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Unvergessliche Totenmaske: Die unbekannte Frau der Seine

Unvergessliche Totenmaske: Die unbekannte Frau der Seine

Der Tod ist für die meisten von uns ein ferner Albtraum, der irgendwo an einem unergründlichen Horizont lauert, eine Zukunftssorge. Aber es gab schon immer Menschen, die Schönheit im Tod sehen, wie wir zum Beispiel Schönheit in einer Rose sehen. Dies war in den späten 1880er Jahren in Paris der Fall, nachdem die Leiche einer nicht identifizierten jungen Frau aus der Seine geborgen wurde, nicht weit vom Louvre entfernt. Der Leichenschauhauspathologe war vom Gesicht des Mädchens so verzaubert, verfolgt und stimuliert, dass er eine Gips-Totenmaske in Auftrag gab, die heute den Namen trägt "Inconnue de la Seine" “ (Die unbekannte Frau von der Seine).

Bohemian Paris war besessen vom Kuriosen, Seltsamen und Morbiden, und der Körper des Mädchens wurde in der öffentlichen Leichenhalle ausgestellt und zog Tausende von Parisern an, die einen Blick auf ihren scheinbar zutiefst friedlichen Ausdruck werfen wollten. Ein Artikel vom Dezember 2018 veröffentlicht auf Wissenschaftsalarm sagt, es sei bekannt, dass die Frau etwa 16 Jahre alt war, als sie starb, und obwohl keine verdächtigen Spuren an ihrem Körper gefunden wurden, "annahmen" viele Ärzte damals, dass sie sich das Leben genommen hatte. Aber wir alle wissen, wie gefährlich falsch eine Annahme sein kann.

Der Schmetterling wird oft mit dem Moment des Todes und unserer Befreiung aus dem Körper in Verbindung gebracht. (Cristina Conti / Adobe Stock )

Tod durch unbekannte Ursachen

Die Umstände des Todes des unbekannten Teenagers sind bis heute ungeklärt und laut New York Times der Philosoph und Autor Albert Camus bezeichnete die Maske des toten Mädchens als „ertrunkene Mona Lisa“ und als „begehrte französische Kulturikone“.

Inconnues ein aufwühlend friedliches Halblächeln wurde weithin reproduziert und ihr Kopf wurde zum Mittelpunkt der Kaminsimse und Salonwände des böhmischen Paris. Schließlich wurde sie nach ganz Europa exportiert, inspirierte Bücher und Kunst noch lange nach ihrem Tod.

Als in den 1950er Jahren ein norwegisches Unternehmen anrief Laerdal Medical , entwickelte die erste CPR-Puppe, sie brachten „ Resusci Anne “ (CPR Annie) und das Gesicht und die Lippen der Totenmaske l’Inconnue wurden in CPR-Kursen auf der ganzen Welt verwendet.

Eine Resusci Anne CPR-Attrappe, die der Totenmaske der jungen Französin nachempfunden ist, die Ende des 19. Jahrhunderts in der Seine ertrank. (~Aorta~ / CC BY-SA 2.0 )

Zu einer Zeit, als die ausrangierten Leichen von Sexarbeiterinnen regelmäßig aus der Seine gefischt wurden, und laut einem Bericht von Schmutzige Sexgeschichte , dies geschah „fast täglich“. Die Pariser Polizei entschied sich dafür, "Selbstmorde anzunehmen", es sei denn, es wurden gegenteilige Beweise gefunden. Darüber hinaus haben viele argumentiert, dass ein Ertrinkungsopfer niemals einen so entspannten Gesichtsausdruck hätte bewahren können. Außerdem wurde am Körper des Mädchens keine einzige Verletzung gefunden. Dies hat die meisten Historiker, die sich mit diesem ungelösten Fall befasst haben, zu dem Schluss geführt, dass sie eine weitere von Tausenden von Sexarbeiterinnen war, die sich das Leben genommen hatten, anstatt das Elend der zwielichtigen Pariser Unterwelt zu erleiden.

Diese weit verbreitete Annahme – eine junge Sexarbeiterin habe Selbstmord begangen – war damals vielleicht akzeptabel. Aber diese vereinfachte Betrachtungsweise des Falles kann leicht mit modernen Verständnissen in Frage gestellt werden, die zu dieser Zeit nicht verfügbar waren.

Ein Moment der Euphorie im Leben könnte auch die letzte Emotion sein, die wir nach unserem Tod in unseren Gesichtern sehen. (fizkes / Adobe Stock )

Ableiten von Hinweisen aus einem posteuphorischen Ausdruck

Laut einem im Februar 2020 veröffentlichten Artikel auf der BBC, scheint der Moment des Ablebens dem Verstorbenen einen „Ausdruck der Erleichterung“ zu bringen. In dem Artikel heißt es auch, dass Menschen oft „aussehen, als würden sie schlafen“, kurz nachdem sie gestorben sind, und außerdem „haben sie einen neutralen Gesichtsausdruck“.

Es gibt zahlreiche ernsthafte Einschränkungen für die Wissenschaft des Todes. Experimente werden grundsätzlich nie an Gruppen sterbender Menschen durchgeführt. Eine Studie aus dem Jahr 2011 zum Tod von Rattenpopulationen wurde in veröffentlicht Wissenschaft direkt und es zeigte, dass sich Serotonin und andere Gehirnchemikalien „in den Gehirnen von sechs Ratten verdreifachten“ und zu „Glücksgefühlen“ beitrugen, als sie starben.

Die Wissenschaftler spekulierten, dass beim Menschen im Moment des Todes etwas Ähnliches passieren könnte, und viele Studien haben gezeigt, dass insbesondere das Ertrinken intensive Gefühle von Frieden, Gelassenheit, vielleicht sogar Euphorie auslöst. Eine 2013 veröffentlichte Studie in Smithsonian-Magazin nachgewiesen, dass Adrenalin und andere Chemikalien im Moment des Todes im Gehirn freigesetzt wurden, die für das Gefühl der Euphorie verantwortlich sein könnten. In einem kürzlich TED-Talk , beschrieb die amerikanische Neuroanatomin Jill Bolte-Taylor ihre eigene Nahtoderfahrung nach einem Schlaganfall, als ihre linke Gehirnhälfte, die rationales Denken und logische Prozesse steuert, heruntergefahren wurde. Als sie „anfing zu sterben“, sagte sie, es sei „euphorisch“ und die Sensation sei vergleichbar mit dem „Erreichen des Nirvana“.

Im Fall der Inconnue de la Siene , der Gesichtsausdruck des jungen Mädchens wird am häufigsten als „glücklich“ und „ruhig“ beschrieben. Es könnte jedoch genauer als „posteuphorisch“ beschrieben werden, was darauf hindeutet, dass das Mädchen keinen Selbstmord begangen hat. Könnte sie also lebend ins Wasser geworfen worden sein und dann nach dem Tod ihren „euphorischen“ Gesichtsausdruck entwickelt haben?

