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Abusir Pyramiden

Abusir Pyramiden

Die Abusir-Pyramiden in der Nähe von Kairo in Ägypten sind 14 altägyptische Pyramiden und nach dem Haus des Osiris benannt: dem ägyptischen Gott des Todes und der Auferstehung. Erbaut von den Pharaonen der Fünften Dynastie, darunter die von Sahure, Neferirkare und Nyuserre Ini, und wie die Pyramiden von Saqqara waren die Abusir-Pyramiden Teil der antiken Stadt Memphis.

Mehrere der Abusir-Pyramiden sind relativ gut erhalten, insbesondere die von Nyuserre Ini. Insgesamt sind die Pyramiden von Abusir nicht so beeindruckend wie die von Gizeh, Sakkara und Dahshur, teilweise aufgrund der geringeren Qualität der Konstruktion und der verwendeten Steine. Dennoch bietet der ruhigere und weniger touristisch ausgerichtete Ort Abusir Besuchern einen lohnenswerten Einblick in die altägyptische Welt.

Geschichte der Abusir-Pyramiden

Abusir wurde während des Alten Reiches Ägyptens gegründet und umfasste den Zeitraum zwischen 2700 und 2200 v. In dieser Zeit erreichte Ägypten seinen ersten Höhepunkt der Zivilisation im unteren Niltal, gekennzeichnet durch bedeutende Pyramidenbauten, darunter die in Abusir. Es war unter der Herrschaft von Userkaf, dem ersten König der Dynastie, der sich dafür entschied, seinen Sonnentempel an dieser Stelle zu errichten.

Zu dieser Zeit war Abusir eine königliche Nekropole während der Fünften Dynastie, die von der damaligen Hauptstadt Memphis aus operierte. Gaza war voller angesehener Toten, und so brauchten die Pharaonen vom frühen 25. bis Mitte des 24. Jahrhunderts einen neuen Ort, um ihre fantastischen Grabdenkmäler zu errichten.

Die großen Pyramiden von Abusir waren Stufenpyramiden – sie stiegen in gestapelten Plattformen mit einer einzigen großen Treppe auf, um nach oben zu gelangen. Es wird angenommen, dass die Pyramide von Neferirkare ursprünglich eine solche Pyramide war, aber später ausgefüllt wurde, um denen in Gaza zu ähneln. Darüber hinaus waren die Materialien, die zum Bau der Monumente in Abusir verwendet wurden, von schlechterer Qualität als ihre früheren Gegenstücke, was auf einen Rückgang der königlichen Macht oder eine rückläufige Wirtschaft hindeutet.

Abusir blieb bis zum Ende der Pharaonenzeit eine wichtige Grabstätte und wurde Ende des 19. Jahrhunderts ausgegraben. Zu ihren Funden gehörten die Abusir Papyri, die 1893 gefunden wurden und die größte Sammlung von Papyrus des Alten Reiches darstellen. Die Papyri dokumentierten, wie die Totentempel betrieben wurden, einschließlich Listen der täglichen Opfergaben und sogar eines Arbeitsplans für Priester.

Abusir Pyramiden heute

Heute sind die alten Pyramiden noch als hoch aufragende Ziegelhaufen in den groben Formen dreieckiger Prismen sichtbar, die den Himmel berühren. Besucher können zwischen den großen Trümmern spazieren und in den Fels gehauene Säulen und Muster erkennen.

Die Abusir-Pyramiden sind jedoch zweifellos ein Schatten ihres einst großen Selbst, einst große Grabdenkmäler für die Elite der ägyptischen Gesellschaft. Seien Sie sich aus diesem Grund bewusst, dass die Stätte nicht immer in den Reiserouten enthalten ist, obwohl dies nur die Ruhe und das Fehlen von Menschenmassen in Abusir fördert.

Anreise zu den Abusir Pyramiden

Derzeit gibt es keine öffentlichen Verkehrsmittel zu den Abusir-Pyramiden, so dass Sie am einfachsten mit einem Mietwagen oder mit einem Führer/Fahrer dorthin gelangen. Von Kairo aus sind die Abusir Pyramiden über die Ringstraße und die Route 75M in 40 Minuten mit dem Auto erreichbar.


Die Stätte des alten Ägyptens

Sahure war der erste König, der sein Grabdenkmal in Abusir errichten ließ. Dabei dürfte er von Userkafs Entscheidung beeinflusst worden sein, in Abusir einen Sonnentempel zu bauen. Ein weiterer Faktor, der Sahures Wahl sicherlich bestimmt haben wird, war die Nähe des Abusir-Sees im Osten, die den Komplex für den Begräbniskult, den er beherbergen sollte, leicht zugänglich machte.

Der Begräbniskomplex enthielt alle Elemente, die zu dieser Zeit zum Standard geworden waren: eine Pyramide im Westen mit ihrem Eingang im Norden und ein Totentempel, der sich nach Osten erstreckte. Es gab auch eine Satellitenpyramide im Südosten und einen Taltempel. Eine Königinpyramide scheint zu fehlen.
Die innere Anordnung der Pyramide, des Totentempels und des Taltempels war jedoch zu Sahures Zeiten noch nicht standardisiert.

Interaktiver 3D-Schnitt der Sahure-Pyramide und des Totentempels. Klicken Sie auf die kleinen Kreise, um mehr zu erfahren.
Quelle: Lehner, Komplette Pyramiden, P. 143.

Die Pyramide war mit einer Grundfläche von 78,75 Quadratmetern relativ klein und erreichte ursprünglich eine Höhe von nur 47 Metern. Sein Kern bestand aus grob geformten Kalksteinblöcken, die westlich von Abusir abgebaut wurden. Sie wurden in fünf oder sechs Schritten verlegt, wobei die Blöcke mit Lehmmörtel zusammengehalten wurden.
Im Norden ließen die Erbauer eine große Lücke, die es ihnen ermöglichte, an der inneren Struktur der Pyramide zu arbeiten und gleichzeitig den Kern um sie herum zu bauen. Diese Lücke wurde später mit Schutt gefüllt.

Sahures Pyramide vom südlichen Portikus seines Totentempels aus gesehen.
Quelle: Verner, Abusir. Reich des Osiris, Titelbild.

Die innere Struktur der Pyramide ist sehr einfach. Der Eingang befindet sich im Norden, etwas östlich von der Mitte, in der Nähe des Erdgeschosses.

Ein kurzer, von rotem Granit gesäumter, absteigender Gang wurde unten durch ein schweres Granit-Fallgitter versperrt. Von dort steigt der mit Kalkstein ausgekleidete Gang, 1 m87 hoch und 1 m 27 breit, leicht an in Richtung Grabkammer. Der letzte Teil des Ganges vor dem Betreten der Grabkammer war wieder mit Granit ausgekleidet.

Die Grabkammer ist ein recht einfacher rechteckiger Raum mit den Maßen 12,6 mal 3,15 Meter. Das Dach war mit 3 Etagen riesiger Kalksteinbalken gesprenkelt. Die Grabkammer wurde sehr stark beschädigt und nur ein einziges Fragment des Basaltsarkophags wurde gefunden.

Interaktive Karte des Totentempels und der Pyramide von Sahure. Klicken oder tippen Sie auf die kleinen Kreise, um mehr zu erfahren.
Quelle: Lehner, Komplette Pyramiden, P. 143.

Teil einer Säule, deren Kapitell in Form von Palmblättern besteht, aus dem Totentempel von Sahure, heute im Metropolitan Museum.

