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Erstreckte sich das Römische Reich so weit nach Norden, wie die Römer Wein anbauen konnten?

Erstreckte sich das Römische Reich so weit nach Norden, wie die Römer Wein anbauen konnten?


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Ich habe (in einem Interview mit dem deutschen Biologen Josef Reichholf) das Argument gehört, dass die Römer ihr Reich so weit nach Norden ausgedehnt haben, wie sie ihren Wein anbauen konnten. Ein erster Blick auf die Karte lässt vermuten, dass dies zumindest in der Regel zutreffen könnte. (Das Klima in Großbritannien war zu dieser Zeit wärmer.)

Wäre dies dann Zufall oder könnte es tatsächlich Einfluss auf die Expansionsstrategien des Römischen Reiches haben? Gibt es insbesondere in zeitgenössischen (römischen) Quellen relevante Spuren, die auf eine Antwort hinweisen?


Das sieht mehr als ein Zufall aus als alles andere. Die Römer eroberten Länder, in denen kein Wein angebaut werden konnte, z.B. Britische Inseln: Das Klima in den atlantisch orientierten Gebieten Europas soll etwas wärmer gewesen sein als zur Römerzeit üblich, aber das bedeutet nicht, dass Weinbau überhaupt möglich war, geschweige denn durch römische Kolonisten. Tatsächlich deuten archäologische Beweise eher auf massive Weinimporte als auf lokale Produktion hin. Umgekehrt taten die Römer nicht einige Nachbarländer erobern, wo Weinbau betrieben werden könnte, z.B. was ist jetzt die Ukraine.

Laut Edward Luttwak lässt sich das Muster der römischen Eroberung am besten aus strategischen und wirtschaftlichen Gründen erklären, von denen der Weinanbau keine wesentliche Rolle spielt. In seiner Analyse hatte Rom zunächst eine expansionistische Phase, die ein Imperium aufbaute (tatsächlich, wenn auch nicht dem Namen nach): zur Kerngruppe der Römer Provinzen schloss sich eine große Zahl von Klientelstaaten an, die Rom untertan waren und als Puffer gegen feindliche Ausländer, insbesondere Räuber von Germanen, dienten. Im Klientenstaatssystem ist dieser Staat für seine eigene Polizeiarbeit verantwortlich, und Roman Bürger sind sicher; der Zusammenhalt des Imperiums kann mit einer relativ kleinen Zahl hochmobiler Legionen aufrechterhalten werden.

Diese expansionistische Phase endete meist nach der Herrschaft des Augustus. Danach beginnt eine Phase, in der sich die Außengrenzen nicht viel bewegen; es gab einige externe Feldzüge, aber nur an einigen Orten, und Eroberungen in Parthien und Dakien erwiesen sich als zu teuer, um auf Dauer aufrechtzuerhalten. In dieser Phase wurden die Client-Zustände schrittweise in . umgewandelt Provinzen, die eine direkte Besteuerung und damit einen großen Anstieg der Einnahmen für Rom ermöglichte; es bedeutete jedoch auch, die Sicherheit dieser neuen Steuerzahler zu gewährleisten, daher Zitronen: ein lineares, statisches Verteidigungssystem an der Grenze. Dieser Prozess war im dritten Jahrhundert n. Chr. weitgehend abgeschlossen. Die Aufgabe des Systems der "mobilen Legion" bedeutete auch ein Ende des Expansionismus.

Wein taucht in dieser Analyse der römischen Strategie nirgendwo auf. Es scheint unwahrscheinlich, dass es als Hauptmotiv für die Expansion dienen kann. Stattdessen eroberte Rom die benachbarten Landstriche, die zu dieser Zeit bereits große Häuptlingstümer oder Staaten beherbergten und so mit minimalen Besatzungskosten nach der Eroberung erobert und in Kundenstaaten umgewandelt werden konnten. Richtig ist jedoch, dass die Römer große Weinkonsumenten waren und versuchten, Trauben anzubauen, wo immer sie konnten; dies kann die ungefähre Überschneidung von Empire- und Weinbaugebieten sehr gut erklären.


Einige Leute sagten, dass in Großbritannien kein Wein angebaut wird, aber ich habe vom zeitgenössischen britischen Weinbau gelesen. Das Klima in Britannien war während der Römerzeit wärmer als in einigen späteren Epochen, und es gibt Beweise für den Weinanbau in Großbritannien in der Römerzeit und im Mittelalter.

Lord Bute baute um 1900 auf seinem Schloss in Cardiff, Wales, Trauben an und machte Wein.

Offensichtlich war es wirtschaftlich sinnvoll, Wein, wenn möglich, zum Trinken und für den christlichen sakraentalen Gebrauch in Großbritannien anzubauen, um die Kosten für den Import zu sparen, und ebenso offensichtlich wurde die überwiegende Mehrheit des Weins in Großbritannien in den letzten 2.000 Jahren importiert.

Da die Römer und sogar die postromanischen Briten in Cornwall und Wales Wein sogar aus dem östlichen Mittelmeer importierten, waren die Römer offensichtlich bereit, Länder zu erobern, in denen sie Wein importieren mussten.

Dies ist eine Website, auf der alle aktuellen Weinberge und Weingüter in Großbritannien, einschließlich Schottland, aufgeführt sind


Vielleicht ist es ein klassischer Fall der Verwechslung von Kausalität und Korrelation.

Erstens, wenn überhaupt, Korrelation vs. Kausalität. Es macht Sinn, dass das Klima die Geographie eines Imperiums korreliert (und begrenzt). Die Römer hatten eine bestimmte Ernährung und Technologie für die Landwirtschaft, bestimmte Technologien für den Hausbau usw., die für das mediterrane Klima optimal waren. Weizen und dein Gemüse könnten sie im Norden nicht anbauen, weil der Boden anders ist, er auch im Winter gefroren ist, das Klima kälter ist usw. Genau wie bei der Weintraube gelten die gleichen Argumente für die Grundnahrungsmittel. Sie können keine Häuser für den Winter optimal bauen, weil Sie Häuser bauen, um sich vor dem heißen Sommer zu schützen. Viele kleine Nuancen, die eine erfolgreiche Zivilisation weit weniger fähig machen, wenn sie in den hohen Norden geht. Aus dieser Perspektive ist die Weinlinie nur die ungefähre Grenze, an der das Klima dem italienischen "nahe genug" ist.

Zweitens, Ursache und Ergebnis zu vermischen. Zum Beispiel: Coca-Cola und Pizza waren auf der Westseite des Eisernen Vorhangs viel weiter verbreitet als auf der Ostseite. Bedeutet das, dass der amerikanische Einfluss durch das Pizzaangebot begrenzt ist? Die Weinherstellung ist zumindest ein kulturelles Phänomen wie die Bierherstellung. Man kann argumentieren, dass es in diesen Gebieten Wein gibt, weil die Römer dort eingeführt wurden und es populär wurde. Andere Getränke, insbesondere Bier, war in vielen Gegenden bereits bekannt und beliebt. Vielleicht sind sie einfach nur beliebt geblieben, wenn niemand genug pusht und niemand genug mit einer super kältebeständigen Traube experimentiert. Aus technologischer Sicht ist es in Großbritannien (sogar in Frankreich) viel einfacher, Bier oder Whisky herzustellen.


Das einzige Hindernis für die Römer, bis an die Spitze Englands zu marschieren, war der kaiserliche Wille. Agricola wurde vom eifersüchtigen Domitian zurückgerufen, als er nach seinem Sieg in der Schlacht von Mons Graupius im Jahr 83 n. Chr. Kaledonien, das heutige Schottland, erobern wollte. Aber obwohl sie die Mauer errichteten, kamen die Römer zurück, insbesondere unter Septimus Severus, dessen früher Tod im Jahr 211 u.