Vom Moment des Todes, hoffentlich mit euphorischem Ausdruck, in das Licht einer anderen Welt überzugehen, ist für uns alle eine Chance und beginnt damit, wie wir das Leben leben! (OFC-Bilder / Adobe Stock )

Tod: Die letzte Grenze für jeden Einzelnen

Letztendlich wissen wir nach Millionen von Jahren Evolution und 5000 Jahren formaler medizinischer Forschung sehr wenig darüber, was mit uns passiert, wenn wir sterben. Es ist bekannt, dass das Gehirn beim Herunterfahren des Körpers mit Chemikalien aktiviert wird, was die kreative Vorstellungskraft effektiv überlädt und die persönlichen Erfahrungen, die wir im Moment des Todes machen, beeinflusst. Wenn wir in das beruhigende, glückliche und posteuphorische Gesicht der Inconnue de la Seine es erinnert uns daran, dass der Übergang von dieser Welt in die nächste vielleicht doch nicht so furchterregend ist.

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Vielleicht sollten wir die Schatten des sterbenden Lichts weniger fürchten. Es besteht kein Zweifel, dass der Tod uns finden wird. Aber in der Zwischenzeit, bevor wir unser Ende erreichen, sollten wir unser gegenwärtiges Leben vielleicht so leben, dass ein ruhiger, glücklicher, euphorischer Todesmoment das Endergebnis ist.

Vielleicht der Ich komme nicht weiter Unsterblichkeit gefunden, weil sie ein geisterhafter Spiegel ist, der das widerspiegelt, was für uns alle unvermeidlich ist. Und ich meine nicht nur Tod, aber auch der schrecklichste zweite Tod, wenn dein Name zum letzten Mal ausgesprochen wird. Wie Inconnue de la Seine, wir werden zu einem vergessenen Traum in der Vorstellung der Geschichte. Gegangen. Als hätten wir nie existiert. Aber während wir existierten, gab es Licht und Freude. Der Übergang einer Person auf die andere Seite ist immer eine Chance, das Leben zu schätzen und in vollen Zügen zu leben, solange wir können.


Wie die „Totenmaske“ eines Mädchens aus dem 19. Jahrhundert zum Gesicht von CPR-Puppen wurde

Eine ertrunkene Frau wurde "das am meisten geküsste Mädchen der Welt", nachdem ein Modell ihres Gesichts verwendet wurde, um eine CPR-Dummy zu entwerfen.

Seit 60 Jahren praktizieren Medizinstudenten CPR an einer Puppe namens Resusci Annie, die ihre Brust zusammendrückt und Luft in ihren Plastikmund einatmet. Wie sich herausstellt, ist das Gesicht dieser Puppe nicht geschminkt. Es basiert auf dem Gesicht eines Teenager-Mädchens, das Ende des 19.

Ein neues Papier in der Weihnachtsausgabe von Das BMJ – eine Sonderausgabe des medizinischen Journals, die unbeschwerte oder ungewöhnliche Forschung beinhalten kann – erzählt, wie die namenlose Leiche zu einer CPR-Männchen wurde und den Titel „das am meisten geküsste Mädchen der Welt“ erhielt.

„Jedes Jahr müssen wir eine obligatorische CPR-Schulung durchführen, bei der diese Schaufensterpuppen verwendet werden“, sagte Dr. Stephanie Loke, Mitautorin des Beitrags und Zahnärztin am Liverpool University Dental Hospital in Liverpool, Großbritannien, in einer E-Mail gegenüber Live Science. Sie und ihre Co-Autorin Dr. Sarah McKernon, ebenfalls von der School of Dentistry der Universität, "wunderten sich einfach, wer das Gesicht war!" Sie hat hinzugefügt.

Die Geschichte von Resusci Annie beginnt vor mehr als einem Jahrhundert, als die Leiche eines Mädchens, das etwa 16 aussah, aus der Seine gezogen wurde, schreiben die Autoren. Da ihr Körper keine Anzeichen von Gewalt zeigte, spekulierten einige Leute, dass sie sich absichtlich ertränkt hatte. Die Leiche wurde in einer Leichenhalle öffentlich ausgestellt, in der Hoffnung, dass jemand den Verstorbenen identifizieren könnte – eine damals übliche Praxis –, aber niemand identifizierte den Teenager. Sie wurde als "L'Inconnue de la Seine" (die unbekannte Frau der Seine) bekannt.

Obwohl anonym, wurde sie keineswegs vergessen. Der Pathologe, der ihre Autopsie durchführte, war von ihrem heiteren Gesichtsausdruck so angetan, dass er von einem Modellbauer ein Pflaster herstellen ließ.Todes Maske" ihres Gesichts. Die Maske wurde repliziert und verkauft. Tatsächlich verkaufen die Lorenzi-Modellbauer, die nach Angaben der Papierautoren die ursprüngliche Totenmaske hergestellt haben, noch heute Kopien davon unter dem Titel "Noyée [Ertrunkene Frau] de la Seine."

In den späten 1950er Jahren, als Medizinstudenten gerade anfingen, HLW zu lernen und zu praktizieren, erkannte Archer Gordon, ein Mitglied des HLW-Komitees der American Heart Association, dass ein HLW-Dummy Medizinstudenten vor unnötigen Schmerzen und möglichen Rippenschäden durch Um so etwas herzustellen, suchten er und ein norwegischer Kollege die Hilfe des norwegischen Spielzeugherstellers Åsmund Laerdal.

Es stellte sich heraus, dass Laerdal eine Reproduktion von "L'Inconnue de la Seine" an der Hauswand eines Verwandten gesehen hatte und beschloss, der CPR-Puppe das gleiche Gesicht zu geben. Als die Firma Laerdal 1960 die ersten CPR-Puppen baute, wurde aus "L'Inconnue de la Seine" "Resusci Annie", die CPR-Dummy, oder Resusci Anne, wie Laerdal die Puppe auf seiner Website bezeichnet. Bevor Laerdal CPR-Puppen herstellte, hatte er eine Puppe namens Anne hergestellt. „Vielleicht ist dieser Name geblieben“, sagte Loke.

Die Puppe aus weichem Kunststoff hatte eine zusammenklappbare Brust, damit die Schüler Brustkompressionen und offene Lippen für die Mund-zu-Mund-Beatmung üben konnten.

Die Herstellung der HLW-Übungspuppe veränderte den Kurs des Unternehmens Laerdal von Spielzeug zu Medizinprodukten, wie es auf seiner Seite beschrieben wird Webseite, wo Resusci Anne noch zu kaufen ist. Das Unternehmen schätzt, dass 300 Millionen Menschen weltweit in HLW geschult wurden, die meisten von ihnen mit Hilfe von Resusci Anne. Einer dieser Leute, so scheint es, war Michael Jackson, der den Refrain "Annie geht es dir gut?" im Lied "Aalglatter Gangster" nachdem er von seinem eigenen CPR-Training inspiriert wurde, so das BMJ-Papier. (Diese Zeile wird auch im HLW-Training verwendet, wenn die Schulungsteilnehmer nach einer Reaktion des Patienten suchen.)

