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Gordische Kaiser

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Als Maximinus Thrax nach dem Tod von Alexander Severus zum römischen Kaiser ernannt wurde, wurde die Nachricht von vielen in Rom nicht gut aufgenommen und der römische Senat betrachtete ihn als ungebildeten Barbaren. Seine finanziellen Exzesse, die hauptsächlich zur Finanzierung seiner Militärexpeditionen in Deutschland verwendet wurden, lasteten schwer auf den Köpfen vieler Senatoren. Eine Gelegenheit, sich von diesem unbeliebten Kaiser zu befreien, ergab sich bald, als Gordian I. von wütenden Adligen in Karthago zum Kaiser ausgerufen wurde. Leider wäre es nicht so einfach, Maximinus zu eliminieren.

Gordian I

Marcus Antonius Gordianus Sempronianus, bekannt als Gordian I., wurde 159 n. Chr. Als Sohn eines unbekannten Vaters und einer unbekannten Mutter geboren, obwohl behauptet wurde, dass er mütterlicherseits vom römischen Kaiser Trajan und den Republikreformern Gracchi, Tiberius und Gaius abstammte. bei seinem Vater. Gordianus war ein wohlhabender Grundbesitzer, der als römischer Senator und Konsul sowie als Gouverneur mehrerer Provinzen einschließlich Niederbritaniens diente. Obwohl er achtzig Jahre alt war, ernannte ihn Kaiser Maximinus zum Gouverneur von Afrika; etwas, das er bald bereuen würde.

Die Expeditionen von Maximinus in Deutschland hatten sich als erhebliche Belastung für die Finanzen des Reiches erwiesen. Er beschlagnahmte den Besitz vieler Reicher und strich die Getreidesubventionen, was alle, insbesondere die Armen, betraf. Es gab Auswirkungen auf das ganze Reich. Einer der vielen Agenten des Kaisers sammelte Steuern in der nordafrikanischen Provinz Gordianus (dem heutigen Tunesien), als mehrere junge Provinzadlige ihre Pächter mobilisierten und ihn töteten. Verärgert über Maximinus' Steuerpolitik beschlossen sie, einen neuen Kaiser zu wollen und wählten ihren Gouverneur Gordianus, der, obwohl überrascht, widerstrebend annahm. Historiker Herodian in seinem Geschichte des Römischen Reiches äußerte sich zu dieser Wahl zum kaiserlichen Amt.

Es geschah, dass Gordian an dem Tag, an dem sich diese Ereignisse ereigneten (der Ermordung des Zöllners), zu Hause ruhte und eine kurze Pause von seinen Arbeiten und Pflichten genoss. Begleitet von der ganzen Schar mit gezogenen Schwertern überwältigten die Jugendlichen (die den Zöllner getötet hatten) die Wachen, die vor den Toren diensthabend waren und stürmten ins Haus…. Sie standen um ihn herum, hüllten ihn in einen lila Mantel und begrüßten ihn mit den kaiserlichen Ehren.

Verwirrt warf sich der frisch ausgerufene Kaiser auf den Boden und bettelte um sein Leben. Nachdem er von ihren Absichten beruhigt worden war, wurde er von einem der Jugendlichen streng verwarnt. „...der Tod erwartet dich noch heute, wenn du dich gegen uns entscheidest und dich weigerst, uns anzuschließen, und wir werden notfalls selbst sterben, nachdem wir dich getötet haben.“

Gordian II

Die Gordianer versprachen die Unterdrückung aller Informanten, die Rückkehr der Verbannten und Boni für die Armee.

Den zusätzlichen Namen Africanus annehmend, verließ er am 22. März 238 n. Chr. seine Heimat in Thysdrus und kam mit seinem Sohn Gordianus, einem ehemaligen Gouverneur und Konsul an seiner Seite, in Karthago an. Bei ihrem Einzug in die Stadt erklärte er der Bürgerschaft auch seinen Sohn für Augustus - der einzige Unterschied besteht darin, dass der 46-jährige Gordian II pontifex maximus. Unverzüglich wurde eine Nachricht an den römischen Senat weitergeleitet, der sie beide als Mitkaiser bestätigte. Obwohl keiner jemals einen Fuß in Rom setzen würde, versprachen die neuen Kaiser die Unterdrückung aller Informanten, die Rückkehr der Verbannten und Boni für die Armee. Nachdem er die Gordianer als Mitkaiser akzeptiert hatte, stimmte der Senat dafür, den getöteten Kaiser Alexander Severus zu vergöttlichen und Maximinus zum Staatsfeind zu erklären; mit vielen seiner Anhänger in Rom ermordet.

Als nächstes wurde an alle Provinzgouverneure eine Nachricht geschickt, dass sie den neuen Kaisern ihre Treue schwören sollten. Capellianus, Gouverneur von Numidia und ein Verbündeter von Maximinus, war verärgert darüber, dass der Senat seinen Freund zum Staatsfeind erklärte und mobilisierte seine Legionen, um auf Karthago zu marschieren. Obwohl der Gouverneur das Dekret des Senats übelnahm, hatte er auch eine persönliche Rache gegen Gordian I. Herodian erklärte die Art der Fehde: „Gordian stand Capellianus feindlich gegenüber, weil sie zuvor in einen Rechtsstreit verwickelt waren. Als er den Kaisertitel annahm, schickte Gordian einen Mann, um Capellianus zu ersetzen, und befahl dem Gouverneur, die Provinz zu verlassen.“ Die Truppen des Gouverneurs waren zu viel für die kleine Miliz, die Karthago verteidigte. Bei dem Gefecht wurde Gordian II getötet. Als er die Nachricht vom Tod seines Sohnes erhielt, wurde der ältere Gordian verzweifelt und erhängte sich. Das Datum war der 12. Mai 238 CE. Sie hatten nur zweiundzwanzig Tage abgesessen.

