres: „Captain, ich glaube, es gibt keine Hoffnung. Ich denke, Sie sollten erwägen, das Schiff zu verlassen – diese Feuer scheinen außer Kontrolle zu sein”.

Fähnrich William Hayler sagte später: „Ich war mir nicht sicher, ob ich Dantes Inferno betrat oder den Fluss Styx überquerte“.

Eine kilometerhohe Kolonne dicken, fettigen Rauchs stieg aus dem Transporter auf, als Signalwärter Santa Fe eine Nachricht zuzwinkerten: “Wir haben die Kontrolle über das Steuer verloren. Können Sie Feuerwehrschläuche schicken? Können Sie Seeschlepper schicken? ” Santa Fe blinzelte zurück und fragte, ob Franklins Zeitschriften überflutet seien. “Wir glauben, dass die Zeitschriften überflutet sind, antwortete Big Ben. “Bin mir nicht sicher”. Niemand wusste zu diesem Zeitpunkt, dass die Wasserventile auf waren, aber die Rohre hatten sich gespalten. Hunderte Tonnen Sprengstoff, die in den hinteren Magazinen gelagert wurden, waren trocken.

Lieutenant Commander Joseph O'Callahan, ein Jesuitenpriester aus Boston und ehemaliger Holy Cross-Trackstar, war Kaplan an Bord der Franklin. O’Callahan war überall, schleuderte Bomben über Bord und führte letzte Riten durch, rief Ermutigungen und bekämpfte Brände. Pater O’Callahan wäre der einzige Kaplan des Zweiten Weltkriegs, dem die Ehrenmedaille verliehen wurde.

Um 10 Uhr morgens signalisierte Santa Fe dem Träger Bunker Hill: “Franklin jetzt tot im Wasser. Brände, die Explosionen verursachen. Habe ein paar Männer frei. Die Brände lodern immer noch schlecht…ob Franklin gerettet werden kann oder nicht, ist immer noch fraglich&8221. Zwischen Kreuzer und Träger gespannte Bretter und Leitern evakuierten die Verwundeten. Gehres befahl 800 von Franklin nach Santa Fe, als dreißig Matrosen mit Feilen, Stahlschneidern und Acetylenbrennern am Steuerbord-Anker hackten, den Anker auslösten und die 540′-Kette als Schleppleine zum schweren Kreuzer der Baltimore-Klasse, USS Pittsburgh, benutzten . Andere reichten heiße Granaten von Hand zu Hand und warfen sie über Bord.

Kaplan O’Callahan führt letzte Riten durch

Ein weiterer Sturzkampfbomber griff um 12:40 Uhr an und ließ seinen 500-Pfünder nahe genug fallen, um den Träger zu erschüttern, während eine bunt zusammengewürfelte Crew von Wäschern und Schiffshornisten, die die letzten einsatzfähigen 40-mm-Flugabwehrgeschütze bemannten, die “Judy” ins Wasser warf .

Um 15:45 Uhr war Franklin mit 7 Knoten im Schlepptau. In dieser Nacht konnte sie aus eigener Kraft weichen. In dieser Nacht leuchteten keine Lichter, außer dem schwachen roten Schein noch brennender Feuer. Die wenigen verbleibenden Franklin-Besatzungen würden bis zum 31. weiterhin weitere Sturzkampfbomber abwehren und Brände löschen.

832 waren tot und weitere 300 verwundet, ein Drittel der Besatzung. Commander Joe Taylor fand eine Schreibmaschine und schrieb den Plan des Tages, zu dem er die Überschrift „Big Ben Bombed, Battered, Bruised and Bent But Not Broken“ hinzufügte. Kein Schiff in der Geschichte hatte solche Schläge erlitten und überlebt.


Der Kapitän des Trägers USS ‘Franklin’ ist eine Fallstudie, wie man nicht führt

Selten kommt Ihr bescheidener Schreiber erzürnt davon, die Geschichte zu lesen. Die Saga des Flugzeugträgers USS Franklin aus dem Zweiten Weltkrieg stellt eine dar.

Selten kommt Ihr bescheidener Schreiber erzürnt davon, die Geschichte zu lesen. Die Saga des Flugzeugträgers USS . aus dem Zweiten Weltkrieg Franklin stellt eine Ausnahme dar.

Wir denken normalerweise an Franklins Geschichte als Gleichnis über die Bedeutung der Brandbekämpfung und Schadensbegrenzung an Bord. Es geht also um Material und Methoden. Und diese Dinge sind ohne Zweifel wichtig. Kampfschiffe sind Metallkisten voller Sprengstoffe und brennbarer Stoffe. Das Unterdrücken von Feuer stellt eine entscheidende Funktion dar, weshalb sich ein neuer Segler nach der Meldung an Bord als erstes in der rudimentären Schadensbegrenzung qualifizieren muss.

Aber ein Schiff ist mehr als ein Stück Stahl. Das Stück Stahl und die Besatzung, die an Bord lebt, bilden das Schiff. Schlechte Führung getrübt Franklindie menschliche Komponente. Am Ende ist dies also eine Geschichte mit gemischten Lektionen. Es geht nicht nur um die materielle Dimension des Seekriegs.

USS Franklin lebte ein kurzes, aber ereignisreiches Leben und trat Mitte 1944 der Pazifikflotte bei. Franklin war der erste Flottenträger, der nach der Schlacht am Golf von Leyte im Oktober 1944 einen direkten Angriff von einem japanischen Kamikaze absorbierte. Aber die Flattop sollte im März 1945 ihre schlimmste Prüfung erleiden, während sie mit der Task Force 58 vor den Japanern operierte Meeresküste.

Am Morgen des 19. März entkam ein Sturzkampfbomber „Judy“ der Luftverteidigung der Flotte und warf zwei Bomben auf eine Franklin deren Decks mit voll bewaffneten, vollgetankten Flugzeugen überfüllt waren, die sich darauf vorbereiteten, Orte auf Kyushu zu überfallen.

Die Panzerung schützte das Innere des Trägers – insbesondere die Maschinenfabrik – vor Zerstörung. Der Besatzung gelang es schließlich, den Antrieb wieder aufzunehmen, und Franklin machte den Flottenankerplatz am Ulithi Atoll aus eigener Kraft. In der Zwischenzeit jedoch verwandelten Dutzende von Sekundärexplosionen über fünf Stunden die Flug- und Hangardecks in etwas aus Dante.

Es war ein Beinhaus. Die Explosionen töteten das Schadensbegrenzungsteam, während die Feuerlöschausrüstung auf dem Hangardeck außer Kraft gesetzt wurde. Munition „verkocht“ und verstärkt die Zerstörung. Flugzeugrümpfe geschmolzen. Ströme brennenden Treibstoffs strömten aus gebrochenen Rohren in das Hangardeck und darunter. Über 800 von einer Besatzung von rund 3.400 Matrosen und Fliegern starben.

Die Bergungsarbeiten waren unter diesen Umständen unbeständig. Der Besatzung gelang es, eine dieselbetriebene Feuerlöschpumpe zu starten und provisorische Feuerpartys zu organisieren. Kreuzer USS Santa Fe kam nebenher und führte einen kontrollierten Absturz mit dem Flattop durch, damit die Matrosen Vorräte passieren, so viel wie möglich Feuerlöschhilfe leisten und an Bord nehmen konnten Franklin Besatzungsmitglieder. Der Träger überlebte und kehrte über den Panamakanal nach New York zurück.

Oben — USS ‘Franklin’ bei den Marianen am 1. August 19444. Oben — kommt der Kreuzer USS ‘Santa Fe’ zur Rettung von ‘Franklin’ in Brand am März 19, 1945. Fotos der US-Marine

Dies ist eine Pazifikkriegsgeschichte, die reich an Einsichten für Praktiker der Seemacht ist. Sie sagt beispielsweise viel über das strategische und operative Umfeld in den eurasischen Gewässern heute aus.

Übrigens kann ein Feind ohne nennenswerte Flotte immer noch Einfluss auf See ausüben.

Es kann landgestützte Seemachtsgeräte einsetzen, um eine feindliche Marine zu bestrafen, die vor seinen Küsten kreuzt. Die Kaiserlich Japanische Marine traf im Oktober 1944 am Golf von Leyte ihren Untergang. Sie konnte trotz ein oder zwei auffälliger letzter Anstrengung wenig tun, um den amerikanischen Vormarsch aufzuhalten. Flugplätze auf den Heimatinseln könnten jedoch als unsinkbar wirken, wenn stationäre Flugzeugträger sobald die Einsatzkräfte der US-Marine in Reichweite kamen.

Japan setzte eine Reihe taktischer Flugzeuge zusammen mit Munition ein, um sie zu bewaffnen, und Piloten, um sie zu fliegen oder, im Fall der Kamikaze, in amerikanische Schiffe zu stürzen. Tokio verfolgte lange vor der Erfindung des Begriffs eine „Anti-Zugangs“-Strategie.

Franklin's Tortur brachte auch hart erkämpfte Lektionen über Marinearchitektur und Schiffspraktiken und insbesondere über Brandbekämpfung und Schadensbegrenzung. Dies sind die Standardlehren der Affäre.

Um es stark zu vereinfachen, lautete die wichtigste Lektion: „Schiffe mit mehr von allem ausstatten.

Die Zuweisung von mehr Personen zu einer Schadensbegrenzungsorganisation würde ihr eine bessere Chance geben, dem Schaden standzuhalten. Die Installation von mehr und längeren Feuerwehrschläuchen würde die Fähigkeit der Feuerwehrleute stärken, in abgelegenen Nischen des Schiffes Feuer zu bekämpfen. Die Einrichtung von mehr Tragkraftspritzen würde den Feuerwehrleuten ihre Arbeit ermöglichen, falls die Zündkerzen ausfallen sollten. Mehr Hochleistungsschaumsysteme würden helfen, brennenden Brennstoff zu kontrollieren und zu löschen. Die Anbringung von Schnellzugriffs-„Scuttles“ an gepanzerten Luken würde es den Besatzungsmitgliedern ermöglichen, aus den Abteilen zu entkommen, falls die Luken verklemmt oder zu heiß zum Hantieren sind. Und weiter und weiter.

Das sind alles wertvolle Erkenntnisse. Für mich jedoch die Geschichte von USS Franklin stellt eine warnende Geschichte über die Geißel der „toxischen Führung“ dar.

