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423. Aufklärungsgruppe

423. Aufklärungsgruppe

423. Aufklärungsgruppe (USAAF)

Geschichte - Bücher - Flugzeuge - Zeitleiste - Kommandanten - Hauptbasen - Komponenteneinheiten - Zugewiesen an

Geschichte

Die 423rd Reconnaissance Group (USAAF) war eine kurzlebige Trainingseinheit zu Hause, die innerhalb von fünf Monaten nach ihrer Aktivierung aufgelöst wurde.

Die Gruppe wurde am 1. April 1943 als 423rd Observation Group aktiviert und der Third Air Force zugeteilt. Seine ursprüngliche Rolle bestand darin, als Ersatztrainingseinheit das Flugpersonal auszubilden, um Lücken in bestehenden Einheiten zu schließen.

Im Juni 1943 erhielt die Gruppe eine neue Aufgabe, Pilotenausbilder für das III. Fighter Command auszubilden. Dies war ein kurzlebiger Auftrag und die Gruppe wurde am 15. August 1943 aufgelöst. Von ihren vier Staffeln wurden die 29. und 33. am selben Tag aufgelöst, während die 32. und 34. unter die direkte Kontrolle des III am 1. September

Bücher

-

Flugzeug

Keine zugewiesen

Zeitleiste

30. März 1943Konstituiert als 423. Aufklärungsgruppe
1. April 1943Aktiviert, dem dritten AF zugewiesen
20. April 1943Umbenannte 423. Aufklärungsgruppe
15. August 1943Aufgelöst

Kommandanten (mit Datum der Ernennung)

-

Hauptbasen

DeRidder AAB, La: 1. April-15. August 1943

Komponenteneinheiten

29. Aufklärungsgeschwader: 1943
32. Aufklärungsgeschwader: 1943
33. Aufklärungsgeschwader: 1943
34. Aufklärungsgeschwader: 1943

Zugewiesen an

1943: Dritte Luftwaffe


423. Aufklärungsgruppe - Geschichte

Unmittelbar nach Thanksgiving begannen die Einheiten der 423. Infanterie von ihren Quartieren in den Cotswolds zu den Einschiffungspunkten. Mitglieder des Regimentshauptquartiers und der Spezialeinheiten auf der Empire Javelin gingen die Seilnetze hinunter auf die LSTs und die Ausschiffung in der Nähe von Le Havre war am 1. Dezember 1944 abgeschlossen.

In der Nähe des Aufmarschgebiets bei Red Horse wurde das Regiment bis zum 3. Dezember mit Ausnahme eines LST mit den Fahrzeugen zweier Bataillonshauptquartier-Kompanien und einer schweren Waffenkompanie wieder zusammengesetzt. Hier ging die Information ein, dass die Division der 1. Armee zugeteilt werden sollte, und schließlich begann am 8. Jahre kommen. Den Straßenmarkierungen des "RED BALL"-Express folgend, erreichte der Konvoi in zwei Tagen St. Vith, Belgien, eine Entfernung von 270 Meilen. Gerüchten zufolge wurde der eine Lastwagen mit einem Teil eines Zuges der C Company, der am 11. Dezember von einem von Captain Spences Männern eingepfercht wurde, von einem britischen M.P. durch Paris umgeleitet. Am zweiten Tag war es bitterkalt und schneite, die Straßen waren rutschig und tückisch, und die Funkstille machte die Kontrolle über die lange Kolonne äußerst schwierig.

Der 10. Dezember wurde mit der Aufklärung von Stellungen bis hinab zu Platoon Sergeants verbracht. Am Morgen des 11. Dezember zog das Regiment aus St. Vith über Auw und Schönberg ab, Namen, die sich in wenigen Tagen unauslöschlich ins Gedächtnis einprägen sollten. Kurz vor dem Abflug von Red Horse sprach unser 1st Army "Expediter" Lt. Col. Throckmorton telefonisch mit 1st Army G-3 und ihm wurde versichert, dass die vermissten LST unsere Männer rechtzeitig entladen würden, um sich ihren Einheiten vor dem Abflug anzuschließen. Die Landung war schließlich abgeschlossen und der Konvoi unter Major Carl H. Cosby aus Atlanta, Georgia, Executive Officer des 1. Die Fahrzeuge trafen rechtzeitig ein, um sich ihren Einheiten anzuschließen, die in die Linien einrückten.

Begünstigt durch Schnee und eine niedrige Decke, war die Tagesrettung der berühmten 38. Infanterie der 2. gegen die Roer-Flussdämme. »Hier oben war es sehr ruhig, und Ihre Männer werden es leicht lernen«, sagte Colonel Boos beim Aufbruch.

Während des Positionsbezugs wurde der Regimental Motor Sergeant, Master Sergeant William C. Deviney aus Niagara Falls, New York, lebensgefährlich verletzt und musste evakuiert werden. "Surge" Deviney trat dem Regiment der 80. Division bei und war ein fähiger und effizienter Soldat, der das Idol aller Jeepfahrer des Regiments war.

Das Regiment, abzüglich 2. Bataillon in Divisionsreserve in Born und Medell, Belgien, mit Truppe B, 18. Kavalleriegeschwader, besetzte und übernahm die Verteidigung eines Sektors des 106. Divisionsbereichs. Der Sektor umfasste einen Teil des ehemaligen deutschen befestigten Gebiets ungefähr zwanzig Meilen östlich von St. Vith, Belgien. Aufgrund der extremen Breite des Sektors, etwa siebeneinhalb Meilen Front, konnte die Position nicht in der Tiefe besetzt werden, und Reserven, außer für Service Company und Clerks, waren nicht verfügbar. Die Befehle sollten Mann für Mann und Job für Job übernehmen. Der Zeitraum vom 12. bis 15. Dezember diente der Eingewöhnung und der Neueinstellung.

Vorausgegangen von intensiven Artillerie- und Mörserkonzentrationen griff die deutsche Infanterie, unterstützt von Panzern, vor Tagesanbruch am 16. Dezember mit Suchscheinwerfern den rechten Bereich des Regimentssektors an. Dieser Sektor, der sich von Winterscheid bis Bleialf erstreckt, beide Städte einschließlich, wurde von einem zusammengesetzten Bataillon verteidigt, das von Kapitän Charles B. Reid aus Richburg, South Carolina, befehligt wurde, bestehend aus Truppe B, 18. Kavallerie, AT-Kompanie, 2nd Platoon Cannon Company, die als Schützen kämpften und ein zusammengesetzter Gewehrzug vom 3. Bataillon. Zwischen Truppe B, ganz rechts, und AT Company, in der Nähe des Eisenbahntunnels, wurde sofort ein Keil getrieben und der Kontakt mit Truppe B wurde vom Bataillonskommandeur verloren und nie wiederhergestellt. Vor unseren Stellungen in Bleialf wurden normale Sperrfeuer gelegt, und durch zielgenaues Geschützfeuer der Kompanie und dem hartnäckigen Widerstand unserer GIs gelang es, wiederholte Angriffe der deutschen Infanterie zu unterbinden.

Der Aufklärungstrupp der 106. Division, der die Stadt Groslangenfeld zwischen der rechten Seite unseres Sektors und der linken Seite von Oberst Reids 424. Infanteristen besetzte, wurde überrannt und die Truppe B von Kapitän Fossland musste langsam zurückweichen. Ein Gegenangriff am Mittag des 16. durch Kompanie B, 81. Ingenieure, 3rd Platoon and Headquarters Group of Cannon Company und alle verfügbaren Köche und Angestellten der Headquarters Company and Service Company stellte Bleialf wieder her und schloss die Lücke zwischen AT Company und Truppe B teilweise. Damit Captain Reid seine ganze Zeit seiner Kompanie widmen konnte, dem Regimental Executive Officer. Oberstleutnant Frederick W. Nagle von North Dakota übernahm das Kommando in Bleialf. Die ganze Nacht über nahm der Druck auf unsere Männer, die vor Bleialf Stellung bezogen hatten, zu. Bis zum Mittag des 17. Dezember hatten die Deutschen unsere dünn gehaltenen Linien und Einheiten des zusammengesetzten Bataillons, isoliert in kleine Gruppen, überrannt.

Obwohl Colonel Nagles C.P. wurde gefangen genommen und er wurde schwer verwundet. Er formierte die Reste der AT- und Kanonenkompanien auf der rechten Seite des 1. Bataillons. Eine kleine Gruppe der Truppe B unter Kapitän Robert G. Fossland gewann am 21. Dezember die alliierten Linien zurück. Kompanie B, 81st Engineers, unter Kapitän William J. Hynes aus Great Neck, Long Island, N.Y. kämpften sich zurück nach Schönberg, wo sie am 18. Dezember von deutscher Rüstung umzingelt und gefangen genommen wurden. Captain James L. Manning aus South Carolina, Kommandierender Offizier der Cannon Company, wurde in Bleialf getötet.

Am 17. Dezember, gegen 16:00 Uhr, schloss sich das 2. Bataillon unter Oberstleutnant Joseph F. Puett aus Eastman, Georgia, dem Regiment auf dem Schnee-Eifel-Kamm an. Nach Abschluss einer Divisionsmission zur Befreiung des 589. Bataillons fand Oberst Puett seine Rückkehr nach St. Vith durch deutsche Panzer blockiert vor, die nun die Auw-Schönberg-St. Vith Straße. Lt. Col. Vaden Lackey aus Nashville, Tennessee, verlegte auch unser Kampfteam-Artillerie, die 590. FA Bn, auf die Schnee-Eifel und durch die Dunkelheit wurde am 17. Dezember eine Perimeterverteidigung gebildet.

Verspätete Befehle, sich auf die Linie der Our zurückzuziehen, gingen gegen Mitternacht des 17.-18. Dezembers ein. Eine darauffolgende Nachricht wies das Regiment an, Stellungen südlich der Straße St. Vith-Schönberg zu beziehen, mit der Information, daß eine unserer Panzerdivisionen auf dieser Straße angreifen werde. Bei dichtem Nebel aus Stellungen in der Schnee-Eifel herausrückend, traf das führende 2. Bataillon auf feindliche Gruppen, die nach Radscheid zurückgedrängt wurden. Frühere Befehle wurden widerrufen, und uns wurde jetzt befohlen, gegen die deutsche Hauptstärke bei Schönberg vorzugehen, von dort nach Westen in Richtung St. Vith. Die 3. Bn unter Oberstleutnant Earl F. Klinck zog östlich des 2. Bataillons mit dem Befehl, die Straße Bleialf-Schönberg zu unterbrechen. Um 16:00 Uhr griff das 1. Bataillon unter Oberstleutnant William H. Craig links vom 2. Bn an und hatte bei Einbruch der Dunkelheit die Deutschen zurückgedrängt, wodurch das 2. Bataillon entlastet wurde.

Die letzte Nachricht, die von der Division um 20.00 Uhr empfangen wurde, besagte, dass Schönberg unbedingt eingenommen werden müsse. Das 1. und 2. Bataillon wurden am 19. Dezember bei Tageslicht in Stellungen hinter dem 3. Bataillon versetzt. Alle Versuche, mit der rechten Infanterie 422 Kontakt aufzunehmen, schlugen fehl. Um 8.30 Uhr wurden Bataillonskommandeure versammelt und um 10.00 Uhr der Angriffsbefehl auf Schönberg erteilt. Um 09.30 Uhr begannen schwere Artilleriekonzentrationen auf das gesamte Regimentsgebiet zu fallen. Oberstleutnant Craig wurde tödlich verwundet. Kapitän Jam. L. Clarkson, Co D, und Captain James H. Hardy, Co M, wurden getötet.

Die Firma L, an der Straße Bleialf-Schönberg, stieß auf heftigen Widerstand und war um 13 Uhr KO geschlagen. Im 1. Bataillon war Co A am Vorabend und am folgenden Morgen nicht in der Lage gewesen, sich zurückzuziehen. Major Sanda B. Helms, Regimental S-4, aus Tuscaloosa, Alabama, übernahm das Kommando über die A-Kompanie und andere kleine Abteilungen und kämpfte sich nach Norden vor des Schönberg-St. Vith Road, bevor sie umzingelt und gefangen genommen wurde. Kompanie B drängte auf dieselbe Straße vor, wo sie eine deutsche Panzerkolonne zum Einsatz zwangen, bevor sie niedergeschlagen wurden. Um 1300 war das 1. Bataillon beseitigt. Das 2. Bataillon rückte nach rechts und schloss sich der 422. Infanterie an. Das 3. Bataillon, weniger Kompanie L, rückte bis auf 200 Meter von ihrem Ziel vor, wurde aber hoffnungslos durch das Feuer aus einer 88-mm-Kanone niedergestreckt, die auf der Anhöhe nördlich von Schönberg stationiert war. Um 16:00 Uhr wurde klar, dass weiterer Widerstand ein nutzloses Opfer war, und die Überreste des Regiments wurden kapituliert. Kleine Gruppen von Männern wurden ausgewählt, um nach St. Vith zu infiltrieren.

Obwohl vier Tage lang isoliert und von jeglicher Nachlieferung von Munition und Nahrung sowie der Evakuierung von Verwundeten abgeschnitten, kämpften alle Elemente des Regiments hartnäckig und heldenhaft gegen die überwältigenden Chancen.

Am 16. Dezember wurde jeglicher Kontakt zur Division abgebrochen, mit Ausnahme des Funkgeräts des Divisionskommandos, das trotz feindlicher Einmischung und ungünstiger klimatischer Bedingungen funktionierte, bis es Anfang des 19. Dezember durch feindliche Aktionen ausgeschaltet wurde. Widrige Wetterbedingungen verhinderten, dass unsere Flugzeuge dringend benötigte Munition, Lebensmittel und medizinische Versorgung abwarfen.

Der Regiments Supply Sergeant, Master Sergeant John L. Hall aus Port Allegany, Pennsylvania, war unterwegs von der Division D.P. mit Rationen am Morgen des 16. Dezember. Als er bei Schönberg auf feindliches Handfeuerwaffenfeuer stieß, stellte er in einem deutschen Bauernhaus ein Maschinengewehr auf. Er wurde schließlich gefangen genommen, als Panzer auftauchten. Trennung von Pvt. Edgar M. Decker aus Lee, Massachusetts, kehrte er nach St. Vith zurück, sicherte Lastwagen und eine gepanzerte Eskorte und machte sich wieder auf den Rückweg mit den Rationen, von denen er wusste, dass sie dringend benötigt würden. Seine Lastwagen wurden von deutscher Panzerung ausgeschaltet, aber er und Pvt. Decker kehrte erneut zur Division D.P. beladene Lastwagen und warteten vergeblich darauf, dass Panzer die Straße nach Schnee-Eifel freimachen.

Der hartnäckige Widerstand der 423. Infanterie verzögerte die Eroberung des notwendigen Straßenpunktes bei St. Vith durch die Deutschen um vier Tage und verlangsamte dadurch den Fluss deutscher Panzer in die Verbindungswege von Division, Korps und Heer erheblich. Viele heroische Taten von Einzelpersonen wurden durch Auszeichnungen gewürdigt, viele davon posthum. Viele Taten können nie erkannt und die betroffenen Personen mit einem angemessenen Orden versehen werden, weil die zur Begründung der Auszeichnung notwendigen Tatsachen nicht zusammengefügt werden können. Jedes einzelne Mitglied der 423. Infanterie schließt sich an, den Familien derjenigen von uns, die nicht zurückgekommen sind, ihr tief empfundenes Mitgefühl auszusprechen. Dem Verband der 106. Liga und dem großartigen Start, den er hingelegt hat, richten wir unsere besten Wünsche aus.

Jeder Soldat des Regiments kann zu Recht stolz darauf sein, dass aufgrund seiner Taten die Regiments- und Kompanieführer jeder Einheit des rekonstituierten 423 Nr. 52, 106. Division vom 1. August 1945, in der solche Auszeichnungen bekannt gegeben werden. Zitat von Generalmajor Gilbert R. Cook bei der Kritik an der Übung der ersten Division in der Nähe von Camden, South Carolina, nachdem das Regiment während eines blendenden Schneesturms pünktlich eine Linie zum Aufbruch gemacht hatte - "Ich mag die 423. - trotz aller Hindernisse, die sie bekommen" pünktlich da."


155. Fotografische Aufklärungsstaffel

Militär | Oberleutnant | Fotograf
Er war Fotoaufklärer beim Army Air Corps, flog im Winter 1944/1945 Einsätze aus Frankreich und Belgien, darunter die Ardennenoffensive. Bob wurde am 20. Februar 1924 geboren und wuchs in San Leandro, Kalifornien, auf.

Harry Cohen

Militär | Leutnant | 10. Fotografische Aufklärungsgruppe
Im Kampfeinsatz vermisst, war sein Flugzeug 43-9449

Lloyd Legerand

Militär | Stabsfeldwebel | 10. Fotografische Aufklärungsgruppe

Nathan Lepselter

Militär | Staff Sergeant (3. Klasse) | Schütze | 10. Fotografische Aufklärungsgruppe

Richard Lynch

Militär | Flugoffizier | Navigator | 10. Fotografische Aufklärungsgruppe
http://ambrosecampion.blogspot.com/2007/07/longest-day-normandy-june-5-2007.html

Robert Newell

Militär | Flugoffizier | Navigator

Richard Shirk

Militär | Fotograf
Richard K. Shirk wurde am 24. Juli 1924 in Syracuse, New York, geboren. Als professioneller Fotograf begann er seine Karriere 1939 bei den Grosse Point News in Michigan. 1942 arbeitete er für BF Goodrich in Ohio, bevor er zur United States Army Air Force wechselte.