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Nach Herodians Bericht tötete Capellianus „alle prominenten Männer, die die Schlacht überlebten, die Tempel plünderten und die öffentlichen und privaten Gelder beschlagnahmten“. Der Tod des Kaisers - ihre einzige Hoffnung gegen den grausamen Maximinus - ließ viele Menschen in Rom und Karthago in Angst leben. Herodian schrieb:

Als in Rom der Tod des älteren Gordian gemeldet wurde, waren das Volk und besonders der Senat völlig fassungslos, verblüfft, als er erfuhr, dass Gordian, auf den sie ihre Hoffnung gesetzt hatten, tot war. Sie wussten, dass Maximinus, der ihnen gegenüber von Natur aus feindselig und feindselig war, niemanden verschonen würde. Nun, da er guten Grund zum Haß hatte, würde er seine Wut selbstverständlich an ihnen wie an anerkannten Feinden auslassen.

Gordian III

Als der römische Senat über den Tod der Kaiser informiert wurde, vergötterte er sie beide und ernannte schnell neue Mitkaiser - Decius Caelius Calvinus Balbinus und Marcus Clodius Pupienus Maximus. Wie bei den Gordianern wurde ein Rat der Zwanzig ernannt, um ihnen zu helfen. Ungeachtet der Zustimmung des Senats kam jedoch keiner der beiden Männer bei der römischen Bevölkerung gut an, die wollte, dass der Thron in der Familie Gordian verbleiben sollte, nämlich der dreizehnjährige Neffe von Gordian II, Marcus Antonius Gordianus. Um die Öffentlichkeit zu beschwichtigen und Unruhen zu verhindern, wurde der junge Gordianus Cäsar genannt. Wie das Volk befürchtet hatte, marschierte Maximinus nach der Nachricht von der Ernennung Gordians I. und II. zu Mitkaisern (er erhielt keine Nachricht von ihrem Tod) auf Italien. Er erreichte die Stadt Aquileia, wo er auf erheblichen Widerstand stieß. Müde und hungrig wandte sich die Prätorianergarde gegen ihn und seinen Sohn und tötete sie im Schlaf.

Nachdem der siegreiche Kaiser Pupienus die Truppen von Maximinus Thrax bei Aquileia besiegt hatte, kehrte er als Held nach Rom zurück. Doch der Jubel sollte nur von kurzer Dauer sein, denn er und Balbinus wurden von der Prätorianergarde ergriffen und ermordet; ihre Leichen wurden durch die römischen Straßen geschleift. Der junge Gordian III wurde zum Kaiser ausgerufen. Herodian fügte hinzu: "Die Prätorianer ließen die Leichen auf der Straße liegen, nahmen Gordian Caesar auf und riefen ihn zum Kaiser aus, da sie im Moment keinen anderen Kandidaten für das Amt finden konnten."

Gordian III., 225 n. Chr. geboren, war erst dreizehn, als er den kaiserlichen Thron bestieg; Aufgrund seines Alters erhielt er jedoch wenig oder gar keine wirkliche Autorität und der größte Teil der Macht blieb in den Händen des römischen Senats. Zum Glück sowohl für Gordian als auch für das Imperium übte ein Mann, der durch die militärischen Ränge und mehrere kaiserliche Ämter aufgestiegen war, beträchtlichen Einfluss auf den jungen Kaiser aus, insbesondere nachdem er zum Kommandeur der Prätorianergarde ernannt wurde. Sein Name war Gaius Furius Sabina Aquila Timesitheus. Er würde noch mehr Einfluss gewinnen, als Gordian 241 n. Chr. seine kleine Tochter Furia Sabinia Tranquilliana heiratete.

Unglücklicherweise für den jungen Kaiser würde seine kurze Regierungszeit zu erheblichen Unruhen führen. Er hatte einen kleinen Sieg, aber die Soldaten, die seinen Onkel und Großvater getötet hatten, wurden alle aus der Armee getrommelt - leider würde Nordafrika dadurch schlecht geschützt. Aufgrund der reduzierten Anzahl von Legionen in Afrika erklärte sich im Jahr 240 n. Chr. Marcus Asinius Sabinianus, der neue Gouverneur von Afrika, zum Kaiser; sein selbsternannter Aufstieg dauerte jedoch nicht lange, der Gouverneur des benachbarten Mauretaniens unterdrückte ihn schnell. Als nächstes, und noch wichtiger, brauten sich im Osten Probleme auf: Der neue persische König Shapur I. begann, sich König der Könige von Iran und Nicht-Iran zu nennen. Er drang kühn in die römische Provinz Syrien ein und bedrohte die Hauptstadt Antiochia. Bedauerlicherweise konnte die römische Armee aufgrund einer anhaltenden Schlacht mit den Goten entlang der Donau den Angriff nicht beantworten. Nachdem Timesitheus die Rebellion niedergeschlagen hatte, mobilisierte er seine Truppen und zog mit Unterstützung der römischen Flotte nach Osten, um Antiochia zu retten. Bei Rhesaina in Mesopotamien wurden nicht nur die Perser besiegt, sondern die Römer konnten auch die gefallenen Städte Carrhae und Nisibis zurückerobern.

Bevor weitere Maßnahmen gegen die Perser ergriffen werden konnten, wurde Timesitheus krank und starb. Sein Nachfolger, Philipp der Araber, Kommandant der Garde und Verdächtiger des Todes des Timesitheus, nannte sich selbst Regent des jungen Kaisers. Als Gordian III. beschloss, auf die persische Hauptstadt Ktesiphon zu marschieren, widersetzte sich Philipp; er hatte erkannt, dass der kaiserliche Thron in Reichweite war. Laut Historia Augusta, plante Philip eine Verschwörung gegen den Kaiser: „Philip verbreitete unter den Soldaten Gerede, dass Gordian jung sei und das Imperium nicht verwalten könne und dass es besser sei, wenn jemand regieren könne, der die Armee kommandieren und die öffentlichen Angelegenheiten verstand.“

Als Philip sich weigerte, seinen Befehlen zu folgen, gab der wütende Gordian den Truppen die Wahl: er oder Philip. Aufgrund ihres mangelnden Vertrauens in den neunzehnjährigen Kaiser wählten sie Philipp. Am 25. Februar 244 n. Chr. wurde Gordian III. in der Nähe der Stadt Zaitha am Euphrat getötet; Sein Leichnam wurde nach Rom zurückgebracht und dem Senat wurde mitgeteilt, dass der Kaiser eines natürlichen Todes gestorben sei. Die Erinnerung an Gordian III ist in der Historia Augusta:

Er war ein unbeschwerter Bursche, gutaussehend, gewinnend, für alle angenehm, fröhlich in seinem Leben, ausgezeichnet in Briefen; in nichts, außer in seinem Alter, war er für das Reich ungeeignet. Vor Philipps Verschwörung wurde er vom Volk, vom Senat und von den Soldaten geliebt wie noch nie zuvor ein Prinz.