Als ich mich vor ein paar Jahren bei der Surface Warfare Officers' School meldete, lautete mein Check-in-Interview mit dem Skipper: — verlasse den Ort besser, als du ihn vorgefunden hast. Giftige Anführer verlassen den Ort schlimmer, als sie ihn vorgefunden haben. Sie stellen sich der Institution voraus und setzen Führungs- und Managementtaktiken ein, die ihre persönlichen Interessen fördern – auch auf Kosten von Kollegen oder Untergebenen.

Ich habe giftige Anführer gekannt. Sie auch, wenn Sie eine Militäruniform getragen haben. Sie treten von Zeit zu Zeit auf, oft als Schiffskapitäne. Warum gerade sie? Es heißt, ein Schiffskapitän sei der letzte absolute Monarch der Welt, wenn er einmal unterwegs war. Und wie jeder absolute Monarch kann der Skipper ein Tyrann sein, wenn er in seinem egoistischen Interesse und nicht im Interesse des Gemeinwohls regiert. Er kann seine Autorität missbrauchen, um voranzukommen.

Leslie Gehres. Foto der US-Marine

Enter Capt. Leslie E. Gehres, der das Kommando über übernahm Franklin in Ulithi nach dem Kamikaze-Streik vom Oktober 1944. Der Historiker Joseph Springer, der Autor einer packenden mündlichen Überlieferung über die Mühsal der Fluggesellschaft, erzählt, wie sich der neue Skipper der Crew vorstellte. Gehres löste Kapitän J. M. Shoemaker bei Ulithi ab.

Bei der Befehlswechselzeremonie, nach einem Franklin Seemann, erklärte Gehres: „‚Es war deine Schuld, weil du [den Kamikaze] nicht abgeschossen hast. Du hast deine Pflicht nicht getan, du bist inkompetent, faul und nachlässig. Offensichtlich kennst du deine Jobs nicht und ich werde mein Bestes geben, um diese Crew aufzubauen!’ Wir standen einfach da und trauten unseren Ohren nicht. Dafür hat er sicher viel Beifall bekommen."

Stell dir das vor. Du bist gerade durch die Hölle gegangen. Dutzende Ihrer Schiffskameraden sind tot, Dutzende weitere verwundet. Und das Erste, was Ihr neuer Kommandant macht, ist Ihnen und Ihren Schiffskameraden Vorwürfe zu machen, während er seinen Vorgänger in seiner Gegenwart beleidigt. Das ist extreme Giftigkeit.

Nach Angaben der Besatzung von Springer sprangen bis zu 300 Matrosen in Bremerton, Washington, von Bord, als die Fluggesellschaft dort einen Hafen für Werftreparaturen einlegte. Sie taten dies zum großen Teil, weil sie glaubten Franklin wurde nach dem Selbstmordstreik verhext. Teilweise flohen sie jedoch, um Captain Gehres und seiner schädlichen Führung zu entkommen.

USS ‘Franklin’ am 28. April 1945 nach schwerer Beschädigung. Foto der US-Marine

Es wird schlimmer. Japanische Kampfflugzeuge beschossen die Task Force 58 in den Stunden vor dem Angriff vom 19. März unerbittlich. Franklin war in sechs Stunden ein Dutzend Mal in die Generalquartiere gegangen, also entspannte Gehres die Haltung des Schiffes, um der Besatzung eine warme Mahlzeit zu ermöglichen.

Der After-Action-Bericht des Kapitäns und der offizielle Kriegsschadensbericht zeigen, dass der Himmel am Morgen des 19. März klar war. Um 06:54 Uhr meldete das Combat Information Center des Schiffes ein „Bogey“ oder nicht identifiziertes Flugzeug in 30 Meilen Entfernung. Es folgten zwei weitere Sichtungen. Die Reichweite wurde kleiner.

Endlich, um 07:08 Uhr, Ausguck an Bord der USS Hancock positiv identifizierte die Judy. Hancock gefunkt Franklin: "Bogey schließt dich!" Der Sturzkampfbomber war zu diesem Zeitpunkt 12 Meilen entfernt und schnellte ein. Das Flugzeug würde diese Strecke in weniger als drei Minuten zurücklegen, eine kurze Reaktionszeit für die am besten ausgebildete Besatzung.

Doch Gehres hat nie bestellt Franklin zu allgemeinen Quartieren – was bedeutet, dass die Bomben die Flattops trafen, als sie noch nicht ganz kampfbereit war.

Wann Santa Fe kam, ordnete er die Evakuierung der Verwundeten an und gab dann, schreibt Springer, einen Befehl heraus, der „unbestimmter nicht hätte sein können“. Gehres wies den Flugoffizier an, jeden zu evakuieren, der „nicht benötigt würde, um das Schiff zu retten“.

Die USS ‘Franklin’s’ zerschmetterte im April 1945 im Hafen von New York das Deck. Foto der US-Marine

Ein Massenexodus auf den Kreuzer folgte, als diejenigen, die sich selbst als unwesentlich bezeichneten, flohen. Die schiffsweite Kommunikation war unterbrochen, und in der Verwirrung glaubten viele Besatzungsmitglieder, dass „das Schiff verlassen“ befohlen worden sei. Der Skipper stoppte daraufhin die Evakuierung.

Später wies er etwa 100 Matrosen an – darunter einige, die von Bombenexplosionen über Bord geblasen wurden –, um zurückzukehren Franklin, woraufhin er verlangte, dass sie schriftlich darlegen, warum sie „dieses Schiff verlassen haben, während es im Einsatz war und schwer beschädigt wurde, als kein Befehl zum Verlassen des Schiffes erteilt worden war“.

Springer meint, dass seine Aktion den tapferen Überlebenskampf des Trägers „beinahe verdorben“ habe.

Fast verdorben? Gehres gab bekannt, dass 215 Franklin Besatzungsmitglieder würden wegen Desertion angeklagt und bestanden darauf, dass Schiffe, die sie trugen, sie als Gefangene behandelten. Er gründete den „Big Ben 704 Club“, um die an Bord verbliebenen Besatzungsmitglieder zu ehren, schloss alle anderen demonstrativ aus, schloss Evakuierte von der Trauerfeier für gefallene Schiffskameraden aus, sorgte dafür, dass kein Evakuierter eine Medaille erhielt, und legte die juristische Grundlage für Gerichte -kriegerisch gegen Offiziere und Unteroffiziere, die Zuflucht gesucht haben Santa Fe.

Zum Glück ignorierte die Navy-Führung seine legalen Manöver. „Die Behandlung dieser Franklin Besatzungsmitglieder“, schlussfolgert Springer, „eine der größten, aber am wenigsten bekannten Ungerechtigkeiten der US-Marine im Zweiten Weltkrieg“.

Und wie. Im Fall von Leslie Gehres blieb keine schlechte Tat unbelohnt. Die Navy hat seine Missetaten weiß getüncht. Er wurde mit dem Navy Cross ausgezeichnet, der höchsten Auszeichnung für kriegerische Tapferkeit, und wurde schließlich zum Konteradmiral befördert. Hier war ein Marinekapitän, der das Kommando über ein verwundetes Schiff übernahm, dessen Kultur zerstörte, sich seinen Weg aus der Katastrophe auf hoher See zum Sündenbock machte und tatsächlich für seine Mühen Beförderungen und hohe Auszeichnungen erhielt.

Viele individuelle Franklin Seeleute – insbesondere der Schiffskaplan und einer ihrer Ingenieuroffiziere – zeigten nach der Katastrophe vom 19. März auffällige Tapferkeit. Tatsächlich ist die Flattop das am meisten dekorierte Kriegsschiff der US-Marine aller Zeiten. Doch dies war weit von der besten Stunde der Navy entfernt.

Dies ist eine Geschichte, die es wert ist, erzählt und nacherzählt zu werden. Es bietet Einblicke in materielle Dinge, zusammen mit Beispielen für Mut und Standhaftigkeit. Es liefert auch eine Fallstudie, wie man nicht führt. Lassen Sie uns den Seedienst entgiften.

Dieser Artikel erschien ursprünglich bei Das nationale Interesse.


Wo zum Teufel sind die Servietten?

Sibitsky nahm Kontakt mit der Squalus auf, und die 33 Überlebenden jubelten, als sie draußen seine Bleistiefel klirren hörten. Er erledigte seine Arbeit im stockdunkeln Zustand ohne Probleme und kehrte sicher an die Oberfläche zurück. Einige der früheren Morsecode-Nachrichten der Überlebenden forderten Essen, also brachten sie um 11:30 Uhr, während Torpedomans Mate John Mihalowski und Gunners Mate Walter Harman die Tauchglocke betraten, eine Überraschung. In der 10 Fuß hohen und 7 Fuß breiten, 21.600 Pfund schweren Kammer brachten die beiden heiße Erbsensuppe, Sandwiches, Milch und zusätzliche Decken und Taschenlampen.

Als sie den Auftrieb der Taucherglocke nivellierten, glitten sie langsam die Leine hinunter zur Notluke, verriegelten die Kammer und versiegelten sie mit der Squalus. Als Mihalowski die Luke öffnete, wurde er mit den Gesichtern der Besatzung begrüßt und tauschte schnell Vorräte aus. Einer der Überlebenden schlürfte seine heiße Suppe und meinte scherzhaft: „Wo zum Teufel sind die Servietten? ”


Besatzung der USS Franklin wartet auf Rettung - Geschichte

Von George F. Black, erzählt Howard Dunbar

Am 19. März 1945 wurde der Flugzeugträger der Essex-Klasse USS Franklin (CV-13), genannt „Big Ben“, lag 80 Kilometer vor Honshu, einer der Heimatinseln Japans. Von ihren Decks starteten Kampfflugzeuge, um Ziele an Land anzugreifen. Als Reaktion darauf griff ein einzelnes japanisches Flugzeug die Franklin mit zwei Bomben mit tödlicher Genauigkeit.
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Hunderte von Männern an Bord des Trägers verloren ihr Leben (921, um genau zu sein, und 254 Verwundete) bei den folgenden Explosionen und Feuer, aber durch die heldenhaften Bemühungen der überlebenden Besatzungsmitglieder wurde sie über Wasser gehalten und erhielt den Titel "The Ship That". Würde nicht sterben.“ Zwei Offiziere – Lieutenant Commander Joseph T. O’Callahan, einer der Seelsorger des Schiffes, und Lieutenant (j.g) Donald Gary – erhielten die Ehrenmedaille für ihre heldenhaften Bemühungen, andere Besatzungsmitglieder zu retten.

Einer der Besatzungsmitglieder, die gezwungen waren, das Schiff zu verlassen, war Radioman 3. Klasse George Fain Black. Dies ist seine Geschichte.

