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Deutsche übergeben Südwestafrika an Union of South Africa

Deutsche übergeben Südwestafrika an Union of South Africa

Am 9. Juli 1915, als die Mittelmächte während des Ersten Weltkriegs ihren Vorteil an der Westfront geltend machten, erringen die Alliierten einen fernen Sieg, als die Streitkräfte der Südafrikanischen Union eine deutsche Kapitulation auf dem Territorium Südwestafrikas akzeptieren.

Die Union of South Africa, eine vereinte selbstverwaltete Herrschaft des Britischen Imperiums, wurde 1910 durch einen Akt des britischen Parlaments offiziell gegründet. Als im Sommer 1914 in Europa der Erste Weltkrieg ausbrach, wurde der südafrikanische Premierminister Louis Botha sofort volle Unterstützung für Großbritannien zugesagt. Botha und Verteidigungsminister Jan Smuts, beide Generäle und ehemalige Buren-Kommandeure, wollten die Grenzen der Union auf dem Kontinent weiter ausdehnen. Eine Invasion in Deutsch-Südwestafrika würde nicht nur den Briten helfen, sondern auch dazu beitragen, dieses Ziel zu erreichen. Der Plan verärgerte einen Teil der regierenden Afrikaaner (oder Buren) in Südafrika, die immer noch über ihre Niederlage durch die Briten im Burenkrieg von 1899-1902 ärgerten und über die Unterstützung ihrer Regierung für Großbritannien verärgert waren gegen Deutschland, das im Burenkrieg burenfreundlich gewesen war.

Mehrere bedeutende Militärführer traten wegen ihres Widerstands gegen die Invasion des deutschen Territoriums zurück, und im Oktober 1914 brach eine offene Rebellion aus; es wurde im Dezember abgebrochen. Die Eroberung Südwestafrikas, durchgeführt von einer südafrikanischen Verteidigungsstreitmacht von fast 50.000 Mann, war in nur sechs Monaten abgeschlossen und gipfelte in der deutschen Kapitulation am 9. Juli 1915. Sechzehn Tage später annektierte Südafrika das Territorium.

Auf der Friedenskonferenz von Versailles 1919 plädierten Smuts und Botha erfolgreich für ein formelles Unionsmandat über Südwestafrika, eine der vielen Kommissionen, die auf der Konferenz den Mitgliedstaaten des neuen Völkerbundes erteilt wurden, um ihre eigenen Regierungen im ehemaligen Deutschen zu bilden Territorien. In den kommenden Jahren gab Südafrika seinen Einfluss auf das Territorium nicht einfach auf, auch nicht nach dem Zweiten Weltkrieg, als die Vereinten Nationen die Mandate in Afrika übernahmen und allen anderen Territorien ihre Unabhängigkeit gaben. Erst 1990 begrüßte Südafrika endlich ein neues, unabhängiges Namibia als Nachbarn.


Deutsche übergeben Südwestafrika an Union of South Africa - 09. Juli 1915 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

An diesem Tag im Jahr 1915, als die Mittelmächte während des Ersten Weltkriegs ihren Vorteil an der Westfront geltend machten, erringen die Alliierten einen fernen Sieg, als die Streitkräfte der Südafrikanischen Union eine deutsche Kapitulation auf dem Territorium Südwestafrikas akzeptieren.

Die Union of South Africa, eine vereinte selbstverwaltete Herrschaft des Britischen Imperiums, wurde 1910 durch einen Akt des britischen Parlaments offiziell gegründet. Als im Sommer 1914 in Europa der Erste Weltkrieg ausbrach, wurde der südafrikanische Premierminister Louis Botha sofort volle Unterstützung für Großbritannien zugesagt. Botha und Verteidigungsminister Jan Smuts, beide Generäle und ehemalige Buren-Kommandeure, wollten die Grenzen der Union auf dem Kontinent weiter ausdehnen. Eine Invasion in Deutsch-Südwestafrika würde nicht nur den Briten helfen, sondern auch dazu beitragen, dieses Ziel zu erreichen. Der Plan verärgerte einen Teil der regierenden Afrikaaner (oder Buren) in Südafrika, die immer noch über ihre Niederlage durch die Briten im Burenkrieg von 1899-1902 ärgerten und über die Unterstützung ihrer Regierung für Großbritannien verärgert waren gegen Deutschland, das im Burenkrieg burenfreundlich gewesen war.

Mehrere bedeutende Militärführer traten wegen ihrer Opposition gegen die Invasion des deutschen Territoriums zurück, und im Oktober 1914 brach eine offene Rebellion aus, die im Dezember niedergeschlagen wurde. Die Eroberung Südwestafrikas, durchgeführt von einer südafrikanischen Verteidigungsstreitmacht von fast 50.000 Mann, war in nur sechs Monaten abgeschlossen und gipfelte in der deutschen Kapitulation am 9. Juli 1915. Sechzehn Tage später annektierte Südafrika das Territorium.

Auf der Friedenskonferenz von Versailles 1919 plädierten Smuts und Botha erfolgreich für ein formelles Unionsmandat über Südwestafrika, eine der vielen Kommissionen, die auf der Konferenz den Mitgliedstaaten des neuen Völkerbundes erteilt wurden, um ihre eigenen Regierungen im ehemaligen Deutschen zu bilden Territorien. In den kommenden Jahren gab Südafrika seinen Einfluss auf das Territorium nicht einfach auf, auch nicht nach dem Zweiten Weltkrieg, als die Vereinten Nationen die Mandate in Afrika übernahmen und allen anderen Territorien ihre Unabhängigkeit gaben. Erst 1990 begrüßte Südafrika endlich ein neues, unabhängiges Namibia als Nachbarn.


ERSTER ALLIIERTER SIEG Der Südafrikafeldzug in Deutsch-Südwestafrika, 1914-1915

Am 9. Juli 1915 ergaben sich die deutschen Streitkräfte in Südwestafrika (heute Namibia) den Unionsverteidigungskräften unter dem Kommando des Premierministers der Südafrikanischen Union, General Louis Botha. Kaum drei Jahre existierten die Unions-Verteidigungskräfte, als sie sich den damals als ersten großen alliierten Erfolg des Ersten Weltkriegs angesehenen Erfolg sicherten. Dieser Sieg wurde mit einem Minimum an Verlusten in einem Krieg errungen, der zu einem Inbegriff für Gemetzel geworden ist. Dies und der Aufstieg der National Party/Labour Party Alliance an die Macht in Südafrika im Jahr 1924 führten dazu, dass die Kampagne weitgehend in Vergessenheit geriet, da die National Party sich gegen Südafrikas Durchführung der Kampagne im Namen des Britischen Empire gewehrt hatte. Bis heute ist zu dieser Kampagne nur sehr wenig veröffentlicht worden und Kopien der beiden Hauptwerke, Collyers Mitarbeitergeschichte von 1937 und die populäre Geschichte von L Ange von 1991, sind schwer zu bekommen.

Da stellt sich die Frage: Warum sollten wir die Deutsch-Südwestafrika-Kampagne noch einmal aufgreifen? Es gibt verschiedene Gründe. Erstens war es die einzige größere Kampagne, die von einem Dominion mit sehr geringer imperialer Unterstützung durchgeführt wurde - hauptsächlich in Form von Schutz der Royal Navy, einer Einheit gepanzerter Fahrzeuge der Royal Navy, Flugzeugen für das südafrikanische Luftfahrtkorps und 20.000 Portugiesen Modell 1904 Mauser-Vergueiro-Gewehre und zwölf Millionen Schuss Munition. Zweitens war Südafrika aufgrund des jungen Alters der Unionsverteidigungskräfte im Kampf gegen die Deutschen auf das Fachwissen und die Fähigkeiten angewiesen, die von den Kapkolonialen, der Natal-Miliz, der Freiwilligentruppe von Transvaal und den Kommandos der ehemaligen Burenrepubliken entwickelt wurden Transvaal und der Oranje-Freistaat. Es stellte sich auch die Frage, Männer zu mobilisieren, die erst zwölf Jahre zuvor, während des Burenkriegs von 1899 bis 1902, auf gegnerischen Seiten gestanden hatten und von denen viele Deutschland als einen ihrer wichtigsten Unterstützer während dieses Konflikts ansahen und von denen einige sah den Ersten Weltkrieg als Chance für die ehemaligen Burenrepubliken, ihre Unabhängigkeit wiederzuerlangen. Wer näher am Sitz der Macht war, sah das anders. Botha und Smuts hielten die Bestimmungen des Vertrags von Vereeniging für großzügig und die Treueeide für bindend. Mit der Gründung der Südafrikanischen Union waren sie der Ansicht, dass die Unabhängigkeit tatsächlich erreicht worden war. Unter denen britischer Abstammung genoss die Sache des Imperiums breite Unterstützung.

Der von der Südafrikanischen Union angeforderte „dringende kaiserliche Dienst“ umfasste die Einnahme der Häfen von Lüderitz Bay und Swakopmund und die Stilllegung der dortigen Funksender und insbesondere des mächtigen in Windhuk, der, wenn die Bedingungen es erlaubten, war in der Lage, Signale nach Nauen in Deutschland zu senden. Die Häfen könnten als Stützpunkte für deutsche Raider genutzt werden, die über die Küstenfunksender kontrolliert und mit Informationen versorgt werden. Diese an der Halsschlagader des Britischen Empire gelegenen Einrichtungen mussten dem Deutschen Reich verwehrt werden. Die Einnahme der Häfen erforderte eine amphibische Operation, die ihre eigenen Schwierigkeiten aufwies. Für die Unionsverteidigungskräfte war diese Art von Operation völlig neu, aber ein Landangriff aus dem Süden war ein logistischer Albtraum. Die südafrikanischen Bahnhöfe Steinkop und Prieska lagen zwischen 80 km und 480 km von der Grenze zu Deutsch-Südwestafrika entfernt. In jedem Fall würde die Kampagne bedeuten, eine Wüstenbarriere zu überqueren, bevor das gastfreundlichere Hochland im Landesinneren erreicht werden könnte. Da der Militärtransport über die Häfen und Bahnhöfe hinaus noch von der Zugkraft von Tieren abhängig war, würde das Tempo der Kampagne von der Fähigkeit des südafrikanischen Logistikapparats bestimmt, die vorgeschobenen Truppen mit Wasser zu versorgen, und die Wasserversorgung würde davon abhängen, wie schnell die Eisenbahnlinien sind gebaut oder repariert werden könnte.


Offiziere des Regiments Pretoria posieren vor einer Düne,
Lüderitz Bay, Deutsch-Südwestafrika.
(Foto: Mit freundlicher Genehmigung, SANMMH).

Am 21. August 1914, als sich eine Gruppe hochrangiger Offiziere unter dem Vorsitz von General (später Feldmarschall) J. C. Smuts traf, wurde ein Bericht veröffentlicht in Der Stern über eine deutsche Streitmacht, die auf einer Kopje auf südafrikanischem Territorium in der Nähe von Nakob Schützengräben aushebt. Diese Invasion südafrikanischen Territoriums war ein höchst provokativer Akt. Am selben Tag wurden einige südafrikanische Bauern, die aus Südwestafrika nach Südafrika zurückkehrten, von den Deutschen nach Keetmanshoop beordert. Die Bauern weigerten sich und es folgte ein Schusswechsel, bei dem ein deutscher Soldat starb. Diese Ereignisse trugen dazu bei, Bothas Entscheidung zu rechtfertigen, mit Deutschland in den Krieg zu ziehen.

Die Offensive im Süden

Bei der Sitzung der leitenden Offiziere wurde beschlossen, die Lüderitzer Bucht zu besetzen und die Funkstation und die Hafenanlagen von Swakopmund mit Marinegeschützen zu zerstören. Eine andere Streitmacht, Streitmacht A, sollte in Port Nolloth landen und gegen die Südgrenze Deutsch-Südwestafrikas operieren, während Streitmacht B mit Sitz in Upington Druck auf die Ostgrenze der deutschen Kolonie ausüben sollte. Truppe B, bestehend aus berittenen Gewehreinheiten und Maschinengewehren, sollte sich in Upington unter dem Kommando des Bezirksstabsoffiziers des Militärbezirks Nr. 12 (Prieska), Oberstleutnant S. G. Maritz, versammeln. Die Mobilisierung der Active Citizen Force (ACF) hatte bereits am 6. August begonnen und viele ACF-Einheiten konzentrierten sich in Kapstadt.

Am 31. August 1914, Force A, bestehend aus zwei 4-Kanonen-Artilleriebatterien, fünf Regimentern südafrikanischer berittener Schützen (jeweils drei Staffeln), den Witwatersrand-Gewehren, einer Abteilung von Ingenieuren und einer Munitionskolonne unter dem Kommando von Brigadegeneral HT Lukin begann in Port Nolloth zu landen.


Berittene Einheiten wie die Witwatersrand-Gewehre (oben),
in der Wüste vor große Herausforderungen gestellt.
(Foto: Mit freundlicher Genehmigung, SANMMH).

Force B wurde aus unabhängigen berittenen und abgesessenen Gewehrstaffeln gebildet, die 1913 gebildet worden waren, und den Maschinengewehrabteilungen von Prince Alfreds Guard und den Kaffrarian Rifles (jetzt die Buffalo Volunteer Rifles). Die berittene Schützeneinheit von Maritz ähnelte Burenkommandos und hatte nicht die formale Struktur und die längere Geschichte von berittenen Schützenregimenten wie dem Imperial Light Horse und dem Cape Light Horse. Innerhalb der Truppe verbargen sich erhebliche Probleme, nicht zuletzt, dass Col Maritz in Kontakt mit den Deutschen stand und seit 1912 einen Aufstand plante. Wie die Ereignisse zeigten, war es unwahrscheinlich, dass er seine Rolle in den Unionsverteidigungskräften übernehmen würde planen.

Die dritte Streitmacht, Force C, versammelte sich in Kapstadt und wartete darauf, nach Lüderitz Bay zu gehen. Das Unionsparlament trat am 9. September zusammen und verabschiedete am 11. September 1914 einen Antrag (92 zu 12 Stimmen), der dem König der Union die anhaltende Loyalität und Unterstützung zusicherte und alle Maßnahmen befürwortete, die zur Zusammenarbeit mit der Reichsregierung zur Aufrechterhaltung der Sicherheit und Integrität des britischen Empire. Die militärischen Vorbereitungen nahmen Fahrt auf, aber auch die der Gruppe, die gegen eine Teilnahme Südafrikas am Krieg auf der Seite der Alliierten waren.

Am 14. September eroberten die South African Mounted Riflemen (SAMR) Ramans Drift. Am nächsten Tag legten Brigadegeneral C. F. Beyers, Generalkommandant der Active Citizen Force, und Major J. C. Kemp, Bezirksstabsoffizier, Militärbezirk Nr. 7, ihre Ämter nieder. An diesem Abend wurde General Koos de la Rey getötet, als Beyers Auto durch eine Straßensperre fuhr. Dieses Ereignis verzögerte die Pläne von Kemps und Beyers. Am 16. September hat die Vrij Korps, eine Einheit von Afrikanern, die sich geweigert hatte, die britische Herrschaft anzunehmen und in Deutsch-Südwestafrika ins Exil gegangen war, um Deutschland ihre Dienste anzubieten, griff die südafrikanische Polizeistation in Nakob an. Die sechsköpfige SAMR-Abteilung war überfordert.

Unterdessen hatte ein Marinebombardement am 14. eine Sektion von Ingenieuren segelte von Kapstadt aus, landete ihre Späher am Abend des 18. September und machte am nächsten Morgen eine ungehinderte Landung. Bisher funktionierten die Pläne der Unionsverteidigungskräfte. Bei einem katastrophalen Vorstoß nach Sandfontein wurde jedoch Col Grants SAMR, unterstützt von zwei Geschützen der Transvaal Horse Artillery, umzingelt und am 26. untrainiert und nicht stark genug, um gegen die Deutschen vorzugehen. Seine Weigerung, sich zu bewegen, trug dazu bei, dass die Deutschen Grants Truppen in Sandfontein vernichten konnten.

Das Verhalten von Maritz erforderte Maßnahmen. Die Imperial Light Horse (ILH) wurde von Kapstadt nach Upington geschickt und die Durban Light Infantry (DLI) wurde von Durban geschickt. Die beiden Einheiten trafen sich in Prieska und erreichten am 2. Oktober den Bahnkopf, 198 km von Upington entfernt. Als Maritz informiert wurde, dass Verstärkung eintreffen würde, antwortete er, dass er sie nicht brauche, um Upington zu verteidigen. Am Nachmittag fuhr er in Richtung der Grenze zu Deutsch-Südwestafrika. Am 9. Oktober, dem Tag, an dem die DLI Upington erreichte, ging er in eine offene Rebellion über. Die Rebellion von Maritz löste eine größere Rebellion in Südafrika aus, die Truppen ablenkte, die in Deutsch-Südwestafrika stationiert werden sollten. Am 8. Dezember war die Rebellion im Oranje-Freistaat beendet und Mitte Dezember in Transvaal beendet.

Inzwischen, am 26. September 1914, beseitigte Force C den deutschen Außenposten am Grasplatz. Nach der Niederlage bei Sandfontein landete Force D, bestehend aus zwei berittenen Schützenregimentern der ACF und weiteren fünf Infanteriebataillonen, einer sechsschaligen Feldartilleriebatterie und zwei vierschwachen schweren Artilleriebatterien, in der Lüderitzer Bucht. einen langsamen Vorstoß ins Landesinnere nach Aus zu ermöglichen, wohin der Drahtsender der Lüderitzer Bucht verlegt worden war. Um dorthin zu gelangen, mussten die vereinten Kräfte C und D jedoch eine 129 km lange Wüstenstrecke durchqueren.