Angeblich, nachdem er den Kaiser, Philip, getötet hatte, „… nannte ihn selbst unter den Soldaten, mit denen er seine Verschwörung gemacht hatte, göttlich und verehrte ihn mit einer Mischung aus ernsthaftem Geist und der Klugheit eines Außerirdischen.“ Philipp der Araber handelte schnell einen Frieden mit den Persern aus und kehrte nach Rom zurück, wo er offiziell als neuer Kaiser des Reiches gefeiert wurde


Über das frühe Leben und den familiären Hintergrund von Gordian I ist wenig bekannt. Es gibt keine zuverlässigen Beweise für seine familiäre Herkunft. [8] Gordian I. soll mit prominenten Senatoren seiner Zeit verwandt gewesen sein. [9] Sein Praenomen und Nomen Marcus Antonius schlug vor, dass seine Vorfahren väterlicherseits das römische Bürgerrecht unter dem Triumvir Mark Antony oder einer seiner Töchter während der späten römischen Republik erhielten. [9] Gordians Beiname „Gordianus“ weist auch darauf hin, dass seine Familie aus Anatolien stammt, genauer gesagt aus Galatien oder Kappadokien. [10]

Nach der augusteischen Geschichte war seine Mutter eine Römerin namens Ulpia Gordiana und sein Vater war der Senator Maecius Marull. [5] Während moderne Historiker den Namen seines Vaters als falsch abgetan haben, könnte hinter der Identität seiner Mutter etwas Wahres stecken. Die Familiengeschichte Gordians lässt sich anhand von Inschriften erraten. Der Name Sempronianus in seinem Namen kann beispielsweise auf eine Verbindung zu seiner Mutter oder Großmutter hinweisen. In Ankara, Türkei, wurde eine Grabinschrift gefunden, die a Sempronia Romana, Tochter eines Namens Sempronius Aquila (ein kaiserlicher Sekretär). [9] Romana errichtete diese undatierte Begräbnisinschrift für ihren Ehemann (dessen Name verloren gegangen ist), der als designierter Prätor starb. [8] Gordian könnte mit der Gens Sempronia verwandt gewesen sein.

Der französische Historiker Christian Settipani identifizierte die Eltern von Gordian I als Marcus Antonius (geb. um 135), tr. pl., praet. des., und Ehefrau Sempronia Romana (geb. um 140), Tochter von Titus Flavius ​​Sempronius Aquila (geb. um 115), Secretarius ab epistulis Graecis, und Ehefrau Claudia (geb. ca. 120), Tochter eines unbekannten Vaters und seiner Frau Claudia Tisamenis (geb. ca. 100), Schwester des Herodes Atticus. [6] Aus diesem Stammbaum geht hervor, dass die Person, die mit Herodes Atticus verwandt war, die Mutter oder Großmutter von Gordian I und nicht seine Frau war. [9]

Auch nach der augusteischen Geschichte war die Frau von Gordian I. eine römische Frau namens Fabia Orestilla, [2] geboren um 165, von der die augusteische Geschichte behauptet, sie sei eine Nachfahrin der Kaiser Antoninus Pius und Marcus Aurelius durch ihren Vater Fulvus Antoninus. [2] Moderne Historiker haben diesen Namen und ihre Informationen als falsch abgetan. [8]

Mit seiner Frau hatte Gordian I. mindestens zwei Kinder: einen gleichnamigen Sohn [11] und eine Tochter, Antonia Gordiana (die Mutter des späteren Kaisers Gordian III.). [12] Seine Frau starb vor 238 n. Chr.. Christian Settipani identifizierte ihre Eltern als Marcus Annius Severus, der ein Suffect-Konsul war, und seine Frau Silvana, geboren um 140 n. Chr., die Tochter von Lucius Plautius Lamia Silvanus und seiner Frau Aurelia Fadilla, der Tochter von Antoninus Pius und Frau Annia Galeria Faustina oder Faustina die Ältere. [6]

Gordian stieg stetig in der römischen kaiserlichen Hierarchie auf, als er Teil des römischen Senats wurde. Seine politische Karriere begann relativ spät in seinem Leben [8] und seine frühen Jahre verbrachte er wahrscheinlich mit Rhetorik und Literaturwissenschaft. [9] Als Soldat kommandierte Gordian die Legio IV Scythica, als die Legion in Syrien stationiert war. [9] Er diente 216 n. Chr. als Statthalter des römischen Britanniens und war irgendwann während der Herrschaft von Elagabalus Suffect Consul. [8] Inschriften im römischen Britannien, die seinen Namen trugen, wurden teilweise gelöscht, was auf eine Form des imperialen Missfallens während dieser Rolle hindeutet. [13]

Während er durch die großartigen Spiele und Shows, die er als Ädil aufführte, grenzenlose Popularität erlangte, erregte sein besonnenes und zurückgezogenes Leben nicht den Verdacht von Caracalla, zu dessen Ehren er ein langes episches Gedicht namens schrieb Antoninias. [15] [16] Gordian behielt während der chaotischen Zeiten der Severer-Dynastie sicherlich seinen Reichtum und seine politische Macht, was auf eine persönliche Abneigung gegen Intrigen hindeutet. Philostratus widmete sein Werk Leben der Sophisten entweder ihm oder seinem Sohn Gordian II. [17]