“Rise and Shine”

„Auf alle Hängematten – steh auf und glänze – auf allen Hängematten.“ Der hallenden Stimme des Waffenmeisters folgte ein Schlag mit seinem Schlagstock auf den Boden meines Sacks, wo mein Gesäß ein Luftschiff in der Kontur meines Bettzeugs verursachte. Es war ein plötzlicher Schock, der eine tiefe Betäubung abrupt beendete. Ich hatte nicht genug geschlafen, ich war um 2400 von einer achtstündigen Wache befreit worden, und meine Armbanduhr zeigte an, dass es 0330 war.

Ich schwang aus und packte die Leine am Überkopfhaken, wobei ich mit den Füßen zuerst landete. Die Messeköche zogen die Messetische aus den Schottgestellen und zogen die Beine in die Verriegelungsposition, als der Schlagstock erneut zuschlug und der MAA ankündigte: „Mess für die Airedales, räumen Sie die Messe.“ [Airedales sind Besatzungsmitglieder, die für eine Fluggruppe auf einem Flugzeugträger arbeiten und die „Luftfahrt“ in ihrer Berechtigung haben, z. Sie waren eine andere Gruppe als die Besatzungsmitglieder, die auf dem Schiff selbst arbeiteten.]

Wir hatten vor kurzem das Staging-Gebiet der US-Marine auf dem Ulithi-Atoll im Südpazifik verlassen und waren in Richtung Norden unterwegs. Das tropische Wetter änderte sich. Wir waren nicht mehr in heißen und feuchten Abteilen – es wurde kühl auf dem Schiff. Ich schauderte und wechselte meine Skivvies unter dem einschüchternden Blick dieses alten Salzes, der MAA. Er war ein Bos’n erster Klasse, und es war klar, dass er mich aus dem Weg räumen wollte.

Ich sprang in meine Latzhose und Schuhe, schnappte mir die schwere Schwimmweste um die Brust und versuchte mit dem Helm in der Hand herauszufinden, wohin ich wollte. Frühstück für die Crew ist um 08:00 Uhr. Das gleiche Problem war mit Ellis und Martin, zwei anderen Funkern auf derselben Wache. „Lass uns zu Radio Five gehen und uns dort hineinhocken.“ Es bietet gerade mal Platz für drei Personen mit allen Funkgeräten und mobilen Walkie-Talkie-Geräten.

Schlafen auf dem Flugdeck

Als wir auf dem Flugdeck ankamen, hatten alle Flugzeuge ihre Tragflächen gefaltet und waren mit Kabeltrossen am Deck festgebunden. Wir arbeiteten uns in Serpentinen durch die Liegeplätze des Flugzeugs, kamen zum Laufsteg des Steuerbord-Flugdecks, stiegen zur Seite hinab und zogen die Luken an, um in das kleine Abteil zu gelangen. Beim Schließen der Luke arrangierten wir uns dann, um auf engstem Raum die bestmöglichen bequemen Positionen zu bekommen. Wir drei fielen sofort in den Schlaf, zufrieden mit der Wärme der Konserven und unseren Helmen als Kissen.

Wir müssen wohl zwei oder drei Stunden lang fest zusammengekauert geschlafen haben, als sich plötzlich die Lattenluke öffnete. Der kalte Luftschwall war ein Weckruf. Da stand auf dem Laufsteg unser Chef-Funktechniker, der ebenso überrascht war wie wir, verpackt wie Sardinen in einer Dose. Instinktiv fühlten wir uns alle erwischt, aber dieses alte Salz wusste, warum wir hier waren, und er wischte unsere Erklärungen beiseite, wohl wissend, dass wir die Funker waren, die keine Kojen oder Abteile für dienstfreie und schlaflose Zeiten hatten.

Funker 3. Klasse George Black.

Er sagte nur, dass wir auf den Laufsteg gehen sollten, damit er Platz hat, um alle dort strategisch platzierten Funkgeräte für den Notfalleinsatz im Gefecht zu überprüfen, sollte das Schiff die Hauptkommunikation verlieren. Wir drei brachen zum Frühstück auf, als die Airedales anfingen, die F4U-Jagdmotoren für den Start als Kampfluftpatrouille im Morgengrauen auf Touren zu bringen. Wir sind der Anzeige entgangen.

Eine Acht-Stunden-Schicht

Da ich schon in der Kantine war, machte ich mir ein Bein auf der Chow-Linie, beendete das Frühstück und ging nach achtern zu einer Leiter, vorbei an Omer Simms, einem gebürtigen Fort Worth, der an der Servierlinie stand und den Kantinenköchen Anweisungen gab namens Gayle, ein 17-jähriger, zweihäusiger Junge aus Post, Texas. Ich stieg die Leiter zum Aufbau hinauf und gesellte mich zu Gerry Morse, der auf dem Weg zum Kommunikationsbüro war. Er rief mir zu, ich solle den Airedales auf dem Flugdeck aus dem Weg gehen und zweimal zur Funkhütte ein Deck darüber gehen.

„Gans“ Bigusiak begrüßte mich an der Luke und zeigte mir meine Position. Morris Perlman stand auf und reichte mir seine Kopfhörer, und ich schlüpfte in seine Position, und sie setzten einen Helm über die Telefone. Goose sagte, ich sei auf dem „Jump Fox“ – Codewort für den direkten Kanal zu CINCPAC in Pearl. Ich war Ersatzoperator von Tom Kirk. In den nächsten Stunden erhielten wir viele Nachrichten. Plötzlich drang das besondere geheime Rufzeichen des Tages durch meine Kopfhörer und Kirk und ich gingen an die Arbeit. Einmal beugte er sich vor, um zu sehen, was ich in die Codemühle eingegeben hatte, und nickte mir zufrieden zu. Goose stand hinter uns, und gerade als wir das Dah-dit-dah – „K“ – bekamen, das das Ende der Nachricht anzeigte, wirbelte er die Papiere aus unseren beiden Fabriken und rief einem Marine-Sanitäter zu, er solle das Klemmbrett zum Entschlüsseln bringen.

Tom und ich erkannten beide, dass wir etwas Wichtiges getan hatten, aber nicht das, was wir in der verschlüsselten Nachricht erhalten hatten. Unsere achtstündige ununterbrochene Wache war ermüdend. Nachdem Sie acht Stunden lang ununterbrochen Punktstriche gehört haben, werden Sie "dit happy", umgangssprachlich für Funker, die sagen, dass sie die Dah-Dits immer noch hören, nachdem sie die Wache verlassen haben.

„GLÜCKSTAG 17. MÄRZ NIMITZ“

Als ich zu meinem Quartier in der Kantine zurückkehrte, war ich entschlossen, Ärger zu vermeiden. Da ich keinen Komfort in einem zugewiesenen Abteil mit Koje und Spind hatte, versuchte ich, beschäftigt auszusehen, setzte mich aber auf einen Bombenständer und beobachtete die Bombenjungen, die bei der Arbeit beschäftigt waren. Dann erschien ein Beamter und ging auf mich zu. Er lächelte, sagte aber sofort, dass ich beim Sitzen erwischt würde, würde mich melden. Dann sah ich das goldene Kreuz an seinem Kragen und wusste, dass er Kaplan war. Ich versuchte meine missliche Lage zu erklären, dass ich gerade Feierabend hatte, aber keine Koje oder kein Abteil hatte, zu dem ich gehen konnte. Er sagte mir, ich solle in sein Büro gehen, in dem sich die Schiffsbibliothek befand.

Der Kaplan war Grimes Weldon Gatlin, ein Leutnant im Kaplan Corps aus Tyler, Texas, und Pfarrer einer dortigen Kirche. Lieutenant Gatlin, der von der Crew den Spitznamen "Gats" erhielt, sagte, ich könnte in der Bibliothek sitzen, wenn sie geöffnet ist, und es wäre in Ordnung, dort ein Nickerchen zu machen.

Er würde den Captain mit vier von uns „Sparkies“, die keinen Platz zum Schlafen oder Schlafen hatten, sehen und sehen, ob er nachgeben würde und uns Kojen im Radio-Gang-Abteil „ausleihen“ ließ. Gats sagte uns später, der Kapitän habe sich geweigert und wir müssten nur warten, bis jemand getötet wird. „George, lass dich nicht beim Schlafen in der Bibliothek erwischen. Damit bekommst du einen Kapitänsmast“, sagte Gats.

Die USS Franklin (CV-13) zeigt 13 Grad nach Steuerbord, nachdem zwei Bomben aus einem japanischen Flugzeug getroffen wurden
am 19. März 1945. Im Oktober zuvor hatte der Träger einen Kamikaze-Angriff überlebt. Beachten Sie den gebogenen Mast und die Besatzungsmitglieder, die zur Sicherheit auf dem Flugdeck rennen.

Der kaugummikauende Fähnrich vom Kommunikationsbüro erschien mit seinem Klemmbrett. Er nickte Tom Kirk und mir zu und schob sein Brett über den Schreibtisch, damit wir es sehen konnten. Dort stand: „GLÜCKSTAG 17. MÄRZ NIMITZ.“ Das war gestern und jetzt nur noch eine alte Nachricht, da an diesem Tag der allererste Marine-Luftangriff gegen die japanischen Heimatinseln gestartet wurde und die Admirale Ralph Davison und Gerald Bogan dazu autorisierten, Einsätze mit der neuen Luftrakete namens „Tiny Tim“ zu starten. der Prototyp der heute verwendeten Sidewinder-Rakete.

Kampfzustand “Yoke Zero”

Etwa 36 Stunden lang waren wir im Gefechtszustand „Yoke Zebra“, in dem wir die Schiffsluken durchgelattet haben, um ein wasserdichtes Schiff unter Gefechtsbedingungen zu haben. Die letzte Gelegenheit zum Schlafen ergab sich bei einer Ruhepause in der Funkhütte. Ich war jetzt über einen Tag lang ohne Schlaf und konnte kaum einen Punkt von einem Strich unterscheiden. Goose Bigusiak erlaubte mir, in einem Bereich, der hinter den Sendern und außerhalb des Gangs versteckt war, ein Nickerchen zu machen. Ich versteckte mich unter einem Stapel Schwimmwesten, versteckt, wobei mein Helm mein Kissen war.

Als ich um 2400 von der Wache abgelöst wurde, schnappte ich mir ein Sandwich mit Resten in der Kantine und schlug die Hängematte voll bekleidet auf. Um 02:30 Uhr zuckte jemand auf der Hängematte und sagte mir, ich solle rausschwingen. Ich spreizte eine 500-Pfund-Bombe direkt unter meiner Hängematte, ohne zu wissen, dass sie da war. Besatzungsmitglieder der Artillerie zogen es auf einem Bombenwagen vorbei und rüsteten es für den Transport zum Bombenaufzug zum Flugdeck aus.