Der Weinanbau spielte bei diesen militärischen Entscheidungen keine Rolle, obwohl die Römer ihn nach der Eroberung sicherlich importierten, sowohl das Produkt als auch die Reben, die sie bis in den Norden nach Lincolnshire einführten und anzubauen versuchten.


Nein, das Römische Reich erstreckte sich auf Teile Russlands und Ägyptens. Russland war zu kalt (Russland hieß damals das Balkland) und das Wetter in Ägypten war zu heiß. Statt Trauben bekamen sie Rosinen.


Nein, das klingt nach einem populären Mythos. Das Römische Reich ging aus vielen Gründen, wohin es konnte; Prestige oder einfach nur, um wertvolle Güter und Reichtümer zu erwerben (ägyptisches Getreide war eines davon, besonders wichtig, da ein großer Teil der alten römischen Ernährung aus Brot bestand).


Die Antwort ist nein. Die Römer eroberten viele nordeuropäische Regionen, die entweder eine jahrhundertealte Tradition des Weinbaus hatten oder von den Römern Weinberge gepflanzt hatten; Allerdings gab es eine große Ausnahme… Britannia.

Das Römische Reich dehnte sich nach Nordengland (in unmittelbarer Nähe zum heutigen Schottland) aus. Soweit ich weiß, haben die Römer weder Weinbautechniken eingeführt noch Weinberge auf britischem Boden gepflanzt.

Die Römer bauten jedoch verschiedene Städte in ganz England, darunter eine kleine Stadt am Flussufer namens "Londonium". Der römische Kaiser Hadrian beauftragte den Bau einer massiven Mauer, die sich kilometerweit über die nordbritische Grenze erstreckte, um sich von den Schotten (die sie als "Barbaren" betrachteten) zu distanzieren.

Bauingenieurwesen und kaiserliche Stadtplanung waren die Schwerpunkte der Römer in Britannia, obwohl die Kunst und Wissenschaft des Weinbaus in der römischen Britannia nicht existierte.


Antike römische Küche und Küche

Die römische Ernährung hing heute wie in der römischen Antike von vier Grundnahrungsmitteln ab: Getreide oder Getreide, Obst und Gemüse, Olivenöl und Wein.

Wenn die römische Familie der Oberschicht angehörte und reich war, umfasste ihre Ernährung auch Meeresfrüchte, Käse, Eier, Fleisch und eine Vielzahl von Früchten.

Natürlich hatten die ärmsten Menschen eine sehr eingeschränkte Ernährung mit Haferbrei, sehr grobem Brot und allem, was sie an Gemüse anbauen oder wild anbauen konnten.

Getreide und Getreide

Weizen und andere Getreidearten wie Gerste, Hafer, Roggen und Meeräsche wurden aus den umliegenden römischen Gebieten in England, Ägypten, Nordafrika, Sizilien, Libyen, Tunesien, Algerien und Marokko importiert.

Das Getreide wurde gemahlen und Mehlsäcke unterschiedlicher Feinheit und Qualität an die Oberschicht verteilt und an die Öffentlichkeit verkauft.

Arme Leute konnten sich nur die billigsten und gröbsten Mehle leisten. Sie könnten diese Mehle verwenden, um Haferschleim oder ungesäuertes dunkles Brot herzustellen.

Je leichter das Mehl, desto teurer war es, und es wurde zu Brotlaiben, Kuchen und anderen Nahrungsmitteln auf Nudelbasis verarbeitet, um die Tische der Regierungsmitglieder und der Elite zu schmücken.

Obst, Wein und Gemüse

Die im antiken Rom am häufigsten gekauften und gehandelten Früchte waren Äpfel, Feigen, Datteln und Trauben. Andere Früchte waren Birnen, Pflaumen, Kirschen und Pfirsiche.

Sie wurden frisch gegessen oder getrocknet. Sie perfektionierten die Weinherstellung und konnten jede Frucht zum Gären mit Honig verwenden, aber am beliebtesten war Wein.

Das antike Rom verschiffte Wein und Olivenöl über das Mittelmeer in ferne Länder und einige wurden sogar nach Asien transportiert.

Fast jedes Gemüse war den alten Römern verfügbar. Jedes Anwesen, jedes kleine Haus und jeder Hof hatte eine Art Garten. Viele Gemüse wurden in Brot gekocht oder in Wein oder Honig eingelegt.

Fleisch und Geflügel

Die Jagd war ein Nationalsport der Oberschicht, und die Armen waren dafür bekannt, Wilderei zu betreiben. Die Reichen konnten Leute anheuern, um für sie zu jagen, oder Sklaven für die Jagd einsetzen.

Die Häuser der Elite hatten kein Problem damit, Wild wie Kaninchen, Wildschwein, Ziege und Hirsch für ihr Speisevergnügen zu bekommen.

Auch eine Vielzahl von Wildvögeln wie Rebhuhn, Fasan, Ente, Wachtel, Elster wurden gefangen oder mit Pfeil und Bogen geschossen. Fleisch konnte durch Salzen, Trocknen, Räuchern und Einlegen haltbar gemacht werden.

Viele Menschen waren Fischer und nutzten die Tatsache, dass ein Großteil des Römischen Reiches in der Nähe eines Ozeans oder Meeres lag.

Fische jeder Art wurden gefangen und auf den offenen Märkten verkauft. In Zeiten des Überflusses konservierten die alten Römer den Fisch durch Trocknen, Salzen, Räuchern oder Einlegen.

Ein Produkt der Fischindustrie war Fischsauce aus ganzen kleinen Fischen. Diese Fischsauce war ein beliebtes Gewürz und wurde von Rom in andere abgelegene Gebiete verschifft.

Da die alten Römer Gewürze aus fernen Ländern, insbesondere aus Asien, importierten, konnten sie mit Kräutern und Gewürzen köstliche Saucen zubereiten.

Das Essen wurde auf einem Kohlenbecken gekocht und entweder geröstet, gegrillt oder gekocht.

Weine und Gewürze wurden in den Häusern der Oberschicht großzügig hinzugefügt. Bäckereien hatten große Öfen, die die Leute benutzen konnten, wenn sie ihren eigenen Teig mitbrachten.


Das Ausmaß des Römischen Reiches

Die Zeit hat den Aufstieg und Fall einer Reihe großer Reiche erlebt – des babylonischen, des assyrischen, des ägyptischen und schließlich des persischen. Unabhängig von der Größe oder dem Können ihrer Armee oder den Fähigkeiten ihrer Anführer verfielen all diese Reiche. Die Geschichte hat gezeigt, dass einer der vielen Gründe für diesen endgültigen Niedergang die enorme Größe des Imperiums war – es wurde einfach zu groß, um es zu verwalten, und wurde anfällig für äußere und innere Kräfte. Eines der größten dieser Reiche war natürlich das Römische Reich. Im Laufe der Jahrhunderte wuchs es von einer kleinen italienischen Stadt zu einer Kontrolle über das Land in ganz Europa über den Balkan bis in den Nahen Osten und nach Nordafrika.

Bevölkerung & Verbreitung

Leider ist es schwierig, genaue Zahlen über die Zahl der Menschen zu erhalten, die zu einem bestimmten Zeitpunkt im Römischen Reich lebten. Jede Berechnung der Bevölkerung würde aus der Volkszählung stammen, aber die römische Volkszählung kann Frauen und Kinder unter einem bestimmten Alter enthalten haben oder nicht. Die Volkszählung wurde nicht nur verwendet, um die Bevölkerung zu ermitteln, sondern auch, um Steuern zu erheben und die Bevölkerung zu ernähren, aber da die Volkszählung auf Eigentum und Staatsbürgerschaft beruhte, muss man sich fragen, wer in die endgültige Zählung einbezogen wurde. Auch Sklaven waren wahrscheinlich nicht enthalten, aber nach einer Schätzung gab es in Italien im 1. Jahrhundert v. Chr. zwischen 1.500.000 und 2.000.000 Sklaven.