Fabia Orestilla Bearbeiten

Fabia Orestilla war die Urenkelin von Antoninus Pius und die Frau von Gordian I. [18] Sie heiratete ihn wahrscheinlich 192 und hatte zwei Söhne und eine Tochter. [18] Orestilla wird nur in der Augustanische Geschichte. [2] Teilweise, weil die Augustanische Geschichte nennt auch den Schwiegervater des ältesten Gordians als "Annius Severus", [19] moderne Historiker glauben nicht, dass dies der Name seiner Frau ist, und lehnen diesen Namen und ihre Informationen als falsch ab. Eine alternative Theorie, die viele glauben, ist, dass seine Frau die Enkelin des griechischen Sophisten, Konsuls und Lehrers Herodes Atticus war.

Während der Regierungszeit von Alexander Severus verloste Gordian I. (der zu diesem Zeitpunkt bereits Ende 60 war) nach seiner Amtszeit als Suffect Consul vor 223 das prokonsularische Gouverneursamt der Provinz Africa Proconsularis [8] [20], das er annahm im Jahr 237. [21] Vor Beginn seiner Amtszeit tötete Maximinus Thrax jedoch Alexander Severus in Moguntiacum in Germania Inferior und übernahm den Thron. [22]

Maximinus war kein beliebter Kaiser und die allgemeine Unzufriedenheit nahm aufgrund seiner unterdrückerischen Herrschaft zu. [23] Es gipfelte in einer Revolte in Afrika im Jahr 238 n. Chr.. Nachdem Maximinus' Finanzkurator bei einem Aufstand ermordet worden war, wandten sich die Leute an Gordian und verlangten von ihm, die gefährliche Ehre des kaiserlichen Throns anzunehmen. [3] Gordian gab nach dem Protest, dass er zu alt für die Position sei, schließlich dem Volksgeschrei nach und nahm sowohl die Purpur- als auch die cognomen Africanus. [24]

Gegen einige wohlhabende Jugendliche [Afrika] war ein ungerechtes Urteil ausgesprochen worden, dessen Vollstreckung ihnen den größten Teil ihres Erbes beraubt hätte. (…) Eine von dem habgierigen Schatzmeister mühsam erwirkte Ruhepause von drei Tagen diente dazu, eine große Zahl von Sklaven und Bauern, die sich blind den Befehlen ihrer Herren ergeben und mit den rustikalen Waffen von Keulen und Äxten bewaffnet waren, von ihren Gütern zu sammeln. Die Anführer der Verschwörung, als sie zur Audienz des Staatsanwalts zugelassen wurden, stachen ihn mit den unter ihren Gewändern verborgenen Dolchen nieder und ergriffen mit Hilfe ihres stürmischen Zuges das Städtchen Thysdrus und errichteten die Standarte der Aufstand gegen den Herrscher des Römischen Reiches. (. ) Gordianus, ihr Prokonsul und das Ziel ihrer Wahl [als Kaiser], verweigerte mit unverhohlenem Widerwillen die gefährliche Ehre und flehte unter Tränen, dass sie ihm erlauben sollten, in Frieden ein langes und unschuldiges Leben, ohne Flecken, zu beenden sein schwaches Alter mit bürgerlichem Blut. Ihre Drohungen zwangen ihn, den kaiserlichen Purpur anzunehmen, seine einzige Zuflucht in der Tat gegen die eifersüchtige Grausamkeit Maximins (. ). [25]

Aufgrund seines fortgeschrittenen Alters bestand er darauf, dass sein Sohn mit ihm in Verbindung gebracht wurde. [26] Einige Tage später zog Gordian mit überwältigender Unterstützung der Bevölkerung und der lokalen politischen Führer in die Stadt Karthago ein. [27] Gordian I. schickte Attentäter, um Maximinus' Prätorianerpräfekten Publius Aelius Vitalianus [28] zu töten, und die Rebellion schien erfolgreich zu sein. [29] Gordian hatte inzwischen eine Gesandtschaft nach Rom unter der Führung von Publius Licinius Valerianus [30] geschickt, um die Unterstützung des Senats für seinen Aufstand zu gewinnen. [29] Der Senat bestätigte den neuen Kaiser am 2. April und viele der Provinzen stellten sich gerne auf die Seite Gordians. [31]

Widerstand kam aus der Nachbarprovinz Numidien. [3] Capelianus, Gouverneur von Numidia und ein loyaler Unterstützer von Maximinus Thrax, hegte Groll gegen Gordian [31] und marschierte mit der einzigen in der Region stationierten Legion III . in die afrikanische Provinz ein Augusta, und andere Veteraneneinheiten. [32] Gordian II., an der Spitze einer Milizarmee von ungeschulten Soldaten, verlor die Schlacht von Karthago und wurde getötet, [31] und Gordian I. nahm sich das Leben, indem er sich an seinem Gürtel erhängte. [33] Die Gordianer hatten nur drei Wochen regiert. [34] [35] Gordian war der erste Kaiser, der seit Otho im Jahr 69 im Jahr der Vier Kaiser Selbstmord beging.

Gordians positiver Ruf ist auf seinen angeblich liebenswürdigen Charakter zurückzuführen. Sowohl er als auch sein Sohn galten als literarisch und veröffentlichten sogar umfangreiche eigene Werke. [25] Obwohl sie stark an intellektuellen Aktivitäten interessiert waren, besaßen sie weder die notwendigen Fähigkeiten noch die Ressourcen, um als fähige Staatsmänner oder mächtige Herrscher angesehen zu werden. Nachdem er die Sache Gordians angenommen hatte, war der Senat gezwungen, die Revolte gegen Maximinus nach Gordians Tod fortzusetzen und Pupienus und Balbinus zu gemeinsamen Kaisern zu ernennen.[36] Am Ende des Jahres 238 würde jedoch Gordian III., Gordians Enkel, der anerkannte Kaiser sein. [36]


Die Gordianer - ein kaiserliches Triumvirat

Im Jahr 235 n. Chr. wurde der letzte severische Kaiser Roms von einem Militäroffizier namens Maximinus Thrax brutal ermordet. Als Sohn eines barbarischen Bauern und eines thrakischen Provinzials verbrachte Maximinus fast seine gesamte Regierungszeit im Feldzug gegen germanische und sarmatische Stämme an der Donau. Er trägt die einzigartige Auszeichnung, der erste römische Kaiser zu sein, der persönlich in der Schlacht kämpfte, aber er regierte ähnlich wie er gekämpft hat - mit einfältiger Brutalität.