Robert Kurz

Militär | Leutnant | 10. Fotografische Aufklärungsgruppe

Walter Wingert

Militär | Oberleutnant | Pilot | 10. Fotografische Aufklärungsgruppe

Flugzeug

43-21466

A-20 Chaos
Verloren während einer Fotoaufklärungsmission am 17. Juli 1944. Verliess Chalgrove, England um 22:51 Uhr, um Kommunikationszentren in Frankreich zwischen Torigny und Vire anzugreifen.


423. Aufklärungsgruppe - Geschichte

Von Michael Collins & Martin King

HINTERGRUNDGESCHICHTE: Unternehmen Wacht-am-Rhein, im Westen besser bekannt als Ardennenoffensive, entstand nach dem gescheiterten Attentat auf Adolf Hitler durch Oberst Graf Claus Schenk von Stauffenberg und eine Gruppe anderer hochrangige Verschwörer, die das Gefühl hatten, ihr Führer führe Deutschland nicht nur in die Niederlage, sondern auch in den Untergang, und mussten deshalb eliminiert werden.

Nachdem das Attentat gescheitert war, wurde Hitler noch paranoider und unberechenbarer. Das Problem war komplex, ebenso wie Hitlers mentale Prozesse. Hitler war ein Führer, der sich nie von den Tatsachen ablenken oder zurückhalten ließ und der von Natur aus an einem fast mystischen Vertrauen in seine eigenen strategischen Fähigkeiten festhielt. Er meinte, die Niederlage könne durch einen entscheidenden Schlag verschoben und vielleicht sogar vermieden werden. Zu diesen Umständen muss Hitlers impliziter Glaube hinzugefügt werden, dass der Verlauf des Konflikts durch sein militärisches Genie umgekehrt werden könnte.
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Hitler machte die erste Ankündigung der geplanten Gegenoffensive in den Ardennen – einem hügeligen, bewaldeten Gebiet an der deutsch-belgischen Grenze – während eines Treffens mit seinen hochrangigen Kommandeuren am 16. September 1944. Warum wählte Hitler die Ardennen als Standort für die geplante? Gegenoffensive?

Um diese Frage einfach zu beantworten, wären die Ardennen Schauplatz einer großen Winterschlacht, weil der Führer seinen Finger auf eine Karte gelegt und eine Erklärung abgegeben hatte. Diese Entscheidung hatte auch einen historischen Präzedenzfall, da die deutsche Wehrmacht diese Route bereits 1870 zu Beginn des Deutsch-Französischen Krieges, 1914 im Rahmen des von Schlieffen-Plans und erneut 1940 benutzt hatte.

Hitler glaubte, das Bündnis zwischen Großbritannien und den Vereinigten Staaten sei wackelig, und wenn er seinen Feinden im Westen schwere Verluste zufüge, würde er sie zwingen, um Frieden zu bitten, könnte er dann alle seine Ressourcen gegen die von Osten kommenden Sowjets mobilisieren. Vielleicht, so Hitlers Argumentation, könnten die Briten und Amerikaner sogar endlich das Licht sehen und die Sowjetunion als Feind betrachten, den sie und Deutschland gemeinsam bekämpfen sollten.

Strategisch beschloss Hitler, entlang der Trennlinie zwischen der britischen und amerikanischen Armee einen Schlag zu versetzen, der von der deutschen Westgrenze bei Aachen bis zum belgischen Hafen Antwerpen vordrang, über den die Alliierten neuen Nachschub und Verstärkung in die Kontinent.

Mitte Dezember 1944 hatte Hitler die Kräfte zusammengestellt, die er für seinen Überraschungsangriff im Westen brauchte – Kräfte, die der alliierte Geheimdienst nicht entdeckt hatte. Die Bühne war bereitet für die letzte Gegenoffensive Nazi-Deutschlands.

Dieser Artikel wurde aus dem Buch von Michael Collins und Martin King übernommen. Stimmen aus der Ausbuchtung (Zenith-Presse, 2011).

Der amerikanische Infanteriemangel

Eines der kritischen Probleme, mit denen General Dwight D. Eisenhower am Vorabend der Ardennenoffensive konfrontiert war, war der starke Mangel an Infanteristen. Am 15. Dezember 1944 berichtete Generalleutnant Omar Bradley, Chef der 12. US-Armeegruppe, dass seinem Kommando aufgrund von Verlusten durch anhaltende Kämpfe und fast ständiger Exposition gegenüber einem der härtesten Winter, die Europa je erlebt hatte, 17.000 Schützen fehlten. Zwar ordnete Eisenhower die Umgliederung als Infanteristen möglichst vieler Unterstützer an, doch der Mangel wuchs weiter.

Aber weder Ike noch Bradley noch der Chef der 21. und Dörfer und Wälder entlang der deutsch-belgisch-luxemburgischen Grenze. Im Westen standen vier US-Divisionen und eine Kavalleriegruppe nervös auf der Hut.

Die Verteidiger von St. Vith

Eine der damaligen amerikanischen Divisionen an vorderster Front, die 106. Infanteriedivision „Golden Lion“ unter Generalmajor Alan W. Jones, war erst am 6. Dezember in Europa eingetroffen und hatte noch kein Gefecht erlebt. Nach einem dreitägigen Straßenmarsch von Limesy, Frankreich, nach St. Vith, Belgien, bei Regen, Kälte und Schnee, wurde die Division dem VIII ein waldbekrönter Höhenzug der Schnee-Eifel etwa 20 km östlich von St. Vith.

Die 14. Kavalleriegruppe, die der 106. zugeordnet war, hielt die Nordflanke. Als nächstes hielt im östlichsten Teil der Kurve das 422. Infanterieregiment der 106. die Linie. Rechts von der 422., leicht nach Südwesten schwenkend, befand sich die 423. und fast direkt südlich die 424. Jenseits der 424., an der Südflanke der Division, befand sich die 28. Infanteriedivision von Generalmajor Norman D. Cota.

Die 106. war einem „ruhigen“, 27-Meilen-Sektor der Front zugeteilt worden, wo nicht viel Action zu erwarten war. Die 28. Division hingegen war Wochen zuvor durch die schlecht organisierte und orchestrierte Schlacht im Hürtgenwald im Dreieck Aachen-Düren-Monschau wenige Kilometer nördlich von St. Vith stark an Truppenstärke geschrumpft.

Leutnant Ivan Long, Mitte, spricht mit heruntergekommenen Mitgliedern seines Geheimdienst- und Aufklärungszuges, 423. Infanterie-Regiment, 106. Infanterie-Division. Gefangen durch den plötzlichen deutschen Angriff am 16. Dezember 1944, reiste der Zug über 18 Meilen zurück zu den amerikanischen Linien.

St. Vith war das Hauptquartier der 106., und die Nachhut befand sich in Vielsalm, etwa 12 Meilen westlich. St. Vith war ein ruhiger, deutschsprachiger Marktflecken an einer Kreuzung im belgischen „Hohen Venn“ an der deutschen Grenze. Bis 1919 lag es geografisch in Deutschland, aber der Versailler Vertrag machte dem ein Ende.

Das kleine Straßenzentrum von St. Vith hatte schon früher Krieg erlebt. Durch St. Vith waren 1940 die Nazi-Panzer nach Sedan gerollt. 26 Jahre zuvor, 1914, war deutsche Infanterie durch sie marschiert. Aber es war noch nie ein Schlachtfeld gewesen vor dem schicksalhaften Tag des 16. Epizentrum der deutschen Angriffe. Sein einziger Anspruch auf Berühmtheit war, dass es der Geburtsort des Heiligen Vitus war, der später mit einer Nervenkrankheit namens "Heiliger Vitus-Tanz" in Verbindung gebracht wurde, und viele ausgefranste und zerbrochene Nerven würden an diesem eiskalten Dezembertag zittern.

Ein Fehler in der Kommunikation

In der Nacht zum 15. Dezember bemerkten Fronteinheiten des 106. eine verstärkte Aktivität jenseits der Grenze. Auch die weiter südlich gelegene 28. Division in Luxemburg meldete hektische Aktivitäten der deutschen Wehrmacht am Ostufer der Saar.

Das Hauptproblem bestand darin, dass trotz der vielen Warnungen vor einer Aufstockung deutscher Truppenführer im alliierten Hauptquartier abweisend blieb. Die Informationen wurden geliefert, aber häufig zerstreut und entlassen, während sie durch die Reihen sickerten. Die Männer an der Spitze hörten einfach nicht zu.

Warum gab es so ein kolossales Versagen, diese hochwichtigen Informationen an das Hauptquartier zu übermitteln? Während der Rückeroberung Frankreichs durch die Alliierten hatte das umfangreiche Netzwerk des französischen Widerstands wertvolle Erkenntnisse über die deutschen Dispositionen geliefert. Nachdem die alliierten Streitkräfte die deutsche Grenze erreicht hatten, war diese Quelle verflogen.

In Frankreich wurden Befehle innerhalb der Bundeswehr über Funksprüche übermittelt, die von der Enigma-Maschine verschlüsselt wurden, und diese konnten von ULTRA abgeholt und entschlüsselt werden. In Deutschland wurden solche Bestellungen in der Regel per Telefon und Fernschreiber übermittelt. Alle Kommandeure operierten unter einer besonderen Funkstille, die in allen Belangen der bevorstehenden Offensive vehement durchgesetzt wurde.

Die Codeknacker von Enigma in Bletchley Park in England übermittelten diesbezügliche Informationen, aber die Geheimdienstinformationen wurden entweder ignoriert oder abgewiesen. Darüber hinaus erwies sich die Funkstille der Bundeswehr bis zum 15. Dezember als sehr effektiv, drei Einheiten der Bundeswehr hatten es geschafft, sich auf der Schneeeifel heimlich fast vor den Augen der Alliierten in Position zu manövrieren.

Beginn der Operation Wacht-Am-Rhein

Das Versagen der Geheimdienste sollte sich als teuer erweisen. Die unheimliche Stille, die diese sanften Hügel auf der gefrorenen Schnee-Eifel (der Teil der Ardennen, der sich bis nach Deutschland erstreckt) durchdrang, wurde am Morgen des 16. Dezember 1944 um 5.30 Uhr gebrochen. Nazi-Nebelwerfer (mehrläufige Mörser mit dem Spitznamen „Screaming Meemies“ “, entfesselten Artilleriegeschütze und Panzer ihre höllische Wut auf die ahnungslosen US-Truppen der 106.

Ein amerikanischer Soldat untersucht einen erbeuteten mehrläufigen Raketenwerfer, der als Nebelwerfer bekannt ist. Die Waffe wurde zu Beginn der Schlacht ausgiebig gegen die 106. Division eingesetzt. GIs bezeichneten sie als „Screaming Meemies“ und sagten, dass die psychologische Wirkung dieser Waffe fast so verheerend war wie die physische.

Innerhalb von Minuten verwandelte sich die pastorale Ruhe der Schnee-Eifel in ein tobendes Inferno apokalyptischen Ausmaßes, als fliegendes Metall die arktische Luft durchbohrte, begleitet vom bedrohlichen, tiefen, kehligen Grollen der vorrückenden Nazi-Panzer Tiger und Panther, von denen einige mit das Neueste, was die deutsche Wehrtechnik zu bieten hatte, darunter „Nachtsicht“.

Erinnerung an das Artillerie-Sperrfeuer

Die grünen Truppen der 106. Division waren im Begriff, herauszufinden, wie es wirklich war, am Ende eines groß angelegten Angriffs zu stehen. Wie John Hillard Dunn, Kompanie H, 423. Regiment, 106. Division, schrieb: „Der Wirbel eines Tornados ist ein Vakuum. Und dort waren wir – mitten in einem Sturm von Panzern und Artillerie, der in die Ardennen brauste.“

Vor dem Morgengrauen des 16. Dezember begann der Feind, ein donnerndes Artilleriefeuer niederzulegen. Das Feuer richtete sich zunächst hauptsächlich gegen die Nordflanke. Langsam kroch das Sperrfeuer nach Süden und zerschmetterte Stützpunkte entlang der gesamten Divisionsfront. Die morgendliche Dunkelheit wurde durch die Salven mittelschwerer und schwerer Feldgeschütze sowie heimlich in Stellung gebrachter Eisenbahngeschütze erhellt.

John R. Schaffner, ein Mitglied von Battery B, Survey Team, 106th Division, erinnert sich: „Früh morgens … geriet unsere Position unter ein Sperrfeuer von deutschem Artilleriefeuer. Ich war an einem unserer Außenposten auf der Hut, und obwohl ich es damals nicht bemerkte, war ich dort wahrscheinlich besser dran als mit dem Rest der Batterie. Wir hatten ein .50-Kaliber-Maschinengewehr in einer eingegrabenen Position, also stieg ich, einigermaßen geschützt, an der tiefstmöglichen Stelle ab und kroch in meinen Helm.

„Während des Beschusses explodierten viele Geschosse ganz nah und überschütteten Dreck und Äste, aber es gab auch einige Blindgänger, die nur in den Boden knallten. Das waren für mich die „Guten“. Nach ungefähr 30 Minuten hörte der Beschuss auf, und bevor einer der Feinde in Sicht kam, wurde ich aufgefordert, in die Batterieposition zurückzukehren. Aspinwall [ein Kumpel] sagt, dass jemand bei einer Inspektion der Fragmente festgestellt hat, dass der Feind 88-, 105- und 155-mm-Geschütze verwendet.

Keine großen Waffen

Als der Artillerieangriff traf, gruben sich GIs ahnungslos in ihre Schützenlöcher und Befestigungen, um zu fliehen. Dann warteten sie gespannt auf den Angriff der deutschen Armee.

Nelson Charron, Kompanie D, 422. Regiment, 106. Division, erinnert sich: „Wir waren am ersten Morgen [des Angriffs] wach, und über unseren Köpfen flogen Bombardements [V-1-Raketen]. Wir haben ziemlich viel geschossen, aber wir waren in großen Schwierigkeiten, weil wir keine großen Waffen hatten. Unsere Artillerie war ausgeschaltet, und Maschinengewehre gegen Panzer würden sie nicht durchschneiden. Wir hätten auf keinen Fall entkommen können, vielleicht auf Anhieb, aber wir waren zu schwach.“

James L. Cooley, Kompanie D, 423. Infanterie-Regiment, 106. Division, befand sich in einem eiskalten Schützenloch außerhalb von St. Vith, als die Schlacht ausbrach. Er sagt: „Wo wir waren, sollte ein ruhiger Ort sein. Es war sehr bewaldet und sehr hügelig, und man könnte meinen, es sei unpassierbar.

James L. Cooley wurde verwundet und gefangen genommen, als die 423. Infanterie in der Nähe von Schönberg, Belgien, eingekreist und vom Rest der 106. Division abgeschnitten wurde.

„Die Schlacht begann am 16. Dezember gegen 05:30 Uhr morgens. Ich meine, alle Arten von Muscheln und alles andere sind auf uns gefallen. Es war weltbewegend. An unserer Front hielten wir 26 Meilen Front für eine Division … wir hatten Lücken von bis zu einer halben Meile in unserer Linie. Was wir taten, war, Patrouillen hin und her zu schicken, nur um es zu patrouillieren. Wir waren auf den Hügeln und schickten die Patrouillen zwischen den Hügeln hin und her, nur um sicherzustellen, dass keine Deutschen dort waren.“

Cooley stellt fest, dass Firma D die Schwerwaffenfirma war. „Ich war in 81-mm-Mörsern, das ist eine Granate, über die man kippt und die explodiert, wenn sie auf den Boden trifft. Zuerst fing ich an, nach vorne zu schießen, dann nach links, dann nach rechts, dann in den Rücken von uns. So jung wir waren, haben wir endlich herausgefunden, dass wir umzingelt sind, und das waren wir.“

The Germans’ First Toehold

Um 7 Uhr morgens hob sich das Sperrfeuer in den vorderen Bereichen, obwohl St. Vith unter Beschuss blieb. Jetzt kam der unvermeidliche Bodenangriff. Die Nazis zogen mit voller Wucht nach St. Vith. Welle um Welle von Volksgrenadieren, angeführt von Panzereinheiten, schlugen gegen die Linien der US-Armee in einem verzweifelten Versuch, einen entscheidenden, frühen Durchbruch zu erzwingen. Sie wurden aufgehalten, als die belagerte 106. Division das Feuer hartnäckig erwiderte. Ein zweiter Angriff wurde gegen die Division geworfen. Wieder hielt der 106. Die Nazis warfen neue Truppen ein, um ihre Verluste zu ersetzen, aber es gab keinen Ersatz für die 106.

Im Laufe des Tages wurden die Angriffe immer wütender. Hunderte von gut vorbereiteten Deutschen stürmten direkt auf die amerikanischen Linien zu, nur um niedergemäht oder zurückgetrieben zu werden. Das tödliche, wachsame Feuer der hartnäckigen Verteidiger forderte einen schrecklichen Tribut von der deutschen Armee.

Truppen der 1. SS-Panzerdivision überqueren eine Straße in der Nähe von Poteau, Belgien, übersät mit den Trümmern amerikanischer Fahrzeuge der 14. Panzer-Kavallerie-Gruppe. Das Foto wurde nur wenige Stunden nach Beginn der Ardennenoffensive für den Fotografen inszeniert. Es wurde später von amerikanischen Truppen unter erbeuteter Ausrüstung gefunden.