Ohne zu ahnen, was sich unter mir befand, und in sehr tiefem Schlaf, nicht von all dem Lärm geweckt, war ich völlig erschrocken, als ich auf dieser Bombe landete. Ich schrie laut vor Angst, und sie lachten darüber. Es war, als würde man aus der Rutsche auf einen großen Bullen springen. Ich setzte meinen Helm auf und ging zur Sicherheit zurück zu Radio One, wegen eines schicksalhaften Unglücks, das meine letzte Reise innerhalb des Schiffes sein sollte. Ich sollte nie zurückkehren.

Wenn Sie stunden- und tagelang in Abteilen eingesperrt sind und weder Tageslicht noch Dunkelheit sehen, können Sie sich in der Zeit verlieren, wenn Sie auf eine Wanduhr schauen, die nicht viel hilft. Ich gewöhnte mich wie alle anderen an General Quarters und eine gelegentliche Mahlzeit, wenig Schlaf und die Sehnsucht nach einem tiefen Schlaf in meiner Hängematte.

Am 19. März 1945 um 07:00 Uhr wurde ich von einer kaugummikauenden Fähnrich (Marineoffizier des niedrigsten Ranges) überrascht, die in den Funkraum stürmte und rief: „Black, Ihre Erleichterung liegt direkt hinter mir. Sie haben fünf Minuten Vorsprung zum Frühstück und in doppelter Zeit, bevor das Frühstück für die Crew erklingt. Melden Sie sich nach dem Essen im Radio Operations Room 2 und lösen Sie sie dort ab. Wir werden kurz vor Tagesanbruch im General Quarters sein.“

Hinter der Fähnrich war Morris Perlman, ein weiterer Funker, und zu meiner Erleichterung nahm er meine Kopfhörer mit. Goose schrie Kirk und mir zu, ihm im Doppelpack zu folgen. Das war der letzte Austausch zwischen Radioman Perlman und mir. Er würde bei der Radiostation, die ich gerade verlassen hatte, getötet werden. Warum ich lebte und er starb, ist jenseits jeder Erklärung.

Explosion auf der USS Franklin

Der Waffenmeister empfing uns wie im Fluge. Er deutete nach links für Goose und nach rechts für mich. Ich weigerte mich und duckte mich nach links, um Goose zu folgen. Ich würde mich im Kampf einfach nicht von ihm abbringen lassen. Dann riss der MAA Kirk nach rechts in die vordere Messe, während Goose und ich nach links in die hintere Messe gingen. Gayle Bowen sagte, er schäle zu dieser Zeit Knollen und nicht in der Aufschlaglinie.

Ich glaube, es wurde Rührei in Pulverform serviert. Ich hatte gerade neben Goose am Messetisch gesessen und ein oder zwei Bissen hineingeschaufelt, als der Highway zu den Sternen erschien.

Die japanische Bombe verrichtete in diesem Moment ihre Arbeit. Die Explosion war auf der Steuerbordseite und die Bombe zerstörte das gesamte Schiff und insbesondere das Flugdeck direkt über unserem Sitzplatz. Mehr als 2.500 Bombengeschütze für unsere Flugzeuge wurden durch die Explosion gezündet. Auch die Flugzeuge, Benzin und Maschinengewehrmunition explodierten in diesem Augenblick.

In der Kantine frühstückten 50 Matrosen. Wir wurden durch den Essbereich geschleudert und prallten gegen das Schott und einen Stapel gestapelter Seesäcke und Hängematten. Keine Sterne mehr – nur noch eine tiefe Schwärze, die in einen geschwärzten Abgrund fällt, fällt.

Mit ein paar anderen, die es schafften, auf unsere Füße zu taumeln, suchte ich nach Goose, und in dem darauf folgenden verwirrten Geschrei erkannte ich ihn schließlich, da er ein vom Aufblitzen von Kordit geschwärztes Gesicht hatte. Von der Leiter zwei Decks hinauf zum Hangar stand eine lange Gruppe von Matrosen in einer Schlange um alle beladenen und kampfbereiten Bomber und wartete darauf, dass sie an die Reihe kamen. Alle von ihnen – mehr als 250 – verloren sofort ihr Leben. Dies würde mir in ein paar Stunden klar werden.

Folgen sie den Anführer. Das habe ich getan. Nach meiner eigenen Zählung machten sich später 13 von uns auf den Weg zur Backbordleiter, um zum Hangar und damit zum Galeriedeck auf der Steuerbordseite ganz am Heck des Flugdecks aufzusteigen. Omer Simms, der sich durch seine weiße Uniform und Schürze auszeichnete, ging zu seiner 20-mm- und 40-mm-Geschützstation an Backbord, öffnete die Dachluke zum Hangar fünf oder drei Zoll und knallte sie wieder zu und sagte, das Hangardeck brenne und wir müssten es tun ziehe dich zurück und gehe einen anderen Weg. Goose befahl, die Luke aus der Messe zu schließen und zu verriegeln, da auch von dort Rauch und Feuer aufkamen. Gefangen.

Während sie vom Bug bis zum Heck brennt, Franklin bricht in einer riesigen Flammenkugel aus, die eine gewaltige innere Explosion signalisiert.

Die Lichter funktionierten noch. Aus dem PA-System platzte GQ heraus, aber nach ein paar Tönen verstummte es. Das Abteil enthielt sechs Kojen, die Leiter, einen Scuttlebutt [Wasserbrunnen] und ein Telefon. Jemand aus der Gruppe schnappte sich das Telefon, um den Schiffsbetreiber zu erreichen, und gab bekannt, dass das Telefon tot sei. Wir waren sehr beengt in dieser kleinen Gegend. Jemand befahl uns, Handtücher zu holen und sie im Scuttlebutt nass zu machen und auch Matratzenbezüge zu verwenden, um uns abzukühlen und schlechte Luft abzuleiten, damit wir besser atmen können. Als nächstes zwei zu einer Koje, legen Sie sich hin, seien Sie still, atmen Sie leicht und ruhig und warten Sie auf Hilfe. Die heftigen Explosionen kamen ständig, und die wirklich schiffserschütternden kamen mit Unterbrechungen. Der Scuttlebutt wurde trocken, aber der Luftschacht gab uns immer noch guten Sauerstoff.

Alle beteten leise, und nach jeder Bombenexplosion ordneten wir uns neu. Steuerbord zu hören begann, und ein Mann meinte laut, wir seien torpediert worden.

Flucht aus der Waffenstation

Aus Minuten wurden Stunden. Omer war 15 Jahre älter als der Rest von uns Teenagern, und er übernahm das Kommando.Er überprüfte das Rad an der Dachluke und verbrannte sich die Hände – zu heiß zum Anfassen. Alle waren sich einig, dass wir kentern würden und niemand wusste, dass wir dort gefangen waren. Dann ereignete sich eine weitere Explosion, diesmal direkt über uns. Rauch begann in die Lüftungsöffnung zu strömen. Wasser auch. Omer sagte, wir müssten zum Hangar hinauf, um einen Weg vom Schiff zu finden, da wir jetzt noch viel mehr auflisten. Die Explosion war von einem Bomber direkt über uns. Es brach Luftschlitze und auch eine Wasserleitung an der Backbordseite des Hangars. Das Wasser kühlte die Luke ab.

Mit viel Mühe öffnete Omer auf engstem Raum die Lukenabdeckung auf etwa 75 Grad und rief uns zu, einer nach dem anderen zu folgen. Es wurde jetzt ein Wettlauf um die Zeit, um 13 Männer herauszuholen, bevor wir von Rauch verzehrt und erstickt wurden. Ich fing an, die Zahl zu schreien, als sich jeder durch die Luke quetschte. Vier, dann fünf, acht, neun, und ich drückte Nummer 10 durch sein Gesäß 11 und dann hustete und taumelte ich vor Schmerzen. Nummer 13 hatte die einzige Gasmaske auf und konnte besser atmen, und er winkte mich die Stufen hinauf und gab mir einen kräftigen Schubs. Ich drehte mich um, packte ihn an der Schulter und zog ihn weg. Wir kauerten zusammen im ausgebrannten Rumpf und Rumpf eines brodelnden Bombers.

Das Tageslicht strahlte geradewegs zu den Steuerbord-Geschützlafetten. Das Hangardeck war voller Bombenlöcher, das Flug- und Galeriedeck war eingestürzt, darunter waren auch Tote. Ich wurde von Rauch geblendet und wäre fast in ein geschwärztes Loch getreten, aber ich hielt mich auf und drehte mich in eine andere Richtung. Die obersten Turmgeschütze eines Bombers nach vorne brannten, und das Schiff taumelte, drehte das Flugzeug herum, und die Kugeln des Kalibers .50 schossen über unsere Köpfe und verfehlten uns nur um Zentimeter, wir konnten uns wegen der Trümmer nicht ducken.

Springendes Schiff

Ein Leben voller Gedanken schwamm vorbei. Als wir die Geschützhalterungen erreichten und frische Seeluft holten, war nichts mehr zu hören. Die Hitze war intensiv, wir konnten uns jetzt zum Schutz vor Granatsplittern ducken, aber nicht vor der Hitze. Als Kühlmittel diente nur der Märzwind. Wir wurden jetzt langsamer, aber noch nicht tot im Wasser.

Goose sagte, dass das Schiff wahrscheinlich kentern würde und rief mir mit schriller, hoher Stimme zu: „George, ich kann nicht schwimmen. Entscheiden Sie selbst." Ich antwortete nicht, sondern drehte mich um, um zu sehen, ob einer der anderen springen würde, und ich würde ihren Helm nehmen und bei Goose bleiben. Sekunden später explodierte ein Flugbenzintank mit hoher Oktanzahl direkt vor uns in einem Rauschen. Frank Turner, ein altes Salz aus Hurst, Texas, erzählte mir in einem Symposium am Fort Worth College, dass der Tank mit Napalm gefüllt war.

Meine Instinkte wurden in einer Mikrosekunde umgekehrt. Ich fand mich ohne Floß, ohne Schwimmweste, ohne aufblasbaren Gurt, ohne irgendeine Auftriebsvorrichtung in einem großen Sprung ins Wasser, zehn Meter unter mir. Big Ben war noch in Bewegung und segelte zitternd und rülpsend davon und explodierte und geriet außer Kontrolle. Sie wurde immer noch angegriffen, und Geleitschiffe halfen mit Schüssen aus der Ferne. Ich habe diese Schlacht von einem Platz in der ersten Reihe aus gesehen, genau wie der abgeschossene Pilot Ensign Gay bei der Schlacht um Midway.