Aber was ist mit der Ethik, das Gesicht eines Verstorbenen zu reproduzieren und ohne Zustimmung zu verkaufen? In einem (n redaktionell der in derselben Ausgabe von BMJ veröffentlicht wurde, stellt der Schriftsteller und Ethiker Julian Sheather fest, dass das Ausstellen von Leichen und das Herumreichen von Totenmasken im 19. " heute.

"Nur wenige Leute würden wollen, dass ein Bild eines toten geliebten Menschen ohne Zustimmung weit verbreitet wird", schrieb Sheather. Im Leitartikel sucht Sheather nach einem Mittelweg zwischen der Beurteilung der Vergangenheit nach heutigen Maßstäben und der Aufhebung der Beurteilung der Geschichte. "Obwohl ich wahrscheinlich nicht versuchen würde, die im Umlauf befindlichen Puppen zu entfernen, könnte ich, wenn ich sie jetzt herstelle, versucht sein, aus Respekt ihr Gesicht zu anonymisieren", schrieb er.


Die mysteriöse Frau, deren tragische Geschichte Leben rettet

Die Seine ist eine faszinierende Kombination aus Romantik und Makabre. Es befindet sich in Paris, einer der am meisten verliebten Städte der Welt, hat aber auch den Ruf, Leichen auszubaggern.

Es kann eine schwierige Angelegenheit sein, herauszufinden, was mit jemandem passiert ist, der im Wasser umgekommen ist. Es ist nicht die würdevollste Art, einen Abgang zu machen. Doch für eine schöne junge Frau bildete ihr Ableben die Grundlage einer romantisierten Industrie, die ironischerweise lebensrettend endete.

Die unbekannte Frau der Seine, oder L’Inconnue de la Seine, soll laut einem Artikel von 2009 Mental Floss "irgendwann in den 1870er oder 1880er Jahren" gestorben sein.

Sie scheint auf die gleiche Weise behandelt worden zu sein wie jeder Körper, der aus den dunklen Tiefen gezogen wurde. Die beunruhigend nüchterne Routine bestand darin, die Leiche öffentlich auf einer von 12 schwarzen Platten in einem Leichenschaufenster auszustellen. Dies diente natürlich einem praktischen Zweck, da man hoffte, dass jemand einem nassen Gesicht einen Namen geben könnte.

Das Verfahren hatte jedoch eine groteske Seite, da die Menge begeistert war, wenn sie sah, wer in dieser Woche auf der Platte war. Im Kontext der morbiden Unterhaltung wurde die Legende der Unbekannten Frau geboren. Es wurde eine „Totenmaske“ oder ein Gipsabdruck angefertigt, angeblich weil die Pathologin mit ihrem Antlitz genommen wurde.

Zwei Männer sind dabei, eine Totenmaske herzustellen

„Sie hat ein angenehmes, attraktives Gesicht mit einem Hauch eines Lächelns auf ihren Lippen“, schrieb das BBC Magazine 2013. „Ihre Augen sind geschlossen, aber sie sehen aus, als könnten sie jeden Moment aufspringen. Ihre ist die einzige Maske, die keinen Namen hat.“

Diese rätselhafte Natur hat dazu geführt, dass sie abwechselnd als „Mona Lisa der Seine“ bezeichnet wird. Und wie bei Da Vincis mysteriöser Frau wird ihre Identität seit Jahrhunderten überlegt. Kopien der sentimentalisierten Maske wurden in der High Society und darüber hinaus in Umlauf gebracht. Das bezaubernde Gesicht hing von jeder Wand.

Wie die Mona Lisa, die mysteriöse Frau von Da Vinci, wird ihre Identität seit Jahrhunderten überlegt

Einige Beobachtungen über ihre Grenze grenzen ans Absurde. Im Jahr 2007 stellte The Guardian fest: „Die französische Philosophin und Literaturtheoretikerin Maurice Blanchot, die die Maske im Hauptraum seines Hauses an der Côte d’Azur trug, hatte das Gefühl, dass sie ‚in einem Moment extremen Glücks‘ gestorben sein muss.“ Albert Camus, Vladimir Nabokov und Man Ray waren nur einige der illustren Namen, die von ihrem stark fiktionalen Zauber verzaubert wurden.

Novelle von 1899 Der Anbeter des Bildes wurde von der L’Inconnue de la Seine inspiriert und führte die Geschichte in eine literarische Dimension. Es wurde vom englischen Autor und Dichter Richard Le Gallienne geschrieben und erzählt die Geschichte von „einem jungen Dichter“, der „sich mit der Maske in einem abgelegenen Cottage im Wald einschließt. Er hat gehört, dass sich der Mann, der die Maske gemacht hat, so sehr in die Tote verliebt hat, dass er sich in der Seine ertränkt hat.“

Ein ähnliches Schicksal erwartet den tollkühnen Romantiker, der in der darauf folgenden Tragödie seinen Verstand und seine Familie verliert. "Alles, was er will, ist, dass die Maske ihre Augen öffnet, aber wenn sie es tut, kommt eine Motte mit dem Gesicht des Todes zwischen ihren Flügeln aus ihrem Mund." Für Le Gallienne verbarg die schöne Maske einen schrecklichen Albtraum.

Der Gips soll ursprünglich in der Lorenzi-Werkstatt gegossen worden sein, deren Nachkommen das Handwerk heute weiterführen. Seine Lage wurde vom BBC Magazine als „eine kleine Oase des Friedens und der Antike im geschäftigen Pariser Vorort Arcueil“ beschrieben. Der Artikel fügt hinzu, dass "es das letzte seiner Art ist."

Was für eine Person die unbekannte Frau war, weiß niemand genau. Obwohl man sich einig ist, dass sie nicht das ist, was sie erscheint. „Schauen Sie sich ihre vollen, runden Wangen an, ihre glatte Haut“, kommentierte Lorenzi-Nachfahrin Claire Forestier gegenüber The Guardian, „dies ist sicherlich keine ertrunkene Frau, die aus dem Wasser gefischt wurde. Es wäre unmöglich, einer toten Frau ein so perfektes Gesicht zu nehmen.“

Quai du Louvre von Claude Monet, um 1867. Der Ort, an dem die Unbekannte aus der Seine gezogen worden sein soll.

Die BBC bemerkt: „Selbst Selbstmörder kämpfen im letzten Moment um ihr Leben und ihre Gesichter verraten diesen Kampf … auch im Wasser beginnt der Zersetzungsprozess viel schneller.“ Es ist also davon auszugehen, dass eine Zeit in der Seine, egal wie attraktiv das Opfer war, einen spürbaren Einfluss auf sein Aussehen gehabt hätte.