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Am Anfang, vor der Republik, hatte die Stadt Rom eine geschätzte Bevölkerung von nur wenigen Tausend. Bis zum 6. Jahrhundert v. Chr. und dem Exil der Könige war die Stadt auf 20.000 bis 30.000 Einwohner angewachsen (auch hier können Frauen und Kinder eingeschlossen sein oder auch nicht). Als die Stadt mit dem Imperium wuchs, wurde Rom zu einem Magneten für Künstler, Kaufleute und Menschen aller Gesellschaftsschichten – insbesondere für Arbeitssuchende. Zu Beginn der Kaiserzeit hatte die Stadt knapp 1.000.000 Einwohner. Das Reich war in dieser Zeit von 4.063.000 Einwohnern im Jahr 28 v. Chr. auf 4.937.000 Einwohner im Jahr 14 n. Chr. angewachsen. Letzteres war ein Punkt des großen Stolzes des Kaisers, schrieb Augustus in seinem Res Gestae. Augustus soll gesagt haben: "Ich fand Rom aus sonnengetrockneten Ziegeln gebaut, ich lasse es in Marmor gekleidet zurück." Dieses Zitat könnte auch das Wachstum des Imperiums an Menschen und Land widerspiegeln.

Aus einer kleinen Stadt am westlichen Rand Italiens war Rom – oder das Reich – angewachsen und umfasste Gebiete von der Nordsee bis zum größten Teil der Region rund um das Mittelmeer. Im Norden lagen Britannien, Germanien und Gallien. Im Westen und Süden entlang Nordafrikas umfasste das Reich Hispanien, Mauretanien und Numidien. Nach Osten und in den Nahen Osten kamen Ägypten, Judäa, Syrien, Parthien und Kleinasien. Näher an Italien und im Osten lagen Makedonien, Griechenland, Moesien und Dacia. Hinzu kommen die Inseln Korsika, Sardinien und Sizilien. Im ganzen Reich gab es Städte mit 100.000 bis 300.000 Einwohnern - Alexandria, Karthago, Antiochia, Pergamon, Ephesus und Lyon. Wie alle zuvor konnte das Römische Reich jedoch nicht bestehen und fiel schließlich 476 n. Chr. einer Invasion aus dem Norden. Um die Ausdehnung dieses großen Reiches zu verstehen, muss man zum Anfang des 6. Jahrhunderts v. Chr. zurückkehren.

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Die Begründung für die Erweiterung

Im Jahr 510 v. Chr. wurde die Monarchie, die Rom kontrollierte, gestürzt und der König Tarquin Superbus wurde vertrieben. Von dieser Zeit an – für die nächsten Jahrhunderte – wuchs Rom weiter und breitete seinen Einflussbereich über den gesamten Mittelmeerraum aus. Trotz der inneren und äußeren Kräfte wurde das Meer zu einem sogenannten römischen See. Dieses erstaunliche Wachstum während der frühen Republik erstreckte sich bis in das Zeitalter des Imperiums und gipfelte in der Zeit der Pax Romana - ihrer Version von Frieden und Stabilität.

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Um diese immense Expansion zu erreichen, wurde Rom jedoch zu dem, was ein Historiker einen Kriegerstaat nannte. Dieser ständige Kriegszustand machte Rom nicht nur reich, sondern half auch, die römische Gesellschaft zu formen. Seine Eroberung des Balkans und Griechenlands beeinflusste die römische Kunst, Architektur, Literatur und Philosophie, aber das Wachstum sollte nicht weitergehen, und am Ende wurde das Reich weniger zu einer Macht der Eroberung, sondern mehr zu einer Macht der Befriedung und Verwaltung. Während ihrer Expansionskriege betrachteten sich die Römer nie als Angreifer. Nach Ansicht eines Historikers wurden Kriege ihrer Meinung nach nur geführt, um Feinde zu unterwerfen, von denen sie glaubten, dass sie eine lebensfähige Bedrohung für die „Römische Integrität“ darstellten. Der römische Staatsmann und Schriftsteller Cicero glaubte, der einzige Grund für den Krieg sei, dass Rom in Frieden leben könne.

Die Republik expandiert in Italien

Der beste Ausgangspunkt ist der Anfang: die Eroberung der Halbinsel Italien. Nach dem Fall der Monarchie und der Gründung der Republik wollte die Stadt Rom, aus welchen Gründen auch immer, über ihre sieben Hügel hinauswachsen, und dieses Wachstum bedeutete zunächst die Eroberung ganz Italiens. Dieser Wunsch blieb den umliegenden Gemeinden nicht verborgen, und um einem möglichen Krieg zuvorzukommen, gründeten sie den sogenannten Lateinischen Bund. Ihre Befürchtungen erfüllten sich, als in der Nähe der Stadt Tusculum am Lake Regillus ein Krieg ausbrach. In einer umkämpften Schlacht wurden die römischen Truppen angeblich durch das Erscheinen von Castor und Pollux, den Zwillingsbrüdern der Helena von Troja, zu Pferd zum Sieg versammelt. Nach dem von Spurius Cassius Vecellinus 393 v. Chr. ausgehandelten Vertrag führte der Sieg zur Beschlagnahme und Plünderung der Ländereien von Latium. Und als zusätzliche Bedingung musste das Volk von Latium Rom für alle zukünftigen Konflikte mit Soldaten versorgen. Diese letztere Bedingung wäre ein Nachtrag zu allen zukünftigen römischen Verträgen. Die lateinische Allianz mit Rom half, viele ihrer engeren Nachbarn zu besiegen, Nachbarn, die oft römisches Land überfallen hatten - die Sabiner, Aequi und Volsci. Im Laufe der Zeit ging Rom erneut in die Offensive und besiegte und zerstörte Veli.

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Trotz einer Invasion der Gallier aus dem Norden im Jahr 390 v. Chr. und des nahen Untergangs der Stadt konnte Rom schnell wieder aufbauen - seine Mauern befestigen - und die Eroberung der Halbinsel fortsetzen. Im 4. Jahrhundert v. Chr. eroberten die Samniten, eine Gruppe südöstlich von Rom, Capua, eine Stadt in Kampanien, einer Provinz südlich von Rom. Aufgrund eines Vertrags mit Rom baten die Einwohner von Capua die Stadt um Hilfe. Von 343 bis 341 v. Chr. kam es zwischen Rom und den Samniten zu einer Reihe kurzer Scharmützel. Infolgedessen erlangte Rom die Kontrolle über Kampanien. Die Konflikte, die als Samnitenkriege bekannt sind, würden jedoch nicht dort enden.

Während der zweiten Reihe von Konflikten von 327 bis 304 v. Chr. besiegten die samnitischen Streitkräfte die Römer 321 v. Danach schlossen die Samniten Allianzen mit den Galliern, Etruskern und Umbrern, aber während des dritten Samnitenkrieges (298 bis 290 v. Chr.) schlug Rom die Samniten und ihre Verbündeten. Als nächstes schlossen sie Allianzen mit Apulien und Umbrien. Sie vernichteten die Hernici und Aequi sowie die Marsi, Paeligini, Marrucini, Frentani und Vestini, ehemalige Verbündete der Samniten. Rom war nun die Großmacht der Halbinsel und um diese Macht zu sichern, gründeten sie Kolonien in ganz Italien. Die Römer richteten nun ihren Blick nach Süden.