Die Deutschen glaubten, dass die Wüste mit ihrer Hilfe die Central Force zerstören würde. Dank überlegener Logistik triumphierte jedoch die Central Force. Die größte Herausforderung bestand darin, die Bahnstrecke so umzubauen, dass die Fronttruppen mit Wasser versorgt werden konnten. Am 8. November 1914 konnte die Central Force den Tschaukaib einnehmen und obwohl keine deutschen Soldaten gefangen genommen wurden, fielen 32 km intakte Eisenbahnlinie und ein intakter Hochwassertank in südafrikanische Hände. Dort wurde der Vormarsch bis zum 13. Dezember 1914 unterbrochen, als die Central Force ihren nächsten Vorstoß machte. Drei Bataillone Infanterie wurden zum Tschaukaib gebracht, um einen Überfall auf Garub vorzubereiten. Die Angreifer stießen auf eine gut verankerte deutsche Stellung, die zwei Maxim-Geschütze und eine Pom-Pom umfasste. Ohne Artillerie konnte die Angriffstruppe die Deutschen nicht vertreiben, und es kam zu einer Pattsituation, bis eine große Streitmacht Aus verließ. Da es sich bei dieser Streitmacht wahrscheinlich um Artillerie handelte, beschlossen die Südafrikaner, sich zurückzuziehen und die Position des Tschaukaib zu festigen. Schwierigkeiten bei der Wasserversorgung erzwangen den Ersatz der berittenen Schützenregimenter durch Infanterie. Auch die Garnison Tschaukaib hatte mit starker Hitze, anhaltenden Sandstürmen und zeitweiligen Luftangriffen zu kämpfen.

Garub wurde schließlich am 22. Februar 1915 ohne Gegenwehr besetzt. Um es zu einem Stützpunkt für den Angriff auf Aus zu machen, mussten die Wasserlöcher ausgebaut werden. Bis zum 22. März betrug der Tagesertrag aus den Garub-Brunnen 270 000 Liter Wasser und schließlich wurden drei berittene Brigaden zur Vorbereitung des Angriffs nach Garub vorgezogen. Am 26. März beriet sich General Louis Botha mit Brigadegeneral McKenzie in der Lüderitzbucht. Operationen im Norden hatten Dokumente ergeben, aus denen hervorging, dass die Deutschen das südliche Theater abgerissen hatten, um dem nördlichen Vorstoß von Walvis Bay entgegenzutreten. In der Nacht zum 28. März verstummte der Funksender, ein weiterer Beweis für die bevorstehende Aufgabe von Aus durch die Deutschen. Die letzten Deutschen zogen in der Nacht zum 30. März ab, als die Central Force Garub verließ. Aus, dessen gewaltige Verteidigung aufgegeben wurde, wurde ohne Widerstand betreten.

Die Deutschen zogen sich nach Norden zurück und die Szene war für eine längere Verfolgung vorbereitet. Es dauerte neun Tage, bis die Brunnen von Aus die berittenen Truppen der Central Force unterstützen konnten. Am 14. April wurde eine fliegende Kolonne gebildet, bestehend aus drei Brigaden berittener Gewehre (zwei Regimenter pro Brigade) und einer Feldgeschützbatterie. Sie verließ Aus am 15. April 1915 und legte in vier Tagen 185 km zurück, wobei die berittenen Brigaden in Abständen von einem Tag umziehen mussten, um Wasser zu sparen. Die Kolonne folgte der Eisenbahnlinie nach Kuibis, von wo aus sie querfeldein nach Bethanie und weiter nach Besondermaid fuhr, wo sie eine Gruppe von sechs deutschen Soldaten überraschte. Nach einer sechsstündigen Ruhepause wurde der Vormarsch fortgesetzt, Berseba wurde am 22. April 1915 im Morgengrauen erreicht. Hier wurden zwei deutsche Offiziere und 28 Mann nach einer Verfolgungsjagd zusammengetrieben. Ein Unteroffizier, dem die Flucht gelang, meldete die Anwesenheit südafrikanischer Truppen bei Berseba, aber die Deutschen waren zweifelhaft und eine Truppe, die sich Berseba näherte, war überrascht, als sie feststellte, dass tatsächlich südafrikanische Truppen im Besitz waren. Gewehrfeuer provozierte eine sofortige Verfolgung, die nach mehreren Stunden zur Gefangennahme mehrerer Gefangener führte.

Bei Berseba wurden die berittenen Brigaden vereinigt und die Verfolgung mit den Truppen auf kurzen Rationen fortgesetzt. Als sie am 26. April Grundorn erreichten, stellten sie fest, dass die Telegrafenleitung intakt war, was das Abfangen deutscher Telefonnachrichten ermöglichte, die ergaben, dass die Deutschen die Nähe der südafrikanischen Fliegerkolonne nicht wussten und Gibeon in dieser Nacht verlassen wollten. Wenn sich die Kolonne der Central Force schnell genug bewegte, könnte sie die deutschen Truppen einfangen. Kundschafter berichteten, dass ein Zug im Bahnhof Gibeon Fahrt aufnahm und dass viel Nachschub vom Dorf zum Bahnhof transportiert wurde, aber die Deutschen ließen sich beim Verlassen Zeit, weil sie nicht wussten, wie nahe die Central Force war. Der Angriff begann, als eine Gruppe südafrikanischer Kundschafter und Ingenieure nach vorne geschickt wurde, um die Eisenbahnlinie nach Windhuk zu sprengen. Drei berittene Gewehrregimenter, die Umvoti Mounted Rifles, die 2nd Imperial Light Horse und die Natal Light Horse, unter dem Kommando von Col JP Royston, rückten nach dem Abrissteam ein.

Roystons Befehl lautete, die deutsche Rückzugslinie zu unterbrechen, aber er machte mehrere Fehler bei der Aufstellung. Die schwerwiegendste davon war, dass er seine Truppen zu nahe an der Stelle positionierte, an der die Eisenbahnlinie gesprengt worden war.Eine deutsche Patrouille, die entsandt wurde, um die Explosion zu untersuchen, lokalisierte bald seine Streitmacht, die ebenfalls unklugerweise parallel und nicht quer zu einem möglichen deutschen Rückzug eingesetzt wurde. Durch schlechte Aufklärung von Roystons Streitmacht konnte auch ein deutsches Maschinengewehr die südafrikanische Stellung von einem nahegelegenen Eisenbahndüker aus verwüsten. Unerklärlicherweise ging Royston selbst dann nach hinten, um die Umvoti Mounted Rifles heranzuziehen. In seiner Abwesenheit gab der Kommandant der 2. ILH den Befehl zum Rückzug zu den Pferden. Als Royston zurückkehrte, ordnete er einen allgemeinen Rückzug an. In der darauf folgenden Verwirrung musste sich eine Schwadron der unerfahrenen Natal Light Horse, die zurückgelassen wurde, kurz nach Morgengrauen ergeben. Royston zog seine Männer 4,8 km östlich zurück, um den Tagesanbruch abzuwarten.

Die Niederlage von Roystons Streitmacht ließ die Deutschen glauben, sie hätten die unmittelbare Bedrohung ihrer Position bei Gibeon beseitigt. Die Bestände erbeuteter Gewehre wurden zerschlagen und den Verwundeten Aufmerksamkeit geschenkt. Es gab Feiern und Händeschütteln, die jedoch nur von kurzer Dauer waren, da bereits Brigadegeneral McKenzie seinen Angriff aus dem Süden begann. Im Morgengrauen näherten sich McKenzies Männer der Gibeon Station. Ein beschlagener Zug im Bahnhof wurde sofort von den 15-pr-Geschützen der 12. Bürgerbatterie beschossen. Das Zugpersonal ergab sich sofort, weil der Zug mit Sprengstoff vollgestopft war, der bei einer Detonation alles im Umkreis von 0,8 km hätte zerstören können. Die Eroberung dieser Sprengstoffe war der erste bedeutende südafrikanische Erfolg während der Schlacht um Gibeon. Ein laufender Kampf folgte, als McKenzie versuchte, die Deutschen mit seiner Mitte festzuhalten, während er versuchte, sie links und rechts zu überflügeln. Die Rückkehr von Roystons Streitmacht zwang die Schlacht allmählich nach Westen. Das Tempo der Aktion zwang die Deutschen, ihre Artillerie und Maschinengewehre aufzugeben und schließlich, nachdem sie ein Viertel ihrer Streitmacht verloren hatten, beide Feldgeschütze und vier ihrer sechs Maxim-Maschinengewehre, konnten sie entkommen. Die Südafrikaner verloren 24 Tote und 66 Verwundete, fanden aber die gefangenen Männer der Natal Light Horse wieder. Das Ergebnis der Aktion war, dass sie die südlichen Regionen der deutschen Streitkräfte säuberte und so den Beginn von Guerilla-Operationen dort oder eine deutsche Bedrohung der Flanke des südafrikanischen Nordstoßes verhinderte.

Die Nordoffensive

Im Norden hatten der frühe deutsche Sieg bei Sandfontein und der bewaffnete Aufstand in Südafrika die Verteidigung von Walvis Bay und die Sicherung von Swakopmund verzögert. Am 25. Dezember 1914 landeten zwei Infanteriebrigaden (drei Bataillone pro Brigade), ein berittenes Schützenregiment und sieben Feldartilleriegeschütze in Walvis Bay. Swakopmund wurde am 3. Januar 1915 ohne Gegenwehr besetzt. Am 10. Februar traf dort General Louis Botha ein. Am folgenden Tag übernahm er das Kommando der Northern Force mit zwei zusätzlichen berittenen Brigaden und einem Feldgeschütz, wodurch die Feldartillerie in zwei Feldbatterien organisiert werden konnte, eine für jede der berittenen Brigaden. Zwei weitere Infanteriebataillone trafen ebenfalls ein und sechs schwere Geschütze, die eine Batterie mit vier Kanonen und eine Abteilung mit zwei Kanonen bildeten. Außer der 1. ILH bestand die berittene Truppe von Botha aus Kommandos. Nachdem er sich am 23. Februar mit dem Gelände und der Stärke der deutschen Streitkräfte vertraut gemacht hatte, befahl Botha der Infanterie von Oberst P. C. B. Skinner und den berittenen Brigaden von Oberst Albert, von Swakopmund aus vorzurücken. Skinners Streitmacht eroberte Nonidas ohne Zwischenfälle, aber die berittene Brigade erlitt einige Verluste bei einem Gefecht der Nachhut, nachdem ihre Späher den Weg verloren hatten, was den Vormarsch verzögerte und den Deutschen ermöglichte, abzuhauen. In Heigamchab, 40 km flussaufwärts des Swakop-Flusses, eröffneten sich Botha zwei Möglichkeiten: entlang des Swakop-Flusses vorzudringen oder entlang der Bahnlinie. Er entschied sich für die Flussroute, eine Entscheidung, die von einem guten Omen geprägt war – der Swakop River hatte eine seiner seltenen Überschwemmungen. Darüber hinaus ergaben drahtlose Abhörvorgänge, dass im Landesinneren und bis in den Süden bis nach Keetmanshoop und Aus starke Regenfälle gefallen waren, was die Hoffnung weckte, dass es in Riet Gras für die Pferde der berittenen Brigaden geben würde. Die Hauptschwierigkeit lag in der Verkehrsknappheit. Um den Vormarsch aufrechtzuerhalten, musste der tägliche Nachschub von Walvis Bay erhöht werden, was entweder die Einstellung des Eisenbahnbaus oder des Flussvorstoßes zur Folge hatte. Dementsprechend stellte Botha den Eisenbahnbau vom 23. Februar bis 3. März 1915 ein. Alle berittenen Truppen außer der Imperial Light Horse wurden zur Verpflegung nach Walvis Bay zurückgezogen.

Infanteriegarnisonen waren in Goanikontes, Heigamchab und Husab stationiert, und Skinners Brigade deckte den Bau der Eisenbahnlinie, aber die Deutschen unterbrachen die südafrikanische Versorgungsroute den Swakop hinauf. Dies kann auf einen anderen Ansatz zur Verteidigung Südwestafrikas durch den passiveren Major Victor Francke zurückgeführt werden, der den verstorbenen Oberst J. von Heydebreck, den Architekten der Falle in Sandfontein, ersetzte. Auch das Abhören deutscher Funknachrichten erleichterte Bothas Pläne enorm.

Am 18. März 1915 waren die Südafrikaner bereit, auf Riet und Pforte, Stellungen der Deutschen, vorzudringen. Die Riet-Position war stark, da die Deutschen die Ufer des Swakop-Flusses und die Hügelkette des Langen Heinrich gut genutzt hatten. Im Morgengrauen des 20. März 1915 waren die Südafrikaner in der Lage, zuzuschlagen, der Erfolg hing von der Wirksamkeit der Flankenangriffe ab. Der südafrikanische Angriff auf die rechte Flanke kam ins Stocken, weil sich der Langer Heinrich für Pferde als unpassierbar erwies. Der Angriff auf die Pforte-Stellung war erfolgreicher, Col Alberts startete gleichzeitig Angriffe auf die Eisenbahnlücke auf der südafrikanischen Linken und auf den Nek am Fuße des Husab Bergs. Artilleriefeuer hielt den Angriff auf die Eisenbahn in Schach, aber der Nek wurde genommen und sofort zwei Kommandos herbeigeeilt, um die Position zu festigen und weitere Angriffe zu starten. Staub und unsicheres Licht beeinträchtigten die Wirksamkeit der deutschen Maschinengewehre und schließlich wurde die Eisenbahn besetzt und die deutsche Rückzugslinie unterbrochen. Dies zwang die Deutschen zu einer Umschichtung, beendete ihr Artilleriefeuer und ermöglichte den Kommandos, einen Teil von Pforte Berg zu erobern. Die Reserven und die Artillerie bewegten sich durch den eroberten Nek und um 8.30 Uhr ergaben sich die deutschen Truppen nach zweistündigen Kämpfen. Die Männer von Col Alberts nahmen 209 Deutsche und zwei Geschütze gefangen. Zusätzliche Gefangene wurden gemacht, als sich eine kleine Gruppe an der Eisenbahnlücke ergab, nachdem sie Artilleriefeuer ausgesetzt war.

In der dritten Aktion des Tages führte die lange Flankenbewegung des linken Flügels der 2. berittenen Brigade unter Oberst W. R. Collins zum Durchtrennen der Eisenbahnlinie westlich von Jakkalswater und einem kurzen Gefecht mit der deutschen Reserve. Dreiundvierzig Männer, deren Pferde durch Artilleriefeuer getötet worden waren, wurden gefangen genommen. Der Sieg bei Pforte führte direkt zum Rückzug der Deutschen von der Riet-Position, eine Verfolgung war jedoch wegen Wassermangels und der erschöpften Kondition der Südafrikaner nicht in Frage gekommen. Am 21. März 1915 machten die Südafrikaner eine Erkundung nach Modderfontein. Das Ergebnis war die Einnahme des dortigen Lagers zusammen mit einer großen Menge an Nachschub und vor allem Dokumenten, die belegen, dass sich die meisten deutschen Truppen im Norden befanden. Auch hier verhinderte die Logistik die Verfolgung - das erwartete Gras bei Riet war ausgeblieben und die berittenen Truppen mussten nach Swakopmund zurückgezogen werden, damit die Pferde von den Schiffen gefüttert werden konnten. Der Abbau von Wasserlöchern und anderen von Soldaten frequentierten Orten trug zu der Verzögerung bei. Eine Infanteriegarnison (DLI) ersetzte die berittenen Brigaden und ein Kommando wurde zum Aufklärungsdienst eingesetzt.

Bevor ein Vorstoß versucht werden konnte, musste bei Riet Vorräte aufgebaut werden. In der Zwischenzeit war die Northern Force gezwungen, die Ochsen der schweren Artillerie zu fressen. Logistische Bedenken plagten Botha weiterhin, als er am 26. April 1915 die Wiederaufnahme des Vormarsches anordnete. Eine gewisse Erleichterung kam in Form der Ankunft der Panzerwagen-Division Nr. 1 der Royal Navy in Swakopmund, die weniger Wasser als gleichwertig benötigte Anzahl der berittenen Schützen.

In der Nacht vom 25. auf den 26. April 1915 griffen die Deutschen den Gleiskopf bei Trekkopies an. Auf Erkundungstour, als eine Streitmacht auf sein Lager marschiert entdeckt wurde, ließ Oberst Skinner zwei Truppen zurück, um den Feind zu beschatten, während er ins Lager zurückkehrte und befahl, das Rhodesian Regiment und zwei schwere Geschütze aus Swakopmund vorzurücken. Um 05.45 Uhr sprengten die Deutschen die Eisenbahnlinie nördlich von Skinners Lager, konnten jedoch die Kommunikationslinie der Südafrikaner nicht unterbrechen. Um 7.40 Uhr starteten die Deutschen einen Angriff mit Artillerie und berittener Infanterie, die von Norden und Westen zu Fuß vorrückten, aber von der Infanterie und den Panzerwagen der Royal Navy zurückgeschlagen wurden. Skinner begann um 10.30 Uhr einen Gegenangriff, der jedoch mangels Artillerie keinen großen Eindruck machte. Die Südafrikaner erlitten neun Tote und 32 Verwundete bis sieben Deutsche, vierzehn Verwundete und dreizehn unverwundete Gefangene blieben auf dem Schlachtfeld.

Der Streik von Riet war der 1. und 2. berittenen Brigade unter Brigadegeneral CJ ​​Brits und der 3. und 5. berittenen Brigade unter dem Kommando von Brigadegeneral MW Myburgh anvertraut worden. Die britische Streitmacht umfasste 4.273 Gewehre und das Äquivalent von zwei Artilleriebatterien. Myburgh kontrollierte 4 595 Mann und zwei Artilleriebatterien. Für Feldoperationen stand auch eine Infanteriebrigade zur Verfügung. Die Kommunikationslinien wurden durch eine Infanteriebrigade, zwei Infanteriebataillone, zwei Staffeln der Southern Rifles (ein abgesessenes Gewehrregiment, das in der Infanterierolle diente), die Panzerwagen der Royal Navy, die Imperial Light Horse und vier Geschütze geschützt.