Ich baute mit meiner Latzhose eine Schwimmhilfe, wie ich sie im Camp Wallace in der Galveston Bay gelernt hatte, knöpfte sie wieder zu und verknotete die Ärmel, die mich über Wasser und vor Erschöpfung bewahrte. Ich entdeckte zwei Männer, die vor mir gesprungen waren. Ihnen wurde ein kleines aufblasbares Schwimmgerät von einem vorbeifahrenden Zerstörer zugeworfen. Da waren wir, drei von uns, klammerten sich ein Leben lang an. Wir schauten zu, bis wir von der Flotte nichts mehr sehen konnten, nur noch Big Bens Rauch, der hoch in die Luft stieg, dann sahen wir überhaupt nichts mehr.

Die beiden anderen kannte ich nicht. Einer stammte aus Waco, Texas, und das ist alles, woran ich mich erinnern kann. Er war verletzt und stöhnte. Ein Zerstörer ging mit Flankengeschwindigkeit an uns vorbei und drehte sich von uns weg, damit er uns nicht mit seiner Welle überschwemmte. Sie warfen einen großen runden „Donut“ ins Wasser, als sie vorbeisegelten. Es war einfach zu weit weg, um dorthin zu schwimmen. Der andere Seemann konnte den Waco-Seemann nicht halten, bis ich zurückkam, also war die Entscheidung, den Donut einfach loszulassen – zu weit weg, zu weit hinten. Dann waren wir ganz allein.

Überlebende der USS Franklin Paddel in einem Floß, das ihnen von den Santa Fe.

Der Tag wurde lang und wir trieben in Wellen, und sie wurden heftig. Der Waco-Segler konnte diese großen Wellen einfach nicht bewältigen. Ich sagte ihm immer wieder, er solle den Atem anhalten, die Nase zuhalten, die Augen schließen und beide Arme unter seine Achseln legen. Er musste nur das Salzwasser draußen halten. Er erbrach und gurgelte, also hielt ich ihn fest, und so gingen wir durch viele große Wellen. Dann sagte mir der dritte Matrose, er sei tot. Ich sagte, ich spüre eine Bewegung, aber es kam eine weitere große Welle, und diesmal wirbelte er in meinen Armen herum und ich konnte sein Gesicht sehen.

Lass ihn gehen, er ist fertig. Das wollte ich nicht, aber eine weitere große Welle kam, und als ich wieder an die Oberfläche kletterte, konnte ich nur noch eine Hand von ihm sehen, und dann war er weg. Dann hielten wir uns beide an beiden Enden der Schwimmvorrichtung über Wasser, jeder von uns verankerte den anderen am anderen Ende. Die Dünung ließ nicht nach, und in einem von Hunderten, die auf uns zukamen, tauchte der andere Matrose einfach nicht auf, und als er losließ, erhob sich der Schwimmer an seinem Ende in die Luft. Ich war jetzt allein. Das einzige Geräusch war das Rauschen der Wellen, und das ging endlos weiter.

Rettung auf See

Wo war die Marine? Jemand da draußen? Niemand, der mich den 23. Psalm rezitieren hört. Niemand hört mir zu, wie ich das Vaterunser bete, das Glaubensbekenntnis – ich rede nur mit mir selbst. Ich habe oft die Melodie „Deep in the Heart of Texas“ gesungen. Es wurde dunkel, oder zumindest wurde meine Sicht trübe.

Ich hörte ein Geräusch – ein Brüllen – über dem Rauschen der Wellen, aber es war ein Brüllen und es wurde lauter. Es war ein Flugzeug, und es flog in einem Sturzflug auf mich zu. Oh Mann, wenn es eine Zero ist, dann hoffe ich, dass er ein schlechter Schütze ist, da ich einfach nicht unter Wasser tauchen werde – ich werde nie hochkommen. Er war einer von uns. Er fing an, sich ungefähr 30 Meter über mich hochzuziehen und mit seinen Flügeln zu wedeln, wobei er Markierungsfarbe ins Wasser in meiner Nähe fallen ließ, dann zog er hoch und verschwand. Ich hatte eine gute Chance, eine sehr gute Chance. Halte einfach durch und bete.

Ein Überlebender der USS Franklin wird von Besatzungsmitgliedern der aus dem Wasser gezogen Santa Fe.

Es muss ungefähr 30 Minuten später gewesen sein, als ich am Horizont einen Mast auftauchen sah, er schwankte und winkte und dann konnte ich seinen Aufbau und dann seinen ganzen Körper direkt auf mich zukommen sehen. Es war ein Zerstörer. Auf dem Vorschiff positionierte ein Matrose plötzlich eine Leine, und das Schiff setzte sie zurück, hockte sich ins Wasser und schwebte. Die Leine wurde genau geworfen und fiel auf mich. Ich umklammerte es mit aller Kraft und wickelte eine Schlaufe um meine Schultern. Der Zerstörer zog dann voraus und zog mich mittschiffs in ein Frachtnetz. Ich klammerte mich an mein Leben, aber meine Beine funktionierten nicht. Zwei Matrosen kamen über die Bordwand und banden mich fest, und sie hoben und ich kam an Bord, unter der Sicherheitsleine hindurch.

Mir wurde eine Kaffeetasse gereicht und ich trank einen Schluck – Whisky kam mir aus der Nase und würgte mich. Und wieder tauchte die Autobahn zu den Sternen auf.

Von einem Bruderschaftsmitglied gerettet?

An diesem Punkt der Geschichte ereignete sich ein weiteres ungewöhnliches Ereignis. Ich hatte geplant, einen ausführlichen Bericht über dieses Ereignis zu schreiben, aber nach einem guten ersten Start habe ich ihn für andere Aktivitäten beiseite gelegt. Am 22. August 2006 erhielt ich einen Anruf von Rex Lovelady, der Präsident meiner Bruderschaft war, als ich 1946 Tau Tau Tau (jetzt Alpha Tau Omega) verpfändete.

Während der Eile und des Versprechens hatte mir Rex erzählt, dass er ein Kampfpilot sei, dessen Geschwader auf der Unternehmen und sie hatten geholfen, unsere Überlebenden abzuholen und uns den ganzen Weg zurück zum Ulithi-Atoll zu begleiten. Wir erwähnten den Zufall und die Angelegenheit wurde fallen gelassen. Das letzte Mal sah ich Rex Lovelady 1951 in Amarillo. Aber 2006 rief er mich von seinem Haus in Shamrock aus an, nachdem er sich mit Steve Self getroffen hatte, einem anderen Bruder der Bruderschaft und Ex-Seemann in Canyon City.

Als wir über unsere 55-jährige Trennung sprachen, mündete das Gespräch in den Zweiten Weltkrieg, und Rex wiederholte, dass er bei der Bergung von Überlebenden des Franklin. Ich erinnerte mich an unser Gespräch von einem halben Jahrhundert zuvor, und da ich mit diesem Schreiben begonnen hatte, musste ich ihn fragen, ob er jemals sein Flugzeug auf einen Überlebenden stürzte und seinen Farbmarker fallen ließ. Rex sagte, dass er das sicherlich getan hat. Ich sagte, ich hätte es sein können, und er stimmte zu.

Natürlich werden wir es nie erfahren, aber es ist ein seltsamer Zufall, dass er während des Schreibens dieses Artikels neugierig genug war, herauszufinden, was mit mir nach dem College passiert ist.

Es könnte sicherlich Rex Lovelady gewesen sein, der das Wasser getaucht und gefärbt hat, was zu meinem Überleben führte. Ich möchte sagen, dass es tatsächlich Rex war. Wenn er es nicht war, hätte er es sein sollen.

Salziger Kaffee auf der USS Jagd

Clang, Clang, Clang, alle Männer bemannen ihre Kampfstationen. Von einer tiefen Ahnungslosigkeit bis zu einem Sekundenbruchteil, das ich aus dem Schlaf erwachte, und ziemlich aufgewühlt und wiederbelebt sprang ich von meiner Koje, schlug auf dem Deck auf, meine Beine brachen unter mir zusammen und ich fiel. Der Versuch, eine Erektion zu bekommen, war einfach nicht möglich. Ich war nackt. Wo sind meine Klamotten? Wo bin ich?

Auf allen Vieren kämpfend versuchte ich, eine Leiter zu finden, um den anderen nach oben zu folgen. Ich wurde gepackt und beiseite geschoben und sagte: "Alle Überlebenden stehen beiseite, alle Überlebenden bleiben unter Deck." Ich wurde wieder klar und an Deck geschleudert. Klamotten, Klamotten, ich brauche Klamotten. In der Ecke lag ein riesiger Haufen nasser Klamotten. Ich durchsuchte den vom Meer durchnässten Haufen nach meinem Hemd. Ich habe es vergessen – ich habe es im Meer gelassen. Ich hatte Mühe, eine Latzhose anzuziehen. Ich brauche Schuhe. Keine Schuhe. Hemd, das ich tragen werde, eines mit einem anderen Namen.

Jetzt war ich nass und nass. Ich brauche Wasser. Whomp, Whomp, 40-mm-Geschütze feuerten. Mir wurde klar, dass ich auf einem Zerstörer war. Ich habe niemanden gesehen, den ich kannte. Was mache ich? In diesem Moment ging ein Zerstörer durch die Luke und ich konnte das Wetterdeck sehen. Dann bekam ich einen Einblick in die Franklin. Sie war immer noch über Wasser, ihre Liste wurde korrigiert. Die Luke knallte zu und da war ich mit vielen anderen, alle verwirrt. Was mache ich?

Ein Fotograf an Bord des Zerstörers USS Jagd (DD-674) erfasst die Überführung eines Verletzten Franklin Überlebende – eine von 429, die sie aufnahm – zum Schlachtkreuzer USS Alaska. Die Alaska dann trieb sie die Franklin zu einem Hafen auf Guam.

"Schwarz, Schwarz, komm her." Ich erkannte Charles Robert Campbell, Jr. – Radioman 2. Klasse. Ich brauchte Wasser. Er kämpfte sich mit mir zum nächsten Abteil, der Kantine, und reichte mir eine Kaffeetasse. Ich schluckte den ersten Schluck und würgte. Der Kaffee enthielt Salz. das kann ich nicht trinken. Campbell probierte es und sagte, es sei reiner Joe. „George, trink es runter.“ Ich versuchte es noch einmal, und es war Salz. "Du bist voller Meerwasser, trink weiter und nimm etwas Flüssigkeit in dich auf." Ich trank drei oder vier salzige Tassen Kaffee. Ich gewann etwas Fassung und fragte, wo wir seien und wie spät es sei. 20. März war die Antwort. Wir waren auf der USS Jagd, ein Zerstörer, und wir fuhren nach Süden, wahrscheinlich zurück nach Ulithi.