Ob die aus den Tiefen von Paris Gefischten unschuldig sind oder nicht, das Interesse an ihnen ist immer groß. Der Guardian schreibt, dass die Flusspolizei „Faszination weckt … und oft im Fernsehen auftaucht, um über ihre Arbeit zu diskutieren. Letztes Jahr wurden 50 Leichen aus dem trüben Wasser der Seine geborgen … Jedes Jahr versuchen etwa 90 Menschen im Fluss Selbstmord zu begehen, etwa 70 werden gerettet.“

Es scheint, dass dieser Mona Lisa-ähnliche Fall ein Einzelfall ist, obwohl er zu einer Fülle von Geschichten führt, die sie als alles von einem Landmädchen mit weit aufgerissenen Augen bis hin zu einer Variation von Shakespeares Ophelia präsentieren.

‘Rette Annie’. Foto von Gun Hjottryd – Eigenes Werk CC BY-SA 3.0

Aber es gibt eine Art, wie sie weiterlebt, die Hoffnung in das rosarote Elend bringt. Die Totenmaske hat verschiedenen Individuen Leben eingehaucht bzw. ihr Leben eingehaucht. Dies ist auf die Herz-Lungen-Wiederbelebung der Herz-Lungen-Wiederbelebung zurückzuführen. In dieser Inkarnation hat sie sogar ihren eigenen Markennamen: Resusci Anne.

Dies ist "die berühmteste lebensgroße Puppe der Welt und auch die am meisten geküsste Frau der Welt". Eine solch bizarre Auszeichnung wurde zusammen mit einer starken Erfolgsbilanz bei der Rettung von Menschenleben verdient. „Mehr als 300 Millionen Menschen haben ihre lebensechte Form angenommen, um die Mund-zu-Mund-Beatmung zu erlernen“, seit ihrer Gründung in den 1960er Jahren.

Die Puppe war das Werk von Asmund Laerdal, einem Spielzeugmacher aus Norwegen, der zuvor seinen kleinen Sohn wiederbelebt hatte und den Auftrag erhielt, etwas herzustellen, mit dem Menschen in CPR geschult werden konnten. Wie das BBC Magazine schreibt, hatte er das Gefühl, "dass eine weibliche Puppe den Auszubildenden weniger bedrohlich erscheinen würde" und erinnerte sich an "eine Maske an der Wand des Hauses seiner Großeltern viele Jahre zuvor".

Die Gründe für das Schicksal der unbekannten Frau werden wahrscheinlich nie bekannt sein. Einige spekulieren, dass ihre gelassene Qualität von einem lebenden Modell geliefert wurde, was bedeutet, dass das Ganze eine ausgeklügelte Täuschung war. Trotzdem hat sie ein Eigenleben entwickelt. Und obwohl auf ihre Kosten viel Geld verdient wurde, wurde sie auch zu einem positiven Symbol für diejenigen, die in den schlimmsten Umständen Hilfe benötigen.


Wie aus „Die unbekannte Frau von der Seine“ „Resusci Anne“ wurde

Sie wurde als "das am meisten geküsste Gesicht der Welt" bezeichnet. Ich denke, es ist fair zu sagen, dass die meisten von uns irgendwann in ihrem Leben auf Resusci Anne/Resus Anne/Rescue Anne/CPR Anne treffen werden. Die Schaufensterpuppe selbst stammt aus den 1960er Jahren, als sie erstmals von Laerdal Medical hergestellt wurde. Doch wie so oft in der Krankengeschichte geht die Geschichte von Anne weiter zurück.

Es ist Paris in den späten 1880er Jahren, eine geschäftige, geschäftige Stadt, in der es, ähnlich wie in London, etwas gab, was wir heute als morbide Neugier mit dem Tod bezeichnen würden, und es war nicht ungewöhnlich, dass Menschen verschwanden. Die Leiche einer jungen Frau, vermutlich nicht älter als 16 Jahre, wird aus der Seine gezogen. Wie üblich wird ihr Körper im Leichenschaufenster auf einer Marmorplatte (damals beliebte Attraktion) ausgestellt, in der Hoffnung, dass sich eine Familie meldet. Sie nicht.

Ihr Körper zeigt keine Anzeichen von Krankheit oder Trauma. Selbstmord wird vermutet. Aber etwas anderes fasziniert den Pathologen. Ihr Gesicht, auf dem ein ruhiges, wissendes halbes Lächeln liegt, ganz anders als alles, was Sie von einer ertrinkenden Person erwarten würden. Der Pathologe war so angetan von ihr, dass er einen Gipsabdruck von ihrem Gesicht anordnete.

Kopien des Gipsabgusses wurden sowohl als Dekoration als auch als künstlerische Inspiration weit verbreitet. Parallelen wurden zu Ophelia gezogen, der Figur in William Shakespeares „Hamlet“, die nach einem Sturz aus einer Weide ertrinkt. Der französische Philosoph Albert Camus verglich ihr rätselhaftes Lächeln mit der Mona Lisa.

In Richard Le Galliennes 1899 erschienener Novelle „Der Anbeter des Bildes“ verliebt sich der Protagonist Antony in die Totenmaske. Der in Russland geborene Dichter Vladimir Nabokov schrieb 1934 ein ganzes Gedicht mit dem Titel „L’Inconnue de la Seine“, in dem er sich ihre letzten Tage vorstellte:

Auf die Auflösung dieses Lebens drängend, nichts auf dieser Erde liebend, starre ich weiter auf die weiße Maske deines leblosen Gesichtes.

1926 wurde die Totenmaske in einen Katalog von Totenmasken aufgenommen und trug den Titel:L’Inconnue de la Seine’ (Die unbekannte Frau von der Seine) und ihre Legende war vollständig.

Schneller Vorlauf ins Jahr 1955 und der norwegische Spielzeughersteller Asmund Laerdal rettet seinen Sohn Tore vor dem Beinahe-Ertrinken in einem Fluss. Kurz darauf wird er gebeten, eine Schaufensterpuppe zu entwerfen, um die Herz-Lungen-Wiederbelebung zu unterrichten. Er beschließt, dass eine weibliche Schaufensterpuppe den Schülern weniger Angst macht und möchte, dass sie ein möglichst natürliches Gesicht hat. Er erinnert sich an einen Gipsabdruck von L’Inconnue und beschließt, ihr Gesicht nachzubilden. L’Inconnue wird als „Resusci Anne“ wiedergeboren. Der Rest ist Geschichte.

Wie Laerdal selbst formulierte: „Wie Leonardo da Vincis Mona Lisa und John Everett Millais’ Ophelia repräsentiert das Mädchen von der Seine ein Ideal von Schönheit und Unschuld.“ Ein anonymes Ertrinkungsopfer, das jetzt dafür verantwortlich ist, Herz-Lungen-Wiederbelebung auf der ganzen Welt zu unterrichten, nachdem es kurzzeitig im Mittelpunkt einer gotischen Romantikbesessenheit stand. Es ist unwahrscheinlich, dass sie sich dieses Erbe in ihrem kurzen Leben jemals hätte vorstellen können.