Am 28. April 1915 waren die Vorbereitungen der Northern Force abgeschlossen. Die Truppen von General Myburgh hatten Tsaobis im Visier und begannen, entlang des Randes des Khomas-Hochlands vorzudringen. Das Ziel von General Brits war Kubas, mit Unterstützung von Col Wylies Infanteriebrigade. Am folgenden Tag hatten die Männer von General Myburgh Kaltenhausen eingenommen, nachdem sie einen Marsch ohne viel Wasser über stark vermintes Gelände unternommen hatten. Die Verluste waren gering, hauptsächlich aufgrund der Wachsamkeit der Truppen und der Umgehung der engen Gleisabschnitte. Wasser wurde aus dem Swakop gewonnen und in Otjimbingwe weidete, das am 30. April 1915 erreicht wurde. Als die Südafrikaner nach Norden zogen, zogen sich die Deutschen nördlich der Eisenbahnlinie Swakopmund-Windhuk zurück und verließen Windhuk, um zu verhindern, dass sie zwischen die Northern Force und die Süd- und Zentralkräfte, wodurch ihre Kampagne verlängert wird. Am 12. Mai ergab sich Windhuk General Botha und erfüllte damit die Anforderungen des dringenden kaiserlichen Dienstes, aber dann wurde es notwendig, die verbleibenden deutschen Truppen zu beseitigen.


Nach der Kapitulation von Windhuk,
General Louis Botha verliest die Proklamation im Rathaus.
(Foto: Mit freundlicher Genehmigung, SANMMH).

Wieder einmal brachten logistische Schwierigkeiten die Militäroperationen zum Erliegen. Vom 5. Mai 1915 an litten südafrikanische Einheiten, die den deutschen Streitkräften entlang der Eisenbahnlinie Usakos-Okahandja gegenüberstanden, zehn Tage lang unter einem schweren Mangel an Rationen und anderen Vorräten. Am 15. Mai 1915 war die Bahn weit genug fortgeschritten, um die Versorgung der Nordstreitkräfte wieder aufzunehmen. Die Südafrikaner bauten ihre Kräfte auf, um weitere Aktionen vorzubereiten, als die Deutschen um einen Waffenstillstand baten, um Friedensbedingungen zu erörtern, und vorschlugen, südlich des 22. General Botha machte klar, dass er nur die totale Kapitulation akzeptieren würde, aber die Deutschen lehnten dies ab, da sie glaubten, im Norden überleben zu können.

Die Südafrikaner bereiteten daraufhin eine Angriffstruppe vor, bestehend aus der 1., 2., 5. und 6. berittenen Brigade, dem rechten Flügel der 3. berittenen Brigade und der 1. Feuergeschütze), eine Batterie mit 4-Zoll-Kanonen, eine Batterie mit 6-Zoll-Kanonen, eine Batterie mit 6-Zoll-Haubitzen, zwei 12-PR-Marinegeschütze und zwei 5-Zoll-Haubitzen. Logistische Unterstützung leisteten 532 Waggons und zum ersten Mal in der Kampagne hatten Einheiten mehr als zwei Tage Nachschub vorrätig. Am 17. Juni 1915 war die Streiktruppe einsatzbereit.

Auf der linken Seite, in Klein Aus, befand sich die Truppe des Brigadegenerals Brits (Oberst-Kommandant L. A. S. Lemmers 1. berittene Brigade). Die 6. berittene Brigade von Brigadegeneral Lukin war in Usakos und die 1. Infanteriebrigade von Col PS Beves in Erongo. Rechts von Lukin basierte Brigadegeneral HWN (Manie) Botha’s 5. der 3. berittenen Brigade) hielten Stellungen zwischen Wilhelmstal und Okasie.

Der Vormarsch begann am 20. Juli 1915. Myburghs Kommando begab sich auf einen langen Außenzug, der sie am Waterberg vorbei durch Grootfontein und schließlich nach Tsumeb führen sollte, wodurch ein deutscher Rückzug nördlich von Khorab effektiv verhindert wurde. Lukins Kommando bewegte sich die Eisenbahnlinie hinauf, um die Deutschen bei Kalkveld anzugreifen, aber bevor sie diese Position erreichten, hatten sich die Deutschen zurückgezogen. Unterdessen verlegte Brigadegeneral Brits seine Brigade von Otjiwarongo nach Etosha Pan und wandte sich dann nach Südosten, um einen deutschen Rückzug in diese Richtung zu verhindern. Die Verfolgung entlang der Eisenbahn wurde fortgesetzt und am 1. Juli 1915 holten die Südafrikaner die Deutschen bei Otavi ein, bevor sie ihre 3400 Mann, 36 Geschütze und 22 Maschinengewehre gegen 3200 Südafrikaner und 8 Geschütze richtig einsetzen konnten. Vier Männer wurden getötet und sieben verwundet, bevor die Südafrikaner die Deutschen zwangen, Otavi zu verlassen und sich nach Khorab zurückzuziehen. Die Südafrikaner machten dann eine Pause, um wieder zu Kräften zu kommen.

Am 3. Juli 1915 traf ein Gesandter des deutschen Gouverneurs ein, der die Internierung der deutschen Truppen und ihrer Ausrüstung bis Kriegsende vorschlug. Dies wurde von General Botha rundweg abgelehnt, der sich sofort daran machte, seine Vorbereitungen für den Vormarsch fortzusetzen, wobei südafrikanische Flugzeuge die deutsche Position bei Khorab überwachten. Dann traf ein zweiter Abgesandter des deutschen Gouverneurs ein, der die Bedingungen Südafrikas für eine Einstellung der Feindseligkeiten und ein Treffen forderte. General Botha stimmte dem zu, und die Sitzung wurde am 6. Juli 1915 um 10.00 Uhr bei Kilometer 500 durchgeführt. Die Bedingungen von General Botha lauteten, dass reguläre Offiziere auf Bewährung freigelassen würden, andere Ränge interniert würden und Reservisten nach Hause zurückkehren durften. Alle Maschinengewehre, Artillerie, Lager und Transportmittel sollten jedoch übergeben werden. Die Deutschen hatten drei Möglichkeiten: sich zu ergeben, den Kampf bis zum Ende fortzusetzen oder zum Guerillakrieg zu greifen. Sie waren sehr unglücklich über die Übergabe ihrer Artillerie und beantragten eine Fristverlängerung. Schließlich verlor Botha jedoch die Geduld und teilte ihnen mit, dass die Kämpfe wieder aufgenommen würden, wenn die Bedingungen nicht bis zum 9. Juli 1915 um 2 Uhr akzeptiert würden. Die Annahme der Bedingungen erfolgte um 02.30 Uhr und um 10.00 Uhr ergaben sich die Deutschen offiziell.

Südafrika feierte wild. Die britischen Imperial Forces in Frankreich bejubelten den Sieg. In einem Krieg, der von Fehlern und Gemetzel geprägt war, würden jedoch die geringen Verluste einer Manöverkampagne dafür sorgen, dass der Sieg vergessen würde, und der Triumph der Pakt-Regierung in Südafrika im Jahr 1924 würde den ersten dauerhaften Sieg der Alliierten der Ersten bescheren Weltkrieg praktisch in Vergessenheit geraten.


DIE AUFGABE DES DEUTSCHEN SÜD-WEST-AFRIKA. D ER Verzicht auf ihre

älteste und in vielerlei Hinsicht ihre wertvollste Kolonie ist ein ekelhafter Lauch für das deutsche Volk. Sie wurden über den Fortgang des Feldzugs nicht informiert, und es kann nicht viel Trost sein, jetzt offiziell zu erfahren, dass die großzügige Behandlung der deutschen Truppen durch General Botha beweist, wie tapfer diese Truppen gekämpft haben müssen. Die Kapitulation war bedingungslos, und General Botha verhielt sich mit charakteristischer Rücksicht, indem er selbst den deutschen Gefreiten erlaubte, ihre Seitenwaffen und Gewehre zu behalten. Die Wahrheit ist, dass der deutsche "Südwesten", wie die Kolonie in Deutschland im Volksmund genannt wurde, als ein sehr wichtiger strategischer Ausgleich zu Britisch-Südafrika angesehen wurde. Die dort seit langem getroffenen Vorbereitungen, Südafrika von den Briten unhaltbar zu machen, wurden gleichsam symbolisch durch die riesige Funkstation in der Hauptstadt Windhoek ausgedrückt. Diese Station konnte über die zwischengeschaltete deutsche Station in Togoland regelmäßig mit Berlin kommunizieren. Auch die Gorman-Regierung betrachtete den "Südwesten" nicht als rein militärischen Wert, sie wusste, dass sie sich dort keine große Armee leisten konnte, und sie hofften, militärische Mängel durch ausgeklügelte Intrigen ausgleichen zu können. Das Telegramm des deutschen Kaisers an Präsident Kruger nach dem Jameson-Überfall und die Einladung der Burengeneräle nach Berlin nach dem Burenkrieg waren nur die sichtbareren und leichter zu verteidigenden Akte einer regelmäßigen Intrigenkampagne gegen die britische Macht in Südafrika. Die deutsche Regierung zweifelte nicht daran, daß sie ihre Pläne gut genug aufgestellt hatte, um einen holländischen Aufstand in der Union herbeizuführen, wann immer der große Tag für sie kam, um in Europa Krieg zu führen. Die Geschichte, wie diese Gefahr überwunden und der Spieß völlig gegen Deutschland gewendet wurde, ist General Botha von Anfang bis Ende als Mann von außerordentlicher Nervenstärke, Schnelligkeit, Kühnheit, Klugheit und Treue zu verdanken. Der Krieg wird keine romantischere Episode hervorbringen als die Eroberung Südwestafrikas durch holländische Führer, die von Deutschland umworben worden waren, nur um herauszufinden, was der deutsche Geist und die deutsche Methode bedeuteten, und zu bestimmen, dass nichts dergleichen erlaubt sein sollte einen festen Platz in Südafrika haben.

General Botha erkannte als wahrer Soldat sofort, dass die beste Defensive – die einzige vollständige Defensive – die Offensive ist und dass der deutsche Druck von den Grenzen der Union weggenommen werden muss, wenn er nicht Quelle für mehrjährige Probleme und Angst. Er stimmte daher der britischen Regierung absolut zu, einen Feldzug gegen Deutsch-Südwestafrika durchzuführen. Am 18. September wurde Lüderitzbucht von den Unionstruppen besetzt, Vorposten ins Landesinnere gedrängt und Walfish Bay von den Deutschen zurückerobert. Dann wurde der Feldzug wegen der Maritz-Kemp-De Wet-Rebellion abgebrochen. Weder die Bedeutung dieser Rebellion noch viele andere Widerstände von ängstlichen und schwankenden Personen, die keineswegs Rebellen waren, hielten General Botha von seinem Entschluss ab, den Feldzug zum ersten möglichen Zeitpunkt mit Volldampf voranzutreiben. Im Februar war er wieder handlungsbereit. Er hatte eine Armee aufgestellt, die dem Feind zahlenmäßig weit überlegen war, aber die Deutschen hielten natürlich die Eisenbahnen und konnten Truppen an verschiedenen Stellen viel schneller konzentrieren, als er hoffen konnte. Die Unionstruppen rückten in drei Kolonnen vor: eine Nordtruppe (über die General Botha im März selbst das Kommando übernahm), eine Zentraltruppe unter Sir Duncan Mackenzie, deren schneidige Bewegungen in Natal noch eine lebendige Erinnerung an den Burenkrieg sind, und eine Südtruppe unter General Smuts, dessen juristisches Wissen - er hat in Cambridge eine "doppelte Premiere" absolviert - nicht größer zu sein scheint als seine natürlichen Fähigkeiten auf diesem Gebiet. Alle Kolonnen marschierten durch äußerst schwieriges und trockenes Land, und das Nachschubproblem war besonders schwer zu lösen.Man wird sich erinnern, daß die Deutschen die Brunnen mit Arsen vergiftet haben - eine abscheuliche Schande gegen alle Kriegsbräuche, deren sich selbst halbzivilisierte Menschen im allgemeinen nicht schuldig machen. Die Deutschen behaupteten, an den vergifteten Brunnen Aushänge angebracht zu haben, die aber von den Männern des Generals Botha nicht gefunden wurden. General Botha besetzte Windhoek am 12. Mai und fand die große Funkstation unverletzt. In der Stadt lebten etwa dreitausend deutsche Zivilisten. Die deutschen Truppen hatten sich entlang der Bahnstrecke nach Otavi zurückgezogen. Der Feldzug wurde jetzt nur noch eine Verfolgung. Die schnellen Stürze der Unionstruppen waren außergewöhnlich. Wie wir aus der Times erfahren haben, marschierte die Free State Brigade einmal 45 Meilen in sechzehn Stunden. Die Deutschen trugen sich sichtlich verwirrt und ausmanövriert. Am Ende der Eisenbahn angekommen, gaben ihre Vorräte nach, und der Gouverneur Dr. Seitz übergab die ganze Kolonie als Antwort auf das Ultimatum von General Botha. Damit endete das ganze Gefüge deutscher Träume und Intrigen rasch. Der Verräter Maritz, der den Deutschen die Unterstützung von zehntausend Holländern versprochen hatte, hatte ihnen nicht viel mehr als tausend gebracht. Die Südafrikanische Union hatte sich, statt von innen heraus zu explodieren, der deutschen Bedrohung gegenüber akut lebendig gezeigt und sich in ihren Prozessen „befunden“. Es war stark, gesund und vereint hervorgegangen. Die Unionstruppen, die durch wasserlose Gebiete stürmten, in denen es seit Jahren keinen Regen mehr gegeben hatte, und am Ende ängstlich anstrengender Zwangsmärsche auf ihren Feind fielen, waren beseelt von dem Wissen, was deutscher Erfolg für ihr eigenes Land bedeuten würde. Sie vollbrachten Wunder. Sie durchquerten Landstriche, die aus dem einfachen Grund, weil die deutschen Militärexperten sie für unüberwindbar hielten, unverteidigt waren.

Deutsch-Südwestafrika war die größte, aber eine der deutschen Kolonien. Es umfasst dreihundertzwanzigtausend Quadratmeilen. Es gibt fünfzehntausend europäische Einwohner, von denen die weitaus größere Zahl Deutsche sind. Die Zahl der Eingeborenen beträgt etwa achtzigtausend. Die Hereros wurden durch den grausamen Vernichtungskrieg, den die Deutschen gegen sie führten, enorm reduziert. Das berüchtigte Dekret des Generals von Troths, das die Hereros warnte, dass sie das Land verlassen müssten und dass alle, die dies nicht taten, erschossen würden – sogar auf Frauen und Kinder, wie es hieß, würden beschossen, wenn sie nicht gingen – wird es immer bleiben einen hässlichen Platz in der Geschichte haben. Obwohl große Teile der Kolonie karg sind, verfügen der Norden und das Landesinnere über eine angemessene Wasserversorgung. Es gibt wahrscheinlich viel Gold, Kupfer und Fracht, und die Bearbeitung der Diamantenfelder brachte 1912 fast eine Million Pfund ein. Auch Baumwolle, Tabak und Wein wurden angebaut und eine Seidenindustrie gegründet. Die Geschichte Deutsch-Südwestafrikas liefert reichlich Beweise dafür, dass die Deutschen nicht das Genie zur Kolonisation haben. Selbst wenn sie in der Sonne sitzen, wissen sie nicht, wie sie davon profitieren sollen. Sie haben ihr Budget im "Südwesten" nie ausgeglichen, nicht weil das Land ohne natürlichen Reichtum war, sondern weil sie keine Begabung für die Künste des individuellen Pioniers hatten, nicht die elastische Expansion förderten, die in Ländern stattfindet, in denen sich die Menschen bewusst sind frei, ihren eigenen Idealen zu folgen und viel zu viel für militärische Maßnahmen auszugeben. Letztere trugen meist unnötig zur Verteidigung. Niemand träumte davon, Südwestafrika zu erobern. Sie richteten sich gegen Britisch-Südafrika. Man ist versucht, sich die Zukunft ganz Südafrikas vorzustellen, da Walfish Bay nicht länger ein isolierter britischer Besitz auf feindlichem Territorium ist. Walfish Bay wird in Sicherheit entwickelt. Es ist seit Jahren von seiner Position verdorben. Die Eisenbahnen werden direkt durch die größere Union fahren, und schließlich werden die Passagiere von London nach Kapstadt in Walfish Bay landen und mit dem Zug Pretoria und Kapstadt erreichen. Aber wir dürfen nicht zu zuversichtlich nach vorne blicken. Eine Warnung ist unbedingt erforderlich. Wir sprechen leicht von der „Eroberung“ Südwestafrikas, aber wir sollten uns daran erinnern, dass es nicht wirklich als erobert angesehen werden kann, bevor wir den Krieg nicht gewonnen haben. Gegenwärtig ist Deutsch-Südwestafrika nur ein Konter in einem großen Spiel. Wenn das Spiel gegen uns geht, müssen wir alle Spielsteine, die wir vorübergehend in unserem Besitz hatten, an Deutschland zurückgeben. Der Krieg wird im Zentrum gewonnen oder verloren, nicht am Rand des Kampfes. Sollte Deutschland doch gewinnen, wäre die Notlage der Südafrikanischen Union erschreckend. Jede Art von Bosheit und Gift würde Briten und Niederländern gleichermaßen von Deutschland heimgesucht werden. Wir sind es Südafrika daher schuldig, dass wir uns im Zentrum mit allen erdenklichen Anstrengungen bemühen. Südafrika hat es edel gemacht. Wir sollten uns unehrenhaft verhalten, wenn wir ihr erlauben würden, für ihre große Leistung zu leiden.