Ich schwang einen Bauch voller Joe und sagte, ich hätte Hunger. Die Chaosköche waren im GQ, aber Essen war verfügbar. Ich aß einen Teller voll, nachdem ich länger als zwei Tage nichts gegessen hatte. „Geh zurück in deine Koje und bleib dort. Stehen Sie der Crew nicht im Weg.“ Das habe ich getan. Von diesem Morgen bis in die Nacht schlief ich tief und fest, aber gelegentlich wurde der Schlaf durch viele Aktivitäten unterbrochen. Es dauerte den ganzen Tag und bis in die Nacht, aber wir schafften es, vom japanischen Festland wegzukommen und waren nun außer Reichweite.

Der einzige Überlebende von 13

Ich fing an, nach Freunden zu suchen. Keine Freunde waren dabei. Ich fing an, jedem ins Gesicht zu schauen, und ich sah keinen der 13 in unserer Gruppe gefangen. Bigusiak war weder an Bord noch Simms, der Koch. Campbell sagte, er sei in Radio One gefangen gewesen, aber während all der Explosionen auf dem Flugdeck angekommen. Er sagte, ein Funker aus seiner Gruppe sei in der Krankenstation gewesen, alle zusammengeschossen. Ich kannte den Typen. Dann traf mich die Erkenntnis direkt zwischen die Augen. Ich war der einzige Überlebende der 13 in der Waffenstation gefangenen. Die Erkenntnis war einfach zu viel. Ich konnte nicht aufhören zu schluchzen.

Besatzungsmitglieder begutachten den Schaden und suchen nach Überlebenden unter zerstörten Flugzeugen auf der USS Franklin.

Schließlich kümmerten sich die Ladenbesitzer und Wäscher um unsere Bedürfnisse. Meine Kleidung wurde in den Trockner gesteckt, und es war gut, trocken und warm zu werden. Ich suchte ein Hemd heraus, auf dem der Name eines Matrosen eingraviert war – er behauptete es nicht, er wurde von der Steuerbordseite begraben. Campbell sagte mir, der Funker sei gestorben und ob ich der andere Sideboy mit ihm sein wollte. Ich sagte ja, aber ich brauchte Schuhe.

Einer der Zerstörer hat mitgehört und nach meiner Schuhgröße gefragt. Er sagte, er würde mir passen und ich bekam seine Anzugschuhe, die höllisch glänzend waren. Er sagte, er sei 18 Monate ohne Freiheit da draußen gewesen, und für mich, sie zu tragen. Nun, da ich beschlagen war, gingen Campbell und ich an Deck und holten auf Signal die Trage ab. Der Kapitän hielt eine Bibel in der Hand und seine Stimme wurde vom Wind getragen. Wir hoben ein Ende und ließen den Matrosen ins Wasser hinaus. Es war ein sonniger, frischer Tag und wir waren fast mit Flankengeschwindigkeit um die Franklin als wir nach Süden fuhren. Ich habe seinen Namen nach 60 Jahren in meinem Kopf verloren, aber er war ein netter und sympathischer Typ. Ich schrieb seinen Eltern und beschrieb die Seebestattung, eine traditionelle Zeremonie der Marine.

Verlassen der USS Jagd

Am nächsten Tag durften wir auf dem Wetterdeck herumlaufen. Es war nicht so, als ob man auf einem 900 Fuß langen Träger Seebeine auf einem bockenden Zerstörer haben musste. Die Alaska, ein schwerer Kreuzer kam längsseits, und dann erschien der Funker des Chief Warrant Officer, Admiral Davisons Stabsfunkoffizier. Ich war überrascht, ihn zu sehen, dass er an Bord ging Alaska und zurück zur Hauptflotte auf dem Flaggschiff Hancock. Der Transfer sollte mit einer Boje mit hoher Geschwindigkeit erfolgen. Er sagte, er habe dies schon zweimal im Korallenmeer und auf Midway getan. Ein altes Salz, grinste er, als wir ihn in die Boje legten und anschnallten. Dann schickten wir einen Verwundeten vorbei, der einen Arzt brauchte, denn ein Sanitäter war alles, was wir auf der Strecke hatten Jagd.

Lass mich die Tage zählen. Fünf, glaube ich, und die riesige Lagune von Ulithi begrüßte uns wieder. Die Männer auf dem Jagd verabschieden Sie sich von uns. Ich hatte noch jemandes Schuhe an. Eine Barkasse holte uns ab und wir gingen die Gangway der USS hoch Gewähren, ein Armeeschiff, das von der Küstenwache bemannt wird.

Ich schlief aus, ein Moraloffizier weckte mich und sagte, geh in der Dunkelheit zum Wetterdeck für einen Boxkampf und Filme. Ich hätte lieber geschlafen. Sie brauchen etwas R&R, Seemann. Es war ein Befehl. Raus aus dem Sack, die Leiter zum Hauptdeck hoch. Eine ziemliche Menge. Jack Dempsey, ein Moraloffizier der Küstenwache, sollte der Schiedsrichter sein. In den 1920er und 1930er Jahren war er Weltmeister im Schwergewicht. Nach dem Spiel stellten sie eine Leinwand und einen Projektor auf, um uns einen Film zu zeigen, und während wir uns in der Dämmerung arrangierten, gab es einen plötzlichen Lichtblitz und ein lautes Rauschen. Als wir gerade nach Backbord querab von uns schauten, sah die USS Randolph vor Anker hat gerade einen großen Treffer von dem erlitten, was uns gesagt wurde, es sei ein Kamikaze, ein Selbstmordflugzeug auf einer Einwegmission.

(1980 ging ich an Bord der USS Yorktown beim Charleston Navy Yard mit my Franklin Kappe und drei Randolph Jungs haben mich entdeckt und wir hatten ein ziemliches Gabfest. Alle drei erinnerten sich an diesen Vorfall, den ich gesehen hatte, und sagten, sie hätten mehrere Opfer dabei gehabt.)

Es wurde angekündigt, dass alle Franklin Personal würde zur USS aussteigen Oneida.

Wir wollten zurück nach Pearl.

Übernahme von Überlebenden aus Iwo Jima

„Jetzt hör das. Alle Franklin Personal wird vom Hafen per Gig zum Oneida ab 08.00 Uhr. Alle Seesäcke und Ausrüstung werden vom Eigner zum Entladen auf das Wetterdeck getragen.“ Ein Matrose in meiner Nähe grübelte: „Wovon zum Teufel reden die? Gang? Welche Ausrüstung? Ich habe keine Ausrüstung.“ Ziemlich lustig. Ich konnte nur über mich lachen. Dort trug ich eine nicht passende Latzhose und ein totes Matrosenhemd – keine Socken – aber ein Paar Anzugschuhe, die so glänzend waren, dass man sie als Spiegel und Kämmen benutzen konnte – aber keinen Kamm.

Mein Gesicht voller Sommersprossen war jetzt ein Gesicht voller Blasen und Schorf. Meine Verbrennungen ersten und zweiten Grades im Gesicht verheilten. Meine Brille war weg, also hatte ich mit Kurzsichtigkeit zu kämpfen. Die Unterkühlung und Dehydration reduzierten mein Gewicht auf etwa 120. Ich hatte Probleme beim Hören – alles hatte einen Klang. Kampfermüdung – Sie können darauf wetten, dass wir sie alle hatten. Ansonsten ging es mir einfach gut.

Der Anblick der Verwundeten zeichnete sich gerade ab. Iwo Jima war nach sechs Wochen schwerer Kämpfe gesichert worden. Überreste der Schwerverwundeten wurden auf die Oneida. Dutzende von ihnen kamen in einem stetigen Strom an Bord. Jeder war mit Mullbinden umwickelt, manchmal von Kopf bis Fuß. Manchmal sah man einen mit unbedecktem Kopf und betrachtete die Situation einfach nur schweigend. Das waren US-Marines, was von ihnen übrig war, und sie gingen nach Hause. Sie waren wie der Rest von uns ein Haufen Teenager und wurden behutsam einer nach dem anderen in die riesige Krankenstation getragen, die schnell gefüllt war. Jawohl, Leute, ich hätte meinen Hut vor den goldenen Marines abgenommen, wenn ich einen gehabt hätte.

Gerry Morse

Anker wiegen, und der Rest von uns wurde wie Sardinen in die Schlafabteile unter Deck gestopft, wobei meins zwei Decks unter der Wasserlinie lag. Was wissen Sie – ich traf Gerry Morse vom Kommunikationsbüro und wir schlossen uns zusammen, was bis zum Ende des Krieges dauerte.

Es war der 20. März 1945. Als wir zur See kamen, wurde bekannt gegeben, dass Iwo Jima vorbei war und die Insel uns gehörte. Wir bemerkten seltsam aussehende Schiffe, die als Eskorte für mehrere Lazarettschiffe fungierten. Gerry und ich identifizierten sie anhand ihrer Flaggen als Briten. Es gab einen Flugzeugträger, der als U-Boot-Verteidigung diente. Der Krieg in Europa führte dazu, dass sich alliierte Armeen Berlin näherten, und die britische Flotte war im Pazifik aufgetaucht, um den Krieg zu beenden. Die HMS Glorreich wurde als unsere Eskorte und Beschützerin identifiziert. Sie war zu langsam für unsere schnellen Angriffsflugzeuge, aber am wertvollsten im U-Boot-Krieg, und ihre Flugzeuge waren tödlich und Experten im Töten von U-Booten.

Wir waren drei Tage auf See gewesen und befanden uns jetzt in den Backwaters des Krieges zwischen den Häfen von Ennui und Monotony, dachten wir zumindest. Gerry und ich saßen in meiner Koje unter der Wasserlinie. Eine Unterbrechung eines Geräuschempfindens, ein erregendes Gefühl oder eine Vibration – wir spürten eine Explosion. In einer Mikrosekunde waren wir in einer Sackgasse die Leiter zum nächsten Deck-Bunking-Level hoch. Die Jungs dort konnten nicht verstehen, warum wir im Doppelten (sie waren über dem Meeresspiegel) und weiter zum nächsten Level, dem Wetterdeck, und durch eine offene Luke.