Obwohl die innere Struktur des Totentempels zu Sahures Zeit noch nicht standardisiert war, ist er eindeutig der Vorläufer der meisten späteren Totentempel des Alten Reiches.
Sein Eingang, eine in Granit eingerahmte Tür, führte zu einem geschlossenen Korridor, der um einen von Säulen gesäumten Hof angelegt war. Reliefs zeigen den König beim Fischen und Jagen, begleitet von seinen Höflingen. Dies symbolisierte, dass der König die wilden Kräfte der Natur zähmte, eine seiner sakralen Pflichten.
Die Säulen im Hof ​​haben ein palmblattförmiges Kapitell und ihre Schäfte tragen den Namen des Königs. Im Zentrum dieses Hofes stand einst ein Opfertisch aus ägyptischem Alabaster (Kalzit). Die Reliefs an den Wänden zeigen die Siege des Königs über seine Feinde, was wiederum zu seinen sakralen Pflichten gehörte. Ein einzigartiges Relief im offenen Hof stellte einige Bären dar, die wahrscheinlich aus Asien importiert wurden.

Ein Quergang westlich der Säulenhalle trennt den äußeren Tempel vom inneren. Eines der frühesten Beispiele für Reliefs, die eine Seereise darstellen, befindet sich an der Ostwand, während kleine Kammern im Westen mit Szenen personifizierter Provinzen verziert waren, die Opfergaben in den Tempel brachten. Die Opfergaben wurden, vielleicht nur symbolisch, in Zeitschriften zu beiden Seiten des Tempels aufbewahrt.
Der Hauptachse des Tempels folgend führte eine kurze Alabastertreppe zu einem Raum mit 5 Nischen, in denen sich vermutlich jeweils eine Statue des Königs befand.
Vom Heiligtum des Tempels und seiner falschen Tür, vor der Priester die tägliche Opfergabe für den verstorbenen König deponierten, sind nur Fragmente erhalten. Es enthielt auch eine Granitstatue des Königs und ein Opferbecken mit einem Abfluss aus Kupferrohren. In der Nordwand führte eine Granittür zu fünf weiteren Räumen, von denen zwei ebenfalls Kalksteinbecken mit Kupferabläufen hatten.

Die Satellitenpyramide dieses Komplexes befand sich an der südöstlichen Ecke der Hauptpyramide. Es hatte einen kleinen Eingang im Norden, der zu einer "Grabkammer" führte. Es war von einer eigenen Umfassungsmauer umgeben.

Der Taltempel befand sich am Rande des Abusir-Sees. Es hatte zwei Landerampen, eine nach Osten, die andere nach Süden, letztere vielleicht in Richtung des Königspalastes von Sahure.

Interaktive Karte des Taltempels von Sahure. Klicken oder tippen Sie auf die kleinen Kreise, um mehr zu erfahren.
Quelle: Lehner, Komplette Pyramiden, P. 143.

Die Ostrampe führt hinauf zu einem Säulenportikus, dessen Dach mit goldenen Sternen auf dunkelblauem Grund geschmückt war. Die acht Säulen hatten die gleichen palmblattförmigen Kapitelle, die auch im Totentempel zu finden sind.
Vom Portikus aus führt ein Raum in Form eines umgekehrten T auf den 235 Meter langen Damm, der zum Eingang des Totentempels führt. Die Wände des Damms waren mit hochwertigen Reliefs von Göttern verziert, die die traditionellen Feinde Ägyptens anführten.


Wechsel alter Paradigmen: Neue Beweise aus dem Pyramidenkomplex von Sahura in Abusir

Jeden Monat bietet ARCE seinen Mitgliedern einen Online-Vortrag mit Forschern und Experten aus den Bereichen Ägyptologie und Archäologie an. Wenn Sie ARCE-Mitglied sind und teilnehmen möchten, melden Sie sich bitte über das untenstehende Formular an.

Schauen Sie sich an, was wir diesen Monat auf Lager haben!

7. März 2021 13:00 Uhr ET/ 20:00 Uhr ET

(Anmeldeformular unten)

Sprecher: Mohamed Ismail Khaled

Informationen zur Vorlesung:

John Perring unternahm 1837 die früheste Erforschung des Grabkomplexes von Sahura. 1907 führte der deutsche Ägyptologe Ludwig Borchardt die grundlegende Erforschung des Pyramidenkomplexes von Sahura durch. Er schenkte der Architektur des Komplexes große Aufmerksamkeit. Den größten Teil des Damms ließ er jedoch unerforscht. 1994 begann die ägyptische Mission mit den Ausgrabungen rund um den Damm. Vier riesige Kalksteinblöcke mit polychromen Flachreliefs und Dutzenden der Fragmente wurden freigelegt. Der Fund bewies, dass Borchardt den Damm nie vollständig ausgehoben hat. Im Jahr 2002 entdeckte die Mission mehr als 18 riesige Blöcke auf beiden Seiten des Damms. 2017 entfernte die Mission die Trümmer von Borchardts Ausgrabungen am obersten Ende der Nordseite des Damms und legte die erste entdeckte Siedlung rund um den Pyramidenkomplex von Sahura aus dem ersten Jahrtausend frei. Die Ausgrabungen wurden 2019 fortgesetzt und enthüllten neue 4 Blöcke mit polychromen Reliefs. Mit großzügiger finanzieller Unterstützung des Archäologischen Stiftungsfonds (AEF) wurden die Arbeiten im Inneren der Pyramide von Sahure durchgeführt. Die Arbeiten konzentrierten sich auf die Reinigung der Innenräume sowie die Konsolidierung und Restaurierung des Pyramidenunterbaus, um einen weiteren Einsturz zu verhindern und die Pyramide zu schützen. Es kamen neue Beweise ans Licht, die unser Verständnis der Innenarchitektur der Pyramide völlig veränderten und eine neue Ära in der Geschichte der Pyramidenerforschung eröffneten.

Über Mohamed Ismail Khaled:

Dr. Khaled ist Absolvent der Universitäten in Minia und Kairo. Er promovierte 2009 an der Karls-Universität Prag, Tschechien. Zwischen 2014 und 2016 erhielt er ein Postdoktorandenstipendium der Alexander von Humboldt-Stiftung an der Universität Würzburg. Er ist auch ein hoher Beamter im ägyptischen Ministerium für Tourismus und Altertümer. Er diente als Direktor für ausländische Missionsangelegenheiten und beaufsichtigte auch das Abteilungs- und Standortmanagementprojekt von Pyramiden auf dem Gizeh-Plateau. Dr. Khaled ist Spezialist für das Alte Königreich und Direktor des Abusir-Projekts, das den Pyramidenkomplex von Sahura in Abusir ausgräbt. 2018 erhielt er ein AEF-Stipendium zur Restaurierung des Unterbaus der Pyramide von Sahura. Seine Arbeit im Inneren der Pyramide hat viele interessante neue Beweise enthüllt, die die aktuelle Ansicht dieses Denkmals verändert haben.

Anmeldeschluss 48 Stunden vor Vorlesungsbeginn. Die Anmeldung beinhaltet keine zukünftigen Vorlesungen dieser Reihe.


Abusir Pyramiden & Die Stadt der Toten Ägypten

Abusir Pyramiden und die Stadt der Toten Ägypten liegt 2 Meilen nördlich von Sakkara, aber noch in einiger Entfernung südlich von Gizeh. Die drei wichtigsten erhaltenen Pyramiden sind vom Grabkomplex von Horus Netjerkhet aus leicht zu sehen.


Wie man dorthin kommt?

Mit dem Fahrzeug: Wenn Sie einen privaten Transfer benötigen, kann Memphis Tours dies für Sie mit einem klimatisierten modernen Fahrzeug von überall in Kairo oder Gizeh arrangieren.