Herero-Aufstand 1904-1907

Das heutige Namibia war einst Teil des deutschen Kaiserreichs. Wie es im Kampf um Afrika in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts üblich war, wurde das Territorium von einer europäischen Expansionsmacht, in diesem Fall Deutschland, beansprucht und besetzt. Ihre Herrschaft war unterdrückend und die indigenen Kulturen wurden nach und nach zerstört. Im Januar 1904 brach eine Rebellion der Herero in Namibia aus, die bis zum 31. März 1907 andauerte. Möglicherweise waren die Herero früher von weiter nördlich in Afrika eingewandert, um sich in Namibia niederzulassen.

Die Freiheit und Kultur des Herero-Volkes wurde stark eingeschränkt, als die deutsche Kontrolle zunahm und am 11. Deutsches Protektorat. Es gibt einige Streitigkeiten bezüglich dieser Anordnung und einige Forscher glauben, dass die Herero einen Brief mit diesen Anweisungen geschrieben haben, nachdem die Revolte bereits begonnen hatte. Alle Vorbereitungen für den Aufstand wurden geheim gehalten und die weißen Opfer hatten keine Zeit, sich vorzubereiten oder sich zu schützen.

Am 12. Januar drangen mehrere hundert berittene Herero in Okahandja ein. Sie töteten 123 Menschen, die meisten davon Deutsche, und zündeten Gebäude an. Der Konflikt eskalierte schnell und Deutsche, die mehreren Angriffen auf Farmen entkommen waren, strömten zum Schutz in städtische Gebiete.

Bis zum 14. Januar hatte sich die Gewalt bis nach Omarasa, nördlich des Waterbergs, ausgebreitet, und die Postämter Waldau und Waterberg wurden zerstört. Die Militärstation Waterberg wurde von Herero besetzt und alle Soldaten unter dem Kommando von Sergeant G. Rademacher wurden getötet. Maharero, der Herero-Führer, erlaubte Missionaren mit einer kleinen Zahl deutscher Frauen und Kinder freien Durchgang nach Okahandja. Am 9. April 1904 erreichten sie ihr Ziel. Am 16. Januar wurde Gobabis belagert und eine deutsche Militärkompanie bei Otjiwarongo überfallen.

Der Konflikt ging weiter, aber schließlich wurden die Herero überwältigt. Gouverneur T. Leutwein war bereit, eine Einigung auszuhandeln, aber seine Regierung war entschlossen, den Aufstand mit Waffen niederzuschlagen. Am 11. August wurde der Herero-Widerstand niedergeschlagen. Die Herero wurden zerstreut und viele von ihnen starben an Hunger und Durst, als sie durch die Omaheke-Wüste flohen. Etwa 12 000 der verbliebenen Herero wurden zur Kapitulation gezwungen und in Konzentrationslager gebracht, in denen medizinische Experimente sowie tägliche Hinrichtungen stattfanden.

80 % der Herero-Bevölkerung Namibias wurden während der Revolte von 1904 ausgelöscht. General von Trotha, ein erfahrener afrikanischer Aktivist, war geschickt worden, um den Widerstand zu zerschlagen, und er hat das befohlen."Innerhalb der deutschen Grenzen wird jeder Herero, ob bewaffnet oder unbewaffnet, mit oder ohne Vieh, erschossen. Ich werde keine Frauen oder Kinder mehr akzeptieren. Ich werde sie zu ihren Leuten zurücktreiben - sonst werde ich befehlen, auf sie zu schießen". Er fuhr fort, Wasserstellen zu vergiften. In einem Bericht, der 1918 in London veröffentlicht wurde, erklärte Jan Cloete von Omaruru unter Eid, dass deutsche Soldaten, als sie die Herero besiegten, unbewaffnete Frauen und Kinder töteten.

Die Herero - Namakriege und Völkermord in Südwestafrika

1904 erhoben sich die Herero und Nama in Südwestafrika in einem Aufstandskrieg gegen die deutschen Kolonisatoren. Dieser Krieg und der darauf folgende Vernichtungsbefehl des Generals Lothar von Trotha werden von den meisten Historikern als der erste Völkermord des 20. Jahrhunderts angesehen.

1884 erklärte der deutsche Staat Südwestafrika zum deutschen Kolonialgebiet. Die Deutschen begannen, den afrikanischen Einwohnern mehr und mehr Land zu nehmen, und führten Gesetze und Richtlinien ein, die dazu dienten, die lokale Bevölkerung zu untergraben und zu unterdrücken. Während der frühen Kolonisationszeit waren die Herero wirtschaftlich und sozial weitaus mächtiger als die Deutschen und hielten die deutsche Kolonisation in Schach. Im Jahr 1897 traf die Rinderpest Südwestafrika und tötete bis zu 90% der Herero-Herden. Die Pest schwächte die Herero erheblich, sowohl physisch, indem sie ihre Proteinquelle zerstörte, als auch wirtschaftlich, indem sie ihre Quelle des Reichtums dezimierte. Mit der Schwächung der Herero wurden die Deutschen in ihrer Kolonialpolitik immer brutaler. Gelegentlich erhob sich eine Gruppe von Herero oder Nama gegen die Deutschen, aber ohne Erfolg.

Deutsche Soldaten nutzten den kürzlich erfundenen Kodak-Film, um Erinnerungsstücke an den Krieg mit nach Hause zu nehmen

Bis 1904 hatten die Spannungen in der Kolonie einen Höhepunkt erreicht. Unter der Führung ihres obersten Häuptlings Samuel Maherero erhoben sich die unterdrückten Herero in einer weit verbreiteten Rebellion gegen ihre Kolonisatoren. Aus dieser Rebellion wurde schnell ein Krieg. Kaiser Wilhelm II. von Deutschland, der entschlossen war, die Herero zu besiegen, schickte Tausende von Truppen unter der Führung von General Lothar von Trotha aus Deutschland. Im August 1904 drängten von Trotha und seine Truppen die Herero bei Waterberg in die Enge, wo sie sie im Kampf besiegten. Die Herero flohen dann in die Omaheke-Wüste, ein wasserloses Ödland, wo sie verdursten und verhungern mussten.

1905 erhoben sich auch die Nama im Süden gegen die deutschen Kolonisatoren und begannen den Nama-Deutschen Krieg. Durch den Einsatz von Guerilla-Taktiken konnten die Nama die Deutschen über zwei Jahre lang in den Krieg ziehen.

Während des Krieges wurden alle Nama und Herero, denen die Deutschen begegneten, einschließlich Frauen und Kinder, als „Kriegsgefangene“ in Konzentrationslager verschleppt. Die Häftlinge aus diesen Konzentrationslagern wurden als Zwangsarbeiter beim Bau von Eisenbahnen, Docks und Gebäuden im ganzen Land eingesetzt. Viele der Gebäude in Namibia wurden heute durch Sklavenarbeit von Gefangenen gebaut. Die Bedingungen in den Konzentrationslagern waren so schlecht, dass schätzungsweise die Hälfte aller Häftlinge in den Lagern dort starb.

Bis 1907 hatten die Deutschen Demütigungsverluste an die Nama erlitten. Die Bevölkerung in Deutschland hatte den Krieg satt und forderte sein Ende. Am 31. März 1907 erklärte der Gouverneur von Südwestafrika, Friederich von Lindequist, unter dem Druck der Volksmeinung den Krieg offiziell für beendet.

Die Hinrichtung von Herero-Kriegsgefangenen, 1907

Als der Krieg am 31. März 1907 endgültig endete, wurden die Herero- und Nama-Gesellschaften, wie sie vor dem Krieg bestanden, vollständig zerstört. Am Ende hatte der deutsche Krieg gegen die Nama und Herero zwischen 65.000 und 80.000 Herero und etwa 10.000 Nama das Leben gekostet und beide Völker fast vollständig vernichtet. Die Überlebenden verloren ihre Heimat, ihr Vieh und ihre Freiheit. Sie wurden zu ausgebeuteten Lohnarbeitern der Deutschen und später der Briten.

Der Völkermord an den Herero und den Nama ist ein unglaublich wichtiger, aber auch brutaler Teil der Geschichte Namibias. Seit Anfang der 1990er Jahre arbeiten die Herero und Nama hart daran, dass dieses brutale Verbrechen, das gegen sie verübt wurde, nicht vergessen wird.


Deutsche übergeben Südwestafrika an Union of South Africa - GESCHICHTE

Ende August 1978 befand ich mich in einem Truppenzug nach Grootfontein in Namibia auf dem Weg zum Grenzkrieg. Ich war erst achtzehn Jahre alt und es war eine Erleichterung, die bedrückende und beleidigende Atmosphäre des Infanterielagers Bloemfontein zu verlassen, in dem ich die letzten acht Monate verbracht hatte.

Ich erinnere mich noch an mein intensives Interesse an der orange/braun/grauen namibischen Koppies- und Halbwüstenlandschaft. Ich war mir der kolonialen Vergangenheit des Landes bewusst, dass südafrikanische Truppen, darunter mein Großvater, im Ersten Weltkrieg in einem militärisch ausgesprochen erfolgreichen Gebietseroberungsfeldzug das damalige Südwestafrika seinen deutschen Herrschern entrissen hatten.

Ich saß in diesem Zug, teils weil diese Situation bestehen blieb, und teils weil der Kalte Krieg an der namibischen Grenze tobte, wo der bewaffnete Flügel PLAN (Volksbefreiungsarmee Namibias) der südwestafrikanischen Volksorganisation, unterstützt von Moskau, war einen Guerillakrieg gegen die SADF.

Als begeisterter Zeitungsleser und Geschichtsinteressierter wusste ich seit meiner frühen Highschool-Zeit, dass der Nationaldienst unweigerlich auf mich zukommen würde und dass ein Dienst an der "Grenze" wahrscheinlich war. Acht Monate in der Armee hatten mir sehr eindringlich vor Augen geführt, dass der afrikanische Nationalismus die vorherrschende Kultur dieser Institution war. Englischsprachigen Wehrpflichtigen wurde oft das Gefühl gegeben, sehr unwillkommen zu sein, obwohl sich immer noch Freundschaften über sprachliche/kulturelle Grenzen hinweg entwickelten und auch ein gewisses Maß an Kameradschaft.

Es war eine Art Übergangsritus, denke ich, den die Mehrheit der weißen Männer damals akzeptierte, aber nicht alle genossen. Auf jeden Fall waren wir alle effektiv die Schachfiguren nationalistischer Afrikaner-Politiker, die keine persönliche Wehrdienstgeschichte hatten und von denen viele, nicht zuletzt der damalige Premierminister John Vorster und der Verteidigungsminister P.W. Botha stand dem Eintritt Südafrikas in den Zweiten Weltkrieg feindlich gegenüber. Vorster war sogar ein Pro-Deutscher gewesen Ossewabrandwag"General" und zusammen mit anderen Neonazi-Unzufriedenen, die für einen Teil des Krieges von der Smuts-Regierung interniert wurden.

Trotzdem hatte die SADF trotz der Schäden, die ihr durch den wahnsinnigen Nationalisten und mittelmäßigen Verteidigungsminister der 1950er Jahre Frans Erasmus zugefügt wurden, immer noch einige erfahrene Soldaten an der Spitze. Dazu gehörten SA-Verteidigungschef General Constand Viljoen, ein durch und durch afrikanischer Nationalist, aber ein tapferer und erfahrener Soldat, der Armeechef Jannie Geldenhuys, dessen Vater in der Union Defence Force (UDF), dem entfernten Vorgänger der SANDF während des Zweiten Weltkriegs, gedient hatte und , SA Air Force Chief Bob Rogers mit einem großartigen Rekord im Zweiten Weltkrieg. Rogers hatte es "ausgehalten", während Erasmus in den vergangenen Jahren herumalberte, herausragende afrikanische und englischsprachige Offiziere entfremdete und zur Resignation zwang, die im Krieg gedient hatten, sich aber entschieden hatten, es nicht zu tun gatkruip der neue Minister und seine Kröten.

Es war ein Zeichen von Erasmus' Inkompetenz und Tollkühnheit, dass er, als er 1960 von Premierminister Verwoerd schließlich in ein anderes Kabinettsressort versetzt wurde - in das der Polizei -, Kapstadt im März dieses Jahres beinahe in Brand gesteckt hätte. Der Marsch nach Sharpeville durch eine PAC-unterstützende Menge von Tausenden in die Stadt hätte leicht zu einer Katastrophe werden können. Erasmus soll dem Polizeikommandanten Colonel Terry Terblanche gesagt haben, er solle Gewalt gegen die schwarze Menge anwenden, was der intelligente und erfahrene Polizist zum Glück nie tat – er entschied sich stattdessen für Verhandlungen, sehr zu Erasmus' Wut.

Die Zeiten waren ganz anders, als mein Großvater, 1914 Sergeant in einer der Artilleriebatterien der South African Mounted Rifles (SAMR), in der UDF gedient hatte. Damals war die permanente Kampfkomponente der Streitkräfte klein: Fünf SAMR-Regimenter waren aus den verschiedenen kolonialen berittenen Polizeieinheiten umkonfiguriert worden, zusammen mit den Cape Mounted Rifles (CMR) - der einzigen regulären Militäreinheit der alten Kap-Regierung.

In der Union nach 1910 hatte Verteidigungsminister Jan Smuts die SAMR-Brigade klar als Mittel zur Bewältigung militanter weißer Bergleute, potenzieller afrikanischer republikanischer Aufstände und schwarzer Aufstände ins Auge gefasst – insbesondere im Eastern Cape, wo die CMR ihren Sitz hatte, aber auch in Zululand. Zwei SAMR-Regimenter waren in Pietermaritzburg bzw. Dundee stationiert.

In Kriegszeiten würde die Zahl der UDF durch die traditionellen britisch-südafrikanischen, in Städten ansässigen Active Citizen Force Regimenter wie die Transvaal Scottish oder Cape Town Highlanders angeschwollen, aber ein größerer Anteil würde von der anderen Citizen Force-Komponente der UDF, den ländlichen Rifle Associations, kommen. effektiv die wiederbelebten Burenkommandos von 1899-1902.

Die Verteidigungskraft dieser Zeit war daher ein Kompromiss aus britisch-südafrikanischen Kolonialformationen, britischer Militärkultur und der traditionellen afrikanischen Formation einer vom Staat bewaffneten berittenen Miliz. Es gab keinen Oberbefehlshaber: Der ehemalige Burengeneral Christiaan Beyers kommandierte die Active Citizen Force und der ehemalige Chef der Kapkolonie-Verteidigung Brigadegeneral Timson Lukin leitete die ständige Truppe der SAMR-Regimenter, beide Männer fielen direkt unter Minister Smuts.

In den späten 1990er Jahren studierte ich die Kampagne Deutsch-Südwestafrika (GSWA) für eine Masterarbeit an der UCT und konzentrierte mich auf die praktisch vergessene Schlacht von Sandfontein vom 26. September 1914. Ich besuchte mehrmals diesen Ort, an dem vor einem Jahrhundert eine UDF-Abteilung von 246 weißen Soldaten und 57 farbigen und schwarzen Hilfstruppen unter Oberstleutnant Ronald Grant kämpften erfolglos gegen eine deutsche Streitmacht, die zehnmal so groß war wie sie. Angesichts der jüngsten Medienkommentare zu Südafrika und dem 100. Jahrestag des Ersten Weltkriegs und insbesondere zur Rolle der Schwarzen und Weißen ist die Schlacht in Sandfontein und die Bestattung der UDF-Toten eine Geschichte, die es wert ist, daran erinnert zu werden.

Smuts stand im Mittelpunkt der anfänglichen Planungen zur Umsetzung der bejahenden Antwort der südafrikanischen Regierung auf ein Ersuchen der britischen Regierung zur Beschlagnahme des deutschen Territoriums. Südwestafrika enthielt Funkmasten in Windhoek, Swakopmund und Walvis Bay, die britische Schiffsbewegungen mit anderen deutsch-afrikanischen Kolonien und Berlin kommunizieren konnten. Neben der kürzlich gegründeten National Party unter General J.B.M. Hertzog, die südafrikanische Parteiregierung von Louis Botha, erhielt die Zustimmung des Parlaments für die Unterstützung Großbritanniens - einschließlich der Unterstützung von General Koos De La Rey im Senat. Unter den Afrikanern gab es jedoch in einigen Gemeinden weniger Begeisterung für den Kampf gegen die Deutschen, und es besteht kein Zweifel, dass die Entscheidung der SAP-Regierung später in diesem Jahr eine Rolle bei der Auslösung der Afrikaner-Rebellion spielte - aber das ist natürlich eine andere Geschichte.

GSWA würde zunächst von drei geographisch unterschiedlichen Punkten überfallen - westlich von einer Seelandung bei Lüderitz und östlich von der Wüstengrenze direkt westlich von Upington. Der mittlere Vorstoß zum Vorstoß auf die deutsche Garnison bei Warmbad wurde der Brigade von fünf SAMR-Regimentern unter Lukin anvertraut. Das einzige Wasser, das zwischen dem Oranje River und Warmbad zur Verfügung stand, waren Brunnen am Fuße der Sandfontein-Koppie, deren Eroberung für jede militärische Operation, die vollständig auf Pferde- und Maultiertransporte angewiesen war, unbedingt erforderlich war.