Die Stadt Tarent, die Rom fürchtete und erkannte, dass sie als nächstes dran war, wandte sich an Pyrrhus, den König der Westbalkanprovinz Epirus. Da ihm die Stadt in der Vergangenheit geholfen hatte, folgte der König ihrem Appell und schickte seine Armee von 21.000 Infanteristen, 3.000 Reitern und 20 Elefanten nach Süditalien. Der König war zweimal siegreich über Rom - in Heraclea im Jahr 280 v. Chr. und Asculum im Jahr 279 v. Wie in den frühen Kriegen mit den Samniten gaben sich die Römer jedoch nicht geschlagen und erholten sich bald, und bei Beneventium siegte Rom. Um 270 v. Chr. wurde die gesamte Magna Graecea - die Gebiete entlang des südlichen Stiefels Italiens - von den römischen Legionen annektiert. Diese Expansion brachte sie jedoch schließlich in Konflikt mit einer anderen großen Stadt auf der anderen Seite des Meeres, Karthago.

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Die Punischen Kriege – Expansion nach Süden

Mit einem Anstieg der Einnahmen aus der Eroberung der Halbinsel konnte Rom seinen Fokus weiter nach Süden und über das Mittelmeer auf die antike phönizische Stadt Karthago richten, und von 264 v Kriege – die sogenannten Punischen Kriege. Punisch war der römische Name für Karthago. Die Kriege begannen ganz harmlos, als Rom von der sizilianischen Stadt Messina in die Affäre hineingezogen wurde, eine Stadt, die zusammen mit dem benachbarten Syrakus bald ihr Verbündeter werden sollte. Die Römer mochten die Anwesenheit von Karthago auf der Insel nicht, und als Rom auf Messinas Appell reagierte, begann der Krieg. Auch Karthago ärgerte sich über die römischen Ambitionen in Sizilien und begann in der Hoffnung, die „Invasoren“ von der Insel zu vertreiben, eine Reihe von Überfällen entlang der italienischen Küste.

Da Rom eher eine Landmacht war - während Karthago weitaus mehr eine Seemacht war - erkannte die Stadt schnell ihre Grenzen und begann, eine große Flotte von Schiffen zu bauen, um dem karthagischen Vorteil entgegenzuwirken. Klugerweise fügten die Römer jedoch a corvus oder Einstiegsrampe zu jedem ihrer Schiffe. Das Gerät ermöglichte es den Römern, neben den Schiffen ihrer Gegner zu ziehen, sie zu entern und eine Seeschlacht in eine Landschlacht umzuwandeln. Nach Handelssiegen - Rom bei Mylae und Karthago bei Despana - scheiterten Versuche, einen Vertrag auszuhandeln. Nach weiteren römischen Siegen bat Karthago 241 v. Chr. um Frieden. Die besiegte Stadt musste nicht nur Tribut zahlen, sondern Rom gewann auch die Insel Sizilien, die erste Provinz außerhalb der Halbinsel. Rom eroberte später die Inseln Sardinien und Korsika.

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Der Zweite Punische Krieg begann, als Karthago seine Präsenz in Spanien ausweitete – etwas, das letztendlich den römischen Senat alarmieren würde. Ein früherer Vertrag zwischen Rom und Karthago hatte eine Grenze zwischen den beiden Städten am Ebro festgelegt, aber eine Invasion der Stadt Saguntum durch Hannibal, Sohn des karthagischen Feldherrn Hamilcar Barca, sollte dies ändern. Zuvor, im Alter von neun Jahren, hatte Hannibal seinem Vater versprochen, sich an den Römern für den Verlust der Karthager im ersten Krieg zu rächen. Aufgrund ihrer Konzentration auf die Illyrer und Philipp V. gelang es Rom zunächst nicht, der Stadt zu Hilfe zu kommen. Hannibal nutzte es als Machtbasis für weitere Einfälle in ganz Spanien und seine eventuelle Überquerung der Alpen und in römisches Gebiet im Jahr 218 v. Dieser letzte Schritt brachte die Stadt schließlich zum Einsatz und ein Krieg begann. Hannibal hatte bei der Überquerung der Berge und auf der Halbinsel eine Reihe von Verbündeten angesammelt – insbesondere die römerhassenden Gallier.

Hannibal und seine Armee verursachten in ganz Italien Panik, aber trotz der karthagischen Bedrohung blieben Roms Verbündete loyal und schlossen sich Hannibal nicht an. Obwohl Hannibal Sieg um Sieg errang, griff der General aus unbekannten Gründen die Stadt Rom nicht an. In der Schlacht von Cannae würden die Römer eine ihrer größten Niederlagen erleiden, aber ungeachtet des Verlustes würden sich die Legionen immer noch nicht unterwerfen. Hannibal blieb über fünfzehn Jahre in Italien. Unter der Führung von Fabius Maximus verhinderten die Römer weitere schädliche Konflikte durch eine Politik der verbrannten Erde – Überfalltrupps wurden eingesetzt und Ernten verbrannt. Hannibal und seine Männer wurden verzweifelt, hörten aber kaum Hilfe von Karthago.

Um Hannibal am besten zu begegnen, entschieden die Römer, dass es nicht ratsam wäre, ihn frontal anzugreifen. Stattdessen schickte der Senat Gnaeus Cornelius Scipio und seinen Bruder Publius, um karthagische Besitzungen in Spanien anzugreifen. Nachdem beide im Kampf gefallen waren, reorganisierte Publius' Sohn (auch Publius Cornelius Scipio) glücklicherweise die zerfetzte Armee und führte ein kürzeres Schwert ein, das Gladus, und ein neuer, besserer Speer, der pilium. Er sammelte seine Kräfte und griff den Feind bei Nova Carthago (Neukarthago) an. Aus Angst, Rom könnte ihre Stadt angreifen, riefen die karthagischen Führer Hannibal 204 v. Chr. Aus Italien zurück. Bedauerlicherweise erlitt Karthago eine herbe Niederlage in der Schlacht von Zama im Jahr 202 v.

Die Kriege zwischen den beiden großen Städten endeten schließlich im Dritten Punischen Krieg, als Rom 146 v. Chr. Karthago ein zweites Mal angriff. Das Ende der Stadt kam, als der römische Senator Cato der Ältere vor dem Senat stand und „Carthago delenda est“ sagte. oder "Karthago muss sterben." Als Reaktion auf diese Herausforderung wurde die Stadt dem Erdboden gleichgemacht, das Land gesalzen und die Menschen versklavt. Die Ländereien, die einst zu Karthago gehörten – Spanien und Nordafrika – waren nun Teil der Römischen Republik. Bald darauf fügte Rom 133 v. Chr. die Provinzen Lusitania (das heutige Portugal) und 121 v. Chr. Südgallien hinzu. Rom kontrollierte das gesamte westliche Mittelmeer.

Rom blickt nach Osten

Als nächstes richtete Rom seine Aufmerksamkeit nach Osten auf den Balkan und Griechenland - eine Sehnsucht, die die vier Makedonischen oder Illyrischen Kriege auslösen würde. Rom hatte schon immer die hellenistische Kultur bewundert - die von Alexander dem Großen inspirierte Kultur. Ein Großteil der griechischen Halbinsel war jedoch seit dem Tod Alexanders und den Erbfolgekriegen in Aufruhr. Und als der König von Makedonien, Philipp V. (der ehemalige Verbündete von Hannibal) begann, seinen Einfluss in Griechenland auszudehnen, trat Rom auf Einladung in den Kampf ein. Rom hatte sich natürlich gegen die Einmischung des Königs nach ihrem Verlust bei Cannae gewehrt. Obwohl der Senat zögerte, den Krieg zu erklären, erkannte er die Schwere der mazedonischen Aggression. Die Griechen hingegen begrüßten die Römer und ihren nachfolgenden Sieg über die mazedonischen Streitkräfte in der Schlacht von Cynoscephalae im Jahr 197 v. Danach fiel Griechenland unter den Schutzschirm Roms. Rom zog sich schließlich 194 v. Chr. vollständig zurück und griff auf Diplomatie statt auf rohe Gewalt zurück.