Schließlich wurde die 14. Kavallerie unter dem Druck einer überwältigenden Zahl gezwungen, sich an der Nordflanke zurückzuziehen, was den Deutschen den ersten Halt an der Divisionsfront gab. Feindliche Panzer und Infanterie in immer größerer Zahl hackten dann auf die sich langsam erweiternde Lücke ein, um die 422. zu umzingeln.

Die heroische Verteidigung von St. Vith

Bei St. Vith, dem ersten Ziel des deutschen Vorstoßes, hielt der 106. grimmig an einer Zeit fest, in der jede Stunde des Widerstands für die Sache der Alliierten von entscheidender Bedeutung war. Obwohl verängstigt und verwirrt, kämpfte die 106. mit unglaublicher Hartnäckigkeit gegen überlegene Kräfte, mit pulverisierender Artillerie, die von allen Seiten auf sie einschlug, es waren Männer gegen Panzer, Eingeweide gegen Stahl. Ihr Heldentum verschaffte anderen Einheiten wertvolle Zeit, um sich neu zu formieren und zurückzuschlagen.

Ein zweiter von Panzern geführter Angriff, unterstützt von Infanterie und anderen Panzern, hämmerte unerbittlich auf den 106. ein. Früh am nächsten Morgen wurde ein Keil zwischen die beiden Regimenter getrieben. Diese süddeutsche Kolonne schwenkte dann nach Norden, um sich derjenigen anzuschließen, die im Sektor der 14. Cav durchgebrochen war. Zwei Regimenter des 106. - das 422. und das 423. sowie das 589. und 590. Feldartilleriebataillon - wurden umzingelt. Dem dritten Regiment, dem 424., gelang es, sich nach St. Vith zurückzuziehen.

In den Reihen der Verteidiger auf den Feldern östlich von St. Vith herrschte hektische Betriebsamkeit, als Köche und Angestellte, Lastwagenfahrer und Mechaniker Waffen schulterten und in die Schützenlöcher gingen. Hoffnungslos in der Unterzahl und mit stärkerer Feuerkraft konfrontiert, gruben sie sich ein, um diese lebenswichtige Kreuzung in letzter Not zu verteidigen. Obwohl sie fast vollständig umzingelt waren, kämpften die 422. und 423. unerbittlich weiter. Munition und Lebensmittel gingen zur Neige. Hektische Aufrufe wurden an das Hauptquartier gesendet, um Nachschub einfliegen zu lassen, aber der suppige Nebel, der die gefrorene Landschaft bedeckte, machte den Flugverkehr unmöglich.

Das 424. Regiment, die 106. Aufklärungstruppe, das 331. Sanitätsbataillon und das 81. Pionier-Kampfbataillon erlitten schwere Verluste bei St. Vith. Trotz der verwundbaren 27-Meilen-Front, die die Division verteidigen musste, und trotz unzureichender Reserven, Nachschub und Luftunterstützung schrieben die tapferen Männer der Golden Lion Division ihre Geschichte mit Blut und Mut ein. Ihre Schlacht rangiert mit Alamo, Château-Thierry, Pearl Harbor und Bataan.

Männer der 106. Division beziehen Stellung in den verschneiten Wäldern bei St. Vith, Dezember 1944. Die Division „Goldener Löwe“ erlitt während der Schlacht schwere Verluste und verlor über 6.600 Gefangene.

In einer der blutigsten Schlachten des Krieges zeigte die 106. den Deutschen und der Welt, wie amerikanische Soldaten kämpfen – und sterben können. Als der gewaltige Ansturm begann, war die 106. erst seit 10 Tagen auf dem Kontinent. In den fünf Tagen, die sie in der Leitung gewesen waren, hatte es kaum Ruhe gegeben. Die tapfere Haltung der beiden von den Deutschen umzingelten Kampfregimenter erwies sich als ernsthaftes Hindernis für die Pläne der Nazis. Es zwang die Deutschen, zusätzliche Reserven in den Angriff zu werfen, um die abgeschnittenen Amerikaner zu eliminieren, ermöglichte es den verbleibenden Einheiten und ihren Verstärkungen, die heroische Verteidigung von St. Vith vorzubereiten, verzögerte den Angriffsplan und verhinderte die frühen Phasen der Schlacht von die Ausbuchtung davon ab, in einen vollständigen deutschen Sieg zu explodieren.

Feldmarschall Sir Bernard L. Montgomery sagte später über sie: „Die amerikanischen Soldaten der … 106. Infanteriedivision haben es durchgehalten und eine gute Leistung gezeigt. Aus Freude haben sie es durchgehalten, diese Kerle.“ Aber an diesem ersten Tag der Schlacht war es unmöglich zu wissen, ob eine amerikanische Einheit in der Lage sein würde, „durchzuhalten“.

Robert Kennedy in Aachen

Die ersten Artilleriesalven des deutschen Heeres waren für alliierte Soldaten meilenweit von der Front hörbar und zeigten, wie groß die Offensive wirklich war.

Robert Kennedy war Mitglied des XIX. Korps von Generalmajor Charles H. Corlett, das im nördlichen Bereich des Bulge, etwas außerhalb von Aachen, der ersten deutschen Großstadt, die von der amerikanischen Armee angegriffen wurde, stationiert war. Kennedy war ein deutscher Übersetzer/Verhörer.

Er erinnert sich: „Ich war am ersten Morgen dort, als wir den Überraschungsangriff bekamen. Wir standen auf und waren in der Nähe von Aachen, etwas außerhalb der Stadt in einem Vorort. Die Front war nur ein kleines Stück tiefer. Wir hörten all diese Schüsse und fragten uns, was es war ... es war deutsches Schuß. Sie feuerten über unsere Köpfe hinweg auf die Ersatzdepots und hatten viel schwere Artillerie.

„Dann stellten wir fest, dass die Deutschen uns überholt hatten und abgebogen waren und eine Front nach Süden bildeten. Wir waren nach Osten und Westen aufgereiht, und hinter uns waren die Briten, die der deutschen Front gegenüberstanden…. Es war ein elend kalter Morgen, und die Straßen waren schrecklich vereist. Wir konnten nicht viel tun, weil wir nicht wussten, was los war, und sie kamen nicht auf uns zu, sondern nur auf die Front.“

Obwohl die Soldaten des XIX. Korps kurz vor Aachen standen und die erste Welle des deutschen Angriffs nicht bewältigen mussten, waren sie immer noch Teil des Bulge. Mit den Briten im Rücken lag die Verantwortung des XIX. Korps darin, sicherzustellen, dass die deutsche Armee nicht versuchte, nach Norden zu schwenken, um über Aachen an die Maas zu gelangen.

“Wir waren eine Odds-and-Ends-Abteilung”

Ein Veteran der schrecklichen Begegnung bei St. Vith, John Hillard Dunn, Kompanie H, 423. Regiment, 106. Division, erinnert sich an die ersten schrecklichen Tage und Nächte auf dem direkten Weg einer massiven deutschen Offensive.

„Soweit ich mich erinnere“, sagt er, „versuchte ich, in den Ruinen eines deutschen Bauernhauses zu schlafen. Es war Dezember, kalt und es schneite. Während ich mich in meinem Schlafsack wand, fühlte ich mich beruhigt durch die drei Fuß dicke Wand, an der ich mit meinem zitternden Rückgrat ruhte. Irgendwann in der Nacht begannen über ihnen Summenbomben ihr Zementmischergeräusch. Ich dachte, es seien mehr gewesen als in der Nacht zuvor, und mir tat das Quartiermeisterkorps in Antwerpen leid, das ich mir als Empfänger vorstellte.

„Später erfuhr ich, dass die Bomben auf unser Divisionshauptquartier in St. Vith fielen, etwa 30 Kilometer hinter uns. Diese Buzz-Bomben waren die Vorboten einer deutschen Offensive – des letzten großen Nazi-Vorstoßes.

Ein GI trainiert zu Beginn der Schlacht seine Thompson-Maschinenpistole auf einem brennenden deutschen Halbkettenfahrzeug in der Nähe von St. Vith.

„Unsere Division – die 106. – war neu in der Linie angekommen. Wir hatten die 2. Division am 12. Dezember abgelöst und zogen in eine „Ruhezone“, die mir ein Veteran der 2. in der Nähe der Luxemburger Ecke.

„Wir waren eine Krimskrams-Division, so grün wie die Kiefernwälder, die uns umgaben. Jemand in unserem 81-mm-Mörserzug wollte wissen: ‚Warum zum Teufel donnert es im Dezember?‘ Unser Lachen war hohl, als ihm jemand mitteilte, dass diese waren große Kanonen, und noch dazu deutsche Kanonen.“

“Willkommen in unserer Purple Heart Corner”

Dunn wurde kurz vor Beginn der Schlacht als Militärpolizist eingesetzt. „Ich habe nie mit meinem Mörserkommando gekämpft, vielleicht war es auch gut so, denn ich hatte noch nie einen Mörser abgefeuert gesehen, bevor ich in den Kampf ging. Nicht, dass ich ungewöhnlich war. Die Hälfte unseres Zuges hatte dies nicht getan, darunter mindestens zwei Gefreite, deren Form 20 angaben, Kanoniere zu sein.

„Meine erste Pflicht als Kampfabgeordneter hat mich überzeugt, dass dies kein Goldsteinjob war. Ich hatte Gelegenheit, die detaillierten Karten zu scannen und bekam zum ersten Mal einen Eindruck von unserem Hervorstechenden. Lafe, ein Südstaatenjunge, schaute lange hin und sagte: ‚Verdammt, wenn wir nicht auf beiden Seiten Deutsche haben.‘

„Diese Bemerkung wurde für mich unterstrichen, als ich an einer Straßenkreuzung zum Verkehrsdienst abkommandiert wurde. Das war der 13. Dezember. Der Mann der 2. Division, der dort gewesen war, begrüßte mich: „Willkommen in unserer Purple Heart Corner.“ Dann erklärte er kurz: „Die Heinie-Artillerie hat diese Kreuzung eingeschossen Lass sie ab und zu hier rein.'”

“Huntin’ Schweine”

„Er hat keine Witze gemacht. Zwei Tage lang duckte ich mich an der Kreuzung mit Artilleriegranaten. Dann kam die Nacht zum 15. Dezember und das Bauernhaus mit den dicken Mauern. Die Zunahme der Buzz-Bomben war nicht das einzige bedeutende Omen, wenn wir Veteranen gewesen wären, wir hätten vielleicht gemerkt, dass die Deutschen sehr mutig wurden, dass sie zu viele Patrouillen herumlaufen ließen. Schon an diesem Nachmittag spielte der Feind mit unserer Kommunikation alle möglichen Höllen. Bei Einbruch der Dunkelheit konnte sogar unser Regiment seine Anwesenheit spüren.

„Ich wurde gegen Mitternacht aus meinem Sack und dem Schutz dicker Mauern geschüttelt, um den Außenposten Nr. 8 abzulösen. Der Mann bemerkte: ‚Hier wird jemand schießwütig.‘

„Jemand war.Eine Kugel pfiff durch die dunkle Nacht über den einsamen Schuppen, in dem ich meinen Posten einnahm. Ich hätte schwören können, dass es vom Außenposten Nr. 7 kam, also fragte ich in unser offenes Telefon: „Nein. 7, was zum Teufel schießt du?’

„‚Ich schieße nicht auf Nuttin. Es muss Nr. 6 zu meiner Linken sein.“

„Blow it out your ass“, bellte Nr. 6.

‚Es ist wahrscheinlich die Hauptquartiergesellschaft, die Schweine jagt‘, mischte sich Nr. 9 ein.“

Die eigentliche Erklärung kam später von einem gefangenen Deutschen: „Uns wurde gesagt, dass wir eine grüne amerikanische Division hätten“, sagte er. „Wir wurden geschickt, um die Kommunikation zu stören und zu verwirren. Also schossen wir auf Gebäude oder alles, was wir im Dunkeln erkennen konnten.“

Eine letzte amerikanische Mahlzeit

Dunn fährt fort: „Die kalte und unheimliche Nacht, unterbrochen von Handfeuerwaffen, dauerte an. Die Morgendämmerung des Samstags, des 16., kam, und von meinem Posten hörte ich ein tiefes Donnern. Aber der Regen, der darauf folgte, war wie Stahl.

„Dennoch hat am Morgen des 16. niemand begriffen, dass die Deutschen eine Monsteroffensive begonnen hatten. Nicht, dass wir nicht versucht hätten zu erraten, was sie taten. Trotz des anfänglichen Schreckens argumentierten die Männer um mich herum genauso stark über die deutsche Taktik wie sie kürzlich über das Wimpelrennen der American League debattiert hatten. Wir dachten, Fritz nutzte nur unsere Unerfahrenheit, um einen Ausfall durchzuführen, und würde in wenigen Stunden zu seinen bequemen Bunkern und Unterständen zurückkehren, die uns vom Hauptkamm des Schnee-Eiffels aus überblickten.

„Aber dann sagten sie uns, wir könnten unsere 50 Gefangenen nicht zurück in die Division bringen, und wir fragten uns warum. Wir wurden bereits von den heranstürmenden deutschen Panzern umgangen, und ich jedenfalls wusste es nicht und hätte es auch nicht geglaubt, wenn es mir jemand gesagt hätte.

Als ein Tiger-Panzer nach Westen fährt, marschieren amerikanische Gefangene zu Beginn des Kampfes in Richtung Kriegsgefangenenlager in Deutschland.

„Gegen Abend erreichten Verwundete unser Gebiet. Ich hatte Gelegenheit, mit einem Mann von der Cannon Company zu sprechen. Er war die Geschichte einer einsamen, verzweifelten kleinen Aktion in der deutschen Stadt Bleialf, südwestlich des Regimentshauptquartiers und hinter unserer rechten Flanke.

„‚Sie wollen also wissen, was zum Teufel die Cannon Company macht – kämpfen in Bleialf“, sagte er und rieb den Verband an seinem rechten Bein. „Die gottverdammte Heinie-Infanterie nimmt Bleialf überraschend. Unsere Schützenkompanien sind zu beschäftigt, um etwas dagegen zu tun. Außerdem ist Cannon inzwischen sowieso die Munition für die Geschütze ausgegangen.‘“

Er blieb stehen, um sich eine Zigarette anzuzünden.

„‚Verstehe, ich bin nicht fit‘, aber zum Teufel, Dorfkämpfe mit Karabinern und verdammt wenigen Granaten sind kein Picknick. Aber was zum Teufel, jemand muss versuchen, die verdammte Stadt zurückzuerobern. Anders kommt man in St. Vith nicht zur Division.“

„Das erklärte, wie mir klar wurde, warum das Divisionshauptquartier unsere Gefangenen nicht aufnehmen konnte. Wir wurden abgeschnitten.

„‚Wir bringen sie zurück‘, fuhr der GI der Cannon Company fort. „Fragen Sie mich nicht wie. Sie lassen es uns nicht lange auf sich beruhen. Sie kommen mit Artilleriefeuer zurück, dann Mörser und dann Infanterie. Da hinten sind noch Cannon-Typen, aber sie bewegen sich nicht.’

„Er hat sich eine weitere Zigarette an seinem Hintern angezündet. „So ist es, Mac. Aber wo zum Teufel gehen wir von hier aus?’

„Ich habe mich auch gewundert. Als sich das Weiß der schneebedeckten Hänge in der Abenddämmerung in ein schmutziges Grau und dann in eine formlose Dunkelheit verwandelte, aß ich mein letztes amerikanisches Essen seit vier Monaten.“ Er würde bald gefangen genommen werden.

Die 28. Division ist umzingelt, kämpft aber immer noch

Dunn sagt: „In dieser Nacht spiegelte sich die entscheidende Situation in den [50 deutschen] Gefangenen wider. Zwei Tage lang eingeschüchtert und gehorsam wurden sie großspurig und gesprächig. Zusammengekauert in einer kalten Scheune brachen sie gegen Befehle in Gespräche aus. Und erst als [mein Kumpel] Angie einen Schuss aus seiner Fettpresse zwischen die Beine eines besonders widerlichen nordischen Blonden schoss, hielten sie die Klappe.“

Die 28. Division von Norman „Dutch“ Cota war im November während der blutigen Schlacht im Hürtgenwald furchtbar dezimiert worden, aber sie kämpften weiter, bis an die absoluten Grenzen des Durchhaltevermögens. In der verzweifelten Hoffnung auf wohlverdiente R&R wurden sie in den Süden nach Luxemburg verlegt. Der Rest, den sie so reich verdient hatten, war noch in weiter Ferne, denn als die Ardennenoffensive begann, befanden sie sich leider im Weg der überwältigenden Zahl der deutschen 5. Armee unter dem Kommando von Baron Hasso von Manteuffel. Seine beiden linken Panzerkorps durchbrachen das 28. und erreichten die Außenbezirke von Houffalize und Bastogne, Belgien. Der Armaufnäher „Keystone“ aus Pennsylvania würde seinen Titel „Bloody Bucket“ erneut verdienen.

Nachdem sie den Angriff der 5. Panzerarmee entlang der Our verzögert haben, ziehen sich erfrorene und erschöpfte Männer der 28. ("Keystone") Infanteriedivision nach Bastogne zurück.