Um 238 hatten die Menschen des Römischen Reiches Maximinus satt, diesen barbarischen Kaiser, der sich nie die Mühe machte, Rom selbst zu besuchen, und der das Volk mit seinen parasitären Banden von Steuerbauern ausblutete. Nicht weniger als fünf verschiedene Männer, einer ein dreizehnjähriger Junge, ein anderer ein älterer Gelehrter, wurden mit dem Segen des Senats an seiner Stelle zum Kaiser ausgerufen. Drei dieser Usurpatoren gehörten zu einer Familie, die heute als "Gordier" bekannt ist, aber nur einer von ihnen würde lange genug leben, um den Tod des Barbarenkaisers zu feiern.

Der Ursprung der Gordianer

Die Gordianer treten im Jahr 238 n. Chr. plötzlich in die Geschichte ein. Ihre Abreise, nur sechs Jahre später, war ebenso abrupt. Aber während der Untergang der Familie ein gut dokumentiertes Ereignis in der römischen Geschichte ist, ist über ihre frühesten Ursprünge so gut wie nichts bekannt. Wir wissen nur, dass Marcus Antonius Gordianus Sempronius Romanus im Jahr 238 der Patriarch der Familie war, und er war knapp achtzig Jahre alt.

Gordians Name enthält mehrere verlockende Hinweise auf seine Familiengeschichte. Die praenomen und nomen 'Marcus Antonius' deuten auf einen Nachkommen eines Provinzials, wahrscheinlich aus dem griechischen Osten, hin, der unter Marc Antony seine Staatsbürgerschaft erhielt. 'Gordianus' war ein seltenes Cognomen und scheint einen Eingeborenen aus Zentral- oder Ost-Kleinasien impliziert zu haben.

Eine Inschrift aus Ancyra, einer größeren Stadt der Provinz Galatien, die wahrscheinlich aus der ersten Hälfte des 2. Jahrhunderts n. Chr. stammt, erwähnt eine Dame namens Sempronia Romana, Tochter von Sempronius Aquila. Die Versuchung anzunehmen, diese Dame sei eine Verwandte, möglicherweise sogar Mutter, oder Tante oder Schwester des ältesten Gordianers, ist fast überwältigend.

Es gibt eine faszinierende Theorie, dass die Gordianer eng mit Herodes Attikos verwandt waren, dem Athener Intellektuellen und Politiker, der in den mittleren Jahrzehnten des 2. Jahrhunderts politischen, sozialen und kulturellen Einfluss genoss. Flavius ​​Philostratos, der in den 230er Jahren schrieb, widmete seine Leben der Sophisten an einen Mann von prokonsularischem Rang namens Antonius Gordianus und nennt diesen Mann einen Nachkommen des Herodes. Die überzeugendste Interpretation dieser Tatsache ist, dass Philostratos für Gordian II. schrieb, der möglicherweise mit einer Enkelin des Herodes verheiratet war.

Spekulationen beiseite, die frühe Karriere des ältesten Gordian &#8217 ist geheimnisvoll, aber es gibt wenig, was darauf hindeutet, dass es besonders markant war. Er wurde wahrscheinlich 159 n. Chr. geboren, obwohl einige Gelehrte seine Geburt etwas später in den frühen 160er Jahren vermuten. Nach seinen Diensten als Statthalter von Britannia inferior spät in der Regierungszeit von Antoninus Caracalla (211 &#8211-217) erreichte er schließlich unter der Herrschaft von Elagabalus (218 &#8211-222) ein sufktes Konsulat. Warum seine Karriere erst im Alter begann, wissen wir nicht. Die Historia Augusta, hat natürlich eine neue Erklärung. Es wird behauptet, dass Gordian einen Großteil seiner Jugend damit verbracht habe, ein episches Gedicht über die Regierungszeiten von Antoninus Pius und Marcus Aurelius zu schreiben, das insgesamt dreißig Bücher umfasst. Gordian war auch faul und hatte einen tiefen Schläfer, der dazu neigte, einzuschlafen, selbst wenn er geschäftlich tätig war oder mit Freunden zu Abend aß.

Es ist bekannt, dass Gordian zwei Kinder hatte, einen Sohn, der auch Marcus Antonius Gordianus Sempronius Romanus hieß, und eine Tochter, deren Name unbekannt ist &#8211 wahrscheinlich war es Antonia. Der jüngere Gordian &#8211, bekannt als Gordian II &#8211, wurde wahrscheinlich 192 n. Chr. geboren und wuchs im turbulenten Reich der Severer auf. Seine Karriere ist noch mysteriöser als die seines Vaters. Die Historia Augusta lässt ihn Prätor unter Elagabalus werden und erwirbt ein sufktes Konsulat unter Severus Alexander (222 &#8211 235). Wenn der Sohn und nicht der Vater der Widmungsträger des Buches Philostratos&#8217 ist, dann könnte Gordian auch als Legionär in Syrien und Gouverneur von Achaia unter den Severern gedient haben.