Gerry drehte sich nach vorn, und ich folgte ihm. Wir erreichten das Geschützdeck an Backbord und General Quarters ging in die Luft. Wir hatten die Leinwand ab und eine Zeitschrift heraus und an Ort und Stelle.Gerry lud und ich stellte mich in die Schulterrillen in Schussposition. Ich hätte auf alles geschossen, was sich bewegte. Einige Minuten vergingen, und ich hatte die volle Bewegung der Waffe und war bereit. Es stellte sich heraus, dass es sich eher um einen U-Boot-Angriff als um einen Luftangriff handelte. Die Kanoniere der Backwater Navy kamen und sagten uns, wir sollten uns von den Geschützhalterungen sichern und nach unten gehen. Ich behielt das offene Wasser im Auge und Gerry öffnete sich ihnen und sagte: „Wo wart ihr Jungs? Du bist zu spät hier und sollst uns beschützen.“ Sie hatten eine unbekümmerte Haltung und wirkten gleichgültig. Ein Artillerieoffizier erschien und befahl Gerry und mir nach unten, und einige harte Worte wurden gewechselt.

Gerry ging nach unten, aber wir passierten die Krankenstation, und die Luke war offen verschlossen, und er ging mit mir auf den Fersen hinein. Diese armen Marines waren in Panik. Da waren sie, geblendet und bettlägerig in allen Formen und Moden und völlig hilflos. Auf der ganzen Station gab es keinen einzigen Sanitäter. Gerry ging von Bett zu Bett und sagte tröstende Worte, und ich fing an, ihm nachzueifern. Nach ein paar Minuten erschienen einige Sanitäter, und ich glaube, wir haben sie beruhigt. Ein Marine versuchte aus dem Bett aufzustehen, ein Bein fast bis über den Kopf gehoben. Widerwillig übergab Gerry die Sache an die Nachzügler und wir gingen nach unten.

Sicher von GQ. Einige Zeit später erfuhren wir, dass die britische Flotte das japanische U-Boot getötet hatte. Aber dieser Vorfall beendete die Aufregung an Bord der Backwater Navy nicht.

Wir waren während der Messe in der Messe. Ich habe nie herausgefunden, was es wirklich war, aber eine Art Dampfgarer in der Kombüse bekam zu viel Druck, und er ging mit einem ziemlich guten Knall durch. Ich war in der Nähe einer der Luken positioniert und wurde fast niedergetrampelt, als ich versuchte, aus dem Weg zu gehen. Ich wurde an der Schulter getroffen, also sprang ich in die Ecke und ließ den gesamten Messebereich evakuieren. Als ich fast einer der Letzten war, hat mich ein dicker, fetter Koch muskelbepackt und geschrien: „Warum laufen alle weg? Komm und hilf!“ Ich sah ihn ungläubig an mit dem Gedanken, dass er einfach nicht verstand, was los war. Er hatte keine Ahnung von den Schlägen, die alle erlitten hatten, und die Nachricht von der Franklin war damals und für weitere zwei Monate streng geheim.

Ankunft auf Hawaii

Der blaue Dunst an Backbord kam in Sicht, und Gerry und ich fanden heraus, dass es Barbers Point auf Oahu war. Nicht lange danach wurde unsere Vermutung bestätigt, als Diamond Head deutlich sichtbar wurde. Wir näherten uns dem Netzbereich, der nach Pearl führte, und gingen in den Kanal hinein. Unser Schiff hatte erste Einreisebestimmungen, da es alle Verwundeten entladen musste. Es wurde befohlen, in unseren Kojen zu bleiben, um das Hauptwetterdeck freizuhalten, um eine sehr lange Schlange auf der Gangway zu bewältigen.

Truppentransporter bildeten einen Konvoi, und Dutzende von Franklin Überlebende wurden zur Empfangsstation Aiea gebracht und in langen Schlangen untergebracht. Die Nachricht sprach sich herum und die Gegend füllte sich schnell mit Gaffern und Neugierigen. Ausgerechnet ausgerechnet in der Klasse hinter mir waren gerade einige Matrosen der Funkschule aus den Staaten eingetroffen, und ich muss sagen, wir alle waren ein ziemliches Spektakel kranker und dünn bekleideter (jetzt Kriegsveteranen) Matrosen.

Einer unserer Beamten traf ein und teilte uns mit, dass wir mehrere Wochen in R&R seien und in FFT (zur weiteren Verlegung) untergebracht würden, um auf die Lieferung unserer Personalakten zu warten. Essen und schlafen und ausruhen – Mann, zeig mir meine Koje. Filme heute Abend. Ich habe mich für keinen Film interessiert. Nun, dieser war ein Navy-Kriegsfilm frisch aus Hollywood. Gerry bestand darauf, dass ich gehe. Es war Open Air mit einer großen Leinwand und Hunderten von Leuten, die auf Tribünen saßen. Es war einer dieser „Kriegsanleihen kaufen“-Filme, voller Patriotismus und noch mehr voller schlichter alter Propaganda. Als unsere Schiffe das Feuer eröffneten und der Held dem Feind einen besonderen Aufstand machte, regte sich plötzlich etwas neben mir. Ein mir unbekannter Matrose zog seine Schuhe aus, stand auf und warf beide Schuhe in den Schirm. Nun, das unterbrach die Dinge, und die Shore Patrol kam und warf ihn leibhaftig in einen Lieferwagen. Ich glaube nicht, dass er ins Gefängnis gebracht wurde, sondern die Psychoabteilung auf der Krankenstation. Es sprach sich herum (scuttlebutt, wir nennen es), dass einige aus unseren Reihen genommen wurden und wir sie nie wieder sehen sollten.

Einer der vier Funker, die in der After-Messe in Hängematten schliefen, war R. L. Tipton aus Fort Worth, Texas. „Tip“ war nicht auf der Steuerbordwache, sondern wurde Backbord zugewiesen. Wir waren in der 50. Abschlussklasse der Naval Armory in Indianapolis gewesen, und er hatte Erfahrungen mit den anderen dreien, mir, Martin und Ellis, ausgetauscht. Ich erfuhr, dass er einer der Schwerverwundeten war und im nahegelegenen Krankenhaus von Aiea lag. Soweit ich mich erinnere, bekamen Gerry Morse und ich die Erlaubnis, ihn zu besuchen, und stiegen für die Fahrt in einen Bus. Tip war in einer großen Gruppe von Menschen mit mehreren Wunden und als wir sein Bett fanden, war es schwierig, ihn zu identifizieren, da seine Beine gegossen und hochgelegt und sein Oberkörper und Kopf schwer verbunden waren. Obwohl er froh war, uns zu sehen, war Tip erschöpft und hatte Schmerzen. Er sollte mit einer großen Gruppe von Matrosen und Marines verschifft werden.

Besatzungsmitglieder besuchen den Gottesdienst im zerstörten Hangardeck des Franklin nach der Ankunft im New York Navy Yard im April 1945.

Die Nachricht über die ersten Hauptlandungen auf Okinawa war bekannt, und wir dachten alle darüber nach, dass unsere Task Group 58 die Vorhut war und wir die ersten Treffer einstecken mussten. Krankenschwestern unterbrachen das Gespräch und sagten uns, dass wir unser Zeitlimit eingehalten hätten, also gingen wir. Ich erinnere mich, dass ich Tip wieder ansah, ihn grüßte und lächelte. Ich habe ihn nie wieder gesehen.

Ich erinnere mich, dass etwa 11 Schwerverletzte starben und auf dem Nationalfriedhof am Berghang von Oahu in einem alten Vulkankrater namens „Punch Bowl“ begraben wurden. In den 1980er Jahren ging ich zurück nach Pearl und weiter in den Pali, um diese Jungs zu sehen. Die Bestattungsbehörde hatte natürlich die Namen der dort Bestatteten, aber es gab keine Bezeichnung dafür Franklin Matrosen. Als ich über die Reihen weißer Kreuze wanderte, stolperte ich über eines, das Ernie Pyle war, der dort begraben lag, nachdem er auf Ia Shima getötet worden war. Er war der Zeitungsreporter des Soldaten und ging in die Schützengräben, wo es darum ging, seine Geschichte zu erfahren.

Als nächstes folgte die Lieferung einer Bestellung für den Quartiermeister der Navy. Ich hatte alles verloren. Ausgestattet mit einer neuen Brille und einem vollen Seesack voller Kleidung und Ausrüstung wurde ich mit dem Jeep zur Ford Island Naval Air Station abkommandiert und erhielt den Befehl, mich zu einem neuen Einsatz auf Maui zu melden, einer geheim gehaltenen Einheit namens NACTU (PAC). Dies war die Abkürzung für Night Attack Combat Training Unit.

Ich warf meinen Seesack und meine Hängematte in die Bombenbucht eines Douglas-Tauchbombers und flog über die Inseln des schönen Hawaiis. Abschied von Pearl.

Epilog

George Black blieb noch einige Monate auf Hawaii, wo er Radar und einen streng geheimen Peiler trainierte. Der Krieg endete am 2. September 1945, als die Japaner angesichts der Atombombenabwürfe auf Hiroshima und Nagasaki die Kapitulationserklärung unterzeichneten.

Obwohl sie repariert und zur See zurückgeschickt wurde, konnte die USS Franklin, wie so viele heroische Schiffe, ein unrühmliches Ende erreicht. Sie wurde 1947 außer Dienst gestellt und 1966 zur Verschrottung verkauft.

Kurz vor seiner Entlassung aus der Marine (einschließlich eines kurzen Aufenthaltes an Bord der USS Zuni, ATF-95 – ein Flottenschlepper der Navajo-Klasse), erinnerte sich Black an einen Vorfall im Entlassungszentrum, der zeigte, wie emotional zerbrechlich er von seinen Kampferfahrungen war:

„Ungefähr 50 Matrosen in unserer Gruppe wurden weitergeschickt, aber einige von uns wurden für andere Angelegenheiten behalten. Keiner von uns hatte sich den Reserven angeschlossen. Der Raum verdunkelte sich und ein Technicolor-Film über die Marine, Patriotismus und Kriegspropaganda füllte den Bildschirm, und dann erschien eine große Schlachtszene. Der Film handelte von der Franklin in all seiner Pracht und Pracht. Mein Gehirn raste und ein kalter Schweiß brach aus. Ich hatte Flashbacks, nachdem ich die Realität gesehen hatte.