Insgesamt wurden neun feindliche Divisionen in der Schlagtruppe identifiziert, die die 28. Soldaten immer wieder hämmerte. Keystone-Männer waren zahlenmäßig unterlegen, überrannt, abgeschnitten. Trotz aller Widrigkeiten, mit denen sie zu kämpfen hatten, weigerten sie sich, in Panik zu geraten. Unter der besonnenen Cota kämpfte der 28., verzögerte und kämpfte.

Fünf deutsche Divisionen - Panzer, Infanterie und Volksgrenadier - rasten am ersten Tag des Angriffs über die Our. Die 28. Division wurde erneut schwer beschädigt, konnte aber trotz wiederholter deutscher Angriffe die Linie halten und zurückschlagen. Im Laufe des 16. Dezember brachen die Trennlinien schließlich unter übermäßigem Druck.

Verkleidete Deutsche an der Ausbuchtung

Das 112. Infanterieregiment der 28., das durch den deutschen Vorstoß in Richtung Bastogne von seiner Mutterdivision isoliert war, verstopfte die Linie zwei Tage lang, bevor es nach Norden zog, um sich dem einen Regiment links der 106. Division (der 424.) als Kampfgruppe anzuschließen.

Allan P. Atwell, der der 28. Division zugeteilt ist, erinnert sich: „Als ich gefragt wurde, ob ich daran interessiert wäre, Militärpolizist zu werden, wurde ich als Ersatz für Schützen nach Bastogne geschickt. Ich traf eine schnelle Entscheidung und wurde auf der Stelle einer. Unsere größte Sorge als Abgeordnete war es, nach Deutschen zu suchen, die als amerikanische Soldaten verkleidet waren.

„Wenn ein Jeep eine schwarze Leinwand hätte, die die Lichter bedeckt, würde uns das Anlass zu weiteren Untersuchungen geben. Passwörter an Straßensperren waren eine große Sache. Soweit ich mich erinnere, gab es kein bestimmtes Passwort, aber sie fragten nach einem Wort, das normalerweise nur ein Amerikaner kennen würde. Wie Spieler in Baseballteams oder in welchen Bundesstaaten sich bestimmte Städte befanden oder möglicherweise wo ein Fluss fließen könnte und in welche Richtung. Es war ein bisschen beängstigend.

„Ich selbst habe unter diesen Bedingungen nie einen deutschen Soldaten konfrontiert – das war mir sowieso bewusst. Eines Tages grüßte ich General Patton, als er in seiner Lammfelljacke und perlbesetzten Pistolen vorbeiritt.“

Dorothy Barre: Armeekrankenschwester

Nicht nur Männer waren mittendrin. Dorothy Barre arbeitete als Armeekrankenschwester in den chirurgischen orthopädischen Stationen. Sie erinnert sich: „Wir wurden in Lüttich gegründet, bevor die Ausbuchtung ausbrach, und wir waren in Zelten, die 30 Patienten gleichzeitig aufnehmen konnten. In der Mitte jedes Zeltes stand ein Dickbauchofen, der uns warm hielt, und wir hatten OP-Wagen, die wir für Verbandsmaterial benutzen konnten.

„Als die Bulge ausbrach, war Lüttich ein Munitionslager, also schickten [die Deutschen] Buzz-Bomben in Richtung der Stadt. Wir waren in dieser Gasse der Buzz-Bomben, und wenn wir sie hörten, rannte ein Patient heraus und sah nach, auf welcher Route sie sich befanden. Es gab drei Routen, die sie über uns schossen. In diesem Zeitraum wurden wir dreimal von den Buzz-Bomben getroffen, nicht dort, wo die Patienten waren. Wir hatten keine Verluste. Wir waren 10 oder 12 Meilen von den Kämpfen entfernt.

„Aber einmal schlug eine der Buzz-Bomben in der Nähe eines der Häuser ein, und wir nahmen belgische Patienten auf. Ich hatte eine Mutter und eine Tochter, und die Tochter starb. Der Arzt und ich arbeiteten zusammen, um ihnen zu helfen, bis sie die Mutter ins belgische Krankenhaus in Lüttich bringen konnten.

„Vor der Ausbuchtung haben wir manchmal Soldaten behandelt, aber als die Ausbuchtung begann, holten wir sie von Armeelastwagen oder Krankentragen. Vielleicht waren sie einfach in Decken gehüllt, die jungen Kerle, und wir haben sie gewaschen. Manchmal hatten wir vier Krankenschwestern zu einem Mann, die sie abwaschen, den Pyjama anziehen und ihre Verbände überprüfen ließen. Wir fragten sie, ob sie Schmerzen hätten, und wir trugen Codein und Aspirin in unseren Taschen.

Eine amerikanische Ingenieureinheit gräbt eine Fahrbahn aus, um in der Nähe von St. Vith, Belgien, Panzerminen zu legen. Sowohl St. Vith als auch Bastogne waren wichtige deutsche Ziele.

„Ich erinnere mich, wie ich auf den Pritschen saß und mit den Jungs sprach. Sie fragten mich immer, woher ich komme, da ich einen Bostoner Akzent habe. Manchmal blieben sie nur acht oder zehn Stunden bei uns. Die Patienten bekamen eine gute Mahlzeit und wurden sauber gemacht und bekamen auch Penicillin. Nachdem es ihnen gut ging, wurden sie nach Paris oder London geflogen. Wir hatten auch einige von den 101. Fallschirmjägern und Ingenieuren.

„Ich glaube, wir wussten, dass die Deutschen durchgebrochen waren und die Ausbuchtung sich uns näherte. Wir gingen nicht in die Stadt, etwa vier Meilen entfernt. Wir wohnten in einem Schloss, einem Steingebäude. Ich war im dritten Stock, und es gab sieben bis acht Krankenschwestern in einem Zimmer mit einem Dickbauchofen in der Mitte. Wir haben unten im Keller geduscht. In manchen Nächten gingen einige von uns wegen dieser Summenbomben im Keller unter. Sie fingen gegen 11 Uhr nachts damit an und gingen bis etwa zwei oder drei Uhr morgens, und dann fingen sie um vier Uhr morgens wieder an.“

Die Freiheitskämpfer von Bocholz

Joseph „Joe“ Ozimek, Mitglied der Batterie C, Feldartillerie-Bataillon 109, 28 von St. Vith], Luxemburg. Wir gingen dorthin, um uns auszuruhen und neuen Ersatz zu holen. Am 16. Dezember um 0530 Uhr hörten wir in Deutschland Schüsse. Dann hatten wir einen auf der Straße, etwa 100 Meter von uns entfernt. Es hat die Straße aufgerissen und unsere Telefonkabel durchtrennt.

„Ich war an der Reihe, mich um das .50-Kaliber-Maschinengewehr auf einem Stativ zu kümmern. Ich hatte gerade die Waffe überprüft, um sicherzustellen, dass sie geladen war, als einer der regulären Wachen vom Kaliber .50 auf mich zukam und sagte: ‚Joe, wir haben keinen Kontakt zum Hauptquartier. Alle Leitungen sind durchtrennt.“ Also gingen wir zu unserem Lastwagen, um etwas Draht zu holen, und es gab auch drei andere Drahtarbeiter, mit denen wir zur Straße gehen mussten.

„Die Nacht war stockfinster und es war schwierig, unter diesen Umständen zu arbeiten. Plötzlich explodierte eine Granate und kurz darauf hörten wir Gesang. Das Geschütz Kaliber .50 ging los, und nachdem ein paar leichte Leuchtraketen in die Luft geschossen wurden, stand ich einfach mitten auf der Straße. Wenn nun ein Leuchtfeuer ausgelöst wird und Sie sich nicht bewegen, können sie Sie nicht sehen, es sei denn, Sie bewegen sich. Ich brauchte fünf Minuten, um an den Straßenrand zu kommen.

„Gott sei Dank ging die Sonne auf, und es scheint, dass unser Maschinengewehrteam eine deutsche Maschinengewehrgruppe auseinandergenommen hat. Wir fanden ungefähr 12 Leichen, alle blutig und viele Verwundete, die wir zurücktragen konnten. Ein Deutscher wurde getötet, als er versuchte, sich in der kleinen Kirchentür zu verstecken. Um 09.30 Uhr machten wir uns wieder daran, die Drähte zu flicken. Zu diesem Zeitpunkt tauchten drei luxemburgische Freiheitskämpfer auf, die „FFI“-Armbinden und belgische Kaliber .38 trugen. Sie sahen aus wie unsere Kaliber .45. Sie zogen etwa vier oder fünf Deutsche von der Straße und schossen jedem in den Kopf. Unser Kapitän hielt sie auf und sagte ihnen, sie sollen mit dem Schießen aufhören. Es war noch dunkel, und unsere Truppen könnten den Lärm als von den Deutschen stammend verwechseln, und wir könnten getroffen werden.

„An diesem Tag wurde unserem Kapitän [später] ins Bein geschossen…. Er behielt sein Kommando und benutzte ein Gewehr als Unterstützung. Er würde erst um 17 Uhr zur Sanitätsstation evakuiert werden. Er würde vier Monate ausfallen, und der Schütze wurde auch in die Wange getroffen. Fünf weitere wurden an diesem Tag erschossen. Ich kann Ihnen nicht sagen, wie viele Deutsche erschossen wurden, aber sie müssen viele Verwundete gehabt haben, nach all dem Blut auf der Straße zu urteilen.

„Wir hielten bis zum 18. Dezember an Bocholz fest, als wir über den Funk in Wiltz hörten: ‚Wir schließen jetzt den Sender. Ich hoffe, Sie in Bastogne zu sehen.’ “

Einsatz der 10. Panzerdivision

John Kline, Soldat der M-Kompanie, 423. Regiment, 106. Division, sagt: „Weil wir hoch oben auf der Schneeeifel und außerhalb des Mainstreams der deutschen Offensive waren, waren wir wahrscheinlich die Letzten, die von ihrem Start erfuhren. Ich kann mich an keine Beweise oder Geräusche erinnern, die uns das Ausmaß der bevorstehenden Schlacht angezeigt hätten.

„Unser Kompaniechef hat sein Hauptquartier in einem der riesigen Bunker der Siegfried-Linie eingerichtet. Der Bunker wurde nicht wie üblich komplett abgerissen. Die unterirdischen Räume waren intakt und zugänglich. Er hatte ein Zimmer mehrere Stockwerke tiefer genommen. Der Kommandobunker lag auf einem Hügelkamm. Die Schießöffnungen zeigten nach Westen in Richtung Belgien, die Rückseite in Richtung der heutigen deutschen Linien. Auf beiden Seiten gab es steile Hänge, mit Schildern und weißen Warnbändern, die vor Minenfeldern warnten. In einem der Bäume am Hang hingen ein Pistolengurt und eine Feldflasche. Anscheinend war ein GI in das Minenfeld gewandert.“

Mit Eis und Schnee bedeckt, rollt ein Panzer IV, der zu einer von sieben deutschen Panzerdivisionen gehört, die an einer 75-Meilen-Front zum Kampf eingesetzt werden, durch eine winterliche Ardennenlandschaft.

Die Nachricht von der deutschen Offensive verbreitete sich in allen alliierten Raststätten in Frankreich, aber es war zunächst nicht klar, ob die Gerüchte wahr waren. Es dauerte nicht lange, bis die Gerüchte Wirklichkeit wurden.

Generalleutnant George S. Patton Jr., Kommandeur der dritten US-Armee, erhielt den Befehl, seine Angriffe in der Gegend von Metz einzustellen und Verstärkung nach Belgien zu schicken. Es wurde schnell klar, dass die Deutschen als eines ihrer Ziele die wichtige Straßenkreuzungsstadt Bastogne in Belgien hatten. Eine der Einheiten, die aus der Linie gezogen und nach Norden geschickt wurden, war Generalmajor William Henry Harrison Morris, Jr.s 10. Panzerdivision.

Der plötzliche Einsatz der 10. Armored war für viele Männer der Division eine Überraschung.

„Ich war in einem Schloss in Sierck, Frankreich“, sagt Clair Bennett, Kompanie F, 90. Kavallerie-Aufklärungsgeschwader (mechanisiert), 10. Panzerdivision. „Mir wurde von einem Läufer gesagt, dass ich zum HQ zurückkehren soll. Ich beachtete ihn nicht, aber beim zweiten Mal sagte er mir, dass ich es tat. Ich hatte diese Geschichte schon einmal gehört, aber dieses Mal war sie echt. Als wir dann auszogen, stellten wir fest, dass die Deutschen Belgien angriffen.“

W.D. Crittenberger, 420th Armored Field Artillery Battalion, 10th Armored Division, sagt: „Wir waren nördlich von Metz, als die Bulge begann, in der kleinen Stadt Launstraße, Frankreich, direkt an der deutschen Grenze, als wir nach Bastogne hinaufbeordert wurden. Wir haben von der Ausbuchtung gehört, weil wir unsere Halbspurradios immer auf BBC eingestellt haben. Sie überlappten sich, und gegen 0200 erhielten wir vom Hauptquartier der Division einen Warnbefehl, der besagte, dass sie sich auf den Weg nach Norden bereit machten. Dann gegen 0800 bekamen wir unseren Befehl, Teil des CCB [Combat Command B] zu sein und nach Bastogne zu gehen. Am 17. fuhren wir etwa 60 Meilen bis nach Luxemburg und blieben über Nacht.“

Don Olson von Troop C, 90th Cavalry Reconnaissance Squadron, 10th Armored Division, erinnert sich: „Wir wurden nach Metz zurückgezogen, um Nachschub zu liefern und aufzurüsten, und wir erwarteten, Weihnachten dort zu verbringen, und dann bekamen wir den Anruf zum Umzug. Wir hatten Leute in Paris auf Urlaub, und sie mussten sie zusammentreiben. Wir wussten nicht, wohin wir gingen, da wir nachts unterwegs waren. Sie erlaubten keine Scheinwerfer, wir fuhren im Dunkeln, und es wurde kälter.“

Wenig Blut im 58. Evakuierungskrankenhaus

Helen Rusz war Armeekrankenschwester im 59. Evakuierungskrankenhaus. Sie sagt, ihre Einheit befand sich „südlich von Metz, Frankreich, in der Stadt Épinal, als die Ardennenoffensive ausbrach. Wir zogen in Richtung Metz und blieben während der Bulge in der Nähe.

„Früher haben wir die Verwundeten versorgt, und als sie in die Notaufnahme kamen, haben wir dafür gesorgt, dass sie eine Tetanusimpfung bekamen. Die einzige Möglichkeit, zu wissen, ob sie eine Tetanusimpfung hatten oder nicht – weil die Hälfte von ihnen verwundet war und nicht wusste, was sie sagten oder tat – war, wenn sie „TAT“ auf der Stirn hatten. Sie hatten nicht die schönen Marker, wie wir sie heute haben, sie würden sie mit Tinte oder Lippenstift auftragen. Wenn sie kein „TAT“ auf der Stirn hätten, würden wir ihnen sofort eine Tetanusspritze geben, das war das Erste, was wir gemacht haben.

„Wir haben sie dann in die Station aufgenommen, und es gab eine medizinische Station, eine chirurgische Station, eine Intensivstation und eine Herzstation, genau wie in einem normalen Krankenhaus. Unsere Einheit hatte etwa 40 Ärzte und etwa 80 Krankenschwestern. Die Ärzte in der Notaufnahme würden entscheiden, wohin sie gehen, und wir kümmern uns um sie.

„Wir würden acht Stunden im Dienst sein, und dann würde jemand anderes unseren Platz einnehmen. Sieben vor drei und drei vor 11 und 11 vor sieben waren unsere Stunden. Wir würden den Truppen folgen und die Jungen wegschicken, wenn sie so gut wie möglich waren. Wir haben hauptsächlich Amerikaner behandelt, aber auch Engländer und Kriegsgefangene. Die jüngeren Deutschen waren sehr nett, aber die treuen alten Deutschen mochten es nicht, wenn die deutschen Gefangenen mit den amerikanischen Verwundeten kommunizierten.

Während der Ardennenoffensive dringen deutsche Infanteristen durch ein Waldgebiet vor. Hitler warf eine Streitmacht von über 290.000 Mann auf die Amerikaner.

„Während der Ausbuchtung gab es einen Burschen, der eine sehr schlimme Augenwunde hatte. Ich habe mich wirklich um ihn gekümmert. Ich war praktisch seine private Krankenschwester, wechselte jeden Tag seinen Verband und legte ihm eine Lösung in die Augen. Ich glaube, sein Auge wurde gerettet, nachdem der Arzt ihm gesagt hatte, dass alles in Ordnung wäre.

„Ein anderer Kerl, der auf der Intensivstation war, als ich dort war, dieser Junge, ich glaube, er war noch nicht einmal 17 Jahre alt, er weinte um seine Mama. Es war so traurig, dass er völlig außer sich war. Er war sehr verwirrt, er wusste nicht, wo er war, er wollte nach Hause und weinte immer wieder um seine Mutter. Er hatte eine sehr schwere Bauchwunde, und wir wussten nicht, ob er es schaffen würde oder nicht. Wir haben ihn nach England geschickt, und ich weiß nicht, was mit ihm passiert ist. Ich wünschte, ich hätte.