Später, im Jahr 191 v. Chr., marschierte Anticholus von Syrien mit seiner Armee in Griechenland ein. Sein Sieg war nur von kurzer Dauer und er wurde 189 v. Chr. In der Schlacht von Magnesia vom römischen Kommandanten Lucius Cornelius Scipio besiegt. Diese Schlacht würde die Kämpfe nicht beenden, denn der Krieg würde später wieder aufgenommen, aber diesmal unter der Führung von Philipps Sohn Perseus. Der Dritte Makedonische Krieg endete mit seiner Niederlage in der Schlacht von Pydna im Jahr 168 v. Schließlich endeten die Konflikte mit der Niederlage von Anticholus IV. und der Frieden wurde 146 v. Chr. abgeschlossen, im selben Jahr wie der römische Sieg bei Zama. Nachdem Rom mehrere Revolten auf der ganzen Halbinsel niedergeschlagen hatte, kontrollierte Rom nun sowohl den Balkan als auch Griechenland, und um dies zu demonstrieren, wurde die Stadt Korinth dem Erdboden gleichgemacht. Weniger als ein Jahrzehnt später annektierte Rom Kilikien in Kleinasien und Kyrene in Nordafrika.

Expansion nach Westen & Kontrolle des Mittelmeers

Von 219 v. Chr. an hatte Rom die Vorherrschaft über das Mittelmeer erlangt und Teile Nordafrikas, Spaniens, Italiens und des Balkans kontrolliert. All dies brachte der Republik großen Reichtum, und was übrig blieb, geriet bald unter ihre Kontrolle. Pompeius der Große würde im östlichen Mittelmeer vom Schwarzen Meer über Syrien bis nach Judäa „die Landkarte neu zeichnen“. Mithradates von Pontus bedrohte die Macht Roms in Kleinasien und griff römische Provinzen an der Westküste der heutigen Türkei an - sein Tod würde seinem Sohn Macht und Frieden mit Rom bringen. Von 66 bis 63 v. Chr. marschierte Pompeius vom Kaukasus zum Roten Meer. Viele der kleineren Königreiche auf dem Weg wurden römische Kundenstaaten oder Verbündete und alle waren verpflichtet, der römischen Armee Verstärkung zu liefern. Zu diesen Kundenstaaten gehörten Pontus, Kappadokien, Bithynien, Judäa, Palästina und bis 65 v. Chr. Armenien. In Afrika wurden Mauretanien, Algerien und Marokko ebenfalls Kundenstaaten.

Während Pompeius im Osten besetzt war, kämpfte Julius Caesar die Gallischen Kriege, annektierte ganz Gallien, tötete angeblich eine Million und versklavte eine weitere Million, um dies zu erreichen. Trotz des gescheiterten Versuchs, in Großbritannien einzudringen, erstreckten sich die nördlichen Grenzen der Republik nun bis an die Ufer von Rhein und Donau. Nach seinen Eroberungen im Norden überquerte der künftige „Diktator fürs Leben“ den Rubikon und erreichte Rom. Nach seiner Ermordung besiegte sein Adoptivsohn und Nachfolger Octavian (später Kaiser Augustus) Mark Anton und Kleopatra in der Schlacht von Actium und Ägypten wurde eine römische Provinz. Augustus wurde der neue Kaiser und das Reich wurde geboren und mit ihm entstand eine Ära, die als Pax Romana oder römischer Frieden bekannt ist.

Das Imperium erhalten

Trotz des Wunsches des Kaisers, die Grenzen des Reiches weiter auszudehnen, endete sein Wachstum im Jahr 9 n. Chr. In Deutschland, als der Kommandant Publius Quintilius Varus drei römische Legionen – zehn Prozent der römischen Streitkräfte – in der Schlacht im Teutoburger Wald verlor. Bei militärischen Siegen ging es nicht mehr um Expansion und Eroberung, sondern eher um Verteidigung gegen innere und äußere Kräfte wie Unruhen, Aufstände und Aufstände. Danach gab es eine begrenzte Expansion: Kaiser Caligula (37 – 41 n. Chr.) versuchte, Großbritannien zu erobern, scheiterte jedoch, während sein Onkel und Nachfolger Kaiser Claudius (41 – 54 n. Chr.) es tatsächlich 44 n. Chr. schaffte. Kaiser Trajan (98 – 117 n. Chr.) annektierte Dacia 101 v. Chr. und Mesopotamien ein Jahrzehnt später. Dies würde der östlichste Ort sein, den das Imperium jemals gewesen war oder jemals sein würde. Kaiser Hadrian (117 – 138 n. Chr.) verstand die Notwendigkeit von „Grenzen“ und würde die von Trajan eroberten Länder aufgeben. Er baute sogar eine Mauer in Nordengland als Grenze zwischen Großbritannien und Schottland. Für ihn und zukünftige Kaiser brauchte das Reich Grenzen – das Reich wurde nun zu einem Reich der Befriedung und Romanisierung, nicht der Eroberung.

Das Imperium spalten

Die schiere Größe des Imperiums wurde schließlich problematisch – es war zu groß, um es zu verwalten, und wurde anfälliger für barbarische Invasionen. 284 n. Chr. kam ein neuer Kaiser an die Macht. Sein Name war Diokletian, und er verstand die Probleme des Reiches. Es war jahrzehntelang von einer schlechten Führung überwacht worden, und um die Einheit wiederherzustellen, teilte er das Reich in eine Tetrarchie oder Viererherrschaft auf. Es gab einen Kaiser im Westen – mit Rom als Hauptstadt – und einen weiteren Kaiser im Osten – mit seiner Hauptstadt Nikomedia (später Konstantinopel). Nach dem Fall Roms im Jahr 476 n. Chr. sollte diese östliche Hälfte bestehen bleiben und mit der Zeit zum Byzantinischen Reich werden.


Das römische Reich

Das Römische Reich umfasste den größten Teil dessen, was heute als Westeuropa gelten würde. Das Reich wurde von der römischen Armee erobert und in diesen eroberten Ländern wurde eine römische Lebensweise etabliert. Die wichtigsten eroberten Länder waren England/Wales (damals Britannien), Spanien (Hispanien), Frankreich (Gaul oder Gallien), Griechenland (Achaia), der Nahe Osten (Judäa) und die nordafrikanische Küstenregion.

In den frühen Jahren Roms lebte der Staat in Angst vor seinem mächtigeren Nachbarn Karthago. Die Karthager waren große Händler im Mittelmeer und als die Römer in diese Handelszone expandieren wollten, war ein Zusammenstoß unvermeidlich. 264 v. Chr. führten Römer und Karthager ihren ersten Krieg. In einer Reihe von drei Kriegen, den sogenannten Punischen Kriegen, besiegten die Römer schließlich die Karthager. Dies dauerte jedoch über 100 Jahre und die Kriege endeten schließlich im Jahr 146 v. Im zweiten Punischen Krieg verloren die Römer mehrere wichtige Schlachten – die berühmteste war die gegen den karthagischen Feldherrn Hannibal. Um 146 v. Chr. waren die Römer jedoch stark genug, um die Stadt Karthago in Nordafrika zu erobern. Karthago wurde bis auf die Grundmauern niedergebrannt und alle Zeichen der Stadt wurden von den Römern zerstört, als Zeichen dafür, dass die Macht der Karthager für immer verschwunden war.

Mit der Niederlage von Karthago wurden die Römer der mächtigste Mittelmeerstaat. Der Sieg über die Karthager gab den Römern alle Möglichkeiten, ihre Macht im Mittelmeerraum auszubauen. The more wealthy and powerful the Romans became, the more able they were to further expand their empire.

The Romans were not content with conquering land near to them. They realised that land further away might also have riches in them that would make Rome even more wealthy. Hence their drive to conquer Western Europe. At the height of its power, around AD 150, Rome controlled the greatest empire ever seen in Europe at that time. Many of the conquered nations benefited from Roman rule as the Roman way of life was imposed on those conquered societies. Roman public baths, roads, water supplies, housing etc. all appeared in Western Europe – though many fell into disuse after the Romans retreated back to Rome.