Bei einem Familienworkshop in der Nähe von Paris lebt die „Ertrunkene Mona Lisa“ weiter

ARCUEIL, Frankreich – Die berühmteste Person, die in der Seine gestorben ist, hat keine Identität. Sie ist „L’Inconnue de la Seine“ – die unbekannte Frau der Seine.

Hier ist ihre Geschichte. Ende des 19. Jahrhunderts wurde in Paris die Leiche einer unbekannten jungen Frau aus der Seine gefischt. Da ihr Körper frei von Wunden und Schönheitsfehlern war, wurde vermutet, dass sie Selbstmord begangen hat. Die Pathologin in der Leichenhalle, die ihre Leiche erhielt, war so fasziniert von ihrer Schönheit, dass er einen „Mouleur“ – einen Former – hinzuzog, um ihr Gesicht in einer Gips-Totenmaske zu bewahren.

In den folgenden Jahrzehnten wurde die Maske in Massenproduktion hergestellt und als Dekorationsartikel für die Wände von Privatwohnungen und Ateliers zunächst in Paris, dann im Ausland verkauft. L’Inconnue wurde zur Muse für Künstler, Dichter und andere Schriftsteller, darunter Pablo Picasso, Man Ray, Rainer Maria Rilke und Vladimir Nabokov. L’Inconnue hing im Atelier von Albert Camus, der sie eine „ertrunkene Mona Lisa“ nannte. Sie inspirierte einige der Filme von François Truffaut.

L’Inconnue wird heute in einer abgelegenen, familiengeführten Werkstatt im südlichen Pariser Vorort Arcueil am Leben erhalten. Die 1871 gegründete Werkstatt L’Atelier Lorenzi fertigt seit vier Generationen handgefertigte, perfekt geformte Gipskopien von Figuren, Büsten, Statuen und Masken. Aber es ist am besten für L’Inconnue bekannt.

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In einer Kiste im zweiten Stock des Ateliers befindet sich sein wertvollster Besitz: eine kastanienbraune Gipsabformung einer Totenmaske aus dem 19. Jahrhundert, die L’Inconnue sein soll.

„Sie fragen mich, ob mein Urgroßvater die Form selbst gemacht hat, und ich weiß es nicht“, sagt Laurent Lorenzi Forestier, der das Familienunternehmen leitet. „Sie fragen mich, wie die Leichenhalle das Gießen der Form organisiert hat, und ich weiß es nicht. Was ich weiß ist, dass wir eine Form aus dieser Zeit haben.“

L’Inconnues Gesicht ist gelassen. Ihre Wangen sind rund und voll, ihre Haut glatt, ihre Wimpern verfilzt, um den Eindruck zu erwecken, sie seien noch feucht. Ihr Haar ist in der Mitte gescheitelt und in den Nacken zurückgebunden. Sie ist jung, vielleicht noch ein Teenager. Sie sieht angenehm aus, aber nicht klassisch schön.

Es ist das Geheimnis ihres halben Lächelns, das verfolgt. Ihren Lippen fehlt es an Definition, vielleicht das Ergebnis des Verfalls ihres Körpers. Sie scheint im Tod glücklich zu sein oder vielleicht nur zu schlafen. Und ihre Augen sehen aus, als könnten sie sich jederzeit öffnen.

Skeptiker haben behauptet, dass die in der Maske abgebildete Frau kein Ertrinkungsopfer gewesen sein könne, weil ihre Gesichtszüge zu perfekt seien. Einige Gelehrte behaupten, dass es damals gängige Praxis war, Totenmasken nachzubilden.

L’Inconnue wurde in der Literatur als Opfer vorgestellt: eine Waise, die sich in der Seine ertränkt, nachdem ein englischer Aristokrat sie verführt und dann verlassen hat. Sie wurde auch als Hexe dargestellt, die einen jungen Dichter vernichtet, und als Verführerin, die Zeuge eines Raubes und Mordes in einer Uhrmacherwerkstatt wird. In den Pariser Polizeiarchiven sind keine Dokumente überliefert. Von ihrer Leiche wurde keine Spur gefunden.

„Vielleicht wurde die Form genommen, bevor ihre Gesichtsmuskeln zu fallen begannen“, sagte Juan José Garcia, seit 29 Jahren hier Meisterformenbauer. "Vielleicht. Vielleicht."

Kopien der Maske hängen in den meisten Räumen des zweistöckigen Holzbalkenbaus, der im 19. Es quillt über mit anderen Schätzen: Kopien von altägyptischen, griechischen und römischen Büsten mittelalterlichen Figuren Renaissance-Akte antike polychrome chinesische Pferde.

Eine Kopie von Houdons „Büste von Molière“ steht ebenso zum Verkauf wie Büsten von Benjamin Franklin, Mozart, Napoleon, Heinrich IV., Julius Caesar und Dante. Kartons mit verschiedenen Karosserieteilen säumen die Wand eines Lagerraums. In einem anderen werden die Abgüsse auf altmodische Weise getrocknet: mit der Hitze eines dickbäuchigen Kohleofens.

In den letzten Jahren hat die Familie ihr Repertoire erweitert und fertigt die Abgüsse nun in Silikon – ähnlich wie Silikonbackformen. Viele der Arbeiten werden heute aus Harz hergestellt, das insbesondere bei Außeninstallationen haltbarer ist als Gips. Die Abgüsse können mit verschiedenen Materialien bemalt werden, darunter vergoldetes Holz, Bronze, Terrakotta, Marmor und Stein.

Ein Großteil der Geschäfte des Shops kommt von Regierungs- und Handelskommissionen. Als die vier Skulpturen vor der französischen Nationalversammlung zu bröckeln begannen, wurden die Lorenzis gerufen, um sie durch Kopien in Harz zu ersetzen. Sie haben Harzbäume für Disneyland Paris und steinähnliche Dekorationen aus Harz für Versailles hergestellt. Filmstudios, Boutiquen und Modehäuser wie Hermès und Dior haben bei ihnen Skulpturen gemietet.

Die Bestseller des Unternehmens sind Büsten von Marianne, dem Symbol der französischen Republik, die in den meisten lokalen, regionalen und nationalen Regierungsbüros in Frankreich zu finden sind, und natürlich L'Inconnue (130 US-Dollar für ihre Totenmaske aus weißem Gips, 175 US-Dollar mit a glänzende Glasur).

2008 zwangen die hohen Mieten die Familie dazu, ihren ursprünglichen Laden in der Rue Racine am linken Seineufer aufzugeben und ihren gesamten Betrieb in der Werkstatt in Arcueil zu konsolidieren. Dann erschwerten Krisen in der Familie es, das Geschäft am Laufen zu halten.