„Die Hauptsache war in der Notaufnahme: Sie kamen teilweise so schrecklich herein, aber man sah sie selten weinen, sie waren so tapfer. Sie sagten: ‚Oh mein Gott, das tut weh‘ und wir gaben ihnen eine Spritze gegen ihre Schmerzen, aber wir hatten kein Blut für eine Transfusion. Sie alle brauchten Blut, da sie viel davon verloren hatten. Wir hatten Plasma. Es war nicht so gut wie Blut, aber es gab Volumen.

„Sobald es ihnen besser ging, ließen wir die GIs aufstehen und gehen, und ich liebte es, mit den GIs zu gehen. Und sobald sie besser laufen konnten, wurden sie in ein allgemeines Krankenhaus geschickt.”

Verstärkungen an der Ausbuchtung

Andere Einheiten wurden alarmiert, um auf die Krise zu reagieren. Frank Towers der Kompanie M, 120. Regiment, 30. „Old Hickory“-Infanteriedivision (Maj. Gen. Leland S. Hobbs), sagt: „Als die Bulge ausbrach, war ich in Herzogenrath, Deutschland [nördlich von Aachen], und wir bereiteten sich darauf vor, die Roer zu überqueren. Wir wussten nicht, was passiert war. Wir wurden, glaube ich, am 16. mittags alarmiert und aufgefordert, sofort auszuziehen. Wir wussten nicht, wohin wir gingen, bis spät in der Nacht, auf dem Weg zum Gebiet von Bulge, unter der strengsten Geheimhaltung, die mir je bewusst war, als Axis Sally auf Sendung kam und sagte: "Die Old Hickory Division ist auf dem" Weg nach Malmedy, um den Arsch der Ersten Armee zu retten, von denen die meisten bereits gefangen genommen wurden!'

„Das war das erste Mal, dass wir wussten, wohin wir wollten.Im Moment waren wir etwas skeptisch, da wir die Quelle kannten, aber durch Sternenlichtberechnungen stellten wir fest, dass wir uns genau nach Süden bewegten. Am nächsten Morgen in Hauset, Belgien, wurde uns bekannt, dass die Deutschen durchgebrochen waren, aber uns wurde nicht gesagt, wie schlimm es war. Das stellten wir bald fest, als wir Konvoi nach Konvoi in Richtung Norden trafen! Es war das Hauptquartier der Ersten Armee, die sich in der Nähe von Spa befunden hatte, um dort zu verschwinden.

„Sie hatten alle Arten von Karten, Befehlen usw. hinterlassen, die für die laufende Schlacht von wesentlicher Bedeutung waren. Alles, was sie wollten, war, da rauszukommen und ihre Ärsche zu retten! Am 17. fuhren wir weiter nach Malmedy und erfuhren von den dortigen Pioniertruppen, wie die Lage war. Ab diesem Zeitpunkt haben wir mit der Bereitstellung begonnen.“

Albert Tarbell von der Kompanie H, 504. Fallschirmjäger-Regiment, 82. Luftlandedivision, erinnert sich: „Ich war im Fallschirmdienst bei den MPs in der Stadt Reims, Frankreich. Der 82. war in Camp Sissone in der Nähe von Sissone, Frankreich. Unsere Aufgabe war es, im Namen der Soldaten zu intervenieren, falls sie zu laut oder betrunken werden und von regulären Armee-Abgeordneten verhaftet werden. Wir waren normalerweise in der Lage, mit ihnen zu argumentieren und sie zum Abholpunkt des Lastwagens zurückzubringen und schwerwiegendere Anklagen zu vermeiden.

„Wir sollten am 18. Dezember zum Schießstand gehen, aber als ich am späten Abend oder frühen Morgen wieder im Camp ankam, war viel los. Überall gab es Ersatz. Ich erinnere mich, dass einer der Nachfolger Sergeant Kogul erzählte, dass er noch nie eine M1 abgefeuert hatte, und der Sergeant antwortete ihm: "Das ist in Ordnung, Sohn, Sie werden es früh genug erfahren."

Männer der 106. Infanteriedivision auf Patrouille in belgischen Wäldern nahe der deutschen Grenze vor dem Angriff. Die Truppen hatten noch keine Schlacht gesehen, und ein Großteil des Hauptstoßes der deutschen Gegenoffensive fiel direkt auf ihre Linien.

„Ich dachte immer noch, dass wir auf den Schießstand zusteuern. Als ich in meinem Quartier ankam, wartete Sergeant Fuller auf mich. Ich fragte ihn, ob wir bereit und gepackt für den Schießstand seien. Er sagte, wir seien sicher für den Schuss bereit, und da erfuhr ich zum ersten Mal von einem deutschen Konter irgendwo in Belgien. Den Rest der Nacht haben wir nicht viel geschlafen.“

John Kline, M Company, 423. Regiment, 106. Division, erinnert sich: „Meine Division, die 106., erlitt in den ersten Tagen der Ardennenoffensive über 416 Gefallene, 1.246 Verwundete und 7.001 Vermisste. Die meisten dieser Verluste ereigneten sich in den ersten drei Tagen der Schlacht, als zwei der drei Regimenter zur Kapitulation gezwungen wurden. Insgesamt gab es von unserer Division bis zum Ende der Kämpfe 641 Gefallene. Die deutsche Ardennenoffensive war verlustbehaftet – die schlimmste Schlacht für die Amerikaner im Zweiten Weltkrieg.“

Bis Ende des 16. Dezember hatte Generalmajor Alan W. Jones, der Kommandant der 106., alle seiner Division verfügbaren Reserven mit Ausnahme eines Bataillons von Ingenieuren in St. Vith eingesetzt. Aber Verstärkungen, die vom VIII. Korps, der 1. Armee und der 12. Armeegruppe hastig zusammengetragen wurden, waren unterwegs.

In der nächsten Ausgabe setzen die Veteranen ihre Geschichten über Heldentum und Herzschmerz fort, während ihre Einheiten versuchen, sich von ihrem Schock zu erholen und den deutschen Angriff zu stoppen, der sie zu überwältigen droht.


Service

Einheiten serviert mit

306. Bombengruppe Die Reichswracks

Gruppe
Konstituiert als 306. Bombardement Group (Heavy) am 28. Januar 1942. Aktiviert am 1. März 1942. Ausgebildet für den Kampf mit B-17. Von August bis September 1942 nach England verlegt und im September 1942 der 8. AF Eighth Air Force zugeteilt, Station 111 Thurleigh. Während des Kampfes.


RAF Alconbury

Das Gebiet besteht aus der 423. Air Base Group und dem JIOCEUR Analytic Center (JAC) und besteht aus Alconbury der RAF, Molesworth, Großbritannien, und der 426. Air Base Squadron in Stavanger, Norwegen.

Das Hotel liegt 3 Meilen nordöstlich von Huntingdon und 60 Meilen nördlich von London, England. Die Basisbetreibernummer ist DSN 314-268-1110 oder Commercial aus der US 011-44-1480-84-1110.

Das Hotel liegt 22 km westlich von RAF Alconbury und 18 km nordwestlich von Huntingdon. Die Basisbetreibernummer ist DSN 314-268-1110 oder Commercial aus der US 011-44-1480-84-1110.

Stavanger liegt an der Südwestküste Norwegens (in der Grafschaft Rogaland), 600 km von Oslo, der Hauptstadt Norwegens, entfernt und liegt auf einer Breitengradlinie mit der Südspitze Alaskas. Die Nummer des automatischen Basisbetreibers ist DSN 314-224-0500 oder Commercial aus der US 011-47-5195-0500.

Geschichte
Land für einen Flugplatz in Alconbury wurde erstmals 1938 als Satellitenlandeplatz für RAF Upwood erworben und bei Kriegsausbruch von Blenheims von RAF Wyton genutzt. Anfangs waren die Einrichtungen rudimentär, sie umfassten einen Besprechungsraum und Bombenlager, im Jahr 1941 wurden drei Start- und Landebahnen verlegt und später von Stirlings und Wellingtons für Angriffe auf Deutschland genutzt. Im August 1942 wurde Alconbury ein amerikanischer Stützpunkt für Bombenangriffe der Liberators. Im Dezember 1942 wurden die Liberators durch B-17 ersetzt und Alconbury wurde als Station 102 bekannt. Als Teil der US 8th Air Force erfüllte sie eine Vielzahl von Funktionen, bis sie im November 1945 an die RAF zurückgegeben wurde.

Am 1. Juni 1953 wurde der Flugplatz als einer der Stützpunkte für die US 3rd Air Force reaktiviert, und bis 1954 waren umfangreiche Umbauarbeiten im Gange, um eine neue verlängerte Start- und Landebahn zu legen und andere Infrastruktur, einschließlich Hangars und Bombenlager, zu errichten. Das erste Flugzeug traf im September 1955 ein B-45 des 85. Bomb Squadron, dieses Geschwader blieb bis August 1959 und war bis dahin mit B-66Bs umgerüstet worden. Nach dieser Abreise übernahm Alconbury die Hauptrolle des Kalten Krieges als Heimat verschiedener Aufklärungsgeschwader. Die ersten, die ankamen, waren die 1. und 10. Staffel des 10. Tactical Reconnaissance Wing, die zunächst RB-66 flogen, bis sie 1965 durch RF-4C Phantom II ersetzt wurden. 1976 erhielt der Flugplatz eine zusätzliche Rolle als Heimat von a taktisches Kampfflugzeug-Ausbildungsgeschwader, das Northrop F-5E Tigers fliegt. Bald darauf wurde der Flugplatz mit dem Bau von 28 gehärteten Flugzeugunterständen grundlegend umgebaut. „Hush Houses“ wurden ebenfalls in den frühen 1980er Jahren gebaut, um die Motorgeräusche bei statischen Testläufen zu minimieren.

RAF Alconbury und RAF Molesworth sind die letzten Stützpunkte der 8.

Bereit zum Kampf und in der Haltung, überall zu reagieren und gleichzeitig den erstklassigen Männern und Frauen, die in der USAFE dienen, hervorragende Dienste zu leisten. 501st Motto „Eine Familie – Mission Focused“ 501st Cheer ist � Git-R-Done”.

RAF Alconbury – Der 423 ABG Commander und sein Support Staff sowie viele der Support Units und Freizeiteinrichtungen für das Tri-Base-Gebiet befinden sich hier. Das Airman and Family Readiness Center, Lodging Office, Commissary, BX, Konzessionäre, Theater, DoDDS-Schulen und einige Basisunterkünfte befinden sich ebenfalls hier. Ebenfalls auf der RAF Alconbury befindet sich der 501st Combat Support Wing. Dieser Flügel stellt sicher, dass vier in Großbritannien ansässige Air Base Groups (RAF Fairford – 420., RAF Menwith Hill – 421., RAF Croughton – 422. und RAF Alconbury – 423.) mit Ressourcen versorgt, unterstützt, trainiert und ausgerüstet werden, um anspruchsvolle Befehlsstandards, um Missionsunterstützung zu bieten, die es US- und NATO-Kriegskämpfern ermöglicht, während Expeditionseinsätzen, Einsatz von Kriegsmunition, globaler Befehls- und Kontrollkommunikation zur Weiterleitung von Einsatzorten, Unterstützung für Geheimdienstoperationen im Einsatzgebiet und gemeinsames/kombiniertes Training das gesamte Spektrum der Flugoperationen durchzuführen .

RAF Molesworth – Hier befinden sich das JIOCEUR Analytic Center (JAC), das NATO’s Intelligence Fusion Center (IFC), das Defense Reutilization and Marketing Office (DRMO), die National Imaging and Mapping Agency (NIMA), staatliche Auftragnehmer, die National Imaging and Mapping Agency (NIMA), Africa Command (AFRICOM) und anderen Organisationseinheiten.

Stavanger, Norwegen – Die Mission des 426 Air Base Squadron besteht darin, dem nach Norwegen abgeordneten Personal des Joint Warfare Center (NATO) und des DoD erstklassige professionelle Unterstützung zu bieten. Stavanger liegt an der Südwestküste Norwegens (in der Grafschaft Rogaland), 600 km von Oslo, der Hauptstadt Norwegens, entfernt und liegt auf einer Breitengradlinie mit der Südspitze Alaskas.

Bevölkerung versorgt

Wir sind eine gemeinsame Militärbasis mit einer Militärbevölkerung von etwa 7.000 und 2.100 Familienmitgliedern. Zivile Auftragnehmer des JIOCEUR Analytic Center (JAC) repräsentieren Anteon, Titan, General Dynamics, Computer Sciences Corporation, MITRE und Northrop Grumman, um nur einige zu nennen.

Sponsoring

Ein Sponsor wird Ihnen von Ihrer gewinnenden Einheit zugewiesen. Wenn Sie innerhalb eines angemessenen Zeitraums, nachdem Sie über Ihre Zuweisung benachrichtigt wurden, nichts von Ihrem Sponsor gehört haben, wenden Sie sich bitte an Ihren Ordentlichen Raum, um zu fragen, ob ein Sponsor zugewiesen wurde. Jeder kommt über London Heathrow oder Gatwick an und ab. In der Regel organisiert Ihr Sponsor einen Kurier, der Sie am Flughafen abholt und zur Basis bringt. Dies ist ein wichtiger Aspekt Ihrer Ankunft und muss ausführlich besprochen werden. Wenn ein Kurierdienst verwendet wird, sind Sie für diese Kosten verantwortlich, die je nach Anzahl der Reisenden und des Gepäcks ab 160 USD liegen.

Wenden Sie sich an Ihren Sponsor, um Ihr Postfach einzurichten. General Delivery Post wird ohne vorherige Absprache nicht angenommen. Alternativ können Sie das RAF Alconbury Post Office für RAF Alconbury Personal (011-44-1480-82-3539 oder DSN Fax 314-268-3288) oder das RAF Molesworth Post Office für RAF Molesworth (011-44-1480-84 .) kontaktieren -2991 oder DSN Fax 314-268-2332) beauftragten Personal, Ihr Postfach selbst einzurichten. Sollten Sie die Poststelle telefonisch nicht erreichen (wegen Zeitverschiebung), können Sie die Post auch per Fax schicken. Bitte fügen Sie dem Fax eine Kopie Ihrer Bestellungen mit Angabe Ihres voraussichtlichen Ankunftsdatums und einer zuverlässigen Kontaktmöglichkeit (z. B. Postanschrift, DSN-Nummer, E-Mail) bei.

Unterkünfte auf Zeit

Es ist unbedingt erforderlich, dass Sie Ihre Unterkunftsreservierungen so schnell wie möglich vornehmen. Unterkunft hat drei Haustierzimmer. Wenn Sie ein Haustier haben und diese Zimmer nicht verfügbar sind, erkundigen Sie sich bitte bei Ihrem Sponsor nach Möglichkeiten für Tierbetreuung oder Zwinger in der Umgebung oder rufen Sie das Airman and Family Readiness Center, 011-44-1480-82-3557 oder DSN 314-268 an -3601 für weitere Informationen. Unterkunftsreservierungen können telefonisch beim Unterkunftsbüro vorgenommen werden, 011-44-1480-82-6000 oder DSN 314-268-6000.

Umzugshilfe

Die Newcomer-Orientierung findet zweimal monatlich statt. Es ist obligatorisch für ankommende ständige Parteimitglieder, Reservisten, zivile Angestellte, Auftragnehmer, NIFC-Mitglieder. Militärangehörige sollten in Uniform eintreffen und eine Kopie ihrer Anordnungen und ihrer Krankenakte mitbringen. Während dieser Orientierung werden einige der obligatorischen Briefings zur Verarbeitung bereitgestellt. Ehepartner werden gefördert. Wenn Sie Kinder haben, die nicht in der Schule oder in der Kindertagesstätte sind, ist der einzige Teil, an dem sie teilnehmen dürfen, der Local Driving Condition Brief am Ende des Tages, der um 13:20 Uhr beginnt.

Sie erhalten das Briefing der örtlichen Fahrbedingungen, das eine Voraussetzung für den Erhalt des britischen Führerscheins ist. Das britische Straßenverkehrsordnungsbuch ist online und wird beim Erlernen der Zeichen und Begriffe hilfreich sein. Sie können die Fahrerprüfung online an mehreren Standorten in der Basis, in A&FRC, in der Bibliothek und in Billeting ablegen und eine Kopie Ihres bestandenen Nachweises zur Neuankömmlingsorientierung mitbringen. Sie können sich Ihre Lizenz an diesem Tag sichern: Wenn Sie den Test nicht vor der Neuankömmling-Orientierung abgeschlossen haben, erhalten Sie Anweisungen zum Ablauf. Familienmitglieder müssen auch an diesem Briefing über die örtlichen Fahrbedingungen teilnehmen, bevor sie ihren Führerschein erhalten können. Der Computertest kann an den oben genannten Orten absolviert werden. Das Online-Lernen des britischen Straßenverkehrsordnungsbuchs kann bei der Identifizierung von Schildern und Begriffen enorm helfen. DENKEN SIE DARAN: Auch wenn Sie die Online-Fahrprüfung bestanden haben, müssen Sie das Briefing über die örtlichen Fahrbedingungen abschließen, bevor Sie sich den Führerschein sichern können. Zu diesem Zeitpunkt ist der einzige Ort, um dieses Briefing zu erhalten, die Newcomers Orientation. Haushaltsgegenstände wie Bettwäsche, Geschirr, Töpfe und Pfannen, Elektrokleingeräte usw. können Sie 30 Tage lang ausleihen. Bringen Sie einen gültigen Ausweis und eine Kopie Ihrer Bestellungen mit.