Besichtigung:

Das erste königliche Denkmal, das in Abusir gebaut wurde, war Userkaf's, Solar Temple. Mehrere Könige der Userkaf-Dynastie würden nicht nur seinem Beispiel folgen und ihren eigenen Sonnentempel in Abusir bauen (obwohl nur Userkafs und Niuserres lokalisiert wurden), sie würden den Ort auch für ihr Grabdenkmal nutzen. Ein wichtiger Faktor, der bei der Wahl dieses Ortes eine wichtige Rolle gespielt haben muss, ist das Vorhandensein des Abusir-Sees, der den Ort leicht mit dem Boot erreichbar machte. König Userkaf, der Gründer der 5. Dynastie, wählte diesen Ort, um seinen Sonnentempel zu bauen. Einige seiner Nachfolger würden nicht nur seinem Beispiel folgen und ihre eigenen Sonnentempel bauen, sie würden diesen Ort auch für ihre Bestattung bevorzugen. Der letzte Sonnentempel wurde anscheinend von Menkauhor gegen Ende der 5. Dynastie gebaut, obwohl er noch nicht gefunden wurde, scheint es auch, dass die Könige von Ägypten mit dem letzten Sonnentempel das Interesse an Abusir als Begräbnisstätte verloren haben. Die Stätte wurde jedoch bis zum Ende der Pharaonenzeit vom memphitischen Adel genutzt.

Zwei königliche Pyramiden von Abusir unterbrechen die diagonale Ausrichtung: die unvollendete Pyramide, von der angenommen wird, dass sie von Shepseskare irgendwo auf halbem Weg zwischen der Pyramide von Sahure und dem Sonnentempel von Userkaf begonnen wurde, und die Pyramide von Niuserre, die zwischen den Pyramiden von Sahure und Neferirkare eingefügt wurde so dass der unvollendete Damm und der Taltempel, die für das Denkmal von Neferirkare bestimmt waren, nach Niuserre umgeleitet wurden. Eine kleine Pyramide südlich der Pyramide von Neferirkare war wahrscheinlich als seine Satellitenpyramide gedacht, aber die Arbeiten wurden vermutlich nach seinem Tod eingestellt und die kleine Pyramide wurde später in ein Grabdenkmal für die Königinmutter Khentkaus II. mit eigener Leichenhalle umgewandelt Tempel. Zwei kleine Pyramiden östlich und südöstlich der Pyramide von Neferefre müssen weiter untersucht werden. Bisher wird angenommen, dass es sich um Pyramiden der Königin handelt, aber dies ist nicht sicher und selbst wenn sie es waren, ist nicht bekannt, für welche Königinnen sie möglicherweise gebaut wurden. Auch mehrere höhere Höflinge zogen mit ihren Königen mit und ließen ihre Mastabas in der Nähe der königlichen Pyramiden errichten. Das berühmteste Beispiel ist das des königlichen Friseurs und Wesirs Ptah-shepses, dessen Mastaba prominent zwischen den Denkmälern von Sahure und Neferirkare auftaucht. Andere Mastabas wurden östlich davon gebaut, wo Niuserre später seine Pyramide bauen würde, was ihn zwang, den Grundriss seines Totentempels zu ändern, während andere östlich von Neferefres kleiner und unvollendeter Pyramide gebaut wurden.

Westlich des Pyramidenfeldes befindet sich auch eine wichtige Nekropole für die memphitische Aristokratie. Hier wurden Gräber aus der 26. und 27. Dynastie gefunden, die zeigen, dass Abusir bis zum Ende der pharaonischen Zeit eine wichtige Grabstätte blieb.


Abusir Pyramiden - Geschichte

Die Pharaonen des Alten Königreichs sahen sich einer Abrechnung gegenüber, die Ägyptens Machtgleichgewicht veränderte

Eine der großartigsten Aussichten Ägyptens, sagt der Archäologe Miroslav Bárta, ist der Blick von der Spitze der Pyramide des Pharaos Neferirkare der 5. Dynastie in die Nekropole von Abusir. An einem klaren Tag können Sie von dort aus alle ikonischen Monumente des alten Königreichs Ägyptens sehen. Zehn Meilen nördlich liegen die Großen Pyramiden von Gizeh. Im Süden erheben sich die gebogene Pyramide von Dashur und der große Pyramidenkomplex von Djoser in der nahe gelegenen Nekropole von Sakkara. Dieses majestätische Tableau am Westufer des Nils ist das sichtbarste Erbe der Pharaonen des Alten Reiches der 3. bis 6. Dynastie, die von etwa 2649 bis 2150 v. Chr. regierten. und wurden in der gesamten ägyptischen Geschichte gefeiert. Die Monarchen der 3. und 4. Dynastie beaufsichtigten die Errichtung der massivsten Pyramiden des Landes und spielten in der ägyptischen historischen Vorstellung eine große Rolle. Aber Bárta, Leiter der Abusir-Mission des Tschechischen Instituts für Ägyptologie, sagt, dass das wahre Erbe des Alten Reiches in den folgenschweren sozialen Veränderungen liegt, die während der Herrschaft der Pharaonen der 5. Dynastie stattfanden. Ihre relativ bescheidenen Pyramiden in der Nekropole von Abusir mögen heute von Reisegruppen etwas übersehen werden, aber die Entdeckungen tschechischer Teams seit den 1960er Jahren haben gezeigt, wie radikale Veränderungen während der 5. Dynastie unwiderruflich den Lauf der ägyptischen Geschichte beeinflusst haben. „Abusir erzählt die Geschichte einer Zeit, in der sich Ägypten grundlegend veränderte“, sagt Bárta.

Die Pyramiden wurden erstmals während der 3. Dynastie in der Nähe der neu gegründeten Hauptstadt Memphis erbaut und waren Symbole für die unübertroffene Fähigkeit der Pharaonen, über enorme Ressourcen und Arbeitskräfte zu verfügen. Zumindest anfangs scheinen die Pyramidenbauprojekte auch zu einer immer ausgeklügelteren Bürokratie und zur Verteilung von Ressourcen im ganzen Königreich beigetragen zu haben. „Beim Bau der Großen Pyramide würde ich sagen, dass vielleicht ein Viertel der gesamten Bevölkerung von diesem einzigen Projekt profitiert hat“, sagt Bárta. Am Ende der 4. Dynastie kamen diese unglaublich teuren königlichen Bauwerke jedoch kurz vor dem Bankrott Ägyptens. Die Pharaonen der 5. Dynastie haben von ihren Vorgängern nicht nur eine prekäre finanzielle und politische Situation geerbt, deren verschwenderischer Geschmack in der Bestattungspraxis große Teile der ägyptischen Bevölkerung über den gesamten Begriff des Königtums verärgert haben mag, sie kamen auch in einer Zeit an die Macht, als das Klima wurde immer instabiler. Verminderte Niederschläge scheinen zu Dürren geführt zu haben, und die anschließenden schlechten Ernten bedrohten sowohl den Wohlstand des Landes als auch die königlichen Steuereinnahmen, was die absolute Macht der Pharaonen dünn gemacht hätte. Das Modell, das während früherer Dynastien vorherrschte – die Macht, die in eine einzige königliche Familie investiert wurde – war den Herausforderungen nicht angemessen, denen sich die Pharaonen der 5. Dynastie gegenübersahen, als sie die Aufgabe übernahmen, eine immer komplexer werdende Regierung zu führen. Plötzlich sahen sie sich gezwungen, die Autorität mit einer neuen Klasse nichtköniglicher Beamter zu teilen.

Die Nekropole von Abusir war die Domäne der meisten Pyramiden der 5. und politische Schlagkraft dieser neu einflussreichen Gruppe, zu deren Reihen bedeutende Priester und Schriftgelehrte gehörten. „Es ist eine Geschichte, die uns heute vertraut ist“, sagt Bárta. „Einige Familien wurden mächtig und begannen, immer mehr Ressourcen zu kontrollieren.“ Diese neue Art von Beamten machte ihre Stellung deutlich, indem sie aufwendige Gräber in der Nähe der Pharaonen in Auftrag gab. „Es gab ein Rennen um den Status“, sagt Bárta, zu dem auch die Pharaonen selbst gehörten, die neue Wege finden mussten, um mit ihren neuen mächtigen Untertanen zu konkurrieren.