Grants Abteilung sollte diese entscheidende Position besetzen und gegebenenfalls verteidigen, bis der Rest der SAMR-Brigade eintraf. Während britisch-südafrikanische Regimenter in Lüderitz landen würden, sollte der Vormarsch von Upington unter dem Hardliner stehen bittereinder Manie Maritz, ein ehemaliger General des Burenkrieges, jetzt Oberstleutnant in der UDF.Ein guter Teil von Maritz' ACF-Truppen, wie er, waren wahrhaft antibritisch, aber seltsamerweise hatte Smuts seinem alten Buren-Waffenkameraden nicht nur einen wichtigen Militärposten anvertraut, sondern erwartete auch, dass er Lukin unterstützte, indem er einige der deutschen Truppen abzog .

Die SAMR-Brigade wurde von Kapstadt nach Port Nolloth verschifft. Die verfügbare logistische Unterstützung war jedoch dürftig und Lukins Vorstoß auf die deutsche Kolonie von der Küste aus wurde schlecht koordiniert und von begrenzten Bahnkapazitäten und gewaltigen Entfernungen heimgesucht. Es gab kaum zuverlässige Informationen über feindliche Absichten. Dies wurde durch Smuts' Beharren darauf verschlimmert, dass ein früher Stoß über den Fluss unbedingt erforderlich sei.

Bei Anbruch der Sandfontein-Schlacht befanden sich rund 1000 SAMR-Truppen entlang dreier Drifts rittlings auf einem 37 Kilometer langen Abschnitt des Orange River driftet. Die unbewaffneten 650 schwarzen Mitglieder der SAMR waren unter diesen Gruppierungen verstreut, deren Aufgaben größtenteils mit den Hunderten von Pferden, Maultieren und zahlreichen Wagen verbunden waren, die Proviant und Munition transportierten.

Karte der Grenze Orange River Cape/Deutsch-Südwestafrika, die die Aktion bei Sandfontein anzeigt (Quelle: Collyer, J.J., The Campaign in German South West Africa, 1914-15, Government Printer, Pretoria, 1937.)

Grants Abteilung marschierte in der Nacht zum 25. September aus Ramans Drift heraus, um eine kleine Vorhut bereits in Sandfontein zu verstärken. Seine Männer wurden aus zwei Schwadronen des 1. SAMR-Regiments und zwei 13-Pfünder-Geschützen der ACF Transvaal Horse Artillery gezogen. Seine SAMR-Männer waren alle ehemalige CMR-Soldaten, die in Friedenszeiten in King Williams Town, Umtata und vielen winzigen Posten in der Transkei stationiert waren und die Xhosa nach den zahlreichen Grenzkriegen des 19. Jahrhunderts überwachten. Die zwanzig Kilometer lange Nachtwanderung mit berittener Infanterie, zehn Waggons und den zwei Feldgeschützen bedeckte weichen Sand zwischen felsigen Schluchten. Schütze Wessels verlor sich im Dunkeln und hielt ihn für einen Deserteur - tatsächlich wurde er von Deutschen gefangen genommen, die die langgestreckte Kolonne beschatteten.

Die unversöhnliche Topographie rund um Sandfontein kann hier auf Google Earth visuell beurteilt werden.

Es hatte bereits frühere Scharmützel zwischen der SAMR und deutschen Truppen gegeben. Der Scharfschütze George Hartley war von einem deutschen Offizier auf dem Polizeiposten von Raman's Drift erschossen worden, als die Unionstruppen vorrückten. Am 16. September Hunderte von Kilometern östlich am winzigen SAMR-Posten in Nakob - dem heutigen Standort des Grenzpostens und des Bahnübergangs - Afrikaner Vrykorps berittene Männer und Deutsche hatten einen Gefreiten der Union angegriffen und getötet, während sie andere gefangen nahmen. Die Vrykorps waren Afrikaner-Bauern in GSWA jetzt offen auf der Seite der Deutschen - ein Weg, den Maritz bereits eingeschlagen hatte.

Der deutsche Kommandant Oberst Joachim von Heydebreck hatte geschickt zweitausend berittene Truppen durch das weite Gelände manövriert, um Sandfontein aus vier verschiedenen Richtungen anzugreifen, ohne Bedenken zu haben, dass Maritz in seine Pläne eingreifen würde. Die deutschen Kolonialtruppen kannten die Gegend gut, da sie zwischen 1903 und 1907 einen gnadenlosen Krieg gegen die Nama-Bondelswarts geführt hatten.

Ein prominenter Bondelswart-Führer Abraham Morris, der immer noch von den deutschen Behörden gesucht wird, führte Grants Männer nach Sandfontein, aber aus Angst vor der Hinrichtung, falls er gefangen genommen würde, schlüpfte Morris danach. (Im Jahr 1922 war die Region erneut von Konflikten geprägt, als die Bondelswarts wegen eines Steuerstreits rebellierten und Morris eines der vielen Opfer war, das während dieses Aufstands durch UDF-Bodentruppen und -Flugzeuge niedergeschlagen wurde.)

Als Grants Männer ankamen, begann die deutsche Artillerie, von weit entfernten Koppies über die weite westliche Ebene zu schießen. Die beiden Geschütze der Transvaal Horse Artillery entkoppelten und setzten sich in Aktion, die weißen Kanoniere und die schwarzen Hilfstruppen bewiesen großen Mut, sich aus einer so exponierten Position zu wehren, während Munition von unbequem geparkten Munitionswagen herübergejagt wurde. Eine deutsche Granate tötete Battery Sergeant-Major Harris und UDF-Artillerieverluste stiegen gegen Mittag, beide Geschütze waren außer Gefecht.

Da die Sonne auf den eisernen Steinkopf brannte, konnten die über den Umkreis verstreuten SAMR-Schützen die Brunnen nicht erreichen, blieben aber gegen Frontalangriffe gut geschützt. Ein deutscher Infanterieangriff über den tiefen Sand ähnelte der Selbstmordtaktik der europäischen Westfront, was dazu führte, dass der 51-jährige Major Emil von Rappard und mehrere seiner Truppen getötet wurden. Von Heydebreck war nicht bereit, für den ganzen Nachmittag weitere wertvolle Männer aufs Spiel zu setzen. Die Kopppie wurde von deutscher Artillerie bombardiert, die über 200 UDF-Pferde, die am Westhang angebunden waren, in Stücke sprengte und mehrere SAMR-Mitglieder tötete oder verwundete, die sich hinter ihren Sangars kauerten.

SAMR-Offizier Lieutenant Donald Scott schrieb später, wie: „Der Gipfel erschien wie ein aktiver Vulkan. Die Granaten platzten in vier Salven auf einmal und gaben Flammen und Rauch verschiedener Farben in einer solchen Menge ab, dass Teile (des Gipfels) ziemlich unsichtbar waren zu denen unten", was dazu führte, dass "Steine ​​von enormer Größe in alle Richtungen geschleudert wurden und Dutzende von Felsbrocken die Hänge hinunter gerollt wurden, was die Verteidiger am Fuße der Kopje in jede Gefahr brachte, zu Tode gequetscht zu werden." Auch heute noch liegen Schrapnellsplitter auf der Koppie.

Die Spitze der Sandfontein-Koppie blickt heute nach Westen und Nordwesten, von wo aus deutsche Artillerie feuerte - beachten Sie die Felsbefestigungen. (Sammlung des Autors)

Mit zehn Geschützen im Einsatz gegen keine, umzingelt und unter so starkem Beschuss, war die Lage für die erschöpften, durstigen UDF-Männer aussichtslos. Zwei Hilfsaktionen von Lukin aus den Verwehungen wurden von gut aufgestellten deutschen Truppen zurückgeschlagen. Um 17.30 Uhr krochen die Truppen von Heydebreck bis auf zweihundert Meter an den Hängen der Klippe heran, während einige deutsche Geschütze auf sechshundert Meter neu positioniert wurden. Grant, der nun verwundet war und einen sinnlosen Verlust an Menschenleben durch einen Bajonettangriff im Dunkeln befürchtete, hisste die weiße Flagge der Kapitulation. Scott zeichnete auf, wie Männer von beiden Seiten zusammenstürmten, um ihren rasenden Durst an den Brunnen zu stillen, als wäre nie ein Schuss gefallen.

Die Felsensangar (Schanze) an der Spitze des Sandfontein koppie heute, wo Colonel Ronald Grant und sein Stab die Schlacht unten beobachteten. (Sammlung des Autors).

Die UDF-Männer waren Gefangene, bis sie Mitte 1915 von triumphierenden südafrikanischen Truppen befreit wurden – nach der Niederschlagung der Afrikaner-Rebellion durch den Staat im Nordkap, im östlichen Freistaat und im westlichen Transvaal. Die Deutschen hatten Upington Anfang 1915 sogar zur Unterstützung ihrer Verbündeten der afrikanischen Rebellen angegriffen, bevor sie von UDF-Streitkräften einschließlich der Cape Field Artillery in die Flucht geschlagen wurden - das einzige Mal, dass die Grenzen dieses Landes jemals von einer konventionellen Militärmacht durchbrochen wurden.

Afrikanische Buren dienten in ihren Kommandos zu Tausenden während der GSWA-Kampagne, die Louis Botha und Dutzenden von Kommandoführern folgte, die aus dem Krieg von 1899-1902 bekannt waren. Es war eher diese als eine besondere Zuneigung zum britischen Empire, die ihre Teilnahme veranlasste. Weiße englischsprachige südafrikanische Soldaten wie mein Großvater fühlten sich natürlich ganz anders, da sie der britischen Verbindung völlig treu waren, aber Louis Botha war ein bemerkenswerter verbindender Faktor zwischen beiden weißen Sprachgruppen. Er ist heute eine vergessene Figur in der südafrikanischen Geschichte.

Um auf Sandfontein zurückzukommen: Die gefallenen UDF beliefen sich auf 15 Tote und etwa 50 Verwundete, einschließlich der bei den Hilfsversuchen Getöteten. Acht Jahre später, im Jahr 1922, nach der Bondelswarts-Revolte, genehmigten Militärbehörden, die die rassischen Einstellungen der Zeit widerspiegelten, die formelle Wiederbestattung der weißen UDF-Toten in Warmbad. Die schwarzen und farbigen Hilfsgüter wurden in einem gemeinsamen Grab begraben. Eine Kartenskizze und eine Korrespondenz aus den namibischen Archiven markieren die ungefähre Position dieses Ortes, wobei eindeutig darauf hingewiesen wird, dass kein Versuch unternommen wurde, ihn zu öffnen.

Während die weißen Soldaten aus dem ganzen Kap und darüber hinaus stammten, wurden die schwarzen Hilfstruppen größtenteils aus dem Ostkap rekrutiert, wo die 1. SAMR stationiert war. Die Namen dieser Xhosa-sprechenden Männer, die in einem in Europa begonnenen Krieg getötet wurden, wurden dem Magistrat von Komga zur Weitergabe an ihre Angehörigen übergeben. Einer der getöteten farbigen Wagenlenker war William Cross, dessen Vater in der Robins Road 57, Salt River in Kapstadt ein Telegramm erhielt, in dem ihm mitgeteilt wurde, dass seinem Sohn die vollen militärischen Ehren verliehen worden waren - eine unwahrscheinliche Situation angesichts der starken deutschen Rasseneinstellung.

Mehrere schwarze und farbige Kriegsgefangene aus Sandfontein starben später an Wunden und harter Behandlung in deutscher Gefangenschaft, die endgültige Zahl ihrer Toten lässt sich nur schwer genau abschätzen. Erst 1999 wurde ein Stein der Commonwealth War Grave's Commission neben den Gräbern der weißen Truppen in Warmbad mit fünf Namen beschriftet, aber es gab sicherlich noch andere. Heute sind in Sandfontein die deutschen Gräber, Felsbefestigungen und verstreute Kriegstrümmer erhalten geblieben. Aber ein wichtiges Projekt zum hundertjährigen Krieg bleibt: Das gemeinsame Grab in Sandfontein, wo die schwarzen und farbigen UDF-Mitglieder liegen, sollte lokalisiert und entsprechend gekennzeichnet werden. Während nach einem Jahrhundert eine Art südafrikanisches Denkmal für diejenigen errichtet werden sollte, die in diesem vergessenen afrikanischen Schauplatz eines globalen Krieges gekämpft haben.

Wenn wir uns dem 100. Jahrestag des Ersten Weltkriegs nähern, der in den lokalen Medien wenig Aufmerksamkeit erregt hat, lohnt es sich, auf das Jahr 1914 in diesem Land zurückzublicken. Das damalige Südafrika war kaum eine zusammenhängende Nation, die "weiße Union" war gerade erst 1910 entstanden. Doch seltsamerweise, wenn auch mit erheblichen Schwierigkeiten, präsentierte die Union oder zumindest ihre Streitkräfte während des Ersten Weltkriegs so etwas wie eine Einheitsfront, obwohl zugegebenermaßen betraf dies mehr die beiden wichtigsten weißen Gemeinschaften und die Gruppe der Cape Coloured, während sich der Beitrag der Schwarzafrikaner nur auf die Militärarbeit beschränkte.

Südafrikas vorherrschende politische Identität und nationale Symbolik von 1914 wurde durch seinen Status als Dominion innerhalb des Britischen Empire definiert. Dies war eine Konsequenz unserer Kolonialgeschichte, obwohl sie sicherlich einen bedeutenden Teil der damaligen weißen und kapstadtfarbenen Gruppierungen vollständig repräsentierte. Die koloniale Verbindung beinhaltet die "afrikanische Herkunft" meiner eigenen Familie als britische Siedler im Natal des späten neunzehnten Jahrhunderts, ein Erbe, mit dem ich immer noch sehr zufrieden bin.

Trotz der unzähligen Konflikte zwischen Weißen und Weißen und Schwarzen/Braunen gegen Weißen des neunzehnten und der vorangegangenen Jahrhunderte würden Dutzende Afrikaner zusammen mit weißen englischsprachigen südafrikanischen Truppen in den deutschen Südwest- und Ostafrika-Kampagnen dienen, während das Coloured Cape Corps aufgeboten wurde unter weißen Offizieren als kaiserliches Infanteriebataillon in Tanganjika gegen die Deutschen und ihre schwarzen Askaris, außerdem später gegen die Türken in Palästina.

Die erbittertsten Kämpfe und die höchsten Verluste im Ersten Weltkrieg in Südafrika ereigneten sich in Frankreich und insbesondere in Delville Wood und Marriềres Wood, an denen General Lukins größtenteils weiße englischsprachige 1. SA-Brigade beteiligt war, zu der auch mein Großonkel Lance-Corporal George William Warwick gehörte . Mein Großvater mütterlicherseits, damals Leutnant Algernon Sparks, diente im deutschen Ostafrikafeldzug mit der 5. Artilleriebatterie der SA-Reiter. Ich bin sicher, dass viele Leser ihre eigene südafrikanische Familiengeschichte unter den Vorfahren, die im Ersten Weltkrieg kämpften und die von Generation zu Generation neben unzähligen Familiengeschichten Medaillen und andere Artefakte weitergegeben haben, wiederentdecken und ihre eigene südafrikanische Familiengeschichte zitieren können.

Die Geschichte des südafrikanischen Native Labour Corps im Ersten Weltkrieg bezüglich des tragischen Untergangs des Truppentransporters Mendi hat zu Recht seit 1994 viel offizielle Aufmerksamkeit erhalten. Aber während des hundertjährigen Krieges sollte dieses Ereignis nicht zu Opfern anderer südafrikanischer Kulturgruppen im Ersten Weltkrieg führen bei staatlichen Gedenkfeiern ignoriert oder heruntergespielt werden.

Meine Sorge ist, dass die Regierung und die südafrikanischen Medien so lange in zeitgenössische rassistische Kämpfe und rassentoxische politische Kämpfe versunken sind, dass dies zu einem ausgewogenen und würdigen Gedenken an alle Südafrikaner führen könnte, die vor einem Jahrhundert an einem globalen Krieg teilgenommen haben gegen den deutschen Militarismus und seine Verbündeten. Aber auch die Gesamtereignisse des Ersten Weltkriegs stellen die Beiträge einzelner Länder in den Schatten, ganz zu schweigen von kleinen Ländern wie Südafrika. Auch Pädagogen und Medien haben die Möglichkeit zu zeigen, wie der Krieg den Lauf der Geschichte des 20. Jahrhunderts grundlegend verändert hat.

Der SA-Militärveteranenverband sollte sich bemühen, die Sandfontein-Schlacht vom September 1914 angemessen zu recherchieren und zu gedenken, nicht zuletzt einschließlich der entsprechenden Markierung der farbigen und schwarzen Gräber. In den nächsten vier Jahren wird es im heutigen Tansania, Namibia und Frankreich viele weitere Gelegenheiten geben, die Beteiligung der Südafrikaner an den Schlachtfeldern des Ersten Weltkriegs in diesen Ländern zu würdigen.

Dr. Rodney Warwick PhD MA (UCT)

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Deutschland kapituliert Südwestafrika

Die Südwestafrika-Kampagne war die Eroberung und Besetzung Deutsch-Südwestafrikas (Namibia) durch Truppen der Südafrikanischen Union im Auftrag der britischen Kaiserzeit zu Beginn des Ersten Weltkriegs.

Der Ausbruch der Feindseligkeiten in Europa im August 1914 war vorhergesehen worden, und die Regierungsbeamten Südafrikas waren sich der Bedeutung ihrer gemeinsamen Grenze mit der deutschen Kolonie bewusst. Premierminister Louis Botha informierte London, dass Südafrika sich verteidigen könne und dass die kaiserliche Garnison nach Frankreich abreisen könnte, als die britische Regierung Botha fragte, ob seine Truppen in Deutsch-Südwestafrika einmarschieren würden, die Antwort war, dass sie es könnten und würden.

Unter dem Kommando von General Henry Lukin und Oberstleutnant Manie Maritz wurden Anfang September 1914 südafrikanische Truppen entlang der Grenze zwischen den beiden Ländern mobilisiert. Kurz darauf besetzte eine weitere Truppe den Hafen von Lüderitz.