Für Informationen zum Kreditschließfach wenden Sie sich bitte an den Relocation Assistance Program Manager unter der Rufnummer 011-44-1480-82-3557 oder DSN 314-268-3557.

Kritische Installationsinformationen

DSN-Präfix ist 314-268-XXXX. Die 314 zeigt das DSN-Telefonsystem in Europa an. Alle kommerziellen Rufnummern in dieser Datei werden mit den internationalen Rufnummern aufgelistet, wenn Sie von den USA nach Großbritannien wählen (daher die Vorwahl 011-44-, die die internationale Vorwahl von den USA nach Großbritannien ist). Wenn Sie innerhalb des Vereinigten Königreichs wählen, lassen Sie die Bezeichner 011-44 weg und fügen Sie eine 0 hinzu. Beispiel: 011-44-1480-82-3557 aus den USA wird in Großbritannien zu 01480-82-3557.

Obwohl der Servicemitarbeiter technisch gesehen keinen Reisepass benötigt, um hier anzukommen, benötigt er einen für Urlaub und Rückkehr. Sie sollten einen Touristenpass kaufen. Es gibt billige, günstige Flüge (Hin- und Rückflug nach Dublin für weniger als 40 US-Dollar), aber der EINZIGE Ausweis, den die Fluggesellschaft akzeptiert, ist ein Touristenpass.

Active Duty-Mitglieder benötigen kein VISUM, um in das Vereinigte Königreich einzureisen. Ein “Offizieller gebührenfreier Reisepass” sowie Informationen darüber, wie Sie vor der Einreise in das Vereinigte Königreich ein “Aufenthaltserlaubnis”-Visum erhalten, erhalten Sie bei Ihrem örtlichen Militärpersonalflug. Das Visum kostet ungefähr $460,00 (Preisänderungen vorbehalten) und ist eine erstattungsfähige Ausgabe. Weitere Informationen finden Sie auf der VISA-Website des Vereinigten Königreichs.

Stellen Sie sicher, dass das Mitglied und/oder die Angehörigen über die erforderlichen Reisepässe und/oder Visa verfügen, bevor Sie die endgültige Bearbeitung vornehmen. Mitglieder und/oder Angehörige dürfen ohne die erforderlichen Pässe/Visa für sich selbst (sofern zutreffend) und/oder Angehörige nicht endgültig ausreisen. Mitglieder, die sich für die begleitete Tour entscheiden, dürfen nicht ausreisen, ohne die erforderlichen Reisepässe/Visa für sich selbst (sofern zutreffend) und/oder Angehörige zur Hand zu haben. Diese Maßnahmen sind notwendig, um unvorhergesehene Härten für die Militärangehörigen und ihre Familien zu verhindern. Als letzte Wiederholung ist es daher wichtig, dass Mitglieder nicht ohne die entsprechenden Reisepässe/Visa für sich selbst (falls zutreffend) und/oder Angehörige ausreisen.

Damit Haustiere mit geringer oder keiner Quarantäne in das Vereinigte Königreich einreisen können, muss ein bestimmtes Verfahren befolgt werden. Einzelheiten zu diesem Verfahren sind auf der DEFRA-Website oder beim örtlichen Militärtierarzt erhältlich. Es wird empfohlen, die Website regelmäßig zu überprüfen, da sich das Verfahren manchmal ändert. Die Mitglieder sind für die Reise ihres Haustiers verantwortlich. TMO nimmt Reservierungen für Haustiere auf kommerziellen Flügen vor, kann jedoch nicht garantieren, dass die Haustiere fliegen. Nur die Fluggesellschaften können diese Entscheidung treffen (basierend auf Platzverfügbarkeit und Wetter). Alle anfallenden Kosten liegen in der Verantwortung des Mitglieds und den Mitgliedern wird empfohlen, die Reisekosten für Haustiere nach der Reservierung zu bestätigen. Wenn Sie Fragen haben, zögern Sie bitte nicht, TMO Passenger Travel an Ihrem aktuellen Standort oder DSN 314-268-3175 zu kontaktieren. oder kommerziell unter 011-44-1480-84-3175. Darüber hinaus sind Veterinary Services unter RAF Feltwell DSN: 314-226-7097 oder kommerziell 011-44-1638-52-7097 erhältlich. Die Dienstleistungen werden monatlich in der RAF Alconbury-Gemeinde erbracht

RAF Alconbury CDC bietet Dienstleistungen für Kinder im Alter von 6 Wochen bis 5 Jahren an. Kinder müssen vor der Aufnahme angemeldet werden und alle Impfungen werden überprüft. Sie können sich im Voraus anmelden, indem Sie ein ausgefülltes DD-Formular 2606 und eine Kopie Ihrer Bestellungen einen Monat vor dem Ankunftsdatum per Fax an DSN 314-268-3210 oder kommerziell an 011-44-1480-84-3210 senden. Wenn Sie Fragen haben, rufen Sie bitte DSN an: 314-268-3527 oder kommerziell unter 011-44-1480-84-3210


Inhalt

Das Hauptquartier und die Hauptquartier-Kompanie der 106. Infanteriedivision wurden am 5. Mai 1942 in der Armee der Vereinigten Staaten auf dem Papier konstituiert. Es wurde tatsächlich am 15. März 1943 in Fort Jackson, South Carolina, mit einem Kader der 80. Infanteriedivision aktiviert. Nach der grundlegenden und fortgeschrittenen Infanterieausbildung zog die Division am 28. März 1944 nach Tennessee, um an den Manövern der zweiten Armee Nr. 5 teilzunehmen.

Während des Zweiten Weltkriegs löste die 106. ID am 11. Dezember 1944 die 2. ID in der Schneeeifel ab, wobei ihr Infanterieregiment 424 nach Winterspelt verlegt wurde. Der Angriff der Ardennen-Elsass-Kampagne wurde am 16. Dezember 1944 in Kraft geworfen.

Die Infanterieregimenter 422. und 423. der Division wurden durch einen Zusammenschluss feindlicher Kräfte in der Nähe von Schönberg eingekreist und vom Rest der Division abgeschnitten. Sie formierten sich für einen Gegenangriff neu, wurden jedoch vom Feind blockiert und verloren am 18. Dezember 1944 an die Division. Die beiden Regimenter ergaben sich am 19. Dezember 1944 den Deutschen.

Der Rest der Division, verstärkt durch das 112. Infanterie-Regiment der 28. Infanterie-Division, zog sich über die Our zurück und schloss sich anderen Einheiten bei St. Vith an. Zusammen mit der Stadt Bastogne im Süden war St. Vith ein Straßen- und Eisenbahnknotenpunkt, der für das deutsche Ziel, die alliierten Linien zu durchbrechen, die amerikanischen und britischen Streitkräfte zu spalten und die belgische Hafenstadt Antwerpen zu erreichen, von entscheidender Bedeutung war. Eine Scratch Force von 106th Division Personal, insbesondere das 81. Engineer Combat Battalion der Division, wurde organisiert und geführt von dem 28-jährigen Kommandanten der 81., Oberstleutnant Thomas Riggs, in einer fünftägigen Halteaktion (17-21 Dezember) auf einer dünnen Kammlinie eine Meile außerhalb von St. Vith gegen deutsche Truppen, die an Zahl und Bewaffnung weit überlegen sind (nur ein paar hundert kampfgrüne Amerikaner gegen viele tausend altgediente Deutsche). Für diese Aktion wurde dem 81. Engineer Combat Battalion später die Distinguished Unit Citation für Tapferkeit verliehen.

Der Verteidigung von St. Vith am 106. wird zugeschrieben, dass sie den deutschen Zeitplan für das Erreichen von Antwerpen ruiniert und die Bulge-Offensive für die Deutschen behindert. [ Zitat benötigt ]

Die 81. und ihre verbündeten Einheiten, darunter das 168. Pionier-Kampfbataillon, zogen sich alle am 21. Dezember 1944 unter ständigem feindlichem Feuer aus St. Vith zurück und zogen sich am 23. Dezember über den Saint River bei Vielsalm zurück. Am folgenden Tag kämpfte das 424. Regiment, das der 7. Panzerdivision beigefügt war, eine Verzögerungsaktion bei Manhay, bis es zu einem Sammelplatz beordert wurde. Vom 25. Dezember 1944 bis 9. Januar 1945 erhielt die Division Verstärkung und Nachschub in Anthisnes, Belgien, und kehrte zum Kampf zurück, um am 15. Januar nach schweren Kämpfen Ziele entlang der Linie Ennal-Logbierme zu sichern. Nachdem sie von vorrückenden Divisionen gequetscht worden war, versammelte sich die 106. am 18. Januar in Stavelot zur Rehabilitation und Ausbildung. Es zog am 7. Februar 1945 für Verteidigungspatrouillen und Ausbildung in die Nähe von Hunningen.

Im März rückte die 424th entlang der Anhöhe zwischen Berk und dem Simmer River vor und wurde am 7. März 1945 bei Olds erneut eingeklemmt.Es folgte eine Ausbildungs- und Sicherheitspatrouille entlang des Rheins, bis die Division am 15. März 1945 nach St. Quentin zur Rehabilitation und zum Wiederaufbau verlorener Einheiten verlegt wurde.

Die Division wurde am 16. März 1945 rekonstituiert, als das 3. Infanterieregiment (die Alte Garde) und das 159. Infanterieregiment angesetzt wurden, um die beiden verlorenen Regimenter zu ersetzen. Die Division zog dann am 25. April 1945 nach Deutschland zurück, wo die 106. für den Rest ihres Aufenthalts in Europa Kriegsgefangenenlager bearbeitete und berufliche Aufgaben übernahm.

In der Zwischenzeit wurden das Infanterie-Regiment 422 und das Infanterie-Regiment 423 aus Ersatz in Frankreich am 15. April 1945 rekonstituiert, waren im Ausbildungsstand der 66.

Bei Kriegsende hatte die Division 63 Kampftage erlebt. Es hatte 417 KIA, 1.278 WIA erlitten und 53 starben an Wunden. Es verlor 6.697 Gefangene. Von dieser Gesamtmenge wurden 6.500 Kriegsgefangene schließlich nach ihrer Freilassung bei Kriegsende unter die Kontrolle des amerikanischen Militärs zurückgegeben. Der Rest wurde MIA aufgeführt.

Abstammung [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

  • Am 28. März 1944 nach Camp Atterbury, Indiana, verlegt.
  • Inszeniert im Camp Miles Standish, Massachusetts am 10. Oktober 1944.
  • Am 10. November 1944 verließ er den Einschiffungshafen von Boston.
  • Kam am 17. November 1944 in England an und trainierte 19 Tage lang.
  • Am 29. November 1944 dem VIII. Korps, First United States Army, 12th Army Group zugeteilt.
  • Verlegung nach Frankreich, 6. Dezember 1944, wo die Division in den laufenden Rheinlandfeldzug eintrat
  • 106. Infanteriedivision marschierte am 10. Dezember 1944 in Belgien ein
  • Am 16. Dezember 1944 vom Einsatz zum Rheinlandfeldzug entlassen und zum Ardennen-Elsass-Feldzug abkommandiert.
  • Von der Zuteilung zum VIII. Korps entbunden und am 20. Dezember 1944 zum XVIII. Luftlandekorps, 1. Armee, 12. Heeresgruppe, mit Zugehörigkeit zur 21. Heeresgruppe.
  • Am 18. Januar 1945 aus der Zugehörigkeit zur 21. Heeresgruppe entlassen und zurück zum XVIII. Luftlandekorps, 1. Armee, 12. Heeresgruppe.
  • Ardennen-Elsass-Feldzug endete am 25. Januar 1945. Die Division nahm die Zuweisung zum Rheinlandfeldzug wieder auf.
  • Am 6. Februar 1945 wurde die 106. Infanteriedivision von der Zuweisung zum XVIII. Airborne Corps abgelöst und dem V. Corps zugeteilt.
  • Am 10. März 1945 wurde die 106. Division von der Zuweisung zum V. Korps abgelöst und der 15. US-Armee, 12. Armeegruppe, zugeteilt.
  • 106. Infanteriedivision kehrte am 16. März 1945 nach Frankreich zurück, endete am 21. März 1945. Beginn am 22. März 1945.
  • Am 15. April 1945 wurde die 106. Infanteriedivision der Vorgerückten Abteilung, Kommunikationszone, zugeteilt. Die 15. Armee leitete die Einrichtung des Frontier Command Segments der Besetzung Deutschlands.
  • Am 23. April 1945 begann der Abschnitt des Frontier Command der deutschen Besatzung.
  • Die 106. Infanteriedivision marschierte am 25. April 1945 in Deutschland ein.
  • Am 8. Mai 1945 unterzeichnete Deutschland seine Kapitulation.
  • Mit dem Ende des Mitteleuropafeldzuges endeten die deutschen Feindseligkeiten am 11. Mai 1945.
  • Die 106. Infanterie-Division wurde am 14. August 1945 in Bad Ems stationiert.
  • Die 106. Infanteriedivision kehrte am 1. Oktober 1945 in den New Yorker Einschiffungshafen zurück.
  • Inaktiviert 2. Oktober 1945 in Camp Shanks, New York.
  • Hauptquartier-Kompanie, die dem organisierten Reservekorps am 25. März 1948 zugeteilt wurde
  • Aktiviert am 1. Mai 1948 in San Juan, Puerto Rico
  • Inaktiviert am 12. Oktober 1950 in San Juan, Puerto Rico.

Aufgeben

Als das Tageslicht durch die dunklen Wälder südlich von Schönberg zu scheinen begann, begann sich die Infanterie der 423. zu reorganisieren. Das 3. Bataillon war am weitesten vorn. Dahinter standen das etwas erschöpfte 1. Bataillon und das 2. Bataillon auf dem Rückhang des Hügels 536.

Die 590. FAB befand sich in einem engen Tal. Zu beiden Seiten erhoben sich steile, dicht bewaldete Hänge. Rechts vor ihnen war sumpfiger Boden, und direkt über ihren Weg floss ein etwa zwei bis acht Fuß breiter Bach. Die Infanterie, die ihre Fahrzeuge in der Nacht nicht über den Bach bekommen konnte, hatte sie komplett verlassen und den Weg versperrt. Die Infanterie, die sie beschützt hatte, war vorgedrungen, ihnen blieb nichts anderes übrig, als sich in Position zu bringen, wo sie saßen. Die Geschütze waren abgekuppelt, die Batterien A und C befanden sich vorn in der Nähe des Baches, während die Batterie B etwa 200 Meter hinter einer Kurve in der Waldlinie lag. Sie würden den Angriff der Infanterie weiterhin unterstützen können, obwohl die Munition jetzt knapp war. Am unteren Rand des gegenüberliegenden Hanges war im Kiefernwald eine Verpflegungsstation eingerichtet worden.

Zu ihrer Rechten, aber ihnen unbekannt, bereitete sich das 422. Regiment Descheneaux ebenfalls auf den bevorstehenden Angriff vor. Er hatte in der Nacht zuvor von den neuen Befehlen erfahren und seine Bataillonskommandeure zur Einweisung versammelt. Sein Plan war, die bewaldete Höhe (Hügel 504) über Schönberg mit zwei Bataillonen vorn und einem in Reserve zu attackieren. Er wusste, dass er keine Artillerie zur Unterstützung hatte, aber es war noch etwas Mörsermunition vorrätig. Descheneaux hatte keine Ahnung, wo sich sein Schwesterregiment genau befand, nahm aber an, dass es gleichzeitig zu seiner Linken angreifen würde.

422/423 Stellungen vor dem Angriff auf Schönberg

Um 8.30 Uhr begann Cavender, seine Bataillonskommandeure zu unterrichten. Klincks 3. Bataillon sollte die Hauptanstrengung machen und auf der Straße nach Schönberg angreifen. Das 1. und 2. Bataillon würden rechts sein und über Hügel 504 und hinunter in das Dorf angreifen. Sie begannen, ihre Uhren zu synchronisieren, und Cavender gab bekannt, &lsquoEs ist jetzt genau 9:00 Uhr&rsquo. Als ob dies das Signal gewesen wäre, auf das die Deutschen gewartet hatten, ließen sie ein gewaltiges Artilleriefeuer los, das den Hügel fegte. Alle zerstreuten sich und versuchten, Deckung zu finden. Oberstleutnant Craig, Kommandant des 1. Bataillons, wurde getötet.

Der Beschuss dauerte etwa dreißig Minuten, als er sich hob, war von hinten ein Aufruhr zu hören. Die deutschen Granaten hatten die Artilleristen dicht gedrängt im Tal erwischt. Völlig wehrlos und mit Maschinengewehrfeuer, das jetzt aus der Höhe auf sie zukam, konnte die 590 FAB nichts anderes tun, als ihre Waffen zu zerstören und sich zu ergeben.

Dahinter waren die 18. Volksgrenadiere eingezogen.

Für die 423. gab es jetzt nur noch einen Weg, und zwar vorwärts. Die verbliebenen Fahrzeuge wurden umgehend vernichtet.

Um 1000 sprangen die Reste der Infanterie-Bataillone ab, das 3.

John Kline von der Firma M erinnert sich, dass ihm gesagt wurde, er solle sein wassergekühltes 30-Kaliber-Maschinengewehr nehmen und es am Waldrand in eine Richtung legen, die er für Schönberg hielt. Seine Position war eine beträchtliche Entfernung den Hügel hinauf.