„Ich war einfach komplett aus dem Gleichgewicht geraten und habe es verloren. Als das Licht anging, stand ich im Mittelpunkt. Ich war der einzige Zuschauer, der sich nicht für die Reserve anmeldete. Da ich von den anderen getrennt war, wurde ich auf die Krankenstation geschickt und von einem der Ärzte interviewt. Ich fand heraus, dass er ein Seelenklempner war, der mir viele Fragen stellte.

„Ich gab ihm schließlich eine klare Antwort, dass ich es nicht schätze, von einem Kampffilm, der mich und viele meiner toten Freunde umfasste, überrumpelt zu werden. Obwohl er versuchte zu helfen, wich ich jetzt aus. Ich wollte nur nach Hause. Er hielt inne und starrte mich an, und ich glaube, er stellte eine Diagnose. Schließlich akzeptierte er meine Argumentation für die sehr peinliche Episode, die ich gemacht hatte, und unterschrieb meine medizinischen Unterlagen. Ich hätte alles getan oder gesagt, um mir die Zugfahrt nach Hause nicht vorenthalten zu müssen. Es war ein Fehler, der mir für weitere 10 Jahre ungeahnte Qualen bereitete, weil ich meine Gefühle verbarg. Ein großer schwarzer Hund war auf meinen Rücken geklettert.

„Es scheint, dass ich in bedrohlichen Situationen immer an vorderster Front stehe und immer versuchen zu fliehen, wenn ich mit überwältigenden Widrigkeiten konfrontiert werde. Wenn auf dem Meer in Gefahr ist, tritt St. Elmo, unser Schutzpatron, immer ein, und ich trete blindlings zurück, völlig verzehrt von einer weiteren erschütternden Flucht. Kein Held, nur als Zeuge da, ein Experte für Überlebenskunst.“ n


Nachruf, Robert V. Hungerford

Robert V. Hungerford, ein Einwohner von Orient, ist am 5. Juli 2020 verstorben.

Robert wurde am 7. November 1921 in Detroit, Michigan, geboren.

Bob trat 1942 in die Marine ein und nach einer umfangreichen Flugausbildung diente er während des Zweiten Weltkriegs als Marineflieger-Kampfpilot an Bord der USS Franklin im pazifischen Kriegsschauplatz. Er flog Grummans mächtigen Hellcat-Jäger auf vielen Missionen, einschließlich der Schlacht am Golf von Leyte, vom Deck der Franklin als Mitglied der 13th Fighter Squadron.

Nach Kriegsende wurde Robert Art Director bei Campbell Ewald in Detroit. Nicht kreativ herausgefordert, zog er nach „The Big Apple“ mit dem Traum, wie viele Kreative, die sich nach Manhattan hingezogen fühlten, einer der Besten unter den besten Wettbewerben zu werden.

Als einer der ursprünglichen „Mad Men“ hat er sich gut bewährt. Bob wurde Vizepräsident der renommierten Agentur J. Walter Thompson und erhielt zahlreiche Auszeichnungen und Anerkennungen für seine kreativen, erfolgreichen nationalen Werbekampagnen, darunter auch den noch unbekannten Andy Warhol.

Später wurde er Direktor der New Yorker Agentur Bradley, Dimmock & Hungerford.

Als begeisterter Segler und Rennfahrer diente er als Kommodore des Orient Yacht Club.

Nach seinem Umzug nach Orient war er zusammen mit seiner Frau Nancy Mitherausgeber der monatlich erscheinenden Lifestyle-Zeitung North Fork Country.

Er hinterlässt seine Frau, die Nancy-Töchter Kathleen und Laurie, Sohn Jay und Stiefsohn Scott, sowie drei Enkel, James, Matthew und Thomas und drei Urenkel, Andrew, Meghan und Connor.

Anstelle von Blumen spenden Sie bitte in Bobs Namen an die Orient Fire Department oder die North Fork Animal Welfare League.

Aufgrund des Coronavirus findet zu einem späteren Zeitpunkt eine Gedenkfeier statt. Auf dem Mountain View Cemetery, New Fairfield, Conn.

Das Horton-Mathie Funeral Home in Greenport unterstützt die Familie.


Die USS Franklin (CV-13) mit dem Spitznamen "Big Ben" war ein Flugzeugträger der Essex-Klasse. Sie diente im Pazifikkriegsfeldzug: Angriffe auf die Bonin- und Marianeninseln, Peleliu, Invasion, Invasionslandungen auf Leyte, Honshū und später ein Angriff gegen die Schifffahrt im Hafen von Kobe). Sie hat vier Kampfsterne verdient.

Der Flugzeugträger USS Franklin (CV-13) der US-Marine operiert in der Nähe der Marianen, 1. August 1944. Zwischen Mai 1944 und November 1944 trug Franklin als einziger Träger zwei verschiedene Tarnmuster, Measure 32 Design 3A auf der Backbordseite und Design 6A auf der Steuerbordseite (US Navy)

Obenliegender Plan und Steuerbordprofil sorgfältig gezeichnet von John Robert Barrett (www.navsource.org)

Sie wurde im März 1945 durch einen japanischen Luftangriff schwer beschädigt, wobei über 800 ihrer Besatzungsmitglieder verloren gingen und wurde der am schwersten beschädigte US-amerikanische Flugzeugträger, der den Krieg überlebte. Aber wie kam es zu dieser Bombardierung?

Nach Angaben der US Navy hatte die USS Franklin (CV 13), die näher an der japanischen Heimat als jeder andere US-Flugzeugträger manövriert hatte, am 19. März 1945 einen Angriff vor der Morgendämmerung gegen die Insel Honshu sowie einen späteren Streik gegen die Schifffahrt im Hafen von Kobe.

Plötzlich kam ein einzelnes japanisches Flugzeug durch die Wolkendecke, machte einen Tiefflug auf das Schiff und warf zwei panzerbrechende Bomben ab. Einer traf die Mittellinie des Flugdecks und drang in das Hangardeck ein, das es verwüstete. Die Bombe entzündete auch Feuer im zweiten und dritten Deck und schaltete das Kampfinformationszentrum und den Flugplan aus.

Eine Explosion erschüttert die USS Franklin, nachdem sie während der Okinawa-Invasion am 19. (AP-Foto)

Die zweite Bombe schlug nach achtern ein und durchschlug zwei Decks, wobei sie Feuer entfachte, die Munition, Bomben und Raketen zur Detonation brachten. Franklin, innerhalb von 80 Meilen vom japanischen Festland, lag tot im Wasser, nahm eine 13-Grad-Steuerbord-List, verlor alle Funkverbindungen und wurde von Feuer eingehüllt.

Die USS Santa Fe liegt neben der stark gelisteten USS Franklin, um Hilfe zu leisten, nachdem der Flugzeugträger während der Okinawa-Invasion am 19. März 1945 vor der Küste von Honshu, Japan, von einem einzigen japanischen Sturzkampfbomber getroffen und in Brand gesetzt worden war. (AP Foto/US Navy)

Franklins verbleibende Besatzung kämpfte tapfer, um ihr Schiff zu retten. Sie wurden von der USS Santa Fe (CL-60) unterstützt, die verwundetes und nicht unbedingt benötigtes Personal abhob. Nach mehrstündiger Brandbekämpfung stabilisierte sich die Lage und der Träger wurde von der USS Pittsburgh (CA-72) abgeschleppt.

Viele Besatzungsmitglieder wurden entweder über Bord geblasen, durch Feuer vertrieben oder getötet oder verwundet. Zurück blieben 106 Offiziere und 604 Mannschaften, die durch Mut und Zähigkeit das Schiff retteten. Die Verluste beliefen sich auf 724 Tote und 265 Verwundete.

Besatzungsmitglieder an Bord der brennenden USS Franklin stehen auf dem zweiten Deck, während sie auf ihre Rettung warten, nachdem der Träger am 19. März 1945 vor der Küste von Honshu, Japan, von einem japanischen Sturzkampfbomber getroffen und in Brand gesetzt wurde. (AP-Foto)

Die USS Franklin liegt tot im Wasser mit einer schweren Schlagseite nach Backbord, nachdem der Flugzeugträger während der Okinawa-Invasion am 19. März 1945 vor der Küste von Honshu, Japan, von einem japanischen Sturzkampfbomber getroffen und in Brand gesetzt wurde. (AP-Foto)

Die Franklin blieb über Wasser. Nachdem es von der USS Pittsburgh abgeschleppt wurde, ging es zur Reparatur nach Pearl Harbor. Franklin, der am schwersten beschädigte Flugzeugträger während des Krieges, blieb über Wasser und reiste nach einem Abschleppen von der USS Pittsburgh aus eigener Kraft zur Reparatur nach Pearl Harbor.

Wunder der USS Franklin - 1 von 3 (1945)

Wunder der USS Franklin - 2 von 3 (1945)

Wunder der USS Franklin - 3 von 3 (1945)


USS Franklin (CV-13)

Die USS Franklin (CV-13) wird am 14. Oktober 1943 auf der Werft der Newport News Shipbuilding and Drydock Company, Newport News, Virginia, unmittelbar nach der Taufe aus ihrem Baudock getrieben.

USS Franklin im Elizabeth River vor Norfolk, Virginia, 21. Februar 1944

USS Franklin (CV-13) in der Nähe der Marianen, 1. August 1944.

USS Franklin (CV-13), rechts, und USS Belleau Wood (CVL-24) in Brand, nachdem sie am 30. Oktober 1944 von japanischen "Kamikaze"-Selbstmordflugzeugen getroffen wurden, während sie vor den Philippinen operierten.

USS Franklin (CV-13) in Brand und Auflistung, nachdem sie von einem japanischen Luftangriff getroffen wurde, während sie vor der Küste Japans operierte, 19. März 1945. Fotografiert von der USS Santa Fe (CL-60), die neben der Unterstützung bei der Brandbekämpfung und Rettung war Arbeit.

USS Franklin (CV-13) brennt vor der japanischen Küste, nachdem sie am 19. März 1945 von einem Luftangriff getroffen wurde.

Schiff nach 5"/38 Doppelkanonenhalterung brennt, als ihre Besatzung am 19. März 1945 versuchte, Feuer zu kontrollieren.

Die brennende USS Franklin, der leichte Kreuzer USS Santa Fe (CL-60) ist daneben

Die USS Franklin (CV-13) nähert sich New York City, während sie auf dem Weg zum New York Navy Yard für Reparaturen ist, 26. April 1945. Beachten Sie die umfangreichen Schäden an ihr nach dem Flugdeck.

USS Franklin kommt am 28. April 1945 in New York City an

Blick auf das Flugdeck mit Blick nach vorne, während der Träger im Hafen von New York war, ca. 28. April 1945.


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Bemerkungen:

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