Die jüngsten Entdeckungen von Bártas Team in Abusir und dem nahe gelegenen Saqqara geben einen neuen Blick auf diese Zeit, als ein radikaler Wandel der politischen Organisation das Gesicht der ägyptischen Monarchie veränderte. Es war auch eine Zeit, in der neue Kunststile aufblühten und der Kult des Osiris, des Totengottes, aufstieg. Die Pharaonen der 5. Dynastie identifizierten sich eng mit dem Sonnengott Ra und kontrollierten die Verehrung der Gottheit. Aber die Verehrung von Osiris wurde von den Pharaonen nicht überwacht und stand allen zur Verfügung, die den Gott in angemessener Weise verehrten. Osiris herrschte über eine Unterwelt, die nicht nur die Seele des Pharaos enthielt, sondern die Seelen aller Ägypter. „Wir können dies einen Prozess der ‚Demokratisierung‘ oder der Erweiterung der Beteiligung an sakralen Angelegenheiten nennen“, sagt Bárta. "Es war ein neuer Weg, Macht auszugleichen."

Die Könige der 5. Dynastie waren nicht die ersten, die sich von den extravaganten Bestattungspraktiken ihrer Vorgänger zurückzogen. Dieses Muster hatte sich auch während der 2. Dynastie abgespielt. Die Pharaonen der 1. Dynastie wurden zusammen mit Hunderten von Opferbestattungen in Gräbern in der Nekropole von Abydos beigesetzt. Aber die Praxis, viele Bürger zu töten, wurde offensichtlich zu einer Belastung für die Gesellschaft, und die Pharaonen der 2. Dynastie wurden zusammen mit immer weniger Menschen begraben. Bis zum Ende der Dynastie war die Zahl der Opfer, die ihre Herrscher in die Unterwelt begleiteten, auf Null geschrumpft. Es mag sein, dass die Pharaonen die Praxis angesichts des Widerstands der Bevölkerung einschränkten. Schon während der 4. Dynastie begann sich der immense Stress, den das Pyramidengebäude auf die königliche Schatzkammer gelegt haben muss, zu zeigen. Der letzte Pharao der 4. Dynastie entschied sich dafür, keine Pyramide zu bauen, sondern wurde stattdessen in einer Mastaba in Sakkara begraben. Dies war eine erhebliche Herabstufung gegenüber der Großen Pyramide von Gizeh, die immer noch 455 Fuß über dem Niltal thront. Als die 5. Dynastie um 2465 v. Die Pharaonen der 5. Dynastie bauten deutlich kleinere Pyramiden als ihre Vorgänger, zuerst in Sakkara und dann in Abusir, was Ressourcen freisetzte, um immer raffiniertere und reich verziertere Totentempel neben ihren königlichen Tempeln zu bauen.

Der Gründer der Dynastie, Userkaf (reg. ca. 2465–2458 v. Chr.), führte auch den Bau von Sonnentempeln ein, kunstvollen Komplexen rund um Obelisken. Diese waren Ra gewidmet und verbanden die Autorität des Pharaos mit der Vorherrschaft des Sonnengottes. Und es gibt einige Beweise in späteren Texten, dass die Pharaonen der 5. Dynastie gute Gründe hatten, ihre Legitimität zu festigen. Ein Dokument des Mittleren Königreichs (ca. 2030-1640 v. Chr.), bekannt als Westcar Papyrus, legt nahe, dass die Herrscher der 5. Die in diesem Dokument erzählte Geschichte ist, dass die ersten beiden Pharaonen der 5. Dynastie, Userkaf und Sahure (reg. ca. 2458–2446 v. Chr.) Söhne des Gottes Ra waren. Da ihre königliche Abstammung nicht erwähnt wird, haben einige Gelehrte gefolgert, dass sie nicht königlicher Abstammung waren, was ihre Verbindung zu Ra noch wichtiger gemacht hätte, um ihre Kräfte als Götter auf der Erde zu behaupten. Alle Könige der 5. Dynastie bis auf einen nahmen königliche Namen an, die ihre Macht mit Ra verbanden, was ihre besondere Verbindung zum Sonnengott bezeugte.

Während der 5. Dynastie wurden insgesamt sechs Sonnentempel gebaut. Opfergaben für alle königlichen Leichenhallen wurden zuerst zu diesen Tempeln gebracht, wo sie „solarisiert“ oder für einen bestimmten Zeitraum der Sonne ausgesetzt wurden, um ihre Kraft zu absorbieren. Der Sonnentempel des Pharaos Niuserre der 5. Dynastie (reg. ca. 2420–2389 v. „Von der Residenz des Königs flossen reiche und vielfältige Opfergaben zu den Sonnentempeln und von dort zu einzelnen Totentempeln, wo sie, nachdem sie symbolisch auf Altären geopfert wurden, als Naturalien an verschiedene Beamtenränge verwendet wurden“, sagt Bárta. „In einer Situation, in der immer mehr nicht-königliche Beamte sogar die höchsten Positionen in der Staatsverwaltung besetzen, ermöglichte dies dem König, eine gewisse Kontrolle über die Ressourcen des Landes zu behalten.“

Während der 3. und 4. Dynastien war die politische Macht in Ägypten in der Person des Pharaos und seiner Familienmitglieder in Memphis zentralisiert worden. Aber seit Beginn der 5. Dynastie scheinen hohe, mittlere und sogar niedrige Beamte beispiellose Autorität und Einkommen zu erhalten. In der Regierungszeit von Niuserre wurde ein Beamter namens Ty, zu dessen Titeln auch Königsfriseur gehörte, in einem monumentalen, reich verzierten Komplex mit mehreren Räumen in Sakkara begraben, der erstmals im späten 19. Jahrhundert ausgegraben wurde. Große Reliefs im Grab zeigen mindestens 1.800 Menschen, hauptsächlich Priester, aber auch Bauern, Jäger und andere einfache Leute, die ihrem täglichen Leben nachgehen und Ty und seiner Familie Dienste leisten. Das Grab verkörpert die sozialen Veränderungen, die sich während der Herrschaft von Niuserre beschleunigten. Teure nichtkönigliche Gräber und das Auftauchen von Familiengräbern in Abusir während dieser Zeit zeigen, dass neue Machtnetzwerke, die Bárta mit denen nepotistischer Familien des organisierten Verbrechens verglichen hatte, mit der königlichen Autorität zu konkurrieren begannen.

Die Regierungszeit von Niuserre war auch die Zeit, in der Osiris, der Herr der Unterwelt, zum ersten Mal erwähnt wurde. In den Gräbern von Beamten in Abusir und Sakkara wurden hieroglyphische Inschriften gefunden, die den Gott preisen. Er wurde zum ersten Mal als wichtige Gottheit in Texten angerufen, die in einem Grab in Sakkara entdeckt wurden, das einem Beamten namens Ptahshepses gehörte, der Userkaf diente und während der Herrschaft von Niuserre starb. Der Sohn des Beamten, auch Ptahshepses genannt, war der Schwiegersohn von Niuserre. Zu den vielen Titeln des jüngeren Mannes gehörten Privy to the Secret of the House of Morning und Aufseher aller Werke des Königs. Er scheint der erste Wesir gewesen zu sein, dessen Macht der des Pharaos nahe kam, und seine vielen Funktionen und Titel wurden an seine Nachkommen weitergegeben. Tatsächlich war sein Grabdenkmal in Abusir spektakulärer als die Gräber der Mitglieder der königlichen Familie und erhob sich an einem Ehrenplatz vor den Pyramiden von Sahure und Niuserre. Es wurden keine Hieroglyphen im Grab des jüngeren Ptahshepses entdeckt, der Osiris als den König der Toten anerkennt, aber es ist wahrscheinlich, dass er, genau wie sein Vater, nicht nur dem Pharao auf Erden, sondern auch dem Pharao in treu war auch die nächste Welt.