Ironically, the sheer size of the empire, which many marvelled at, was also a major reason for the collapse in the power of the Romans. The Romans had great difficulty in maintaining power in all of their empire and supplying their army was a major problem as their lines of communications were stretched to the limit. The power of the empire rested with the success of the Roman Army. When this success started to weaken, the empire could only start to collapse.


The Tiber as a Sewer

The Tiber was connected with the Cloaca Maxima, the sewer system of Rome, which was said to have been first built by the king Tarquinius Priscus (‎616–579 BCE) in the 6th century BCE. Tarquinius had the existing stream expanded and lined with stone in an attempt to control storm water—rain flowed downhill to the Tiber through the Cloaca, and it regularly flooded. In the third century BCE, the open channel was lined with stone and covered with a vaulted stone roof.

The Cloaca remained a water control system until the reign of Augustus Caesar (ruled 27 BCE–14 CE). Augustus had major repairs made to the system, and connected public baths and latrines, turning the Cloaca into a sewage management system.

"Cloare" means "to wash or purify" and it was a surname of the goddess Venus. Cloalia was a Roman virgin in the the early 6th century BCE who was given to the Etruscan king Lars Porsena and escaped his camp by swimming across the Tiber to Rome. The Romans (at the time under the rule of the Etruscans) sent her back to Porsena, but he was so impressed by her deed that he freed her and allowed her to take other of the hostages with her.

Today, the Cloaca is still visible and manages a small amount of Rome's water. Much of the original stonework has been replaced by concrete.


Mare Nostrum – ‘Our Sea’

The population of the city of Rome surpassed 1 million at its height and the network of roads and shipping routes were centred around the capital and its wealth. The Empire engulfed the entire Mediterranean, which the Romans used to their advantage.

Lighthouses and numerous docks helped the safe passage of ships, while the Roman Navy protected shipping routes from piracy.

The ships themselves were largely built by Greeks and Egyptians, who were more sea-faring peoples than the Romans.

From North Africa, the grain that fed the city and beyond arrived through the port of Ostia, mainly from Egyptian ports, which also brought silk from China and goods like spices and incense from the Indian subcontinent.

In the later states of the Empire, the capture of Ostia was key to Alaric’s victory over Rome in 409 AD. By controlling Ostia an enemy could effectively starve the city.

A gold Roman coin featuring the image of Emperor Trajan, found in a Buddhist monastery in Afghanistan, indicating the range of Roman trade. From the British Museum.


The Adoption of Poseidon as Neptune

Roman mythology was almost entirely borrowed from that of Greece. This seems particularly true in the case of Neptune.

In their own founding myths, the Romans described themselves as being descended from non-Italians who moved into the area. They most often attributed this ancestry to the Greeks, giving a justification for their adoption of Greek mythology and customs.

In truth, however, Rome was originally inhabited by the Latin people. Other Italian tribes were assimilated into their territory, so the first Roman gods were derived from these local cultures.

Historians have suggested, however, that these early Italian gods were incorporeal and impersonal. They had no human forms, no personalities, and little to no mythology.

When the early Romans encountered traders and colonists from Greece, they were introduced to a pantheon of gods that was much more engaging and relatable than their own. They adopted the rich mythology of the Greeks.

This practice may seem unusual to modern readers, but it was actually not unusual in the ancient world. The Greeks typically associated foreign gods with their own, a practice continued later by the Romans.

Most Roman gods, however, still had Italian origins even if their myths became almost entirely Greek. While they took on the personalities and myths of the Greek counterparts, they often retained elements of Latin worship that were slightly different.

In the case of Neptune, his mythology, personality, and relationships were virtually indistinguishable from those of the Greek Poseidon. His domain, however, was somewhat different.

In Greek mythology, Poseidon had very specifically been the god of the sea. A variety of river gods and nymphs had controlled other waters who were usually descended from Oceanus, the primordial god of the river that encircled the world.

The Romans, however, believed that Neptune was the god of all water. While he was still associated with the Mediterranean Sea, he was also the god of fresh water.

Historians generally believe that this is because the early Romans did not have a sea god to directly compare Poseidon to.

While many Indo-European religions share distinct archetypes, their sea gods are much more varied. Some historians believe that this is because the earliest Proto-Indo-Europeans did not live near the coast.

Instead, the cultures that descended from them created sea gods as the sea became more important in their lives. In Italy, this happened very late.

The precursor to Neptune had little connection to the sea. The Latins and their neighbors descended from people who had not lived near the coast and, as of the time of the adoption of Greece’s legends, were not heavily involved in seafaring.

Instead, the earliest form of Neptune was the god of the rivers and pools that the local people relied on. When Greek legends were incorporated into Roman belief he became the god of the sea, but he retained his connection to inland water as well.

The God of the Wet Sky

A theory has emerged in the last thirty years that may shed light on Neptune’s role as a fresh water god.

The etymology of Neptune’s name has never been entirely certain, with a traditional interpretation being that it originated from a possible Proto-Indo-European word for moisture.

But some scholars have begun to assert that, rather than referring to moisture on Earth, this name may refer to water from the heavens.

In this interpretation, the water god would be a counterpart to the sky god. While the sky deity, who in Rome was Jupiter, represented the clear and sunny sky, the water god represented the cloudy sky and rain.

Over time, the cloud god was more closely connected to liquid water, which originated in his domain. A connection was maintained, however, in the belief that he caused storms.

This would explain, at least in part, why Neptune and Jupiter were so similar in both temperament and the way they were represented.

Historians have further asserted that the cloud god that Neptune was descended from was also a god of fertility.

While the clear sky was revered, clouds and rain were important for agriculture. By raining down on the Earth, the cloudy sky god made plants grow and sent the water humans and animals both needed to survive.

This would make Neptune, in his original form, closer to the Greek deity Uranus than Poseidon. Uranus also fertilized Gaia, the Mother Earth, with rain.

It is possible that this early Indo-European belief had already evolved to include all water by the time the Latins adopted Greek mythology. Neptune was no longer associated with the sky as the source of water, but with water itself.

Further evidence of this can be seen in Neptune’s wife, Salacia.

In Greek mythology, Poseidon had been married to a nymph named Amphitrite. She was the mother of all sea creatures but played little role in her husband’s overall mythology.

In Rome she was called Salacia. Her story was the same as Amphitrite’s had been, but her name had a very different meaning.

Salacia’s name comes from the Latin word salio. This is the same word that forms the basis of the English salacious.

Amphitrite had been a mother goddess, but Salacia’s very name connected her to fertility and sexuality. Historians have used this to further the theory that Neptune originated as a god of fertility himself.

Salacia was paired with Venilia. Neptune’s wife represented the calm and bountiful sea, while her sister represented the wilder wind and waves.

Venilia’s name shares its root with that of Venus, the goddess of beauty and desire. Neptune’s paradrae, or accompanying gods, as a pair represented aspects of attraction and fertility within his domain.

Neptune and Medusa

The Romans often added to the original myths of Greece.

These additional myths often created links between Greece and Rome to explain how the gods and their culture had come to Italy. Gods like Venus and Mars were linked to Rome and its surrounding territories through these founding myths.

Neptune, however, was not seen as instrumental in the founding myths of Rome. While he calms the seas so Aeneas can safely reach Italy, he is not a forefather of any of the major founding fathers of Italian mythology.

Instead, the most well-known addition to Neptune’s mythology comes to us from Ovid. Writing in the early 1st century AD, the Roman poet’s Metamorphoses collected over two hundred myths centered on themes of change, love, and the wrath of the gods.

Some of these stories were entirely unique. The story of Minerva and Arachne, for example, was an original tale that alluded to the poet’s own feud with Caesar Augustus rather than an older Greek legend.