Hastig gegrabener Maschinengewehrposten mit einem wassergekühlten Browning mg Kaliber .30 in Position.

&lsquoIch war nicht in einem Gebiet, das von Handfeuerwaffen beschossen wurde, aber wir waren nur schwerer Artillerie ausgesetzt. Tatsächlich traf einmal im Laufe des Tages ein Schrapnell neben meiner Position ein, so nah, dass ich es ausstreckte und berührte, es war mindestens zehn Zentimeter breit und 50 und 60 Zentimeter lang. Es hatte die meiste Energie verbraucht, aber ein furchterregendes Geräusch von sich gegeben, als es durch die Bäume drang und in meiner Nähe aufschlug.&rsquo

Von seiner Position aus konnte John Kline die Kompanie L weit unter sich sehen, die in den Gräben am Straßenrand gefangen war. Er konnte die Hilferufe und Rufe nach &lsquoMedics&rsquo hören, als sie auseinandergerissen wurden. Leider war sein Maschinengewehr zu weit hinten, um der Infanterie zu helfen. Er konnte sich auch nicht bewegen, weil ihn dieselbe Artillerie traf.

Ein anderer Zeuge der Ereignisse kommentierte:

&lsquoFirma L wurde geschlachtet. Ein Scharfschütze tötete viele von ihnen. Wir hatten den Scharfschützen in der Nähe in einer Büsche entdeckt. Die Reichweite war für den Hubmechanismus zu gering. Mein Truppführer (Mörser) versuchte, den Mörser anzuheben, indem er ihn vertikal hielt. Er wurde durch eine Kugel im Tempel getötet. Ein anderer Mörsermann und ich schnappten uns den Mörser und warfen drei Granaten im Bereich des Scharfschützen ab, wodurch er getötet wurde.&rsquo

Es dauerte nicht lange, bis sie direkt in schweres Feuer von deutschen 88- und 40-mm-Flugabwehrgeschützen gerieten, die in einer Bodenrolle eingesetzt wurden. Ein amerikanischer Sherman-Panzer kam um die scharfe Haarnadelkurve herum, die GIs dachten, dies sei ein Teil der entlastenden Panzerung, begannen aufzustehen, zu ihrem Entsetzen schlug der Panzer sie mit Maschinengewehrfeuer, zog sich dann zurück, er war von den Deutschen gefangen genommen worden. Im gleichen Augenblick wurde der Rücken der Kompanie von einer geschätzten deutschen Schützenkompanie angegriffen, die aus dem Raum Bleialf heranrückte. Kapitän J. S. Huyatt, Kommandant der Kompanie L, löste einen Teil seiner Streitmacht ab, um umzukehren und die von seinem Rücken kommenden Deutschen anzugreifen. Das taten sie und trieben die Deutschen tatsächlich zurück. Durch diese Aktion wurde Huyatt&rsquos Company vom Rest des Bataillons getrennt. Er schaffte es, die Überreste, etwa vierzig Mann, den Hügel hinauf zu holen und sich einzugraben.

Die Deutschen kamen mit aller Macht zurück. Um 1330 konnten die Reste der Kompanie L, umzingelt und ohne Munition, nichts anderes tun, als sich zu ergeben. Die Kompanien I und K desselben Bataillons zogen weiter in Richtung Schönberg, erreichten tatsächlich den südlichen Ortsrand, bevor auch sie durch intensives direktes Flak-Geschütz aufgehalten wurden.

Um 1500 kam Oberstleutnant Klinck nicht weiter, er zog die beiden angeschlagenen Kompanien wieder die Hänge des Hügels 504 hinauf.

Das 1. Bataillon trug von Anfang an wenig zum Angriff bei. Sein Kommandant war während der morgendlichen Besprechung getötet worden, daher hatte das Bataillon keine Nachricht darüber erhalten, was sie tun sollten. Glücklicherweise übernahm der leitende Offizier, Major C. H. Cosby, das Kommando, sammelte die Befehle ein und überquerte die Abfluglinie fast pünktlich, aber mit was. Die Kompanie A war vom Vortag im Raum Oberlascheid verloren gegangen, die Kompanie D war im morgendlichen Sperrfeuer vollständig erfasst worden, hatte viele Verletzte und war auch so gut wie verloren. Als das Bataillon seine Absprungposition ansteuerte, wurde die Kompanie C für die Nachhut des Regiments bestimmt. So führte Cosby das 1. Bataillon, in Wirklichkeit jetzt Kompanie B und Teil der Battalion Headquarters Company, den Osthang des Hügels 504 entlang. Durch den dichten Wald und unter ständigem Mörser- und Artilleriefeuer drängten sie sich vorwärts und erreichten schließlich die Straße, die nach Norden führt Schönberg. Hier grub sich Firma B ein, die Stammfirma war abgetrennt und ging verloren. Unter Dauerfeuer mussten sie sich schließlich ergeben, als feindliche Panzer ihre Stellungen überrannten. Um 1400 war das 1. Bataillon beseitigt.

Umzingelt und ohne Munition kamen amerikanische Soldaten von den Hügeln herunter.

Lieutenant Austin Sellery, M. Kompanie 423., erinnerte sich: &lsquoErinnerungen an die Ereignisse, die unserer Gefangennahme am 19. Dezember 1944 vorausgingen, sind ziemlich vage. Ich erinnere mich, dass ich am 18. Dezember den Befehl erhielt, die Linie abzuheben und nach Schönberg zu fahren. Als es Nacht wurde, befanden wir uns auf einer bewaldeten Anhöhe und sollten unsere Mörser eingraben. Baumwurzeln und gefrorener Boden machten dies unmöglich. Die ganze Nacht über hörten wir Deutsche um uns herum. Ich war erstaunt, wie locker sie ihre Anwesenheit bekannt machten. Uns wurde gesagt, der Plan sei, um 09:00 Uhr abzuspringen. Dies war gegen die überwältigende Feuerkraft der Deutschen unmöglich. Captain Hardy wurde getötet und Lieutenant Weigers wurde nur wenige Meter von mir entfernt schwer verletzt. Es schien sicher, dass wir alle getötet würden, und es blieb uns nur noch übrig, zu kämpfen, bis uns die Munition ausging. Unser verbleibender hoher Offizier übergab uns an diesem Nachmittag gegen 16.00 Uhr den Deutschen.&rsquo

Das letzte verbleibende Bataillon im 423. war das 2.. Oberstleutnant J. F. Puett führte sein Bataillon rechts vom 1. Er kam bald neben dem 1. in einer Entfernung von etwa fünfhundert Metern, aber getrennt durch eine steile Schlucht, bekannt als Linne Creek. Um 13:00 Uhr, da er wusste, dass die anderen beiden Bataillone von feindlichem Feuer aufgehalten wurden, schickte Puett eine Nachricht an Cavender, in der er um Erlaubnis bat, Schönberg von Nordosten angreifen und den Druck verringern zu dürfen. Um 1400 hatte er immer noch nichts gehört und erkannte, dass eine Kommunikation wegen der dichten Wälder und des hügeligen Geländes praktisch unmöglich war. Um 14:30 Uhr gab er den Befehl zum Angriff. Seine Männer machten sich bereit, als sie plötzlich von ihrem rechten Rücken unter Handfeuerwaffenfeuer gerieten. Es war Teil des 422. Regiments, das Puetts Bataillon mit Deutschen verwechselt hatte. Obwohl es nur eine Frage von Minuten war, bis aggressive Kompanieführer die Situation berichtigten, waren seine Pläne stark durchkreuzt worden. Während dieser Reorganisation schickte Puett Patrouillen nach vorne und rechts. Um 1515 kehrten diese Patrouillen zurück, während Puett mit Descheneaux in einer Besprechung war. Beide erfuhren, dass zu ihrer Rechten 35 feindliche Panzer und mehrere Selbstfahrlafetten standen und zu ihrer Front starke deutsche Panzertruppen mit Artillerie in Stellung gingen. Ohne Kontakt zu seinem eigenen Regiment beschloss Puett, sich mit der 422nd . zusammenzuschließen

Nach Monaten schlechter Nachrichten sollte das deutsche Volk in den Propaganda-Wochenschauen amerikanische Gefangene sehen.

Das 422. Regiment verließ an diesem Morgen gegen 7.30 Uhr sein Biwakplatz. Das 1. Bataillon rechts, das jetzt von Major W. P. Moon angeführt wird, da der ursprüngliche Kommandant Oberstleutnant T. Kent auf der Schneeeifel getötet wurde, überquerte den Skyline Drive. Sie wurden sofort vom Feuer von Sturmgeschützen und Infanterie getroffen. Die Firmen A und B haben es sogar aus dem Montagebereich geschafft, sie wurden von der schieren Wucht der deutschen Präsenz gestoppt. Viele dieser Männer waren in einer engen Schlucht gefangen, die zum Skyline Drive führte, mit Deutschen an beiden Enden, und die Männer wurden in Flaschen eingesperrt, es gab ein blankes Gemetzel. Einigen Männern der Kompanie C gelang es jedoch, die Straße zu überqueren und eine kleine offene Höhe dahinter zu gewinnen. Diese Männer erhielten auch Aufmerksamkeit von denselben Deutschen aus der Richtung Auw. Nur ein Zug schaffte es, das zugewiesene Gebiet, die Anhöhe jenseits des Ihrenbachs, zu erreichen.

Anthony J Marino mit dem Hauptquartier des 1. Bataillons:

&lsquoDie Morgendämmerung brach mit Handfeuerwaffen an &ndash dann das Knallen der 88er von Panzerpanzern. Ein Leutnant kam über den Hügel und hatte eine Gewehrkugel durch seinen Unterarm. Ein Schrei erhob sich &ldquoBazooka-Munition &ndash hat jemand Bazooka-Munition&rdquo? Unser Bataillon hatte außer Panzerfäusten keine schweren Waffen zur Unterstützung, und die Munition war spärlich, nur das, was Männer tragen konnten. Auch als unsere Kugeln anfangs verbraucht waren, waren wir draußen. Der Schuss dauerte kurze Zeit. Dann sah ich unsere Linienkompanien auf der Flucht in die Schlucht zu meiner Linken rennen, ich konnte deutlich sehen, wie unsere Infanteristen in Deckung gingen. Mit 88ern, die in ihre Mitte fielen, war es jedoch ein Truthahn-Shooting für die Panzer. Dann ein Schrei &ndash &ldquosich hingeben&rdquo. Die 88er hörten auf. Männer ergaben sich. Ich fragte &ldquowas soll ich tun&rdquo? Kapitän Möhne sagte mir, ich solle meine Waffe und meinen Kartenkoffer zerstören. Dann gingen sie los. Ich vergrub meine Kartentasche, zerstörte meine M1 und meine Pistole und schleuderte die Teile so weit ich konnte. Dann ging ich den Hügel hinunter, um mich den kapitulierenden Truppen anzuschließen.

Anthony J. Marino

Angriffe der 106. Division, 19. Dezember 1944.

Das 2. Bataillon links vom 1. hat es geschafft, den Skyline Drive in einiger Reihenfolge zu überqueren, obwohl es beim Verlassen beschossen wurde. Die Kompanien E, G und H drängten dorthin, wo der Zug von Kompanie C war. Die Kompanie F dieses Bataillons war in der Nacht zuvor verloren gegangen und hatte sich irgendwie dem 3. Bataillon von Klinck angeschlossen.

Die Männer drängten weiter und erreichten schließlich die Anhöhe mit Blick auf die Straße Schönberg-Andler. Descheneaux gesellte sich dort zu seinen Männern. Als sie auf die Straße hinunterschauten, sahen sie, dass sie mit Fahrzeugen von Stoßstange an Stoßstange überfüllt war. Das musste endlich die Entlastungskolonne sein, dachten sie, oder zumindest Fahrzeuge der 423. Die Traumblase platzte schnell, als sie von wachsamen Deutschen entdeckt wurden. In Sekundenschnelle durchkämmten Flak-Halbkettenfahrzeuge den Hang, auf dem sie standen.

Die Kompanie H begann mit ihren Mörsern und Maschinengewehren von der Spitze des Hanges gegen die Deutschen und erzielte einige Treffer. Aber es dauerte nicht lange, bis die Genauigkeit der deutschen Kanoniere zu viel war. Was von den drei angeschlagenen Kompanien noch übrig war, schleppte sich relativ sicher über den Hang und zog Bilanz.

Schließlich führte das 3. Bataillon, Oberstleutnant D. F. Thompson, seine Männer über den Skyline Drive links vom 2. Bataillon und in die Wälder des Linne Creek. Seine Männer bemerkten Bewegungen an ihrer linken Front und eröffneten sofort das Feuer, dies war natürlich Puetts 2. Bataillon, das sie gesehen hatten.

Unfähig, sich in irgendeine Richtung zu bewegen, begann Descheneaux, den Anschein einer Perimeterverteidigung zu bilden. Er erkannte nun, dass die Lage aussichtslos war, überall waren Verwundete, es gab kein frisches Wasser und schon seit einiger Zeit hatte niemand etwas Wesentliches gegessen, die Munition war so gut wie verbraucht. Mit gesenktem Kopf beriet er sich mit seinen Bataillonskommandanten und beschloss, sich zu ergeben. Es war 1600, Descheneaux schickte die weiße Fahne, er würde nicht noch mehr Menschenleben unnötig verschwenden.

Puett, immer noch sehr aktiv, war auf Patrouille gewesen, als er zurückkehrte, erfuhr er, dass die Kapitulation bevorstand, und fragte Descheneaux, ob er versuchen könne, sein Bataillon in Sicherheit zu bringen Feuer. Puett ging zu seinen Männern zurück und sagte ihnen, dass sie gehen könnten, wenn sie wollten. Ein paar sind weggegangen. Um 1700, als die Deutschen auf die Höhe kamen, um sie gefangen zu nehmen, hatte Puett nur noch 387 Mann und 14 Offiziere in seinem Bataillon.

Ungefähr zur gleichen Zeit wurde die gleiche Schlussfolgerung im Bereich 423. gezogen.

Colonel Cavender hatte seinen Kommandoposten bis zum 3. Bataillon auf den Hügel 504 verlegt und hatte durch Patrouillen Kontakt mit dem 422. aufgenommen. Nachdem eines seiner Bataillone eliminiert und eines seiner Kontrolle entzogen war, sahen die überwältigenden deutschen Streitkräfte und die Artillerie, die sich die ganze Zeit vor seiner Front und seinem Hinterland aufbauten, düster aus. Der Hügel wurde ständig von Artillerie-, Mörser- und Maschinengewehrfeuer durchkämmt, die Verluste wurden von Minute zu Minute schwerer und es gab keine Möglichkeit, sich richtig um sie zu kümmern. Die Munition war fast aufgebraucht, weder Nahrung noch Wasser. Cavender würde kein Leben mehr opfern, er sagte den Männern, dass sie versuchen könnten, in kleinen Gruppen herauszukommen, wenn sie es wollten, nur wenige schafften es.

Am 19. Dezember um 16:30 Uhr kapitulierte Cavender sein Regiment.

Ein Auszug aus John Klines Kriegstagebuch lautet:

Deutscher sechsläufiger Mörser, der Nebelwerfer &ndash, den Amerikanern als &lsquoScreaming Meemie&rsquo bekannt.

&lsquoDer Wald und die offenen Flächen am Hang, der zur Straße führte, war übersät mit Toten und Verwundeten. Irgendwann zwischen 1600 und 1630 sagte uns ein amerikanischer Offizier in Begleitung eines deutschen Offiziers, wir seien umzingelt. Er sagte uns, dass wir vom anderen Regiment, dem 422., abgeschnitten seien und dass unser Regimentskommandeur, Colonel C. C. Cavender, uns befahl, uns zu ergeben. Wir haben unsere Waffen deaktiviert, indem wir sie an Baumstämmen zerbrochen oder auseinandergenommen und die Teile in verschiedene Richtungen geworfen haben.Danach führten uns die Deutschen zu einer Waldlichtung und forderten uns auf, unsere Ausrüstung, zB: Munitionsgurte, Rucksäcke, Handgranaten und Grabenmesser, abzuwerfen. Das deutsche Fernglas, das ich vorhin gefunden hatte, entsorgte ich schnell. Wir wurden in einer kleinen Kolonne zur Straße Schönberg-Bleialf vor den Schützenkompanien geführt. Auf der einen Straßenseite standen Deutsche, auf der anderen Amerikaner. Sie standen sich in einem erbitterten Feuergefecht von Graben zu Graben gegenüber. Es gab viele Tote, sowohl Amerikaner als auch Deutsche. Die Verwundeten schrien immer noch um Hilfe.

&lsquoAls wir uns der Schönbergstraße näherten, schien es, als ob sich Hunderte von Deutschen aus dem Feld erhoben. Mitten auf der Straße brannte ein deutscher Lastwagen. Hinter dem Lastwagen lag ein amerikanischer Infanterist auf der Straße. Er war wie ein Offizier gekleidet, aber ohne Abzeichen, wie es im Kampf üblich war. Er trug seine Winteruniform, einen schweren Wintermantel, Munitionsgürtel und eine Feldflasche. Er lag auf dem Rücken, als würde er sich ausruhen. Der Körper hatte weder Kopf noch Hals. Es war, als hätte ihn jemand mit einem chirurgischen Instrument abgeschnitten, ohne dass es Blutspuren gab. Wir wurden dann in Kolonnen nach Bleialf geführt, wo sie uns in einen Kirchenhof trieben.&rsquo

Als die müden, hungrigen Männer der 422./423. von den Höhen über Schönberg herabkamen, fühlten sich fast alle im Stich gelassen und verwirrt. Enttäuscht wegen all der falschen Versprechungen und verwirrt, eine so unmögliche Aufgabe übernehmen zu müssen. Einige entkamen, zumindest für eine Weile. Reste beider Regimenter trieben im Allgemeinen in südöstlicher Richtung zurück.