Eine Vielzahl kleinerer, aber dennoch dramatisch, zeigen Monumente in Abusir und Sakkara auch die Veränderungen, die Ägypten während der 5. Dynastie veränderten. „Das sind eine Art Zeitkapsel“, sagt Bárta. „Sie sind in Abusir und Sakkara wenig bekannt und wenig erforscht, aber sie sind von Bedeutung, um unser Wissen über diese kritische Ära in der Geschichte Ägyptens zu ergänzen.“ Bártas Kollegin Veronika Dulikova hat eine umfangreiche Analyse der Namen und Titel der auf den Friedhöfen begrabenen Beamten durchgeführt. Dies hat es ihr ermöglicht, ein kompliziertes Netzwerk von Familienbanden, das die Regierung der 5. Dynastie am Laufen hielt, teilweise zu rekonstruieren. Diese Familien bildeten das, was Bárta nur halb im Scherz als „den ersten tiefen Staat der Welt“ bezeichnet.

Die tschechische Mission hat kürzlich auf einem Friedhof in Abusir Gräber einer dieser mächtigen Großfamilien ausgegraben, die vom obersten königlichen Arzt Shepseskafankh gegründet wurden, der dem Pharao Neferirkare diente. Inschriften auf dem Friedhof zeigen, dass in vielen Fällen aufeinanderfolgende Generationen der Familie dieselben Titel trugen. „Wir können eine starke Neigung zur Vetternwirtschaft in einer Zeit verfolgen, in der wichtige Ämter von denselben Familien kontrolliert wurden“, sagt Bárta.

2012 entdeckte sein Team auf dem Friedhof von Shepseskafankh den in Fels gehauenen Grabkomplex von Niuserres Tochter Sheretnebty. Sie waren überrascht, das Grab einer Prinzessin so weit von der Pyramide ihres Vaters zu finden, wo ihre Schwestern begraben waren. Stattdessen wurde ihr Grab neben dem ihres Mannes errichtet, einem wichtigen nicht-königlichen Beamten, dessen Name verloren gegangen ist, der aber mit der Familie Shepseskafankh verwandt sein muss. Im Inneren des Grabes entdeckte das Team Kalksteinstatuen von Sheretnebty und ihrem Ehemann sowie seinen elegant gefertigten Kalksteinsarkophag. Bárta stellt fest, dass Männer seines Standes trotz des offensichtlichen Einflusses des Mannes selten Mitglieder der königlichen Familie heirateten. „Dies zeigt, dass der König die Heiraten seiner Töchter dazu nutzte, die zunehmende Unabhängigkeit mächtiger Familien zu kontrollieren“, sagt er.

Ein weiteres großes Grab auf dem Friedhof, das kürzlich vom tschechischen Team ausgegraben wurde, gehörte Kairsu, einem mächtigen Schreiber, der unter Niuserre diente. Sein Grab wurde nördlich von Neferirkares Pyramide errichtet und wies dunkle Basaltblöcke an seiner Fassade und in einer angrenzenden Kapelle auf. Dieses besondere Material wurde typischerweise in Königsgräbern verwendet, und Kairsus Denkmal ist bisher das einzige Beispiel eines nicht-königlichen Grabes des Alten Königreichs, das mit diesen Blöcken ausgestattet ist. Sie könnten als Metaphern für den fruchtbaren Boden im Nildelta dienen, wo Osiris der Legende nach auf wundersame Weise wiedergeboren wurde.

Bárta und sein Team haben auch eine Statue von Kairsu vor seinem Sarkophag ausgegraben. Dies bestätigte eine lange gehegte, aber nie bewiesene Annahme, dass Beamte des Alten Königreichs Statuen von sich selbst in ihren Grabkammern aufstellten. Inschriften im Grab zeigen, dass einer von Kairsus Titeln Aufseher des Hauses des Lebens war, einer neuen Institution, die mit der Bewahrung von Wissen und der Sicherung von Originalmanuskripten religiöser und mythologischer Texte sowie mathematischer und medizinischer Abhandlungen beauftragt wurde. „Es war eine Art Kongressbibliothek“, sagt Bárta, „nur noch geheimer und heiliger.“ Er glaubt, dass der Grabbesitzer wahrscheinlich derselbe Kairsu ist, der später in ägyptischer Erinnerung als berühmter Weiser bekannt wurde. Sein Ruf war so groß, dass sein Grab als Zentrum eines persönlichen Kults diente, der noch lange nach dem Ende der 5. Dynastie blühte.

2019 hat Bártas Kollege Mohamed Megahed das lebendig bemalte Grab eines Beamten namens Khuwy ausgegraben, der Djedkare Isesi, einem der letzten Pharaonen der 5. Dynastie („Top 10 Discoveries of 2019: Old Kingdom Tomb“) diente. In der Nähe der Pyramide seines Pharaos gelegen, zeigt Khuwys Grab kunstvolle Gemälde, darunter eines von Khuwy selbst. Es hatte auch einen Unterbau, der dem in königlichen Pyramiden nachempfunden war, vielleicht ein weiteres Zeichen dafür, dass sich die Kluft im Rennen um den Status zwischen dem Königtum und der aufstrebenden Klasse nicht-königlicher Beamter schließt.

Am Ende der 5. Dynastie, war der Kult des Osiris auf dem Vormarsch. Die letzten beiden Könige der Linie bauten nicht einmal Sonnentempel, und der königliche Friedhof wurde von Abusir zurück nach Saqqara verlegt. Der letzte Pharao der 5. Dynastie, Unis (reg. ca. 2353–2323 v Bedeutung. Die Pyramide von Unis in Sakkara war auch die kleinste, die jemals während des Alten Reiches gebaut wurde, aber im Inneren des bescheidenen Komplexes befand sich eine Innovation, die Tausende von Jahren Bestand hatte. Unis ließ eine Reihe von heiligen Formeln oder Zaubersprüchen, die als Pyramidentexte bekannt sind, in die Wände seiner Grabkammer eingravieren. Dazu gehören Anweisungen für die ordnungsgemäße Durchführung einer Beerdigung und Hinweise auf die Sonne, die beide früher, vielleicht während der 4. Dynastie, kodifiziert wurden. Aber der größte Teil des Textes ist der Verehrung des Osiris gewidmet. Zu diesem Zeitpunkt war der Gott des Todes endgültig wichtiger geworden als der Sonnengott, auf dessen Macht sich die früheren Herrscher der 5. Dynastie verlassen hatten. Dennoch sollten die Pyramidentexte die Legitimität des Pharaos stärken. „Auf symbolischer Ebene musste der König eine neue, einzigartige Form seines außergewöhnlichen Status als Stellvertreter der Götter auf Erden finden“, sagt Bárta. „Die Pyramidentexte waren ein solches Mittel, dies zu erreichen.“ Variations of the Pyramid Texts would be included in the tombs of the 6th Dynasty pharaohs, and even in the pyramids of their queens. Within just a few hundred years, the formulas and spells of the Pyramid Texts had spread beyond royal burials, and were inscribed on the coffins of officials throughout Egypt.