In many cases, however, Ovid expanded on existing myths. His changes to the stories added drama and, in some cases, clarified confusing or contradictory elements of the older legends.

The story of Medusa, to some, had an obvious flaw. While a few Greek texts had hinted at the idea that she was once beautiful, there was no clear story to explain why a god had fathered two children with one of mythology’s most hideous monsters.

To rationalize this apparent contradiction in the mythology, Ovid included Medusa among his stories of metamorphosis brought on by the gods.

When he recounted the story of Perseus beheading the infamous Gorgon, Ovid included details of her origin story:

While deep sleep held fast Medusa and her snakes, he [Perseus] severed her head clean from her neck and from their mother’s blood swift-flying Pegasos and his brother [Khrysaor] sprang . . . She [Medousa], it’s said, was violated in Minerva’s [Athena’s] shrine by the Lord of the Sea (Rector Pelagi).

-Ovid, Metamorphoses 4. 786 ff (trans. Melville)

According to Ovid, Medusa was not only the only Gorgon to be born mortal, but was also the only one to be born with a beautiful form. Medusa had been a lovely young woman in her youth.

In keeping with a standard trope of Greek and Roman mythology, however, the young woman’s beauty was soon noticed by a god. In this case, it was Neptune who took an interest in her.

The god assaulted Medusa in a temple of Minerva.

This was not only a desecration of Minerva’s sacred space. As a virgin goddess, it was also an affront to her own vows and values.

Ovid’s Minerva was an oftentimes vengeful and hot-headed goddess. As was often the case in mythology, she punished the victim of the assault rather than the god who had committed the offense.


The Roman Economy and the Fall of Rome

The explanations for the fall of Rome are innumerable. Part of the reason for the fall of Rome appears to be weaknesses in the Roman economy . One weakness may have been that the Roman Empire simply stopped expanding. The Roman Empire had to continually grow to increase access to grain and natural resources to support its economy. Once the Roman Empire stopped growing, it was probably inevitable that Rome would run out of resources.

Another reason appears to be that the Roman Empire was heavily dependent on long distance trade and supply chains. The majority of the grain produced to feed the population of the Roman Empire was grown either in modern-day Tunisia or Carthage, or in Egypt. Once the western Roman Empire lost control of Carthage to the Vandals in the early 5th century, the city of Rome was not able to feed its population. At one point the city was mostly abandoned due to the lack of food. The same could probably be said of other resources as well.

Once Rome began to lose control of critical provinces, the empire was not able to feed its population or even pay its armies. It could be said that outsourcing, particularly of grain production, made the Roman Empire vulnerable if the supply chains on which it depended ever became disrupted. The disruption of supply chains was not the only factor leading to the fall of Rome, but it definitely contributed to the collapse of an empire already dying due to civil wars, constant invasions, and declining birth rates, among other problems.

Likewise, one of the reasons that the eastern Roman Empire, or the Byzantine Empire, was able to remain intact for almost a thousand years longer was because it was able to keep its economy together. The eastern Roman Empire still had control of Egypt, the other breadbasket of the Roman Empire, so it was able to continue to feed its population. By the time Egypt was conquered by the Arabs in the 7th century, enough local agriculture had developed in Greece and Asia Minor that the Byzantine Empire was able to continue to sustain itself despite the loss of Egypt and most of its eastern lands.

Furthermore, the vast wealth of Rome was not evenly distributed. Most of the luxuries of Roman life were available only to the very wealthy. Most people lived in much poorer conditions. The average Roman apartment lacked plumbing and was overcrowded. Also, the widespread trade networks of Rome did not necessarily benefit the poor who were more vulnerable to the diseases which were also carried by trade.

The fall of the Roman Empire is used as a cautionary tale in many ways, particularly when it comes to the importance of maintaining a strong and balanced economy for the survival of a civilization. How similar is modern civilization’s economic situation to that of Ancient Rome? This may be an important question to consider.

Top image: The Roman economy represents an ancient economy that was large and powerful enough to create an empire that spanned the Mediterranean and lasted several centuries. Quelle: Manuel Gross / Adobe Stock


Wine in Roman Culture

Early Roman culture was sharply influenced by the ancient Greeks. Though early Rome was very “dry” by Greek standards, this view changed over the course of the empire. [45] Wine had religious, medicinal and social roles that set it apart from other Roman cuisine. Wine, like in Greek culture was mixed with water, and both cultures held banquets, where wine was used to show off wealth and prestige. [46] As Rome entered its golden age of winemaking and the era of expansion, a “democratic” approach to wine started to emerge. Wine was increasingly viewed as a necessity of everyday life rather than simply a luxury enjoyed by the elite. Cato believed that even slaves should have a weekly ration of 5 liters (over a gallon), nonetheless citing the dietary health of the slaves and the maintenance of their strength rather than personal enjoyment. Should a slave become sick and unavailable to work, Cato advised halving his rations to conserve wine for the workforce. [1] The widespread planting of grapes ensued from the need to serve all classes of society, but was also given impetus by the changing Roman diet. In the 2nd century BC, Romans began to shift from meals consisting of moist porridge and gruel to those more bread-based wine aided in eating the drier food. [43]

Religion and Festivals

Marble table support adorned by Dionysos, Pan and a Satyr Dionysos holds a rhyton (drinking vessel) in the shape of a panther, 170-180 AD. / Photo by Tilemahos Efthimiadis, Wikimedia Commons

Wine played a major role in ancient Roman religion and Roman funerary practices, and was the preferred libation for most deities. The invention of wine was usually credited to Liber and his Greek equivalents, Bacchus (later Romanised) and Dionysus, who promoted the fertility of human and animal semen, and the “soft seed” of the vine. Ordinary, everyday, mixed wines were under the protection of Venus, but were considered profane (vinum spurcum), forbidden for use in official sacrifice to deities of the Roman State. A sample of pure, undilute strong wine from the first pressing was offered to Liber/Bacchus, in gratitude for his assistance in its production. The remainder, known as temetum, was customarily reserved for Roman men and Roman gods, particularly Jupiter, king of the gods. It was, however, also an essential element of the secretive, nocturnal and exclusively female Bona Dea festival, during which it was freely consumed but could only be referred to euphemistically, as “milk” or “honey”. [47][48]

The major public festivals concerning wine production were the two Vinalia. At the Vinalia prima (“first Vinalia”) of 23 April, ordinary men and women sampled the previous year’s vintage of ordinary wine in Venus’ name, while the Roman elite offered a generous libation of wine to Jupiter, in the hope of good weather for the next year’s growth. [49] The Vinalia Rustica of 19 August, originally a rustic Latin harvest festival, celebrated the grape harvest, and the growth and fertility of all garden crops its patron deity may have been Venus, or Jupiter, or both. [50]

Bacchic Cult

The Bacchanalia were private Roman mystery cults of Bacchus, the Greco-Roman god of wine, freedom, intoxication and ecstasy. They were based on the Greek Dionysia and the Dionysian mysteries, and probably arrived in Rome c. 200 BC from Greek colonies in southern Italy, and Etruria, Rome’s northern neighbour. They were originally occasional, women-only affairs, but became increasingly popular and frequent, and were opened up to priests and initiates of both genders and all classes they may have briefly supplanted an existing, public cult to Liber. [51] Cult initiates employed music, dance and copious amounts of wine to achieve ecstatic religious possession. The Roman Senate perceived the cult as a threat to its own authority and Roman morality, and suppressed it with extreme ferocity in 186. Of some seven thousand initiates and their leaders, most were put to death. Thereafter the Bacchanalia continued in much diminished form, under the supervision of Rome’s religious authorities, and were probably absorbed into Liber’s cult. [52][53] Despite the ban, illicit Bacchanals persisted covertly for many years, particularly in Southern Italy, their likely place of origin. [54]