Gordian II., so wird uns gesagt, war eine extravagante und energische Persönlichkeit, aber ein Großteil seiner Energie wurde für seinen Harem von zweiundzwanzig Kurtisanen aufgewendet. Wie sein Vater war der jüngere Gordian ein begeisterter Leser und Schriftsteller, mit einer Bibliothek, die angeblich zweiundsechzigtausend Bücher enthielt. Er soll bei dem Sohn von Serenus Sammonicus studiert haben, der bis zu seiner Ermordung durch Caracalla einer der größten Intellektuellen Roms gewesen war. Alle diese Informationen stammen jedoch von der Historia Augusta und daher unterscheiden sich Historiker in ihren Ansichten darüber, wie viele Wahrheitskerne darin enthalten sein mögen.

Die Tochter &#8211 des älteren Gordian &#8211, von der wir annehmen können, dass sie Antonia &#8211 hieß, heiratete einen Senator in Rom, wahrscheinlich in den frühen 220er Jahren. Die Historia Augusta nennt ihn Junius Balbus, aber moderne Historiker sind sich ziemlich sicher, dass dieser Name falsch ist. Wie auch immer, im Jahr 225 gebar sie diesem mysteriösen Senator einen Sohn, dessen Beiname das seines Großvaters und Onkels &#8211 Gordianus war. Welche Praenomen und Nomen dieser jüngste Gordianer bei seiner Geburt hatte, ist unbekannt und stiehlt uns einen wichtigen Hinweis darauf, die Identität seines Vaters zu erkennen.

Alle Gordianer scheinen in Rom gelebt zu haben c. 236 &#8211 237, wenn Maximinus, in Abwesenheit, zum ältesten gordischen Gouverneur der Provinz Afrika ernannt. Gordian I. wurde von seinem Sohn begleitet, der während seiner Amtszeit als sein Leutnant diente. Wie frühere Gouverneure von Afrika nahmen die Gordianer ihren Wohnsitz in Karthago. Karthago war einst Roms mächtigster Feind im westlichen Mittelmeer, jetzt war es nach Rom selbst eine der größten und wohlhabendsten Städte des Reiches. Die Stadt beherbergte eine halbe Million Einwohner, Römer, Griechen und Eingeborene, die noch die punische Sprache Hannibals sprachen. Wie Rom selbst war es eine kosmopolitische und heftig stürmische Stadt, die Heimat eines temperamentvollen städtischen Mobs.

Es mag seltsam erscheinen, dass der Imperator einem so älteren Mann die Kontrolle über eine Provinz geben würde. Gordian I war knapp achtzig, als er diese Ernennung erhielt. Afrika war eine friedliche Provinz, die jedoch durch eine Reihe von Befestigungsanlagen in der Wüste sowie die Provinzen Numidien und Mauretanien weitgehend vor Berber-Plünderern geschützt war. Wir müssen auch davon ausgehen, dass Gordian II seinen Vater angesichts seines hohen Alters begleitete, um ihm zu helfen, aber ob der Sohn auch ernannt wurde oder ob er sich freiwillig für die Begleitung seines Vaters entschieden hat, ist nicht bekannt.

Maximinus Thrax war ein unbeliebter Kaiser. Er bestieg den Thron im März 235, nachdem er eine Meuterei gegen Severus Alexander angeführt und sich selbst zum Kaiser anstelle des ermordeten jungen Monarchen ausgerufen hatte. Seine Herkunft &#8211 ein Offizier barbarischer Abstammung, der in die Reihen der Legionen aufgestiegen war &#8211 sowie sein groteskes Aussehen und seine Manierismen trugen wenig dazu bei, ihn bei der herrschenden Klasse des Imperiums beliebt zu machen. Der Senat und das Volk von Rom selbst waren zutiefst beleidigt, dass er sich nicht einmal bemüht hatte, Rom bei seiner blutigen Himmelfahrt zu besuchen, sondern seine Regierung sofort dem Kampf gegen die Barbaren gewidmet hatte.

In den letzten Monaten des Jahres 237 hatte dieser brutale Kaiser jedoch ein neues Maß an Unbeliebtheit erreicht. Seine Abenteuer an Rhein und Donau waren teuer, ebenso wie seine großzügigen Prämien für seine hart kämpfenden Truppen. Dies führte zu einer erhöhten Besteuerung, die insbesondere auf die reichsten Familien und die Elite des Imperiums abzielte. Rom war nun seit über zwei Jahren ohne einen Kaiser zu sehen, und die Loyalität des Senats zu seinem abwesenden Herrn war aufgebraucht. Maximinus' Autorität wurde durch seinen Prätorianerpräfekten, einen Vitalianus, verstärkt, der Italien von Rom aus regierte, außer im Namen. Durch die konsequente Durchsetzung seiner Lehnsforderung nach mehr Steuereinnahmen hatte Vitalianus es zweifellos geschafft, sich persönlich zu bereichern. Die Ressentiments in Rom kochten gegen ihn fast genauso stark wie gegen Maximinus selbst.

Maximinus&#8217-Steuereintreiber treffen die afrikanischen Provinzen besonders hart. Viele der reichsten Familien des Imperiums lebten im vorigen Jahrhundert in der Provinz Afrika selbst. Afrika hatte dem Imperium Septimius Severus sowie eine Reihe prominenter Generäle und Anwälte geschenkt.

Diese afrikanische Aristokratie reagierte heftig auf die Beschlagnahme ihrer Güter und Vermögen durch Maximinus&#8217 Steuerbauern. In einem bemerkenswert kühnen und ungestümen Glücksspiel bewaffneten mehrere junge Adlige ihre Bauern und Haussklaven und verfolgten mit dieser provisorischen Armee den Prokurator, den Maximinus mit der Steuereintreibung in der Provinz betraut hatte. Sie nahmen ihn schließlich in Thysdrus gefangen und töteten ihn, standen aber vor einem hässlichen Dilemma &#8211 Wohin von hier aus? Die Aufstellung einer Miliz für ihre eigenen Zwecke und die Ermordung eines kaiserlichen Offiziers hatten sie zu Gesetzlosen gemacht, ihr Schicksal würde unweigerlich in ihrer Hinrichtung und der Schande ihrer Familien enden.