Unter der burischen Bevölkerung Südafrikas herrschte große Sympathie für die deutsche Sache. Erst zwölf Jahre waren seit dem Ende des Zweiten Burenkrieges vergangen, in dem Deutschland den beiden Burenrepubliken moralische Unterstützung gegen das Britische Empire angeboten hatte. Lieutenant-Colonel Manie Maritz, die Kommandotruppen an der Grenze zu Deutsch-Südwestafrika leitete, erklärte, dass

die ehemalige Südafrikanische Republik und der Oranje-Freistaat sowie die Kapprovinz und Natal werden für frei von britischer Kontrolle und unabhängig erklärt, und alle [alle] weißen Einwohner der genannten Gebiete, gleich welcher Nationalität, werden hiermit aufgefordert, nehmen ihre Waffen in die Hand und verwirklichen das lang gehegte Ideal eines freien und unabhängigen Südafrika.

Maritz und mehrere andere hochrangige Offiziere sammelten schnell Kräfte mit insgesamt etwa 12.000 Rebellen im Freistaat Transvaal und Oranien, bereit, für die Sache zu kämpfen, die als Burenaufstand bekannt wurde (manchmal auch als Maritz-Rebellion bezeichnet). .

Die Regierung erklärte am 14. Oktober 1914 das Kriegsrecht und regierungstreue Truppen unter dem Kommando der Generäle Louis Botha und Jan Smuts gingen daran, die Rebellion zu vernichten. Maritz wurde am 24. Oktober geschlagen und flüchtete bei den Deutschen der Aufstand wurde Anfang Februar 1915 niedergeschlagen. Die führenden Burenrebellen erhielten Haftstrafen von sechs und sieben Jahren und hohe Geldstrafen zwei Jahre später wurden sie aus der Haft entlassen, da Botha die Wert der Versöhnung.

Ein erster Versuch, Deutsch-Südwestafrika von Süden her einzudringen, scheiterte in der Schlacht von Sandfontein nahe der Grenze zur Kapkolonie, wo die deutschen Füsiliere am 26. freigelassen, um auf britisches Territorium zurückzukehren.

Um die südafrikanischen Pläne für eine Invasion in Südwestafrika zu durchkreuzen, starteten die Deutschen eine eigene Präventivinvasion. Die Schlacht von Kakamas zwischen südafrikanischen und deutschen Truppen fand am 4. Februar 1915 über den Furten bei Kakamas statt. Es war ein Gefecht um die Kontrolle über zwei Flussfurten über dem Oranje-Fluss zwischen Kontingenten einer deutschen Invasionstruppe und südafrikanischen bewaffnete Kräfte. Den Südafrikanern gelang es, die Kontrolle über die Furten und die Überquerung des Flusses durch die Deutschen zu verhindern.

Dezember 1914: Deutsche Artillerie bombardiert ein alliiertes Lager am Bahnhof Tschaukaib.

Im Februar 1915, als die Heimatfront gesichert war, waren die Südafrikaner bereit, mit der vollständigen Besetzung des deutschen Territoriums zu beginnen. Botha übernahm in seiner militärischen Funktion als hochrangiger und erfahrener Militärkommandant das Kommando über die Invasion. Er teilte sein Kommando in zwei Teile, wobei Smuts die südlichen Streitkräfte kommandierte, während er das direkte Kommando über die nördlichen Streitkräfte übernahm.

Botha traf am 11. Februar in der deutschen Kolonialstadt Swakopmund an der Küste ein, um das direkte Kommando über das nördliche Kontingent zu übernehmen, und baute seine Invasionstruppe in Walfish Bay (oder Walvis Bay) weiter auf - einer südafrikanischen Enklave etwa auf halbem Weg entlang der Küste von Deutsch-Südwestafrika (siehe Karte). Im März war er bereit zur Invasion. Von Swakopmund aus entlang des Swakop-Tals mit seiner Eisenbahnlinie vorrückend, nahmen seine Truppen Otjimbingwe, Karibib, Friedrichsfelde, Wilhelmsthal und Okahandja ein und marschierten am 5. Mai 1915 in die Hauptstadt Windhuk ein.

Südafrikanische Offiziere posieren mit einer erbeuteten deutschen Flagge in Windhuk.

Die Deutschen boten dann Bedingungen an, unter denen sie sich ergeben würden, aber sie wurden von Botha abgelehnt und der Krieg ging weiter. Am 12. Mai erklärte Botha das Kriegsrecht und teilte seine Truppen nach der Halbierung der Kolonie in vier Kontingente unter Coen Brits, Lukin, Manie Botha und Myburgh auf. Die Briten gingen nach Norden nach Otjiwarongo, Outjo und Etosha Pan, die die deutschen Truppen im Landesinneren von den Küstenregionen Kunene und Kaokoveld abschotten. Die anderen drei Säulen fächerten sich nach Nordosten auf. Lukin fuhr entlang der Eisenbahnlinie von Swakopmund nach Tsumeb. Die anderen beiden Kolonnen rückten auf der rechten Flanke von Lukin, Myburgh zur Kreuzung Otavi und Manie Botha nach Tsumeb und der Endstation der Linie vor. Die Männer, die diese Kolonnen befehligten, hatten ihre militärische Erfahrung im Kampf in Burenkommandos gesammelt und bewegten sich sehr schnell. Die deutschen Truppen im Nordwesten stellten am 1. Juli bei Otavi Stellung, wurden jedoch am 9. Juli 1915 bei Khorab geschlagen und ergaben sich.

Während sich im Norden die Ereignisse abspielten, landete Smuts mit einer anderen südafrikanischen Streitmacht auf dem Marinestützpunkt der südwestafrikanischen Kolonie in Lüderitzbucht (heute Angra Pequena). Nachdem er die Stadt gesichert hatte, rückte Smuts ins Landesinnere vor und eroberte Keetmanshoop am 20. Mai. Hier traf er auf zwei weitere Kolonnen, die aus Südafrika über die Grenze vorgedrungen waren, eine aus der Küstenstadt Port Nolloth und die andere aus Kimberley. Smuts rückte entlang der Eisenbahnlinie nach Norden nach Berseba vor und eroberte nach zweitägigen Kämpfen am 26. Mai Gibeon. Die Deutschen im Süden waren gezwungen, sich nach Norden in Richtung ihrer Hauptstadt zurückzuziehen und in die wartenden Arme der Truppen von Botha zu gehen. Innerhalb von zwei Wochen kapitulierten die deutschen Truppen im Süden vor der sicheren Zerstörung.

Vor einer offiziellen Kriegserklärung zwischen Deutschland und Portugal (März 1916) stießen deutsche und portugiesische Truppen mehrmals an der Grenze zwischen Deutsch-Südwestafrika und Portugiesisch-Angola zusammen. Die Deutschen gewannen die meisten dieser Auseinandersetzungen und konnten die Region Humbe im Süden Angolas besetzen, bis die portugiesische Kontrolle einige Tage vor ihrer Niederlage durch die erfolgreiche Südafrika-Südwestafrika-Kampagne wiederhergestellt wurde.

Die südafrikanischen Opfer wurden 113 getötet, 153 starben an Verletzungen oder Krankheiten und 263 wurden verwundet. Deutsche Opfer wurden 103 getötet, 890 gefangen genommen, 37 Feldgeschütze und 22 Maschinengewehre erbeutet. Nach dem Sieg über die deutschen Truppen in Südwestafrika besetzte Südafrika die Kolonie und verwaltete sie ab 1919 als Mandatsgebiet des Völkerbundes.


Deutsch-Südwestafrika

Bereits 1911 kündigte der südafrikanische Premierminister Louis Botha, der im Zweiten Anglo-Boer-Krieg von 1899-1902 gegen die Briten gekämpft hatte, David Lloyd George an, dass Südafrika bei Gelegenheit die Nachbarländer einbeziehen würde Deutsche Kolonie in der Südafrikanischen Union. Der Kriegsausbruch im August 1914 bot diese Gelegenheit.

Die britische Regierung war zu Beginn des Krieges nicht an Gebietsgewinnen interessiert und unsicher, wie unterstützend Südafrika während des Konflikts sein würde. Es forderte daher Südafrika auf, die Funkstation in Windhoek außer Betrieb zu setzen. Südafrika sei bereit, dies und mehr zu tun, doch um südafrikanische Truppen außerhalb der Grenzen der Union operieren zu lassen, müsse die Zustimmung des Parlaments eingeholt werden. Dies geschah erst am 8. September 1914, als der neue Generalgouverneur und Hochkommissar für Südafrika Sydney Buxton eintraf.

Die politische Lage in der Union war so, dass es keine

General Jan Smuts, 1917 von Francis Dodd, (Quelle: Wikipedia)

garantieren, dass die Erlaubnis erteilt wird. Im Vorgriff darauf befahl der Kriegsminister und stellvertretender Premierminister Jan Smuts (später die Truppen in Ostafrika und dann dem britischen Kriegskabinett beitreten) die neu gebildete Union Defence Force (UDF) entlang der Grenzen aufzustellen. Dies geschah nach einem Bericht, dass die Deutschen an einem Ort namens Nakob in der Nähe des Fischfluss-Canyons in Unionsgebiet eingedrungen waren. Wo die Grenze tatsächlich lag, wurde im Parlament diskutiert, aber schließlich stimmte das Parlament für die Invasion Südafrikas in Deutsch-Südwestafrika. Dies folgte am darauffolgenden Montag.

Andere Ereignisse jedoch verschworen sich gegen die Invasionsmacht. Am 26. September wurde die UDF in der Schlacht um besiegt

Karte der GSWA-Kampagne (Quelle: Wikipedia)

Sandfontein und einen Monat später brach die Union in einen Bürgerkrieg aus, der allgemein als Afrikaaner-Rebellion (und von einigen auch als Fünf-Schilling-Rebellion) bezeichnet wird. Die Truppen wurden zurückgezogen, wobei Louis Botha persönlich das Kommando über die Streitkräfte gegen die Rebellen übernahm, deren Anführer die hohen Militärbeamten General Beyers und De la Rey gewesen waren. Im Dezember war die Rebellion niedergeschlagen und die Streitkräfte waren bereit, ihren Angriff auf Südwestafrika wieder aufzunehmen. Während dieser Zeit hatten die deutschen Truppen die Gelegenheit genutzt, in Angola im Norden an einem Ort namens Naulila einzumarschieren. Die Destabilisierung des Gebiets führte noch viele Jahre danach zu Unruhen.

Lokomotive der Baureihe NG3 im Einsatz in Deutsch-Südwestafrika während des Ersten Weltkriegs, vermutlich zwischen Usako und Tsumeb-Grootfontein. (Quelle: Wikipedia)

Im Januar 1915 marschierte die aus Freiwilligen bestehende South African Union Defense Force, immer noch unter dem Kommando von Louis Botha, auf drei Routen in Südwestafrika ein. Sie folgten den Hauptbahnlinien aufgrund der Wüstenumgebung, die sie durchqueren mussten. Dazu mussten sie die von den Deutschen beim Abzug zerstörten Linien reparieren. Louis Botha, möglicherweise einer der größten Militärführer Südafrikas, entschied sich dafür, über Land zu gehen, nachdem er Brunnen und andere Infrastruktur so weit wie möglich errichtet hatte, ohne deutschen Verdacht zu erregen. Dabei und bei den Bahnarbeiten wurde er von den Bergwerksmagnaten Thomas Cullinan und George Farrar kompetent unterstützt, wobei letzterer bei der Arbeit ums Leben kam.

General Botha, rechts, akzeptiert die Kapitulation Deutsch-Südwestafrikas von Oberstleutnant Francke, links, in Kilo, 9. Juli 1915 (© AFTWF)

Am 9. Juli 1915 kapitulierten die Deutschen schließlich, nachdem sie in die Enge getrieben worden waren. Die gesamte „Blitz“-Kampagne sah in den sechs Monaten der erneuten Aktion nur 26 Aktionstage. Der Rest wurde verbraucht, um Material und Wasser dorthin zu bringen, wo es gebraucht wurde. Der deutsche Gouverneur Dr. Seitz hatte auf eine bedingte Kapitulation bis zum Ergebnis in Europa gehofft, Botha gelang jedoch die bedingungslose Kapitulation.

4,7-Zoll-Marinegeschütz der Union Defense Force in der Kalahari-Wüste (Quelle: Wikipedia)

Der Feldzug nach Südwestafrika sah den Einsatz von Flugzeugen sowohl von den deutschen Streitkräften als auch von den Briten. Die britische Marine spielte eine entscheidende Rolle beim Transport von Männern zu den Küstenstützpunkten, von denen aus die Invasionen stattfanden, Nahrung, Material und vor allem Wasser. Während dieser Kampagne wurde sich die UDF der Notwendigkeit von Kommunikationslinien und einer organisierten Versorgung bewusst, bevor das burische Element der UDF in Kommandoform funktionierte und nach Bedarf vom Land lebte. Dazu gehörte die medizinische Infrastruktur und die Beschäftigung schwarzer Südafrikaner zur Unterstützung bei der Arbeit – Eisenbahnbau und Tierpflege.

Die Errungenschaften der UDF sind nicht zu unterschätzen: Die UDF war erst 1912 mit dem Union Defence Act entstanden. Sie vereinte sechs verschiedene Streitkräfte, alle mit ihrer eigenen Arbeitsweise, die vereint werden mussten, und bei Ausbruch des Krieges wurde die kaiserliche Garnison, die wichtigste Militärmacht in der Union, nach Großbritannien zurückgeschickt, mit Ausnahme einer kleinen Gruppe, die sie versorgte Beratung und Anleitung der Unionsregierung. Der Abzug der kaiserlichen Garnison führte dazu, dass auch die gesamte militärische Ausrüstung, einschließlich des Materials des Militärkrankenhauses, verschwunden war. Südafrika musste daher an anderer Stelle Ausrüstung finden, um seine Streitkräfte zu bewaffnen: Kanonen kamen aus Malta, ihre Operatoren aus St. Helena und die Portugiesen lieferten Gewehre. Freiwillige brachten ihre eigenen Jagdgewehre und Pferde als Teil des Einberufungspakets mit. Alles in allem eine bemerkenswerte Leistung, aber nicht der erste Sieg der Alliierten im Krieg, wie oft zitiert wird: Der Kapitulation Togolands am 26. August 1914 wird diese Ehre zuteil.

Eine deutsche Schutztruppe-Kompanie in Deutsch-Südwestafrika, 1914-15. Im Gegensatz zu den meisten Kolonialkampagnen bestand die alliierte Streitmacht (die UDF) aus weißen Truppen, während die bekanntere Anordnung für afrikanische Truppen unter dem Kommando weißer Offiziere galt, wie bei den deutschen Truppen hier. (Quelle: Wikipedia)

Weiterlesen

Für eine militärische Übersicht:

Paterson, H. Erster Sieg der Alliierten: Der südafrikanische Feldzug in Deutsch-Südwestafrika, 1914-1915 13 Nr. 2. Verfügbar unter: http://samilitaryhistory.org/vol132hp.html (Zuletzt aufgerufen am 07.10.18)

Für einen politischen Überblick:

Samson, A. Großbritannien, Südafrika und die Ostafrika-Kampagne 1914-1918: Die Union wird erwachsen IB Tauris, 2005


Deutsche übergeben Südwestafrika an Union of South Africa - GESCHICHTE

Obwohl Deutschland nie die ausgedehnten Kolonialreiche England oder Frankreich besaß, war es dennoch in eine Reihe hart umkämpfter Feldzüge gegen einheimische Truppen verwickelt, die von Scharmützeln bis hin zu offenen Kriegen reichten. Vielleicht nicht so bunt wie einige britische und französische Militärabenteuer, waren die deutschen Kolonialkriege genauso hart umkämpft.

Deutschland besaß vier Kolonien in Afrika: Deutsch-Ostafrika (Tansania), Togoland (Togo), Kameruun (Kamerun) und Deutsch-Südwestafrika (Namibia). Alle gingen im Verlauf des Ersten Weltkriegs an England und Frankreich verloren. Alle vier waren Schauplätze von Konflikten zwischen den dort lebenden Ureinwohnern und den deutschen Kolonialtruppen, die "Schutztruppe" genannt wurden.

Die Schutztruppe war eine der kleinsten Kolonialtruppen der Welt, kleiner als die Streitkräfte Portugals und Belgiens. 1900 zählte sie nur 3.000 Offiziere und Mannschaften und 1914 bestand sie aus 6.461 Offizieren und Mannschaften, von denen vierzehn Kompanien in Ostafrika, neun Kompanien in Südwestafrika und zwölf Kompanien in Kameruun stationiert waren. Togo hatte keine Schutztruppe per se, sondern eine paramilitärische Polizeiorganisation.

In Krisen- oder Notzeiten erhielt die Schutztruppe Hilfe von im Ausland stationierten deutschen Marinesoldaten, patrouillierenden deutschen Kriegsschiffen in der Gegend oder von regulären Armeeeinheiten, die von Deutschland selbst in die Kolonien geschickt wurden.

Die Offiziere und Unteroffiziere der Schutztruppe waren weiße, reguläre Offiziere und Unteroffiziere der deutschen Reichsarmee. Der Wunsch, bei der Schutztruppe zu dienen, war groß. Die Bezahlung war gut und es war eine Gelegenheit, exotische Länder und militärische Aktionen zu sehen, die gelangweilte Offiziere in Friedenszeiten in Deutschland ansprachen.

Die Mannschaften oder "Askaris" waren Einheimische. Sie haben sich in der Regel für eine anfängliche Amtszeit von fünf Jahren eingeschrieben und dann jährlich wieder aufgenommen. Die getragene Uniform war Khaki und die Askari waren entweder mit dem einschüssigen Gewehr des Modells Mark 71 oder 84 bewaffnet.