Wine’s use in the Christian sacrament of the Eucharist shares similarities with the pagan rites dedicated to Bacchus. / Image via Wikimedia Commons

As Rome assimilated more cultures, it encountered peoples from two religions that viewed wine in generally positive terms—Judaism and Christianity. Grapes and wine make frequent literal and allegorical appearances in both the Hebrew and Christian Bibles. In the Torah, grapevines were among the first crops planted after the Great Flood, and in exploring Canaan following the Exodus from Egypt, one of the positive reports about the land was that grapevines were abundant. The Jews under Roman rule accepted wine as part of their daily life, but regarded negatively the excesses that they associated with Roman impurities. [55]

Many of the Jewish views on wine were adopted by the new Christian sect that emerged in the 1st century AD. One of the first miracles performed by the sect’s founder, Jesus, was to have turned water into wine. In addition, the sacrament of the Eucharist prominently involved wine. The Romans drew some parallels between Bacchus and Christ. Both figures possessed narratives strongly featuring the symbolism of life after death: Bacchus in the yearly harvest and dormancy of the grape and Christ in the death and resurrection story. Eucharist’s act of drinking wine as a stand-in for consuming Christ, either metaphysically or metaphorically, echoes the rites performed in festivals dedicated to Bacchus. [55]

The influence and importance of wine in Christianity was undeniable, and soon the Church itself would take the mantle from ancient Rome as the dominant influence in the world of wine for the centuries leading to the Renaissance. [55]

Medical Uses

Romans believed that wine had the power to both heal and harm. Wine was a recommended cure for mental disorders such as depression, memory loss and grief, as well as bodily ailments, from bloating, constipation, diarrhea, gout, and halitosis to snakebites, tapeworms, urinary problems and vertigo.

Cato wrote extensively on the medical uses of wine, including a recipe for a laxative: wine made from grapevines treated with a mixture of ashes, manure and hellebore. He recommended that the flowers of certain plants, e.g. juniper and myrtle, be soaked in wine to help with snakebites and gout. He also believed that a mixture of old wine and juniper, boiled in a lead pot, could aid in urinary issues and that mixing wine with very acidic pomegranates could cure tapeworms. [55]

The 2nd-century CE Greco-Roman physician Galen provided several details concerning wine’s medicinal use in later Roman times. In Pergamon, Galen was responsible for the diet and care of the gladiators, and used wine liberally in his practice, boasting that not a single gladiator died in his care. Wine served as an antiseptic for wounds and an analgesic for surgery. When he became Emperor Marcus Aurelius’s physician, he developed pharmaceutical concoctions made from wine known as theriacs. Superstitious beliefs concerning theriacs’ “miraculous” ability to protect against poisons and cure everything from the plague to mouth sores lasted until the 18th century. In seiner Arbeit De Antidotis, Galen noted the trend in Romans’ tastes from thick, sweet wines to lighter, dry wines that were easier to digest. [31]

The Romans were also aware of the negative health effects of drinking wine, particularly the tendency towards “madness” if consumed immoderately. Lucretius warned that wine could provoke a fury in one’s soul and lead to quarrels. Seneca the Elder believed that drinking wine magnified the physical and psychological defects of the drinker. Drinking wine in excess was frowned upon and those who imbibed heavily were considered dangerous to society. The Roman politician Cicero frequently labeled his rivals drunkards and a danger to Rome—most notably Mark Antony, who apparently once drank to such excess that he vomited in the Senate. [55]

The ambivalent attitude of the Romans is summarized in an epitaph:

balnea vina Venus
corrumpunt corpora
nostra se<d> vitam faciunt
balnea vina Venus

“Baths, wine, and sex corrupt our bodies, but baths, wine, and sex make life worth living.”

Epitaph of Tiberius Claudius Secundus [56]

Rome’s legacy

36) The barbarian kingdoms of Europe in 526

This map looks dramatically different from the map of the Western Roman Empire as it existed a few decades earlier. But it’s important not to overstate the extent of the change. Western Europe was populated by largely the same ethnic groups in 526 as they had been a century earlier. Long before it finally collapsed, manpower shortages had forced the empire to incorporate barbarian peoples into the legions. So the barbarian tribes who carved up the old empire — the Franks, Visigoths, Ostrogoths, the Vandals, and so forth — were much more Romanized than the tribes that had menaced Rome centuries earlier. The rulers of these new kingdoms generally sought to co-opt Roman elites that still held significant wealth and power across the former Western Empire. So while Romans certainly found it jarring to be suddenly ruled by outsiders, Western Europe in 526 was not so different from how it had been in 426.

37) The East becomes the Byzantine Empire

Historians generally refer to the Eastern Roman Empire after 476 as the Byzantine Empire. But this is an arbitrary distinction invented for the convenience of historians it wouldn’t have made sense to people living in Constantinople, the Eastern Capital, at the time. People in the Byzantine Empire continued to think of themselves as Romans, and their empire as the Roman Empire, for centuries after 476. In 527, the Emperor Justinian took power in the Byzantine Empire and began a campaign to reconquer the Western half of the empire. By his death in 565, he had made significant progress, retaking Italy, most of Roman Africa, and even some parts of Spain. While his successors wouldn’t be able to hold these new territories, the Byzantine Empire would endure as a Christian empire for another thousand years, until it was finally overrun by the Ottomans in 1453.

38) The Holy Roman Empire

In 800 AD, Charlemagne, the king of the Franks, persuaded Pope Leo III to name him emperor, a title that hadn’t been held in the West in three centuries. Charlemagne’s successors built what came to be known as the Holy Roman Empire. Between 962 and 1806, it would control most of modern-day Germany and portions of modern-day France, Italy, and Central Europe. In practice, the Holy Roman Empire didn’t have very much to do with the original Roman Empire. The empire was ruled by Germans rather than Italians, lacked traditional Roman institutions such as the Senate, and was more decentralized than the Roman Empire had been at its height. Still, the enthusiasm with which some of Europe’s most powerful men claimed the mantle of the old Roman emperors is a sign of just how deep an impression Rome’s accomplishments had left on later generations.

39) The Papal States

After Constantine made Christianity the official religion of the Roman Empire, religion and state were closely aligned — just as they had been under earlier pagan emperors. But that began to change after the Western Empire collapsed. Most of the barbarian kings who became the new masters of Western Europe were themselves Christians, and they recognized the authority of the church in Rome over religious matters. This set a precedent for the modern separation of church and state, and it allowed the church to thrive even as the Western Roman Empire crumbled. Indeed, popes began stepping into the power vacuum Rome had created. This map shows the papal states, sovereign territory that was governed by the popes from the 700s until secular Italian authorities annexed most of it in the 1800s. Today, the Catholic Church still operates in Latin from Vatican City, a tiny sovereign state inside the modern city of Rome.

40) Rome’s linguistic legacy

One of the most obvious ways Rome shaped the modern world is the languages people speak today. This map shows where people speak Romance languages such as Spanish, French, Italian, and Romanian that are descended from Latin. Notice that the line between the French-speaking and German-speaking parts of Europe looks a lot like the line between those portions of Europe that were conquered by the Romans and those that remained beyond the Roman frontier. The other notable thing about the map is that most people in what used to be the Eastern half of the Roman Empire do nicht speak Romance languages. That’s because when Rome conquered the East, there was already a sophisticated civilization there based on the Greek language. While Latin became the language of government, commoners continued speaking Greek. And as the Western Roman Empire collapsed, Greek became the dominant tongue of the remaining Eastern provinces.

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Credits

Original developer Yuri Victor

Korrektur: The article originally stated that Constantinople fell in 1452. It actually fell in 1453. It originally stated that Constantine made Christianity the official religion of the Roman empire, but he only began the process of Christianization. And it originally stated that triremes have three rowers per oar, but in fact they have three banks of oars, with one rower per oar. I also tweaked my description of quinqueremes.

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