Beide Gordianer waren zu dieser Zeit nicht in der Provinzhauptstadt. Die rebellischen Adligen näherten sich ihnen und baten Gordian I., sich mit Unterstützung der gesamten Provinz zum Kaiser zu erklären. Wie es bei Männern üblich war, die mit dem Purpur bedrängt wurden, zeigte Gordian widerwillig und behauptete in seiner Propaganda, er habe keine andere Wahl, als die Position anzunehmen. In Wirklichkeit hätten die Gordianer Maximinus &#8211 als reiche Grundbesitzer nicht geliebt, sie profitierten mindestens so sehr von seinem Tod wie jeder der Provinzadligen.

Kaiser für einen Monat

Am 19. März 238 n. Chr. gab Marcus Antonius Gordianus Sempronius Romanus der Ältere formell seine Entscheidung bekannt, den Thron von Maximinus an sich zu reißen, und nahm die Titel Caesar Augustus und Pontifex Maximus an. Gordian I. verlieh seinem Sohn die Titel Caesar Augustus, behielt nur &#8216Pontifex Maximus&#8217 für sich selbst vor.

Einige Tage später zogen die beiden Kaiser in einer großen Parade in Karthago ein, umgeben von Legionären, Hilfstruppen und den größten und schönsten Söhnen des Adels, die ihren Aufstand zuerst eingeleitet hatten. Die wütende karthagische Schar brüllte in begeisterter Unterstützung, als das kaiserliche Gefolge langsam durch die verstopften Straßen zum Palast des Gouverneurs &#8217s marschierte, der jetzt nicht nur einem, sondern zwei Kaisern als Residenz dienen sollte.

Obwohl sie jetzt dem Namen nach Kaiser waren, waren die Gordianer in Wirklichkeit Kriegsherren, die die Kontrolle über eine römische Provinz übernommen hatten. Bevor sie überhaupt davon träumen konnten, ihren Anspruch offiziell zu machen, brauchten sie die Unterstützung des Senats &#8211 und es wurden keine Kosten gescheut, um ihn zu gewinnen. Sofort wurde eine Delegation in den Senat in Rom entsandt, bestehend aus den prominentesten und einflussreichsten Männern in Karthago zu der Zeit, als diese Expedition von einem mutigen jungen Mann namens Publius Licinius Valerianus &#8211 geleitet wurde, der später selbst Kaiser werden sollte.

Diese Delegierten trafen sich mit dem Senat und verkündeten den kaiserlichen Anspruch der Gordianer, der mit Wohlwollen aufgenommen worden zu sein scheint. Sie verteilten auch viele Briefe an Kunden und Verbindungen der Gordianer sowie an Senatoren afrikanischer Herkunft und taten alles, um sowohl die politische als auch die persönliche Unterstützung einiger der einflussreichsten Männer der Hauptstadt zu gewinnen.

Die Vertreter der neuen Kaiser hatten jedoch einen anderen, dunkleren Zweck für ihre Reise nach Rom und untergruben damit die Autorität von Maximinus &#8217 in der Hauptstadt auf fatale Weise. Mehrere der Delegierten kamen ins Büro von Vitalianus&#8217 und behaupteten offenbar, Doppelagenten zu sein, die ihm Informationen über die afrikanischen Rebellen liefern wollten. Der Präfekt hieß sie in seiner Gegenwart willkommen &#8211 nur damit sie ihn erstochen. Vitalianus war Maximinus' letzte Verbindung zu einer Stadt, die ihn hasste.

Am 2. April 238 bestätigte der Senat die Legitimität des gordischen Regimes und erklärte Maximinus kühn zum Gesetzlosen und Staatsfeind. Zu allem Überfluss wurde Severus Alexander zum Gott erklärt und ein Edikt im Namen der Gordianer veröffentlicht, der Boni für die Feldarmeen und Wiederherstellung für alle prominenten Männer versprach, die von Maximinus ins Exil geschickt worden waren &#8211 dies könnte auch die Christen eingeschlossen haben Es ist bekannt, dass Maximinus verfolgt hat. Zwanzig prominente Senatoren wurden gewählt, um Italien im Namen der Gordianer zu regieren, und ersetzten den ermordeten Vitalianus &#8211, darunter waren Decimus Caelius Balbinus und Marcus Clodius Pupienus Maximus.

Der Senat entsandte daraufhin Boten an jeden Provinzgouverneur, um sie über diese Entwicklungen zu informieren. Überlebende Meilensteine ​​und andere Inschriften deuten darauf hin, dass die Provinzen das neue Regime der Gordier Maximinus mit überwältigender Mehrheit vorzogen .

Die Schlacht um Karthago

Numidia war Maximinus jedoch unter der Statthalterschaft eines Capellianus gewaltsam treu geblieben. Capellianus war Senator und hatte offenbar vor einigen Jahren einen Rechtsstreit mit einem der Gordianer gehabt. Vielleicht weniger aus Liebe zu Maximinus als aus Haß gegen die Gordianer handelnd, sammelte Capellianos die Garnison seiner Provinz und marschierte in Afrika ein. Er brachte nicht nur eine Legion und begleitende Hilfstruppen mit, sondern auch von den numidischen Stämmen angeheuerte Irreguläre &#8211 laut Herodian, die gleiche Art von leichter Scharmützelkavallerie, die während der Punischen Kriege auf beiden Seiten gekämpft hatte.

Afrika war im Gegensatz zu Numidien keine Militärprovinz. Die Gordianer haben es vielleicht geschafft, Maximinus' Kraft zu rauben und ihren eigenen Namen im ganzen Imperium bekannt zu machen, aber jetzt sah es so aus, als würden sie an einer Herausforderung in ihrem eigenen Hinterhof scheitern. Der jüngere Gordian mobilisierte eine Miliz in Karthago und nutzte die magere Garnison der Provinz als Kern, um den herum er Truppen aus städtischen und ländlichen Freiwilligen aufbaute. Diese karthagischen Milizionäre, die aus einer Stadt kamen, die keine militärische Tradition hatte, waren begeistert, aber mit hausgemachten Waffen und Rüstungen schlecht ausgestattet. Sie waren sich zunächst der Tatsache nicht bewusst, dass Gordian sie in den Kampf mit richtigen römischen Soldaten führte, Männern, die ihre Fähigkeiten im Kampf mit Berber-Stammesangehörigen verfeinert hatten.