As more non-royal families ascended to power in Memphis, the system of local governorships that existed throughout Egypt also grew in importance. These governorships had largely been figureheads during the reigns of earlier pharaohs, but during the 5th Dynasty, it seems that the people who held these offices actually lived in their designated provinces, instead of ruling them from Memphis, as had previously been the norm. As the governors became more autonomous, increasing political and climatic instability after the end of the 6th Dynasty led to the fall of the Old Kingdom and the beginning of a period of political fragmentation known by scholars as the First Intermediate Period (ca. 2150–2030 B.C.). “The seeds of this period of disorder were planted during the 5th Dynasty,” says Bárta. “Any civilization dissolves when its system of values, symbols, and communication disappears. But this collapse did not necessary imply an end.” When pharaohs once again consolidated some centralized power after the First Intermediate Period, non-royal families still wielded great influence and Osiris continued to reign as the god of an underworld where the souls of all Egyptians dwelled. While the mighty pyramids of Giza remained powerful symbols of the Old Kingdom, the fundamental social and religious changes ushered in during the 5th Dynasty would continue to shape Egypt long into the future.

Eric A. Powell is deputy editor at ARCHAEOLOGY.


Niuserre also adapted the causeway of Neferirkare to his own pyramid complex. He lined the walls of the causeway with black basalt and decorated it with reliefs depicting himself in the guise of a sphinx trampling the enemies of Egypt. The ceiling was painted blue and studded with golden stars. In order to link to his monument, rather than that of Neferirkare, the causeway had to take a sharp turn to link with his mortuary temple.


Boat discovered at Abusir from pyramid age

The mission of the Czech Institute of Egyptology, Faculty of Arts, Charles University in Prague has recently made an unexpected discovery at Abusir South that once again highlights the importance of this cemetery of the Old Kingdom officials.

Work commenced in 2009 on a large mastaba (52.60 x 23.80 m) named AS 54, followed by several seasons of excavations.

The mastaba indicates the social standing of the individual buried (yet to be discovered) by the size, orientation, architectural details, as well as the name of King Huni (Third Dynasty,) discovered on one of the stone bowls buried in the northern underground chamber.

Clearing the area south of Mastaba AS 54 revealed an 18 m-long wooden boat lying on tafla during the 2015 excavation season.

Although the boat is situated almost 12 metres south of Mastaba AS 54, its orientation, length, and the pottery collected from its interior, make a clear connection between the structure and the vessel, both dating to the very end of the Third or beginning of the Fourth Dynasty, ca 2550 BC.

While extremely fragile, the rough 4,500 year old planks will shed new light on ship building in ancient Egypt. The wooden planks were joined by wooden pegs that are still visible in their original position.

Extraordinarily, the desert sand has preserved the plant fiber battens which covered the planking seams. Some of the ropes that bound the boat together are also still in their original position with all their details intact, which is a unique discovery in the study of ancient Egyptian boats.

During the 2016 season, the Czech Institute of Egyptology will launch a project, together with experts from the Institute of Nautical Archaeology (INA) at Texas A&M University, to study the techniques used in the hull’s construction.

The construction details are not the only features that make the boat unique. The trend of burying boats beside mastabas began in the Early Dynastic Period. This phenomenon has been well documented for royal structures, as well as for some tombs belonging to members of the royal family, the elite of society.

Dr. Miroslav Bárta, director of the mission notes: “In fact, this is a highly unusual discovery since boats of such a size and construction were, during this period, reserved solely for top members of the society, who usually belonged to the royal family. This suggests the potential for additional discoveries during the next spring season.”

Scholars debate the purpose of Egyptian boat burials. Did they serve the deceased in the afterlife, or might they have functioned as symbolical solar barques, used during the journey of the owner through the underworld.

The Old Kingdom kings adopted the earlier tradition, and often had several boats buried within their pyramid complexes. Unfortunately, most of the pits have been found already empty of any timber, others contained little more than brown dust in the shape of the original boat. The only exception were the two boats of Khufu that have survived, and were reconstructed or are in the process of reconstruction.

However, there was no boat of such dimensions from the Old Kingdom found in a non-royal context, until the new discovery at Abusir. “It is by all means a remarkable discovery. The careful excavation and recording of the Abusir boat will make a considerable contribution to our understanding of ancient Egyptian watercraft and their place in funerary cult. And where there is one boat, there very well may be more.” adds director of the excavations, Miroslav Bárta.

The boat by the southern wall of Mastaba AS 54 indicates the extraordinary social position of the owner of the tomb. Since it is not located adjacent to a royal pyramid, the owner of the mastaba was probably not a member of the royal family: both the size of the tomb, as well as the presence of the boat itself, however, clearly places the deceased within the elite of his time with strong connections to the reigning pharaoh.


Why did the Ancient Egyptians stop building pyramids?

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The Egyptians stopped building their most prominent structures with the beginning of the New Kingdom, but why? What was the cause that led to the abandonment of the most incredible ancient structures of ancient Egypt?

From the beginning of the New Kingdom around the year 1550 BC, ancient Egyptians stopped building their most prominent and detailed structures, the Pyramids. Researchers have never understood the reason in their extreme and abrupt change in architectural preferences. Their most incredible constructions were replaced by tombs that were carved into the mountainside. These new architectural preferences helped reduce the amount of looted tombs. During the New Kingdom, the pyramids that were still “built” were of much lower quality and never reached the dimensions of the past.

Researchers have long wondered why the ancient Egyptians stopped building their most famous structures, some suggest that there is a possibility that changes in materials and construction techniques caused the construction of more volatile structures that could not withstand the test of time like the constructions built before them.

We know that they stopped building the pyramids, but how and why did they start building them?

Well, the pyramid was born as the logical “evolution” of the mastabas, a monument used as a burial site by the rulers of the Early Dynastic Period of Egypt. No one know exactly why the mastabas were “displaced” by the incredible pyramids, some researchers suggest that the Pyramids were constructed de to the aspiration to attain greater heights, but both the Pyramids and the Mastabas shared a similar goal, to maintain the essence of the King for eternity.

It was during the beginning of the Third Dynasty around 2700 BC when ancient Egyptians began transforming mastabas into pyramids, initially, these structures were staggered, very similar to those found in ancient civilizations of America. These first pyramids, like Djoser’s Step Pyramid at Saqqara, was built in the form of various steps, as if it were a ladder to heaven.

Some researchers are quite skeptical about the pyramids being used as tombs since there has been no evidence found, nor inscriptions, that would link these marvelous constructions to tombs.

The 8 sides of the Great Pyramid of Giza

The other great mystery about the pyramids is, how this ancient civilization was capable of lifting structures of such dimensions formed by massive stone blocks?

There are many hypotheses developed even since the days of ancient Greek scholar, Herodotus who proposed several theories on how the ancient Egyptians managed to build these structures but never gave a definitive answer. Strangely, there have not been discovered, any ancient texts or documents reporting on the period of the construction of the pyramids.

In total, researchers have found more than one hundred pyramids in Pharaonic Egypt. Pyramids of various sizes, dedicated to both kings and nobles and great craftsmen. The most notable construction is the Great Pyramid of Giza for its huge size. The pyramid is estimated to have around 2,300,000 stone blocks that weigh from 2 to 30 tons each and there are even some blocks that weigh over 50 tons. It is a true masterpiece and has rightly earned the title of a “Wonder”. It was built with such precision that our current technology cannot replicate it. Egyptologists believe that the pyramid was built as a tomb over a 10 to 20-year period concluding around 2560 BC.

It was originally covered with casing stones (made of highly polished limestone). These casing stones reflected the sun’s light and made the pyramid shine like a jewel. They are no longer present being used by Arabs to build mosques after an earthquake in the 14th century loosened many of them. It has been calculated that the original pyramid with its casing stones would act like gigantic mirrors and reflect light so powerful that it would be visible from the moon as a shining star on earth. Appropriately, the ancient Egyptians called the Great Pyramid “Ikhet”, meaning the “Glorious Light”.