"Es schien keine Lösung zu geben, außer zu schließen", sagte Herr Forestier. „Aber es war mein Urgroßvater, der das Atelier eröffnete, als er nach Paris zog, ursprünglich aus einer kleinen Stadt in der Toskana. Wir haben mehr als ein Jahrhundert Geschichte. Das konnte ich nicht zulassen."

So übernahm Herr Forestier, ein 65-jähriger Architekt, der sich vor einem Jahr von seinem Job als Stadtplaner zurückgezogen hatte, zusammen mit seinem Partner Quentin Thomas, der über 20 Jahre als Former im Atelier tätig war, das Familienunternehmen. Inzwischen gibt es eine Facebook-Seite und eine Internetseite.

Aber die Arbeiten können teuer sein – eine Form kann 2.000 US-Dollar kosten, ein Abguss mehr als 1.000 US-Dollar. Herr Forestier wird oft gefragt, warum er die Abgüsse nicht in China in Massenproduktion herstellt.

"Außer Frage!" er sagte.

In den 1960er Jahren wurde L’Inconnue auf andere Weise berühmt – als Erste-Hilfe-Schaufensterpuppe, um HLW zu unterrichten. Peter Safar, ein österreichischer Arzt, hatte kürzlich die Grundlagen der CPR entwickelt. Er wandte sich an Asmund Laerdal, einen norwegischen Spielzeughersteller, der seinen kleinen Sohn zufällig vor dem Ertrinken gerettet hatte, und sie beschlossen, eine lebensgroße Schaufensterpuppe als Trainingsgerät herzustellen.

Herr Laerdal wünschte sich eine weibliche Puppe, in der Annahme, dass Männer keine Mund-zu-Mund-Beatmung an einer männlichen Puppe durchführen möchten. Er sah eine Totenmaske von L’Inconnue im Haus einer Verwandten, war beeindruckt von ihrer Schönheit und beschloss, sie zu seinem Vorbild zu machen. Sie wurde "Resusci Anne" ("CPR Annie" in den Vereinigten Staaten) genannt und wurde zu einem physischen Symbol der Erlösung. Seitdem haben Millionen von Menschen CPR an ihr gelernt, was sie zur beliebtesten lebensgroßen Puppe der Welt macht.

Auf der Website des Unternehmens heißt es: „Inspiriert von der ‚jungen Frau von der Seine‘ ist CPR Annie zum Symbol des Lebens für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt geworden, die in modernen Reanimationstechniken geschult wurden und für diejenigen, deren Leben gerettet wurden vor unnötigem Tod.“


Die ertrunkene Muse: Die Überlebenden der unbekannten Frau der Seine von der Moderne des 19. Jahrhunderts bis in die Gegenwart

Die ertrunkene Muse ist die Untersuchung des außergewöhnlichen Schicksals eines Objekts, das auf den ersten Blick ganz gewöhnlich erscheinen könnte, in der Geschichte der europäischen Kultur. Es erzählt die Geschichte einer Maske, des Abgusses eines jungen Mädchengesichts mit dem Titel "L&aposInconnue de la Seine", der Unbekannten Frau der Seine, und ihrer nachfolgenden Metamorphosen als Kulturfigur. "L&aposInconnue" nennt das Todesopfer Die ertrunkene Muse ist die Untersuchung des außergewöhnlichen Schicksals eines Objekts, das auf den ersten Blick ganz gewöhnlich erscheinen könnte, in der Geschichte der europäischen Kultur. Es erzählt die Geschichte einer Maske, des Abdrucks eines jungen Mädchengesichts mit dem Titel "L'Inconnue de la Seine", der Unbekannten Frau der Seine, und ihrer späteren Metamorphosen als Kulturfigur. "L'Inconnue" nennt die Totenmaske eines Mädchens, das sich Ende des 19. Jahrhunderts in Paris ertränkt haben soll. Die Legende besagt, dass der Gerichtsmediziner, der sich auf einem Eisblock in der Pariser Leichenhalle um die Leiche kümmerte, die auf Identifizierung wartete, von ihrer Anziehungskraft so beeindruckt war, dass er die Konturen ihres Gesichts in Gips festhielt. Das unbekannte Mädchen, auch "Die Mona Lisa des Selbstmords" genannt, wurde zum Objekt eines obsessiven Interesses, das Ende der 1890er Jahre begann, seinen Höhepunkt in den 1930er Jahren erreichte und bis heute nachhallt.

Aby Warburg definiert Kunstgeschichte als "Geistergeschichte für Erwachsene". Auch diese Studie ist „eine Geistergeschichte für Erwachsene“, die die Aura eines Kulturgutes erzählt, das Epochen, geografische und sprachliche Grenzen überschreitet. Sie betrachtet die "Inconnue" als symptomatischen Ausdruck einer modernen Welt, die von der frühen Moderne des 19. Jahrhunderts heimgesucht wird. Sie untersucht, wie die Metamorphosen der Maske die wichtigsten kulturgeschichtlichen Verschiebungen der letzten zwei Jahrhunderte verfolgen und wie sie Verhandlungspunkte für das Verständnis der Moderne darstellen. Das "Inconnue" wird als Einstiegspunkt betrachtet, um ein für die 20. und 21. Moderne charakteristischstes Phänomen zu verstehen: die Übersetzbarkeit von Medien. . mehr


Es stellte sich heraus, dass das Gesicht der CPR-Puppe eine Kopie des Gesichts einer ertrunkenen Frau aus dem 19.

Giedrė Vaičiulaitytė
Gemeinschaftsmitglied

Sie werden wahrscheinlich überrascht sein, wie viele Alltagsgegenstände und gewöhnliche Dinge lächerliche, skurrile oder sogar urkomische Ursprungsgeschichten haben. Wie das Stethoskop! Dieses geniale medizinische Gerät, das zu einem untrennbaren Bestandteil des Arztimages wurde, wurde tatsächlich unter recht amüsanten Umständen erfunden. Damals (genauer gesagt im 19. piece of paper, rolled it up and, voila! Your first stethoscope was created!

&ldquoL&rsquoInconnue de la Seine&rdquo was a woman whose death mask fascinated hundreds and saved thousands

However, some interesting stories have much grimmer beginnings. L&rsquoInconnue de la Seine is a morbid icon in the art world, a death mask that feels uncanny to look at as it combines two things that usually don&rsquot belong together. A portrait of a dead person and an utter sense of peace.

Although the exact origins are unknown, it is widely believed that the unidentified young woman whose death mask fascinated hundreds and saved thousands, was likely a victim of suicide. The story says that her body was pulled out of the River Seine in the late 1880s and showed no signs of violence, thus the suicide claim. Considering the state of her skin and features, some specialists have estimated the girl&rsquos age to be no greater than 16 years. The pathologist at the Paris Morgue was reportedly so fascinated by the beautiful woman that he made a wax death mask.