Leutnant L. R. Walker der Kompanie H, 422. führte eine Kolonne von Männern aus dem Inferno. Weitere Männer schlossen sich ihm an, einige von den 423., 81. Ingenieuren, Artillerie- und sogar Flugabwehreinheiten. Als er sich dazu sicher fühlte, zog er eine Bilanz, es waren Männer aus 15 verschiedenen Kompanien und sechs Basiseinheiten. Immer in Bewegung stießen sie kurz vor Einbruch der Dunkelheit auf den Fuhrpark und die Versorgungsbasis der 422nd&rsquos. Dieser befand sich südwestlich von Laudesfeld in der Nähe des Hügels 576. Hier gruben sich die Männer ein und bildeten eine Perimeterverteidigung. Es kamen Major Ouellette, Exekutivoffizier des 2. Bataillons 422., und Major Moon, Kommandant des 1. Bataillons 422. Insgesamt versammelten sich etwa 500 Männer aus der ganzen Gegend. Ein wenig Nahrung und Munition wurden gesammelt und bei Einbruch der Dunkelheit waren die Männer aufgestellt. Die Deutschen stellten schnell fest, dass es immer noch eine Widerstandsnase gab und fuhren fort, das Gebiet mit Artillerie zu überschütten. Es gab ein paar Verletzte, aber die GIs hatten sich gut eingegraben und ihre Fuchslöcher mit Baumstämmen und Erde bedeckt. Der Austausch von Gewehrfeuer mit den umliegenden Deutschen war häufig. Über das Tal kamen die Klänge der populären amerikanischen Musik, die von einem deutschen Sound-Truck gespielt wurde. Zwischen den Liedern gab es Forderungen nach Kapitulation und wie schön es wäre, in einem Gefangenenlager bequem Baseball zu spielen. Kurz nach Mittag des folgenden Tages konnte Staff Sergeant Richard Thomas nichts mehr ertragen. Er trommelte ein paar Freiwillige zusammen, führte eine Patrouille aus und bezahlte die mobile Propagandamaschine ein für alle Mal mit ein paar gut geworfenen Handgranaten.

Aus Richtung Laudesfeld näherte sich ein deutscher Aufklärungswagen mit deutschen Sanitätern an Bord und einem amerikanischen Sanitäter von der 423. Sie trafen sich mit den Majors Oullette und Moon und sagten, sie wollten einen vorübergehenden Waffenstillstand, um das Straßennetz in der Gegend zu öffnen, um die Evakuierung von Verwundeten von beiden Seiten zu ermöglichen. Die beiden Majors beschlossen, Lieutenant Houghton von der Kompanie D mitzuschicken, um sicherzustellen, dass es keine Affengeschichten gab. Die Truppen hielten ihr Feuer zurück, bis Houghton gegen 1830 zurückkehrte. Mit ihm brachte er ein Ultimatum der Kapitulation vor 2100 von den Deutschen. Houghton erzählte von Artillerie und massierten deutschen Truppen, die darauf warteten, das Gebiet zu sättigen. Eine Konferenz zwischen den amerikanischen Offizieren bestätigte, dass es nutzlos und zwecklos war, sich gegen solch überwältigende Widrigkeiten zu behaupten. Den Deutschen wurde mitgeteilt, dass sie sich am nächsten Tag um 8 Uhr ergeben würden. Obwohl die Deutschen darüber nicht glücklich waren, offensichtlich weil dadurch lebenswichtige Arbeitskräfte gebunden wurden, die anderswo benötigt wurden, stimmten sie widerstrebend zu. Major Oullette und Moon brauchten die zusätzliche Zeit, um den Männern eine anständige Erholung zu gönnen und sich um Essen und zusätzliche Kleidung zu kümmern.

Leutnant Long brachte seinen Nachrichten- und Aufklärungszug durch die deutschen Linien und sicher nach St. Vith, wo er von der Kapitulation zweier Regimenter der 106. Division berichtete.

Am 21. Dezember um 08:00 Uhr mit zerstörten Waffen und Fahrzeugen (gegen den deutschen Willen) gingen die letzten Männer der Regimenter 422./423. widerstrebend in Gefangenschaft.

Einige Männer haben es geschafft. Leutnant Ivan H. Long hatte mit seinem Geheimdienst- und Aufklärungszug eine Straßensperre außerhalb von Radscheid gehalten. Sie fanden sich umzingelt. Mit einigen anderen Männern aus verschiedenen Einheiten, die sich die ganze Zeit anschlossen, beschloss Lieutenant Long, nach Norden zu gehen, Schönberg zu umgehen und dann nach Westen zu ziehen. Sie zerstörten alle Fahrzeuge, die sie bei sich hatten, und machten sich zu Fuß auf den Weg, insgesamt etwa vierzig Mann. Tagsüber in den dichten Wäldern versteckt und nachts mit Hilfe eines Kompasses lautlos bewegt, betraten die müden, schmutzigen Männer am 21. Dezember den Bogen von St. Vith. Dort erzählten sie die Geschichte der Kapitulation der beiden Regimenter. Nach dem Füttern und Ausruhen ging es auf dem Prümerberg gleich wieder in die Reihe.

Eine tödliche Stille lag jetzt über der Gegend. Endlich konnten Feldmarschall Model und Sepp Dietrich in ihren jeweiligen Gefechtsständen in dem winzigen Dorf Meyerode mit der anstehenden Aufgabe fortfahren.

General Hoffmann-Schönborns 18. VGD war an diesem Tag mehr damit beschäftigt, die Bedrohung durch die Schneeeifel zu beseitigen, die sie von Anfang an geplagt hatte. Er konnte sich nicht auf St. Vith konzentrieren, bis die beiden US-Regimenter endgültig ausgerottet waren. Allerdings wurde Artillerie in großen Mengen in das Gebiet von St. Vith gebracht. Die amerikanischen Verteidiger wurden ständig beschossen und gemörsert. Andere Formationen kamen hereingetrieben und schlossen sich den Verteidigern an.

Für die Deutschen war der Fall von St. Vith entscheidend, sie waren bereits weit hinter ihrem Zeitplan zurückgeblieben, die Dinge liefen ernsthaft schief. Um erfolgreich zu sein, muss das Straßennetz in der Umgebung gesichert werden, sonst war der gesamte Angriff gefährdet, der Durchbruch im Norden war von entschlossenen amerikanischen Kräften auf dem Elsenborner Grat aufgehalten worden, die das II. SS-Panzerkorps nach Süden drängten. Wenn diese Einheit nicht durchbrechen und hinter die US-Linien gelangen könnte, wäre alles verloren. St. Vith muss jetzt fallen, um die Panzer zu entfesseln. Deutsche Truppen durchsuchten den gesamten US-Perimeter (jetzt sehr markant), um eine Schwäche für einen Angriff zu finden.

Es ist nicht meine Absicht, den tatsächlichen Angriff auf St. Vith zu vertiefen, da dies den Rahmen dieses Buches sprengen würde. Es würde an dieser Stelle genügen zu sagen, dass alle umliegenden Dörfer eine entscheidende Rolle in der Schlacht um St. Vith spielten. Jeder hatte seine eigene Geschichte zu erzählen, sowohl von der jeweiligen verteidigenden US-Einheit als auch von der angreifenden deutschen Einheit, von denen es viele gab. Wie Bastogne, aber leider nicht so bekannt, aber ebenso wichtig, war St. Vith praktisch umzingelt. Die tapferen Verteidiger gaben alles, gegen Überzahl und wahrscheinlich das Beste, was die Deutschen zu dieser Zeit zu bieten hatten.

Ein Königstiger passiert eine Kolonne amerikanischer Gefangener.

Bis zum 21. Dezember umfassten die Hauptstreitkräfte der elf mal zehn Meilen großen Front das 7. AD Combat Command A, B und R, das Combat Command B des 9. AD, 424. Infantry Regiment der 106. Division, 81. und 168 112. Infanterie-Regiment aus der inzwischen gespaltenen 28. Division sowie zahlreiche andere kleinere Einheiten, darunter Artillerie, Flak und Jagdpanzer.

Kolossale deutsche Truppen standen nun zum letzten Angriff bereit, die 18. VGD mit Panzern der Führer Eskorte direkt vor St. Vith, die 62. VGD mit Panzern im Süden und die 9. und 2. SS-Panzerdivision des II. Panzerkorps Scharmützel um den nördlichen Sektor.

Nach einem gewaltigen Sperrfeuer griffen deutsche Truppen und Panzer von drei Seiten an. Die Linie hielt, doch sie versuchten es immer wieder. Schließlich brachen die überlegenen deutschen Truppen an diesem Abend den amerikanischen Widerstand. General Clarke, der sah, dass seine Truppen nicht länger halten konnten, zog seine Männer westlich von St. Vith zurück. Viele Männer waren gefangen, die sich nicht zurückziehen konnten, diese wurden angewiesen, sich neu zu gruppieren und durch die Stadt zurückzugreifen, um sich wieder der neuen Formationslinie anzuschließen. Für viele war es einfach unmöglich. Lieutenant-Colonel Riggs fand sich mit ungefähr siebzig Männern wieder, zu wenig um die Hälfte, um wirklich Schaden anzurichten. Er sagte den Männern, sie sollten sich in kleine Gruppen aufteilen und es so gut wie möglich zurückholen. Fast alle von ihnen, einschließlich Riggs, wurden gefangen genommen.

Nachdem sich die Amerikaner aus St. Vith zurückgezogen hatten, wurde dieser wichtige Straßenknotenpunkt schwer bombardiert.

St. Vith im Januar 1945.

Obwohl St. Vith nun selbst in deutscher Hand war, wurden sie immer noch durch die Tatsache, dass die Amerikaner eine weitere Verteidigungsstellung gebildet hatten, aufgehalten. Dieses Mal wurde es aufgrund seiner Form als &lsquoDas verstärkte Gänseei&rsquo bekannt.

Es wurde schnell klar, dass es bald zu einer weiteren Einkreisung amerikanischer Streitkräfte kommen würde. Am 22. Dezember um 09:00 Uhr wurde der Befehl zum Abzug aller Kräfte innerhalb des &lsquoGoose Egg&rsquo über den Fluss Salm und in die relative Sicherheit der neu eingetroffenen 82. Luftlandedivision erteilt. Der Weg nach draußen führte über Waldwege, viele davon schlammig, matschig und unpassierbar. Männer, die nicht an vorderster Front standen, wurden im verzweifelten Versuch eingesetzt, die Straßen in Ordnung zu bringen.

General Montgomery, der jetzt für den nördlichen Abschnitt und die alliierten Truppen verantwortlich ist, sandte General Hasbrouck eine Nachricht, in der es hieß: &lsquoSie haben Ihre Mission erfüllt &ndash eine Mission gut gemacht. Es ist Zeit, sich zurückzuziehen&rsquo.

An jenem Abend muss jemand den geschundenen Amerikanern zugelächelt haben. Es fror und fror hart. Der einst sumpfige Boden wurde steinhart. Der schwierige Rückzug fand statt, jetzt oder nie. Die gut disziplinierten Männer führten das Manöver aus, etwa 22.000 von ihnen. Es war nichts für schwache Nerven.

Das Gebäude im Vordergrund war als Hauptquartier der 106. Division genutzt worden.

Kanoniere der 7. Panzerdivision bilden die erste Verteidigungslinie während des Gefechts.

Als die Männer die relative Sicherheit des Westufers der Salm erreichten, brach General Jones von der 106. Division, so überarbeitet in seinem ersten Gefecht, schließlich zusammen. Er hatte einen Herzinfarkt erlitten.

St. Vith blieb bis zum 23. Januar 1945 in deutscher Hand, als ironischerweise die 7. Panzerdivision, unterstützt vom 424. Nach vielen Tagen harten Kampfes wurde der Boden wiedererlangt. Sie fanden die Stadt dem Erdboden gleich, die Luftwaffe hatte sie schwer bombardiert, um den deutschen Vormarsch zu stoppen.

Die 106. Division hatte in dieser ersten Kampfwoche etwa 416 Mann Gefallene, 1.246 Verwundete und 7.001 Vermisste verloren. Über 60 Prozent des Divisionspersonals waren tot, verwundet oder gefangen genommen.

Den Männern der Division damals unbekannt, hatten sie genau das getan, was von ihnen verlangt wurde. Sie stoppten die Offensive. Die Deutschen waren durch den hartnäckigen Widerstand an der Schneeeifel und auf dem Weg nach St. Vith so aufgehalten worden, dass die Offensive unmöglich hätte erfolgreich sein können.


423. Aufklärungsgruppe - Geschichte

Nach unseren Aufzeichnungen war Virginia sein Heimat- oder Einberufungsstaat und Albemarle County wurde in die Archivaufzeichnungen aufgenommen. Er hatte sich bei den US Army Air Forces eingeschrieben. Im Zweiten Weltkrieg gedient. Norris hatte den Rang eines Second Lieutenant. Seine militärische Tätigkeit oder Spezialität war Navigator. Die Zuweisung der Servicenummer lautete O-709437. Angehängt an 10. Fotografische Aufklärungsgruppe, 423. Nachtjägergeschwader. Während seines Dienstes im Zweiten Weltkrieg erlebte Oberleutnant Norris der Army Air Force eine kritische Situation, die schließlich am 24. Juni 1944 zum Verlust von Menschenleben führte. Aufgezeichnete Umstände zugeschrieben: DNB - Gestorben Nicht-Kampf, Flugzeugabsturz. Unfallort: England. Er gehörte zur Besatzung des 423. Night Fighter Squadron A-20J-15-DO Havoc-Aufklärungsflugzeugs #43-21460, als er im Dienst bei einem Absturz in Grove, England, starb. George Bernard Norris wird in Plot A Row 4 Grave 30, Cambridge American Cemetery, Cambridge, England, begraben oder gedenken. Dies ist ein Standort der American Battle Monuments Commission.

423. Aufklärungsgruppe - Geschichte

GESCHICHTE: Die 10. Panzerdivision ("Tiger Division") wurde am 15. Juli 1942 in Ft. Benning, Georgia und der Armored Force zugeteilt. Nach der Teilnahme an den Tennessee-Manövern von Juni bis September 1943 unter der Zweiten Armee wurde die Division nach Camp Gordon, Georgia, verlegt, wo die Ausbildung fortgesetzt wurde. Es ging am 13. September 44 von New York nach Übersee.

DATUM DER: Aktivierung – 15. Juli 1942 Inaktivierung – 13. Oktober 1945, im Camp Patrick Henry, Virginia.

BATTLE CREDITS WWII: (Division) Ardennen, Rheinland und Mitteleuropa.

KOMMANDIERENDE GENERALS: Generalmajor Paul W. Newgarden – 42. Juli 44. Juli Generalmajor William H. H. Moris, Jr. 44. Juli 45. Mai Generalmajor Fay B. Prickett 45. Mai bis zur Inaktivierung

KAMPF-CHRONIK: Die 10. Panzerdivision marschierte über den Hafen von Cherbourg am 23. September 44 in Frankreich ein und absolvierte einen Monat Training in Teurtheville, Frankreich, bevor sie in den Kampf eintrat. Die Division verließ Teuertheville am 25. Oktober und zog nach Mars-la-Tour, wo sie am 1. November in den Kampf eintrat, um das XX. Korps zu unterstützen, das feindliche Truppen in der Gegend enthielt. Mitte November ging sie in die Offensive, überquerte bei Malling die Mosel und fuhr nördlich von Metz an die Saar. Die Division traf Vorbereitungen für den Vorstoß der 3. Armee zum Rhein, als ihr nach Norden befohlen wurde, die deutsche Winteroffensive am 17. Dezember einzustellen. Die 10. hielt Verteidigungsstellungen gegen starke Opposition in der Nähe von Bastogne, Noville und Bras. Anfang Januar kurz ruhend, rückte der 10. wieder in Verteidigungsstellungen östlich der Sarr, südlich der Maginot-Linie, vor. Am 20. Februar 45 kehrte die Division zum Angriff zurück und beteiligte sich am 15. März an der Räumung des Saar-Mosel-Dreiecks. Durch die Kaiserlautern fahrend, rückte sie bis zum Rhein vor, überquerte den Fluss bei Mannheim (28. März), bog nach Süden ab, eroberte Öhringen und Helibronn, überquerte die Flüsse Rems und Fils und erreichte Kirchim, wo sie auf nachlassenden Widerstand stieß. Die Division überquerte vom 23. bis 25. April die Donau und nahm Oberammergau ein. Im Mai fuhr der 10. in die berühmte "Schanze" ein und hatte Innsbruck erreicht, als der Krieg in Europa endete.

EHREN: Ehrenmedaillen des Kongresses – Keine Auszeichnungen für Einheiten – Fünf

SCHICKSAL: Besatzungsdienst in Garmisch-Partenkirchen (Österreich) nach Kriegsende inaktiviert am 15.10.1945 im Lager Patrick Henry (Virginia).