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Schlacht von Baltimore

Schlacht von Baltimore

Am 18. Juni 1812 erklärten die Vereinigten Staaten England, damals die größte Macht der Welt, den Krieg, um "Freihandel und Seemannsrechte" zu wahren. Die Briten hatten sich im Krieg mit Frankreich in den US-Handel eingemischt und amerikanische Schiffe bestiegen, um Seeleute zum Dienst zu zwingen. Erst 1814, nachdem England Napoleon besiegt hatte, testeten die Briten ein hartnäckiges, entschlossenes Volk in Baltimore, einer antibritischen Brutstätte. Um die Stadt erfolgreich anzugreifen, mussten die Briten zunächst Fort McHenry, den Schlüssel zur Verteidigung der Stadt, einnehmen. Der Spätsommer 1814 war eine kritische Zeit für die Vereinigten Staaten während des Krieges von 1812. Eine britische Blockade trat in Kraft und der Handel war kritisch Einige Teile des Landes, insbesondere Neuengland, schlugen vor, ein separates Friedensabkommen mit den Briten zu schließen, die nach Gelegenheiten suchten, den Amerikanern einen schweren moralischen Schlag zu versetzen. Das würde ein schnelles Ende des Krieges zu Gunsten Englands bringen. Baltimore, Maryland, schien das wahrscheinlichste Ziel zu sein. Ein wütender Mob zerstörte das Gebäude, in dem eine föderalistische Zeitung Amerika dafür kritisierte, in den Krieg zu ziehen. Die Baltimoreer schlugen auch direkt auf die Briten ein. Schnell segelnde Schoner beschlagnahmten britische Handelsschiffe und transportierten begrenzte Ladungen zu ausländischen Häfen. Andere Städte folgten der Praxis; Baltimore allein machte jedoch etwa 30 Prozent aller von den USA erbeuteten britischen Handelsschiffe aus. Dadurch erhielt Baltimore den Spitznamen "Nest der Piraten". Die Blockade führte zu Warenbeständen entlang der Kais der Stadt. Das Potenzial, einen entscheidenden moralischen Schlag zu versetzen, Waren zu erbeuten, eine Fregatte zu erobern und eine Rechnung zu begleichen, mag die britische Entscheidung beeinflusst haben, Baltimore anzugreifen. Die Stadtväter sahen einen möglichen Angriff auf den Hafen voraus, so dass bereits 1813 Vorbereitungen getroffen wurden. Ein Komitee für öffentliche Versorgung wurde gegründet, um Gelder für verschiedene Bauprojekte zu sammeln. Die Bürger begannen, entlang des Stadtrandes nach Osten eine riesige Schanze zu graben. Die Stadtmiliz wurde zu regelmäßigen Übungen gerufen. Auch die reguläre Armee half. Zu den Verbesserungen gehörten die Montage einer Batterie von 32-Pfund-Kanonen entlang des Wassers, der Bau von Heißschussöfen, Befestigungen am Lazaretto Point und zusätzliche Geschützbatterien entlang des Patapsco River. Am Morgen des 12. September 1814 landeten die Briten mehr als 3.000 Truppen am Nordpunkt. Sie marschierten nach Norden und Westen, um die Stadt anzugreifen. In dieser Nacht, nach der Schlacht von North Point, erreichten sie Hampstead Hill, wo 12.000 Amerikaner ihren Weg versperrten. Die britischen Truppen warteten darauf, dass die Marine Fort McHenry unterwirft und in den Hafen segelt, um die Stadt zu beschießen. Bei der ersten Morgendämmerung am 13. September begannen britische Kriegsschiffe, Bomben, Raketen und Kanonenkugeln auf Fort McHenry abzufeuern. Die Hoffnung war, dass die Amerikaner in Panik geraten, das Fort evakuieren und Baltimore wehrlos verlassen würden. 25 Stunden lang bombardierten die Briten das Fort, als Blitze zuckten und es regnete, und feuerten zwischen 1.500 und 1.800 Schuss ab, verursachten jedoch nur vier Tote und hinterließen 24 Verwundete. Major George Armistead und die 1.000 patriotischen Verteidiger feuerten mit ihren Kanonen zurück, als die britischen Schiffe in Reichweite segelten. Als sie erkannten, dass der Angriff fehlgeschlagen war, segelten die Briten flussabwärts nach North Point, um ihre sich zurückziehenden Soldaten zu holen. Es war die gefährlichste Zeit nach dem Unabhängigkeitskrieg, als Patrioten einer rachsüchtigen ausländischen Macht an der amerikanischen Küste gegenüberstanden und diese besiegten. Der Krieg von 1812 wurde als "zweiter Unabhängigkeitskrieg" bezeichnet, weil er den nationalen Charakter schmiedete und demonstrierte, dass die Amerikaner sich vereinigen würden Freiheit nicht nur zu gewinnen, sondern zu behalten. Nach der Schlacht wehte trotzig die junge Fahne mit 15 Sternen und breiten Streifen. Der Mut, den Francis Scott Key erlebte, inspirierte ihn, die Worte zu schreiben, die heute als Nationalhymne gesungen werden.Fort McHenry, Heimat des "Star-Spangled Banner", weht immer noch stündlich jeden Tag die 15-Sterne-Flagge über seinen Wällen.


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