Die Askaris waren sehr loyal und gut ausgebildet. Die Deutschen betonten Disziplin und Treffsicherheit. Auf dem Feld wurde den Askaris beigebracht, auf Unternehmensebene zu kämpfen.

1884 gründeten deutsche Handelsunternehmen alle vier deutschen Kolonien in Afrika. Innerhalb weniger Jahre erwiesen sie sich als überfordert mit den Problemen der Führung einer Kolonie, so dass die kaiserliche Regierung ihre Verwaltung übernehmen musste. Der Wunsch der Deutschen, ins Landesinnere vorzudringen und ihre Besitztümer zu erweitern, führte zu Konflikten mit den Einheimischen und zur Gründung der Schutztruppe. In den nächsten mehr als zwanzig Jahren gab es in mindestens einer der Kolonien fast ständig Kämpfe.

Die zahlreichen und abwechslungsreichen Scharmützel, Feldzüge und Kriege mit den Ureinwohnern erinnern an die Indianerkriege. Kleine Gruppen deutscher Truppen patrouillieren und versuchen, ein riesiges Land zu kontrollieren. Da die Kriegsführung so umfangreich ist, konzentriert sich dieser Artikel nur auf die größeren Konflikte in diesen Kolonien.

DEUTSCHES OSTAFRIKA

Es gab drei Hauptkriege oder Feldzüge, die von den Deutschen in Ostafrika geführt wurden. Der Abushiri-Aufstand 18881890, der HeHe-Krieg 1891-1898 und der Maji-Maji-Aufstand 1905-1907.

Der Abushiri-Aufstand begann 1888 gegen die Deutsch-Ostafrikanische Handelsgesellschaft, die durch Verträge die Kontrolle über eine Reihe von Städten und Handelsposten entlang der Küste des Indischen Ozeans erlangte. Dies wurde weder von den arabischen Händlern geschätzt, die die Handelsrouten vor den Deutschen beherrschten, noch von einer Reihe von einheimischen Küstenstämmen, die sich über den wachsenden Einfluss und die Macht der Deutschen auf sie ärgerten.

Anstifter der Rebellion war Abushiri ibn Salim al-Harthi, ein lokaler wohlhabender Araber, der die arabischen Händler und lokalen Stämme in einem gemeinsamen Versuch vereinte, die Deutschen zu vertreiben. Am 20. September 1888 traf der Aufstand die unerwarteten Deutschen. Handelsposten und Städte fielen dem Angriff zum Opfer.

In kurzer Zeit hielten sich nur die Städte Dar es Salaam und Bagamoyo an der Küste, während zwei Handelsposten weiter im Landesinneren, Kilwa und Kivinje, belagert wurden. Die deutsche Handelsgesellschaft, die die Situation nicht kontrollieren konnte, appellierte an die deutsche Regierung um Hilfe.

Am 22. September griff Abushiri mit 8000 Mann die Hauptstadt Bagamoyo an. Die Kämpfe waren intensiv und die Stadt fast zerstört, bevor eine deutsche Marineabteilung von 260 Mann die Stadt ablöste. Kurz darauf scheiterte auch ein Rebellenangriff auf Dar es Salaam und die Offensive wechselte auf die Deutschen.

Als Reaktion auf die Krise schickte die deutsche Regierung den 34-jährigen Hermann von Wissmann als ersten Kommissar in die Kolonie. Bei Wissmann waren einundzwanzig Offiziere, vierzig Unteroffiziere und 600 sudanesische und 400 Shangaen-Söldner, die bald zum Kern der neuen Schutztruppe werden sollten.

Wissmann nutzte die Marine, um die Kontrolle über die von den Rebellen eroberten Küstenstädte wiederherzustellen. Marinebombardierungen zwangen ihre Verteidiger bald zum Ausrücken und ermöglichten es den deutschen Truppen, sie wieder zu besetzen. Die Marine wurde außerdem verwendet, um eine enge Blockade der Küste einzurichten, um mögliche Waffen oder Ausrüstungsgegenstände an die Rebellen zu verhindern.

Im Mai 1889 rückte Wissmann gegen Abushiris Hochburg Jahazi, einem befestigten Dorf in der Nähe von Bagamoyo, vor. Zu diesem Zeitpunkt war Abushiris Allianz zusammengebrochen. Die meisten der einheimischen Stämme hatten gegen Ende des Jahres 1888 aufgegeben und Abushiri musste arabische Söldner anheuern, um seine Festung zu verteidigen und die Rebellion am Leben zu erhalten. Am 8. Mai griffen deutsche Truppen unter Wissmann Jahazi an, das von Abushiris gut bewaffneten Söldnern verteidigt und von einer 2,5 Meter hohen Mauer umgeben war. Mit Artilleriefeuer trieb Wissmann die Verteidiger von der Mauer zurück und führte einen Angriff an, der das Fort stürmte. Einhundertsechs Araber wurden bei dem Angriff getötet, Jahazi wurde gefangen genommen, aber Abushiri entkam ins Landesinnere, wo er die Yao- und Mbunga-Stämme überredete, den Krieg fortzusetzen.

Als Wissmann damit beschäftigt war, die Städte Pangani, Sadani und Tanga zurückzuerobern, führte Abushiri neue Angriffe gegen Dares Salaam und Bagamoyo, die mit schweren Verlusten für die Eingeborenen zurückgeschlagen wurden.

Nach diesen neuen Verlusten und nicht in der Lage, die besser bewaffneten Deutschen mit Speeren und Schilden zu besiegen, verließen die Yao und Mbungaand Abushiri, der erneut zur Flucht gezwungen wurde.

Im Dezember 1889 war die Rebellion so gut wie vorbei. Abushiri wurde am 15. Dezember von einigen Eingeborenen an die Deutschen ausgeliefert und schnell gehängt, die letzte Glut der Revolte gelöscht.

Nachdem die Deutschen in Ostafrika die Küste, jetzt eine kaiserliche Kolonie, gesichert hatten, begannen sie ins Landesinnere vorzudringen. Kleinere Kriege wurden mit den Eingeborenen geführt, da Wissmann einen Stamm gegen einen anderen ausspielte und so die Kolonie vergrößerte.

Während dieser Zeit wurde die Schutztruppe um Einheimische erweitert und auf vierzehn Kompanien, etwa 226 Deutsche und 2.664 Askaris, aufgestockt. Diese vierzehn Kompanien sollten 360.000 Quadratmeilen Territorium patrouillieren, bewachen und verteidigen. Sie bauten eine Reihe kleiner Garnisonen und befestigter Gebiete. Es war nicht ungewöhnlich, dass zwei Offiziere und 100 Mann ein Gebiet mit bis zu einer Million Eingeborenen leiteten.

Diese Situation führte zu Widerstand und Revolten der Eingeborenen, wie der HeHe, die 1891 ihre Unabhängigkeit von den Deutschen in der südlichen Zentralregion der Kolonie verkündete. Sie wurden von einem jungen, aggressiven und intelligenten Häuptling namens Mkwawa angeführt.

Die Deutschen versuchten eine Friedenspolitik der Verhandlungen und setzten Wissmann sogar als Kommissar ab, weil er zu militant war, aber ihre Bemühungen wurden zurückgewiesen. So erhielt im Juli 1891 der neue Kommissar Emil von Zelewski den Auftrag, dem HeHe Respekt vor der deutschen Autorität beizubringen.

Zelewskis Straftruppe - drei Kompanien der Schutztruppe - bestand aus ihm selbst, 13 deutschen Offizieren und Unteroffizieren, 320 Askaris, 170 Trägern und mehreren Maschinengewehren und Feldgeschützen. Mit dieser Kraft betrat Zelewski arrogant das Territorium des HeHe, ohne irgendwelche Abwehrmaßnahmen zu treffen.

Am 30. Juli 1891 brannten Zelewski-Truppen Groschendörfer nieder und erschossen drei Gesandte, die Mkwawa geschickt hatte, um Gespräche mit den Deutschen aufzunehmen. Alarmiert befahl Mkwawa die Mobilisierung seiner Armee für den Krieg.

Zelewski und seine Männer setzten seinen Feldzug fort und durchquerten eine raue Bergregion. Der Weg war klein und mit Felsen und Geröll übersät. Am 17. August schlug die HeHe-Armee von 3.000 Mann unter der Führung von Mkwawas Bruder Mpangie die ausgebreitete Kolonne.

Bewaffnet mit Speeren und ein paar Gewehren stürmte die HeHe die Kolonne in dem Bemühen, einen Nahkampf zu erzwingen. Die überraschten Askari konnten nur ein oder zwei Runden aussteigen, bevor sie vom angreifenden HeHe angegriffen wurden. Die Schlacht wurde bald zu einem Massaker mit dem deutschen Widerstand innerhalb von zehn bis fünfzehn Minuten. Zelewski war einer der ersten Getöteten zusammen mit 360 Mann seines Kommandos. Nur drei Deutsche, vierundsechzig Askaris und vierundsiebzig Träger entkamen dem Debakel. Zweihundertsechzig HeHe starb auch. Von der Niederlage schockiert, brannten die Deutschen vor Rache. Kapitän Thomas von Prince führte 1892 eine Reihe von Razzien gegen die HeHe. Mkwawa rächte sich, indem er eine deutsche Garnison in Kondoa auslöschte. In den nächsten Jahren wurden solche Engagements fortgesetzt.

Nach der Ankunft des neuen Kommissars, Oberst Freiherr von Schelle, begannen die Deutschen eine Politik der Isolierung der HeHe. Sie schlossen Bündnisse mit benachbarten Stämmen, die den HeHe feindlich gesinnt waren, und umzingelten langsam das HeHe-Heimatland.

Am 26. Oktober 1894 führte Schelle eine neue deutsche Invasion an. Zu seinen Truppen gehörten 609 Askaris und drei Maschinengewehre. Schelle ging gut vorbereitet und ging kein Risiko für einen Hinterhalt ein. Er rückte stetig auf Mkwawas Hauptfestung bei Iringa zu, die von einer zwölf Fuß hohen Mauer und einem 13 Kilometer langen Graben umgeben war.

Der Angriff auf Iringa erfolgte am 30. Oktober, nachdem die Deutschen Schwachstellen in den Befestigungsanlagen entdeckt hatten. Selbst nachdem die äußeren Verteidigungsanlagen durchbrochen wurden, wurden die HeHe-Verteidiger getötet, bevor die Überlebenden, einschließlich Mkwawa, aus der Festung flohen.

Mit dem Fall von Iringa verließ ein Großteil des Kampfwillens das HeHe. Die meisten von ihnen kapitulierten jetzt, mit Ausnahme der glühendsten Unterstützer von Mkwawa, die sich weigerten, auszutreten. Mkwawa kehrte zum Guerillakrieg zurück, der sich über vier Jahre hinzog.

Obwohl Mkwawa einigen Erfolg hatte, vernichtete er eine dreizehnköpfige Garnison in Mtandi, schließlich beging er im Juli 1898 Selbstmord, schikaniert, verfolgt und in die Enge getrieben.

So schwerwiegend wie die ersten beiden Aufstände unter deutscher Kontrolle waren, konnten sie in keiner Weise mit dem Maji-Maji-Aufstand, der 1905 begann, mithalten.

Die Ressentiments der einheimischen Stämme gegenüber arabischen und indischen Händlern und deutschen Siedlern erreichten 1905 einen Siedepunkt. Die deutsche Herrschaft war streng und die Steuern waren hoch. Viele Ureinwohner wurden auf deutschen Plantagen zu Handarbeit reduziert, ihre Unabhängigkeit und ihr früherer Lebensstil verloren sie.

Im Juli 1905 weigerten sich Mitglieder des Kibata-Stammes, die in der südöstlichen Region der Kolonie an der Baumwollernte arbeiteten, die Baumwollernte zu pflücken und erhoben sich dann gegen ihre Herren. Der Aufstand breitete sich schnell im südlichen Gebiet der Kolonie aus.

Zwischen Kilosa und Liwele wurden Missionen, Handelsposten und Plantagen angegriffen und zerstört. Zahlreiche Stämme schlossen sich dem Aufstand an. Die deutschen Streitkräfte mit nur 588 Askaris und 458 Polizisten im Süden waren machtlos, um es einzudämmen, ein Fünftel der Kolonie war bald in den Händen der Rebellen.

Maji-Maji bedeutete magisches Wasser. Heilige Männer hatten einen Trank aus Wasser, Hirse und verschiedenen Wurzeln hergestellt. Dieser Maji-Maji-Trank soll nicht nur die Gesundheit wiederherstellen und die Ernten wachsen lassen, sondern auch Kugeln stoppen. Mit einer solchen Waffe schlossen sich viele Stämme wie die Ngori, Yao und Bena dem Aufstand an. Innendeutsche Außenposten wie Mahenge und Songea wurden bald belagert.

Die Rebellen waren mit wenigen Gewehren und Musketen schlecht bewaffnet. Sie verließen sich mehr auf Pfeile und Speere, von denen einige vergiftet waren. Sie griffen im Freien in einem massiven Wellenangriff an, abhängig von den Maji-Maji, um sie zu schützen.

Drei Ereignisse stoppten schließlich das Wachstum der Rebellion. Die erste ereignete sich am 30. August, als die Stämme der Mbunga und Pogoro einen massiven Angriff von 4.000 Mann auf Mahenge starteten. Verteidiger der Siedlung waren LL von Hassel und sechzig Askaris.

Die Wellenangriffe wurden durch schweres Maschinengewehrfeuer zurückgeschlagen.Die Verluste unter den Eingeborenen waren hoch. Die Rebellen konnten die Stadt nicht im Sturm erobern und belagerten die Siedlung fast zwei Monate lang, bevor im November eine deutsche Hilfskolonne eintraf.

Die zweite war das Versagen bestimmter wichtiger Stämme, sich der Bewegung anzuschließen, als die Rebellion in den nördlichen Teil der Kolonie fegte. Die HeHe zum Beispiel, die gesehen hatte, was die deutsche Schutztruppe tun konnte, weigerte sich, sich anzuschließen und kämpfte tatsächlich für die Deutschen.

Schließlich sorgten Ende Oktober militärische Niederlagen bei Mzee und Namabengo für Verzweiflung. Bei Mzee scheiterte ein gut geplanter Hinterhalt gegen eine kleine deutsche Kolonne. Am 21. Oktober wurden 5000 Ngori-Krieger, die sich zu einem Angriff auf die deutsche Garnison bei Namabengo versammelt hatten, von den Deutschen bei einem nächtlichen Angriff auf ihr Lager selbst angegriffen. Hauptmann Nigmann und 117 Askaris zerstreuten die Ngori-Streitkräfte und zerschmetterten die Macht des Stammes.

Diese Ereignisse, die schwere Verluste mit sich brachten, brachen die Moral der Rebellen und erschütterten ihren Glauben an Maji-Maji. Die Rebellenoffensive wurde gestoppt. Die Deutschen gingen nun in die Offensive.

Bei Ausbruch des Aufstandes hatte Adolf von Gotzen, Gouverneur von Ostafrika, Verstärkung von der deutschen Regierung angefordert. Kaiser Wilhelm bestellte sofort zwei Kreuzer mit ihren Marine-Komplementen in die unruhige Kolonie. Auch aus Neuguinea kamen Verstärkungen. Als im Oktober 1.000 reguläre Soldaten aus Deutschland eintrafen, glaubte Götzen, in die Offensive gehen und die Ordnung im Süden wiederherstellen zu können.

Drei Kolonnen zogen in den rebellischen Süden. Sie zerstörten Dörfer, Ernten und andere Nahrungsquellen, die von den Rebellen genutzt wurden. Sie nutzten ihre Feuerkraft effektiv, um Angriffe der Rebellen abzuwehren.

Ein erfolgreicher Hinterhalt auf eine deutsche Kolonne, die den Ruhuji-Fluss durch die Bena überquerte, hielt die Rebellion im Südwesten am Leben, aber die Deutschen waren nicht lange zu leugnen. Bis April 1906 war der Südwesten befriedet.

Der Südostfeldzug verkam zu einem fiesen Guerillakrieg, der eine verheerende Hungersnot mit sich brachte. Erst im August 1907 wurde die Glut der Rebellion niedergeschlagen.

Im Zuge der Maji-Maji-Rebellion starben mehrere Hundert Deutsche und 75.000 Eingeborene. Es brach auch den Widerstandsgeist der Eingeborenen, und die Kolonie blieb bis zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs ruhig.

KAMERUUN

Das deutsche Engagement in Kameruun begann 1884, als Handelsverträge mit den Häuptlingen von Dovala entlang der Küste unterzeichnet wurden. Wenn man die Küste verlässt, wird die Geographie von Kameruun schnell zu einer von Bergen und Dschungeln. Wegen des Geländes versuchten die Deutschen erst 1889-1890, ihre Kontrolle ins Landesinnere auszudehnen.

Schnell kam es zu Kriegen mit im Landesinneren lebenden Stämmen und die Deutschen konterten mit der Gründung einer Poliztruppe im November 1891 zur Bekämpfung der Eingeborenen. 370 Dahomeaner wurden von einem Militärforscher, Kapitän Freiherr von Gravenreuth, von ihrem König gekauft, der sie bei einem bevorstehenden Festessen verzehren wollte.

Die Poliztruppe löste das Problem jedoch nicht. Gravenreuth wurde in einem Hinterhalt der Buea in der Nähe des Berges Kamerun getötet. Kurz nach seinem Tod meuterten die Dohomey-Truppen gegen den neuen amtierenden Gouverneur Leist, einen brutalen Mann, der die Soldaten schlecht behandelt und befohlen hatte, ihre Frauen öffentlich auszupeitschen, als sich die Truppen über schlechte Bezahlung und schreckliches Essen beschwert hatten.