After the prowess of the Fourth Dynasty, future generations would show a drastically lower skill when it came to the construction of monuments and pyramids. After the fourth Dynasty, the builders were not able to obtain such perfection in the building of pyramids, the example of the little pyramid of Abusir is consistent evidence of technical setback.

In fact, in the following centuries, the design and development of these structures would get worse. And although it has been traditionally accepted that from the sixteenth century BC ancient Egyptians began abandoning the Pyramids, the fact is that there are references to these structures in future periods.

The Nubian kings from the fifteenth Dynasty were buried small and low-quality pyramids. However, and this may be the crux of the matter, from the Middle Kingdom ancient Egyptians began to build more perishable constructions with materials such as wood, brick and adobe in the inside. This is the reason why very few of these constructions have survived to this day.


Abusir pyramids and temples

Scattered among the royal complexes are the tombs of 5th Dynasty nobles and officials the most impressive of these belongs to a vizier and royal son-in-law named Ptahshepses.

South of the pyramids are a number of recently-excavated Late Period tombs. One of these, the tomb of Iufaa, was found intact.

North of Abusir proper is the site of Abu Ghurob, where two solar temples, also dating to the 5th Dynasty, are still visible.

Abusir pyramids ticket cost:

A 50% discount on admission is available to students with a valid student ID from an Egyptian University or a valid ISIC card.

Abusir pyramids location and directions:

South of Kairo, off Saqqara Road

BY MINIBUS: Take a bus or taxi to Pyramids Road, getting off at Maryotteya Canal, and head down to the canal, where there is a yard of minibuses. Take one from there to the village of Abusir .

BY TAXI: Ask for Abusir.

It is also possible to go there by riding a horse from Giza to Saqqara, passing the site in route.


Abusir Pyramids - History

The Pyramid of Neferirkare


Neferirkare's pyramid with original step pyramid clearly visible underneath the rubble exterior


Original name: The Ba-soul of Neferirkare
Original height: 70 m / 230 ft.
Base length: 105 m / 350 ft.
Angle of inclination 53 ° 7' 48"
Date of construction: 5th dynasty

Although the pyramid looks like an ant hill, it is said to be the best conserved pyramid in Abusir. It was the second pyramid that was built there. It is the highest of them all but has never been completed. Moreover, parts of the burial site were taken in possession by Niuserre. Papyri that were found in the mortuary temple could tell us about details of administration of the temple and everyday life.

The Pyramid of Neferirkare is situated on the necropolis at Abusir, between Saqqara and the Giza Plateau. Abusir assumed great import in the Fifth Dynasty after Userkaf, the first ruler, built his sun temple and, his successor, Sahure inaugurated a royal necropolis there with his funerary monument. Sahure's successor, his son Neferirkare, was the second ruler to be entombed in the necropolis. The Egyptologist Jarom r Krejci proposes a number of hypotheses for the position of Neferirkare's complex in relation to Sahure's complex:

(1) that Neferirkare was motivated to distance himself from Sahure and thus chose to found a new cemetery and redesign the mortuary temple plan to differentiate it from Sahure's

(2) that geomorphological pressures particularly the slope between Neferirkare's and Sahure's complexes - required Neferirkare to situate his complex elsewhere

(3) on the basis of the site being the highest point, Neferirkare may have selected it to ensure his complex dominated the surrounding area and

(4) that the site may have been intentionally selected to build the pyramid in line with Heliopolis.

The Abusir diagonal is a figurative line connecting the north-west corners of the pyramids of Neferirkare, Sahure and Neferefre. It is similar to the Giza axis, which connects the south-east corners of the Giza pyramids, and converges with the Abusir diagonal to a point in Heliopolis.

The location of the complex impacted the construction process. The Egyptologist Miroslav Barta states that one of the major factors influencing the location was their position in relation to the administrative capital of the Old Kingdom, Inbu-Hedj known today as Memphis.

Providing that the location of ancient Memphis is accurately known, the Abusir necropolis would have been no further than 4 km (2.5 mi) from the city centre. The benefit of the site being close to the city was the increased access to resources and manpower. South-west of Abusir, workers could exploit a limestone quarry to gather resources for the manufacture of masonry blocks used in the construction of the pyramid. The limestone there was particularly easy to quarry considering that gravel, sand and tafl layers sandwiched the limestone into thin segments of between 0.60 m (2.0 ft) and 0.80 m (2 ft 7 in) thick making it easier to dislodge from its matrix.

In 1838, John Shae Perring, an engineer working under Colonel Howard Vyse, cleared the entrances to the pyramids of Sahure, Neferirkare and Nyuserre. Five years later, the Egyptologist Karl Richard Lepsius, sponsored by King Frederick William IV of Prussia, explored the Abusir necropolis and catalogued Neferirkare's pyramid as XXI.

It was Lepsius who proposed the theory that the accretion layer method of construction was applied to the pyramids of the Fifth and Sixth Dynasty. One important development was the discovery of the Abusir papyri, found in the temple of Neferirkare during illicit excavations in 1893.

In 1902-8, the Egyptologist Ludwig Borchardt, working for the Deutsche Orient-Gesellschaft or German Oriental Society, resurveyed those same pyramids and had their adjoining temples and causeways excavated. Borchardt's was the first, and only other, major expedition carried out at the Abusir necropolis, and contributed significantly to archaeological investigation at the site. His findings were published in Das Grabdenkmal des K nigs Nefer-Ir-Ke-Re (1909).The Czech Institute of Egyptology has had a long-term excavation project going at the site since the 1960s.

Pyramid construction techniques underwent a transition in the Fifth Dynasty. The monumentality of the pyramids diminished, the design of mortuary temples changed, and the substructure of the pyramid became standardized. By contrast, relief decoration proliferated and the temples were enriched with greater storeroom complexes.

These two conceptual changes had developed by the time of Sahure's reign at the latest. Sahure's mortuary complex indicates that symbolic expression through decoration became favored over sheer magnitude. For example, Fourth Dynasty pharaoh Khufu's complex had a total of 100 linear metres (330 linear feet) reserved for decoration, while Sahure's temple had around 370 linear metres (1,200 linear feet) dedicated to relief decorations.

Barta identifies that storage space in mortuary temples expanded consistently from Neferirkare's reign onwards. This was a result of the combined centralization of administrative focus onto the funerary cult, the increase in the numbers of priests and officials involved in the maintenance of the cult, and the increase in their revenues.The discovery of considerable remains of stone vessels mostly broken or otherwise incomplete - in the pyramid temples of Sahure, Neferirkare, and Neferefre bears testament to this development.

Old Kingdom mortuary complexes consisted of five essential components: (1) a valley temple (2) a causeway (3) a mortuary temple (4) a cult pyramid and (5) the main pyramid. Neferirkare's mortuary complex only had two of these basic elements: a mortuary temple which had been hastily constructed from cheap mudbrick and wood and the largest main pyramid at the site.

The valley temple and causeway that were originally intended for Neferirkare's monument were co-opted by Nyuserre for his own mortuary complex. Conversely, a cult pyramid never entered construction, as a consequence of the rush to complete the monument upon Neferirkare's death. Its replacement was a small settlement and lodgings constructed from mudbrick to the south of the complex where the priests would live. An enormous brick enclosure wall was built around the perimeter of the pyramid and mortuary temple to complete Neferirkare's funerary monument.

The monument was intended as a step pyramid, an unusual choice for a Fifth Dynasty king, given that the era of step pyramids ended with the Third Dynasty (26th or 27th century BC) centuries prior, depending on the scholar and source. The reasoning behind this choice is not understood.

The Egyptologist Miroslav Verner considers a speculative connection between the Turin Canon's listing him "as the founder of a new dynasty" and the original project, though he also considers the possibility of religious reasons and power politics as well.