The pathologist wasn&rsquot the only person charmed by her calmness and beauty as numerous copies of the death mask were created, to the point where many Parisians kept it at home as a fashionable morbid fixture. Some people dwelled on the expression on the girls face. Famously, Albert Camus compared the girl&rsquos smile to that of Mona Lisa&rsquos, inviting many speculations about her status, circumstances, and death.

The image spread widely through history, inspiring many art pieces, stories, and novels. Some historians and scholars even note that The Unknown Woman of the Seine was a fashion icon with women trying to model their looks on her.

Peter Safar and Asmund Laerdal, the creators of the first aid mannequin Resusci Anne, chose the Seine woman&rsquos death mask as the face of the CPR procedure doll. As the mannequin was used for practicing CPR steps, L&rsquoInconnue de la Seine has been dubbed the most kissed face of all time.

We&rsquore all aware that the CPR mannequin is not alive. But not many realize how actually dead it is. Quite a horrifying thought!

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As a writer and image editor for Bored Panda, Giedrė crafts posts on many different topics to push them to their potential. She's also glad that her Bachelor’s degree in English Philology didn’t go to waste (although collecting dust in the attic could also be considered an achievement of aesthetic value!) Giedrė is an avid fan of cats, photography, and mysteries, and a keen observer of the Internet culture which is what she is most excited to write about. Since she's embarked on her journalistic endeavor, Giedrė has over 600 articles under her belt and hopes for twice as much (fingers crossed - half of them are about cats).

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Amanda Cole is caught in her feels. The kissing reference is due to the colloquialism of calling resuscitation the 'kiss of life'. No need to sexualise it.

You have to wonder what her life was like, that death created an expression of such sublime contentment.

She's an enigmatic mystery. So serene. And she'll never know how important her face has become.

That is not significant they could have used a cpr mask that looks like something other than this young adults face I think this is a violation of morals.

Um, first of all, doing CPR is not kissing a person. Second, it's creepy how fascinated so many men were with the face of a dead girl. Third, I don't really care whose face it is on the CPR dummy, but I think it's interesting that we only have male chest CPR dummies, but the face of a woman?

St Johns ambulance first aid have stopped teaching the "kissing" part. 1: The movement of the chest with the compressions also moves air. 2: the mouth to mouth was the part that was hardest to get right. 3: It is more important to keep the heart compressions going in a rhythm.

Feels a little pessimistic to be humming “Another One Bites the Dust” while performing chest compressions. Try using “Stayin’ Alive” by the Bee Gees. Slightly more optimistic and also a 100 BPM song.

Yeah it's changed since I learnt mate. The song 'Another one bites the dust' by Queen is the perfect rhythm.

We have had female chests in Australia for at least a decade. [ sorry cannot edit here, only delete, don't know why ]

Not picking a fight, just injecting some levity, pointing out the song titles. Wife’s a nurse, I was a first aid/CPR trainer.

l like that they are no longer emphasising the breathing part of CPR..l broke the neck on my dummy when doing my test because l could not get down properly to do that section, well at least from the left hand side of Mannequin..but better the neck of the CPR dummy than a human..

We learned it with the Bee Gees song staying alive appropriate title and perfect rythm 120 bpm

This comment has been deleted.

The amount of compressions has increased but we still do the breathing, just not after 15 compressions but after 30. In fact I have my advanced life support (ACLS) next week.

Todd, I wouldn't be humming anything if doing compressions, it's extremely tiring to do CPR. My Dad is a paramedic and he taught me that song. There's plenty of 100bpm songs. This one is well known and in no way offensive anyone if all I'm doing is counting the beat in my head.

That's what I thought. They kept remakes of her face in their house. Like a showpiece. What's going on ?? It's really weird

Can't deny that. Her story is like one of those things that run around on Twitter like "don't be sad omg you're so sexy" or "don't deactivate omg you're so pretty" that some fuckboys use..

It is Weird! But humans are weird.

It's easier to learn on a flat chest. If breasts are present on person needing chest compressions, hands still aim for the sternum. I still wonder how the poor lass ended up in the Seine.

Daria B these days there are all kinds of resuscitation dummy's, including babies and small children. In answer to your question, no the big chested person would receive same approach. Hands clasped on top of one another and place over sternum and get pumping. I'm not sure if you mean "big breasts or a big chest in general"? Both would require same technique.

But doesn't lack of practice on a big chest mean a big chested person is less likely to be saved? Mmmh, maybe I'm over reacting here, but maybe they need to practise on a variety of dolls of different shapes and sizes (child and baby sizes included)

I see, Han. Thanks for the clarification.

Well, so better to learn with the difficult issue. How do they expect to safe women if only they practise with easier things?

I wonder if practising only on male chests makes people less likely/too embarassed to try it on a woman in need though.

The reason people are uncomfortable on woman is not that they dont know how but they are scard of being seen as pervs for touching boobs. The stigma and sexualization of breasts are the problem

There is actually research showing that women are less likely to be saved due to people feeling uncomfortable doing compressions on a person with breasts. Therefore there are dummys with add on breasts to be practiced on.

Rescue Annie has never ha a male chest, always a female chest. Male dummies have male chests.

I am an Ambulance officer and in my practice, CPR is well used to try and save sometimes life, so I like that you have brought up the fact that there are generally only flat chested Anne mannequins, because in reality there is quite a big difference doing quality chest compressions on a flat chested person to that of a large perky-breasted woman. Sure, the CPR procedure is basically the same, but it is definitely much harder to get your hand placement exactly right when there are large breasts that take up most of the chest area. I've never attempted resuscitation on anyone with silicone breast implants. I wonder if that would also hinder our CPR ability, due to how the implants would change the way the breasts would be positioned upwards, compared to someone without who's breasts are probably more prone to laying flat when the patient is laying supine on the floor?

I thought it was kinda weird too. They're entirely glossing over the sadness of why she was so distraught, or just the sadness someone met an early end, cuz "her beauty". I understand it's a peaceful face, in a way, but I think it demands more somber thoughts than what all these men were going for. "This is a sad moment in this woman's life, I must make a mask cuz shes beautiful!" feels insensitive to me.

Death masks were a common practice before the advent and affordability of photography. Death masks and post-mortem photography were often the only way the living could remember the faces of the dead. This girl's serene expression was what captivated the mortician. She has an enigmatic smile, like that of the Mona Lisa.


Astra Antiques – Blog

Welcome back to the Astra-Antiques Blog!

Today we’re going to do something a little bit different, don’t worry, The Personal Choice #5 is in the works, but today we are going to fully focus on just one item.

This particular item carries with it a rather interesting History, so it is easily worth the effort and worth a read.

The item in question and therefore the history associated to it goes by many names, but it best known as:

L’Inconnue de la Seine The Unknown Woman of the Seine”

A couple of days ago a Customer brought a rather unusual item into Astra Antiques.