Die Regierung in Deutschland gründete nun am 9. Juni 1895 die Schutztruppe in Kameruun. Zehn Kompanien, die später auf zwölf erweitert wurden, wurden gegründet. Jede Kompanie sollte aus 150 Afrikanern oder Askaris bestehen. Etwa 1.550 Mannschaften und 185 waren deutsche Offiziere und Unteroffiziere.

Obwohl sich in Kameruun keine größeren Konflikte entwickelten, gab es eine Reihe kleiner Kriege gegen die Stämme im Inneren. Die Buea wurden für die Tötung von Gravenreuth angegriffen und bestraft, und die Schutztruppe hat sich bei zahlreichen Gelegenheiten bewährt.

TOGOLAND

Togoland war die einzige deutsche Kolonie, die keine Schutztruppe hatte. Stattdessen hatten sie eine paramilitärische Polizei. Diese Polizei war der Schutztruppe sehr ähnlich. Die Soldaten trugen khakifarbene Kleidung, waren mit Mauser-Gewehren des Modells 71 bewaffnet und ihre deutschen Offiziere waren normale deutsche Armee, die ihre Männer als Soldaten und nicht als Polizisten bezeichneten.

Die Polizei wurde je nach Stammeshintergrund der Männer in Züge eingeteilt. Im Jahr 1914 bestand die Truppe aus zwei Offizieren, sechs Unteroffizieren und 560 Mannschaften.

Wie im Kameruun bestanden die Kämpfe aus kleinen Kriegen gegen rebellische oder eigensinnige Stämme. Die schärfsten Gegner der Deutschen waren die Dagomben, die sich gegen die deutsche Kontrolle über die traditionellen Handelsrouten sträubten. Im Jahr 1877 rebellierten sie zusammen mit ihrem Verbündeten, den Konkomba, gegen die Deutschen, die den Verlust der Stammesgebiete übel nahmen.

Im Mai marschierten Lt. Valentine von Massow und eine Truppe von 91 Polizisten in die Gegend, um die Revolte niederzuschlagen. Sie wurden bei Adibo von 6.000-7.000 Dagombe- und Konkomba-Kriegern angegriffen. Wieder war es der kombinierte Einsatz von Maschinengewehr- und Handfeuerwaffen und Disziplin, der den Deutschen den Tag rettete. Etwa 500 Eingeborene wurden getötet und ihre Truppen zerstreut. Kurz nach der Schlacht von Adibo nahmen Massow und seine Männer die Hauptstadt der Dagombe, Yenbli, ein und verbrannten sie. Die Rebellion endete bald.

DEUTSCHES SÜD-WEST-AFRIKA

Einige der schwersten Kämpfe, die die deutschen Kolonialtruppen erlebten, fanden in Deutsch-Südwestafrika statt. Das 1884 zum Protektorat erhobene Südwestafrika galt wegen seiner ausgedehnten Ebenen und Weiden als deutsches Siedlungsgebiet. Die deutsche Schutztruppe begann fast sofort, ins Landesinnere zu ziehen, um Land für deutsche Bauern und Siedler zu sichern.

Auch in der Kolonie gab es eine große Anzahl von Eingeborenen, die in mehrere große Stammesgruppen unterteilt waren. Im Norden zählten die Ovambi zwischen 90.000 und 100.000. In der Zentralregion befanden sich die Herero, ein großes gesundes Volk, das aus neun Stämmen von 60.000 bis 80.000 Menschen bestand. Im Süden schließlich waren die Mama oder Hottentotten der kleinste der großen Stämme mit 15.000-20.000 Menschen. Alle Stämme waren halbnomadische Viehzüchter.

Die Deutschen spielten einen Stamm gegen einen anderen aus, unterzeichneten Verträge und weiteten ihre Kontrolle nach und nach aus. Der erste wirkliche Widerstand gegen ihre Pläne kam von einem der von Mama unterteilten Stämmen, den Witbooi, angeführt von Hendrik Witbooi.

Witbooi weigerte sich, einen Friedensvertrag zu unterzeichnen und widersetzte sich weiteren deutschen Übergriffen auf ihr Land. Deutsche Beamte in der Kolonie forderten die Schutztruppe auf, Hendrik Witbooi und seine Leute zur Unterzeichnung zu zwingen.

Die Schutztruppe in Deutsch-Südwestafrika war 1890 gegründet worden. Ihr Kommandant war Hauptmann Curt von Francois. Schließlich bestand es aus neun Feldkompanien, von denen eine auf Kamelen saß, und drei leichten Artilleriebatterien. Zu Beginn des Witbooi-Krieges hatte Kapitän Francois jedoch nur wenige Männer und musste von Deutschland aus verstärkt werden, bevor der Feldzug beginnen konnte.

Am 16. März 1893 landeten zwei Offiziere, darunter Francois' Bruder Hugo, und 214 Mann in Walvis Bay. Verstärkt plante Kapitän Francois einen Überraschungsangriff auf Hendrik Witboois Festung bei Hornkranz. Nachdem er eine kleine Streitmacht verlassen hatte, um seine Basis in Windhoek zu schützen, brach Francois am 8. April mit zwei Offizieren, 23 Unteroffizieren und 170 Mannschaften auf, die in zwei Kompanien unter dem Kommando der Leutnants Hugo von Francois und Schwabe aufgeteilt waren.

Vier Tage später, am 12. April, traf die Truppe von Kapitän Francois außerhalb von Hendriks befestigter Stadt ein. Francois teilte sein Kommando auf und befahl der ersten Kompanie, die Stadt von Osten anzugreifen und der zweiten Kompanie, von Norden anzugreifen. Der Angriff, der am frühen Morgen gestartet wurde, war eine völlige Überraschung. Doch die Witboois erholten sich schnell und es folgte ein sehr temperamentvoller Widerstand.

In der Stadt hatte Hendrik neben Frauen und Kindern etwa 250 Männer, die mit 100 Gewehren und Speeren bewaffnet waren, sowie 120 Pferden. Nach der Verteidigung, die bis zu drei Stunden dauerte, befahl Hendrik, die Stadt aufzugeben. Hinter ihnen ließen sie 150 Witbooi tot, darunter viele Frauen und Kinder.

Die deutschen Truppen kehrten triumphierend nach Windhoek zurück. Ihre Siegesfeier war jedoch nur von kurzer Dauer. Als schnelle Vergeltung überfielen die Witboois einen deutschen Pferdeposten, fuhren davon und nahmen die meisten deutschen Pferde gefangen. Die deutschen Truppen blieben vorerst zu Fuß, so dass die gut berittenen Witboois schwer zu fassen waren.

Selbst nachdem im Juni 1893 weitere 100 Mann aus Deutschland eingetroffen waren, schien Kapitän Francois die Lage nicht wieder unter Kontrolle zu bekommen. Im August kollidierten die Witboois mit einem Versorgungszug von zwanzig Waggons und zerstörten ihn vollständig. Sechs Monate nach der Schlacht bei Hornkranz war Hendrik mit 600 Mann, 400 Gewehren und 300 Pferden stärker denn je.

Nachdem er im August zwei weitere Offiziere, zehn Unteroffiziere und 105 Mann, empfing, glaubte der frisch beförderte Major Francois nun, gegen die Witboois vorgehen zu können. Sein Plan war es, die Witboois zu umzingeln, sie zu isolieren, sie dann in die Schlacht zu ziehen und sie zu besiegen. Die mobileren Witboois rutschten jedoch immer wieder davon, während sie mit den Deutschen kämpften und ihre rückwärtigen Gebiete überfielen.

Nur einmal kam Francois seinem Ziel nahe. Die Schlacht im Onab-Tal wurde am 1. und 2. Februar 1894 ausgetragen. Die Deutschen brachten alles mit, was sie konnten, einschließlich Artillerie. Die Kämpfe waren zeitweise schwer, aber am Ende brachen die Witboois erneut das Gefecht ab und flohen in die umliegenden Hügel.

Da das Vertrauen in Major Francois verloren ging, beschloss die deutsche Regierung, ihn durch Major Theodor Leutwein zu ersetzen. Leutwein traf im Februar 1894 in Deutsch-Südwestafrika ein. Der 44-jährige Leutwein sollte den Ausschlag des Krieges geben.

Leutwein ging nicht sofort gegen die Witboois vor, sondern verbrachte Zeit damit, benachbarte Stämme zu treffen und zu gewinnen. Er begann, die deutsche Kontrolle über die Region wiederherzustellen, während er gleichzeitig die Hilfe und Unterstützung für Hendrik abbrach.

Im Mai brachte Leutwein Hendrik dazu, einem bis Ende Juli dauernden Waffenstillstand zuzustimmen. Leutwein hoffte, dass er die Witboois zur Kapitulation verhandeln könnte, aber wenn nicht, würde die Pause Zeit für weitere deutsche Verstärkungen geben. Es gelang nicht, die Witboois zur Übergabe zu bewegen, Leutwein wurde mit weiteren 250 Mann belohnt, die im Juli eintrafen.

Die letzte Konfrontation stand nun bevor. Hendrik und seine Anhänger hatten sich in die Naukloof-Berge und ihre dortigen befestigten Stellungen zurückgezogen. Leutwein sammelte seine Truppen, blockierte die verschiedenen Gebirgspässe, stoppte jede mögliche Flucht und rückte in die Naukloof-Berge vor.

Die Schlacht von Naukloof begann am 27. August. Es war eine weitreichende Schlacht, die über unwegsames Gelände zog. Beide Seiten versuchen, Wasserlöcher und Vorstoßpunkte auf dem Hochgelände zu kontrollieren.

Unfähig auszubrechen und das letzte der von Witboois kontrollierten Wasserlöcher verloren zu haben, ergab sich Hendrik am 9. September. Der Witboois-Krieg hatte sich für die Deutschen als lästig erwiesen, aber nichts wie der nächste Feldzug, der die Kolonie erschüttern würde.

DER REVOLT DER HERERO

Bis 1904 hatten eine Reihe von Faktoren zu Unruhen unter den Herero geführt, darunter eine Epidemie im Jahr 1897, bei der die Hälfte der Herero-Rinderherden getötet wurden, und die Tatsache, dass deutsche Siedlungen und Ranches zunehmenden Druck auf verschiedene Stämme ausübten, umzuziehen.

Am 12. Januar revoltierten die Herero unter der Führung von Häuptling Samuel Maherero in Okahandja. Hundert Bauern und Siedler wurden schnell getötet, aber Maherero befahl, Engländer, Buren und Missionare in Ruhe zu lassen.

Die Herero konnten ungefähr 7.000 bis 8.000 Mann ins Feld stellen. Bis zur Hälfte davon hatten Schusswaffen, aber es fehlte an Munition. Ein Problem für die Herero war auch, dass ihre Krieger ihre Familien und ihr Vieh mitzogen. Das bremste sie nicht nur aus, sondern machte sie auch anfällig für deutsche Gegenangriffe.

Die Schutztruppe unter Leutwein wurde vom Aufstand völlig überrascht. Im Januar 1904 bestand die Truppe Leutweins aus vierzig Offizieren und 726 Soldaten, aufgeteilt in vier Kompanien berittener Infanterie und eine Artilleriekompanie. Er hatte auch eine Reserve von 34 Offizieren und 730 Mannschaften, 400 deutschen Siedlern ohne militärische Ausbildung und 250 einheimischen Kundschaftern und Hilfskräften.

Seine Truppen waren mit dem Gewehr Modell 88 bewaffnet, dazu kamen fünf Schnellfeuer- und fünf ältere Artilleriegeschütze und fünf Maxim-Maschinengewehre. Es gab auch eine Reihe kleiner, aber ummauerter Forts mit Waffenkammer, Kaserne und Wachturm.

Leutwein und drei Kompanien befanden sich jedoch im äußersten südlichen Teil der Kolonie, über 400 Meilen entfernt, und schlugen einen kleinen Aufstand der Bondelzwort nieder, als die Herero zuschlugen. Mit wenig Widerstand breitete sich die Rebellion im Norden aus, zerstörte Farmen und Ranches und griff die meisten deutschen Siedlungen und Festungen in der Region an. Okahandja und Windhoek wurden kurzzeitig belagert.

Zwischen dem 19. Januar und dem 4. Februar konnten deutsche Truppen beide Städte ablösen, waren aber nicht stark genug, um in die Offensive zu gehen. Es traf jedoch Verstärkung ein. Am 18. Januar trafen Marinesoldaten des Kreuzers Habicht ein. Im Februar und März trafen weitere 1.576 Mann aus Deutschland zusammen mit zehn Artilleriegeschützen, sechs Maschinengewehren und 1.000 Pferden ein.

So verstärkt, dass Major Leutwein 2500 Mann ins Feld stellen konnte, starteten die Deutschen im April eine Dreikolonnen-Gegenoffensive. Die Säulen wurden als Ost-, West- und Hauptsäulen bezeichnet. Die neu eingetroffenen deutschen Truppen waren jedoch nicht auf das Klima konditioniert und erwiesen sich bald als wirkungslos gegen die erfahrenen Herero.

Die Ostkolonne, 534 Mann, war dafür verantwortlich, den Herero alle Fluchtwege abzuschneiden, um den anderen deutschen Kolonnen auszuweichen. Fast sofort kam es zu Kämpfen mit den Feinden.

Am 13. März nahm die östliche Kolonne in der Schlacht von Owikokorero Kontakt auf. Die Deutschen erlitten dreißig Verluste und konnten die Herero nicht daran hindern, nach dem Gefecht zu verschwinden.

Kurz nach diesem Gefecht überfielen die Herero die Kolonne in der Schlacht von Okaharui. Zweihundertdreißig Deutsche unter dem Kommando von Major Glasenapp standen in Kolonne auf einer Straße. Die 4. Marine-Kompanie führte, gefolgt von Artillerie, zwei Schutztruppen-Kompanien, 22 Wagen und der 1. Marine-Kompanie, die als Nachhut fungierte.

An einer Stelle, wo hohe Büsche entlang der Straße lebten, griffen etwa 1.000 Herero die Nachhut an. Ihr Versuch, die 1st Marines zu überrennen, scheiterte und die Herero zogen sich in die Büsche zurück, wo sie ein konstantes Feuer auf die Kolonne hielten. Schließlich taumelten die vorderen Kompanien herum, griffen an und vertrieben die Herero mit einem Verlust von 49 Mann. Diese Verluste in Verbindung mit Krankheiten zwangen die Ostkolonne schließlich im Mai zum Rückzug.

Die Westkolonne und die Hauptkolonne vereinigten sich kurz nach Beginn der Operationen. Auch sie nahmen Kontakt mit den Herero in Onganjirn auf. Gegen 3.000 Herero konnten die Deutschen ihre Angreifer mit überlegener Feuerkraft besiegen, woraufhin sich die Herero vom Schlachtfeld zerstreuten.

Im April wurden die Deutschen bei Ovimbo erneut umzingelt und angegriffen, nur um die Feuerkraft wieder zu retten. Bei so wenig Erfolg brach Leutwein schließlich die Offensive ab, um auf weitere Verstärkung zu warten. Es war seine letzte Tat, dass die deutsche Regierung ihn absetzte und General Lothar von Trotha befahl, das Kommando über die Kolonie zu übernehmen.

Von Trotha, der am 11. Juni eintraf, war ein erfahrener Kolonialoffizier, der in Ostafrika und China gekämpft hatte. Er war ein harter, rücksichtsloser Mann mit wenig Verständnis oder Mitleid für die Eingeborenen.

Auch die deutsche Regierung war der Rebellion überdrüssig. Im Mai und Juni trafen große Verstärkungen ein, bis von Trotha 10 000 Mann und 32 Geschütze hatte.

Mit einer so großen Streitmacht gelang von Trotha, was Leutwein nicht gelungen war: die Herero einzukreisen. Die Herero kamen in den Waterburg-Bergen zur Ruhe, wo etwa 6.000 Kämpfer und 4.000 Angehörige begannen, sich einzugraben und sich auf die letzte Schlacht vorzubereiten. Es begann am 11. August, als die Deutschen begannen, in die Berge vorzudringen.

Die Artillerie beschoss die Stellungen der Herero und verursachte schwere Verluste bei den Nichtkombattanten. Die Infanterie konvergierte an mehreren Fronten, was es den Herero schwer machte, alle gleichzeitig zu bekämpfen. Trotzdem waren die Kämpfe heftig.

Unfähig, länger zu widerstehen, brachen die Herero schließlich aus und flohen in die Wüste, wo sie verdursteten und verhungerten. Der Aufstand war gebrochen, aber von Trotha ließ bei der Bestrafung der Feinde nicht nach. Erst 1905 wurden die Herero endgültig allein gelassen, zu dieser Zeit ein gebrochenes Volk. Drei Viertel der Nation waren tot und die Überreste mittellos.

Gerade als eine Rebellion endete, hatte eine andere begonnen. Die Mama revoltierte im Oktober unter Hendrik Witbooi, mittlerweile 80 Jahre alt. Es war eine dumme Tat. Die Mama zählte 1.000-1.500 Männer, von denen nur ein Drittel mit Gewehren bewaffnet war. Dies gegen deutsche Truppen, die jetzt 17.000 zählten.

Trotzdem war es eine lange und mühsame Guerilla-Kampagne mit über 200 Scharmützeln und Gefechten. Während der Kämpfe wurde Hendrik Witbooi in der Nähe von Tses getötet und die Führung ging an Jacob Morenga über. Am Ende wurde auch dieser Aufstand niedergeschlagen und die Mama litt. Ungefähr die Hälfte der Mama war tot, als die Kämpfe 1907 endeten.

Mit diesem letzten Feldzug endeten die deutschen Kolonialkriege in Afrika. Tatsächlich würden die Deutschen ihre Kolonien nur noch zehn Jahre lang kontrollieren, bevor der Erste Weltkrieg ihr Imperium beendete.