The first build contained six carefully laid steps of high quality stone blocks reaching a height of 52 m (171 ft 99 cu).A white limestone casing was to be applied to the structure, but after minimal work on this was completed - extending only to the first step - the pyramid was redesigned to form a "true pyramid". Verner describes the architecture of a Fifth Dynasty pyramid thusly

To convert the step into a genuine pyramid, the whole structure was extended outwards by about 10 m (33 ft 19 cu) and raised a further two steps in height. This expansion project was completed in rough order with small stone fragments that were intended to be cased in red granite.

The premature death of the king halted the project after only the lowest level(s) of the casing had been completed. The resultant base of the structure measured 105 m (344 ft 200 cu) on each side, and, had the project been completed, the pyramid would have reached approximately 72 m (236 ft 137 cu) in height with an inclination from base to tip of about 54°. Despite the incompleteness of the structure, the pyramid - which is of comparable size to Menkaure's pyramid at Giza - dominates over its surrounds as a result of the position of its site standing on a hill some 33 m (108 ft) above the Nile delta.

The descending corridor near the middle of the north face of the pyramid serves as the entry into the substructure of Neferirkare's pyramid. The corridor begins approximately 2 m (6 ft 7 in) above ground level and ends at a similar depth below ground level. It has proportions of 1.87 m (6 ft 2 in) height and 1.27 m (4 ft 2 in) width.

It is reinforced at the entrance and exit points with granite casing. The corridor breaks out into a vestibule leading to a longer corridor that is guarded by a portcullis. This second corridor has two turns, but maintains a generally eastward direction and ends in an antechamber that is offset from the burial chamber. The roof of the corridor is unique: the flat roof has a second gabled roof made of limestone on top of it which itself has a third roof made from a layer of reeds.

The burial and ante chamber's ceilings were constructed with three gabled layers of limestone. The beams disperse weight from the superstructure onto either side of the passageway, preventing collapse. Thieves have ransacked the chambers of its limestone making it impossible to properly reconstruct, though some details can still be discerned. Namely, that (1) both rooms were oriented along an east-west axis, (2) both chambers were the same width the antechamber was shorter of the two, and (3) both chambers had the same style roof, and are missing one layer of limestone.]

Overall, the substructure is badly damaged: the collapse of a layer of the limestone beams has covered the burial chamber. No trace of the mummy, sarcophagus, or any burial equipment has been found inside. The severity of the damage to the substructure prevents further excavation.

The mortuary temple is located at the base of the pyramid's Eastern face. It is larger than is typical for the period. Archaeological evidence suggests that it was unfinished at Neferirkare's death, and was completed by Neferefre and Nyuserre. For example, while the inner temple and statue niches were built from stone, much of the rest of the temple, including the court and entrance hall, was apparently hastily completed using cheap mudbrick and wood. This left large portions of the mortuary temple susceptible to erosion from rain and wind, where stone would have given it significant durability. The site was less aesthetically impressive, although its basic layout and features remained roughly analogous to Sahure's temple. Its enlarged size can be attributed to a design decision to build the complex without a valley temple or a causeway. Instead, the causeway and temple, whose foundations had been constructed, were diverted to Nyuserre's complex

The temple was entered through the columned portico, and columned entrance hall which terminates into a large columned courtyard.The columns of the hall and courtyard are made from wood arranged into the form of lotus stalks and buds.The courtyard is adorned with thirty-seven such columns these columns are asymmetrically positioned.

The archaeologist Herbert Ricke hypothesized that columns near the altar may have been damaged by fire and removed. A papyrus fragment from the temple archives corroborates this story. A low stepped ramp in the courtyard's west leads to a transverse (north-south) corridor which leads south into storerooms and north into another smaller corridor containing six wooden columns through which the open courtyard of the main pyramid can be accessed. It is in the southern storerooms that the Abusir papyri were discovered by grave robbers in the 1890s.Beyond the storerooms is a gate which has another access point to the main pyramid's courtyard, and through which a second excavated south-western gate leads to Khentkaus II's complex.Finally, traversing across the corridor leads directly into the inner sanctuary or temple

The surviving reliefs are fragmentary. Of the preserved materials, one particular block stands out as vitally important in reconstructing the genealogy of the royal family at this time. A limestone block, discovered in the 1930s by Egyptologist Edouard Ghazouli, depicts Neferirkare with his consort, Khentkaus II, and eldest son, Neferefre. It was not found at the site of the pyramid, but as a part of a house in the village of Abusir.

The Abusir papyri document details concerning Neferirkare's mortuary temple at Abusir. One testimony from the papyri is that five statues were housed in the niches of the central chapel. The central statue depicted Neferirkare as the deity Osiris, whereas the two outermost statues portrayed him as the king of Upper and Lower Egypt respectively. The papyri also record the existence of at least four funerary boats at Abusir. Two boats are located in sealed rooms while the other two are to the north and south of the pyramid itself. The southern boat was discovered when Verner unearthed the funerary boat during excavations.

Valley Temple, Causeway and Cult Pyramid

At the time of Neferirkare's death, only the foundations of the valley temple and two-thirds of the causeway to the mortuary temple had been laid. When Nyuserre took over the site, he had the causeway diverted from its original destination to his own mortuary temple. As such, the causeway travels in one direction for more than half its distance, then bends away to another for the remainder of its length.

The purpose of the cult pyramid remains unclear. It had a burial chamber but was not used for burials, and instead appears to have been a purely symbolic structure. It may have hosted the pharaoh's ka (spirit), or a miniature statue of the king. It may have been used for ritual performances centering around the burial and resurrection of the ka spirit during the Sed festival. Neferirkare's monument has no cult pyramid. Rather, the cult pyramid was replaced with a small settlement, called Ba Kakai,] of mudbrick lodgings for priests, south of the monument.

The omission of these "essential" elements has had one significant impact. Under normal circumstances, the priests tending to the deceased pharaoh's funerary cult would have lived in a 'pyramid town' built in the vicinity of the valley temple, situated on the Abusir Lake. The daily records of the administration would have had their residence in the town with the priests. Instead, as a result of circumstance, these documents were instead kept inside the mortuary temple. This has allowed their archives to be preserved, as they would have otherwise long ago disintegrated, buried under the mud.The siting of the settlement by the complex also allowed small restorative works to be conducted.

Nyuserre was the last king to build his funerary monument at Abusir his successors Menkauhor and Djedkare Isesi chose sites elsewhere. Abusir thus ceased to be the royal necropolis. This did not mean that the site had been abandoned. The records of the Abusir Papyri demonstrate that funerary cults remained active at Abusir at least until the reign of Pepi II at the end of the Sixth Dynasty.

Verner believes that royal cultic activities ceased by the First Intermediate Period. Malek, notes that some limited evidence for the persistence of the cults of Neferirkare and Nyuserre throughout the Herakleopolitan Period exists, though this means that Nyuserre's cult operated continuously until at least the Twelfth Dynasty.

Professor Antonio Morales believes that funerary cults may have continued beyond the Old Kingdom, in particular the cult of Nyuserre appears to have survived both in its official form and in popular public veneration until the early Middle Kingdom, and some scant evidence in the form of two statues dated to the Middle Kingdom may suggest that Neferirkare's cult was active during that period as well.

The necropolae near Memphis, specifically those at Saqqara and Abusir, were used extensively during the Twenty-Sixth Dynasty (ca. 664-525 BC). Considerable quantities of stone were required to build these tombs, and this was very probably sourced from the Old Kingdom pyramids, thereby inflicting further damage to them. Graves estimated to be from the fifth century BC have been discovered in the vicinity of Neferirkare's mortuary temple. One yellow calcite gravestone, discovered by Borchardt, bears an Aramaic inscription: (Belonging) to NSNW the daughter of Pahnum.


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