A Plaster Cast Mask that “has a rather interesting Story attached to it”.

This story isn’t anything we had come across before, so it caught our attention and our curiosity.

The story, or at least as it is commonly told, takes place in the early 1880’s as a Young Woman’s body is pulled out of the Seine River in France.

This young woman seemingly came out of nowhere. No history to her face, no name to her legend. There were no marks found on her body to suggest any type of Murder or struggle, so the cause of Death has always been linked with Suicide.

The Pathologist who worked at the Paris Morgue was so taken by her beauty, her “Mona Lisa Smile” that he had a Wax Plaster Cast Death Mask made of her face.

To this day her identity remains unknown, all that is known about whoever she was, is that she was probably around the age of 16 years old, and suspected of committing suicide by drowning in the Seine River.

That’s the morbid part of the story over and done with. Well, not that replicas of her dead face is a cheery more uplifting topic, but you get the idea.

The unknown girl was soon to find a Fame in death, she couldn’t achieve in life as replicas of the Death Mask were produced, becoming quite the popular fixture in Artist’s homes in the early 1900’s.

Apparently her likeness was further popularised when young German girls started to model themselves after her. The Lady of the Seine’s reach didn’t stop there, as it is believed German Actress Elisabeth Bergner was also influenced by her style.

The Story of the unknown woman of the Seine would inspire those around her even more. The story slowly seep its way into various Literature. Not just French literature, but German, English, Russian and American literature.

If that wasn’t enough, her Legacy goes further. The Lady of the Seine is also known for having “the most kissed lips”.

To help emergency workers and the general public learn the basics of CPR (cardiopulmonary resuscitation), a Doll was to be created to teach such acts.

This doll would become Rescue Anne (Resusci Anne), developed by the Austrian-Czech physician Peter Safar and Norwegian toy maker Asmund Laerdal.

Recue Anne just needed a face, and who better than the likeness of the Lady of the Seine.

Now The Lady of the Seine – the Unknown Woman of the Seine the L’Inconnue de la Seine has a place at Astra Antiques.

You can view her in all her Glory over on our website – Astra-Antiques.com

Or if you’re coming into the centre, just let us know, and we shall happily introduce you.

As the person who took the photographs, I can tell you that the mask certainly holds a rather strange Atmosphere about it.

But then, it could be the fact it’s a little bit creepy.

Still, that’s the beauty of Antiques and the Antiques World! Nothing is off limits… even faces.

Till next time, head on over to our website and make sure to come visit our Centre!


Turns Out, CPR Doll’s Face Is A Copy Of 19th Century Drowned Woman’s Face

In 1880, the body of an unknown young woman was fished from the river Seine in Paris. Paris morgue workers made a death mask in hopes to identify her.

The serene face of L’Inconnue de la Seine (the unknown woman from the Seine) became the beauty icon of her day, and her death mask adorned the walls of fashionable homes across Europe.


Megan Rosenbloom

In 1732, mouth-to-mouth resuscitation was discovered, disappeared for hundreds of years, and had a resurgence from the 1950s to the 1990s, after which Hands-Only CPR became standard. Today the American Heart Association says at 100 beats per minute, chest compressions to the tune of The Bee Gees’ disco hit “Stayin’ Alive” might help people literally stay alive.

In the 1950s, American doctors James Elam and Peter Safar rediscovered the technique of mouth-to-mouth resuscitation, and approached toymaker Asmund Laerdal to create a life-size mannequin upon which to teach the technique.


Richard Jonkman

Laerdal modeled his mannequin’s face after L’Inconnue’s death mask on his wall. His mannequin became known as Resusci-Anne, and is said to be the most kissed face in history.


George Hodan

Peter Safar and Asmund Laerdal, the creators of the first aid mannequin Resusci Anne, chose the Seine woman’s death mask as the face of the CPR doll. As the mannequin was used for many CPR courses, “L’Inconnue de la Seine” has been dubbed “the most kissed face” of all time.


Till Krech


John Haslam


Phil Parker


Was Resusci Annie a Liverpool lass who drowned in the River Seine in 19th century Paris?

The story, about to be retold at a London symposium to mark European Restart a Heart Day, is that some time in the late 19th century the drowned body of a young woman was pulled from the River Seine in Paris. Her body was put on display in the mortuary in the hope that someone would identify her, but the duty pathologist became so entranced by the face of the ‘drowned Mona Lisa’ that asked a moulder to take a plaster cast of it.

Soon, copies of the death mask began to appear for sale on the Left Bank. The girl’s face with the enigmatic half-smile became a muse for artists, novelists and poets, who all produced their own versions of the back-story of the ‘Inconnue’, the unknown woman of the Seine. The central theme was that she was an innocent young woman who came to Paris, was seduced by a rich lover, then abandoned when she fell pregnant. With nobody to turn to, she drowned herself in the Seine. As her legend grew, the death mask became a best seller across Europe.

Resusci Annie

It was a near-drowning in 1955 that secured the Inconnue’s place in medical history. A Norwegian toy manufacturer, Asmund Laerdal, saved the life of his young son by grabbing his lifeless body from the water and clearing his airways in the nick of time. Inspired to make a training aid for the newly devised CPR technique (cardiopulmonary resuscitation, the combination of chest compressions and the kiss of life which can save the life of a patient whose heart has stopped), Laerdal developed a whole-body mannequin in soft plastic to simulate an unconscious patient. He wanted the mannequin to have a natural appearance and to be female, so the ‘patient’ would seem less threatening to trainees. He remembered the face of the Inconnue de la Seine which had hung on the wall of his grandparents’ house many years earlier, and she became the face of Resusci Annie.

The re-teller of this story, Jeremy Grange, made a BBC Radio 4 programme about the Inconnue in 2009. On a later visit to the photographic studio of Edward Chambre Hardman in Liverpool, he saw a mask of the Inconnue on the wall. The guide at the studio told him the story behind it. The face was that of two identical twin sisters, born in Liverpool in the 19th century. One of them embarked on a love affair with a rich suitor and eloped to Paris, but was never seen again. Many years later the other sister visited Paris on holiday and, walking down a street, was shocked to see the mask of the drowned Inconnue hanging outside a workshop. She instantly recognised the girl as her long-lost twin.

Not everyone is convinced that the Inconnue was actually dead when her likeness was immortalised in plaster. For his programme, Grange showed the mask to the chief of the Paris river police, known as the Brigade Fluviale, who specialise in dredging drowned bodies from the Seine. Chief Brigadier Pascal Jacquin said: “It’s surprising to see such a peaceful face. Everyone we find in the water, the drowned and suicides, they never look so peaceful. They’re swollen, they don’t look nice.” He explained that even suicides fight for life at the last moment, the struggle usually etched on their faces, and that the process of decomposition usually starts much more quickly in water. This woman, he said, “looks like she’s just asleep and waiting for Prince Charming to come.”


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