Capellianus und Gordian II. trafen sich außerhalb von Karthago und lieferten sich eine Schlacht, die wenig überraschend zu einer Niederlage führte. Gordian führte seine Truppen anscheinend mit gutem Beispiel voran, kämpfte persönlich und ging unter den Schwerthieben der Capellianus-Legionäre unter. Drei Jahre zuvor, als er zum ersten Mal den Thron an sich gerissen hatte, war Maximinus der erste römische Kaiser, der sich im direkten Kampf mit Schwert und Schild an der Seite seiner Männer bekämpfte. Damit setzte er ein Beispiel, das kein Kaiser nach ihm ignorieren konnte. Gordian II. entschied sich offensichtlich dagegen, aber es half ihm wenig die Kraft, die Capellianos mit beleidigender Leichtigkeit besiegt hatte.

Unsere Quellen sind nicht klar darüber, ob Gordian I. vor der Schlacht in Erwartung einer klaren Niederlage Selbstmord begangen hat oder danach, als er vom Tod seines Sohnes 8217 erfuhr. So oder so, am Tag der Schlacht hängte sich der betagte Kaiser mit seinem eigenen Gürtel von der Decke. Es war ein düsteres und peinliches Ende des Lebens eines älteren Intellektuellen, aber vielleicht passend für einen Usurpator, der vom Senat nicht wegen seiner Würdigkeit gebilligt worden war, sondern einfach weil er nicht Maximinus war.

Die Schlacht von Karthago fand Mitte April &#8211 möglicherweise am zwölften des Monats statt. Capellianos zog triumphierend in Karthago ein und führte die Truppen, die gerade ihre Söhne und ihre kaiserlichen Kandidaten geschlagen hatten, zur Unterwerfung. Der Gouverneur von Numidia war in seinem Sieg nicht gnädig – er erlaubte seinen Soldaten, die Stadt und das umliegende Land zu plündern und zweifellos die lautesten Anhänger der Gordianer zu jagen und zu bestrafen. Angeblich ließ Capellianus seinen Soldaten diese Freiheiten zu, als er versuchte, die Unterstützung der afrikanischen Provinzen zu gewinnen, als er selbst um den Thron kämpfte. Obwohl seine Loyalität bei Maximinus geblieben war, erkannte er die Auswirkungen dessen, was in den letzten drei Wochen in Rom und in Karthago passiert war.

Salah

Jahr der sechs Kaiser

Als Rom die Nachricht von der Niederlage der Gordianer und Capellianos und der brutalen Besetzung Afrikas erreichte, befand sich der Senat in einer erschreckenden Lage und revoltierte gegen den derzeitigen Kaiser, ohne einen eigenen Kaiser zu wählen. Sie wählten zwei der angesehensten Mitglieder des zwanzigköpfigen Rates, der im Namen der Gordier regiert hatte, Pupienus und Balbinus, um die Opposition gegen Maximinus zu regieren und zu führen. Diese beiden Männer waren versierte Verwaltungsbeamte mit großem Einfluss, aber sie waren alt, zerstritten und schafften es nicht, das Vertrauen der Prätorianer oder des städtischen Mobs zu gewinnen.

Spätestens am 22. April 238 führten Balbinus und Pupienus den jungen Gordian III. vor und erklärten ihn zu ihrem Cäsar. Wie der Geburtsname des Jungen war, ist ein Rätsel, er scheint zu Ehren seines Großvaters und Onkels in Marcus Antonius Gordianus umbenannt worden zu sein. Er war erst dreizehn Jahre alt und in Rom von seiner Mutter aufgewachsen, die zu diesem Zeitpunkt Witwe war. Wir wissen sehr wenig über diesen letzten und jüngsten Gordian, außer dass er intelligent und gutaussehend war und ein mildes, ausgeglichenes Temperament hatte, das ihn bei der Menge beliebt machte. Sowohl die städtische Bevölkerung als auch die Prätorianer bevorzugten ihn schnell gegenüber den zankenden alten Männern, die vom Senat ausgewählt worden waren.

Zu diesem Zeitpunkt reagierte Maximinus auf den Widerstand gegen seine Herrschaft in Italien und Afrika. Wie ein neuer Julius Cäsar drang der wütende Barbarenkaiser an der Spitze eines Legionsheeres in Norditalien ein und belagerte die Stadt Aquileia, die zu einem Brennpunkt des Widerstands geworden war. Die Belagerung dauerte einen Monat. Maximinus&#8217-Soldaten wurden mehrmals von den Verteidigern blutig zurückgeschlagen und litten bald an Pest und schlechten Rationen.

Die Moral war bereits am 10. Mai niedrig, als Boten aus Rom eintrafen und eine Drohung vom Senat mitbrachten. Die Prätorianer hatten die Stadt Albanum in der Nähe von Rom belagert, die das Hauptquartier der II. Parthika-Legion in der Armee von Maximinus &#8217 war. Die Familien und Sklaven dieser Soldaten lebten in Albanum, und wenn die Legion sich weigerte, Maximinus zu stürzen, würden die Prätorianer befohlen, sie alle abzuschlachten.Während sie an diesem Nachmittag in ihrem Zelt ein Nickerchen machten, wurden Maximinus und sein Sohn Maximus von Zenturionen der II. Parthica angegriffen und brutal in Stücke gehackt. Dem Trio der Kaiser, Balbinus, Pupienus und Gordian III., die Treue schwörend, wurde die Armee von Maximinus &#8217 dann in Aquileia willkommen geheißen, deren Bürger bereitwillig genau die Soldaten ernährten, die außerhalb ihrer Mauern lagerten.

Über Gordian III. ist in den drei Monaten, die zwischen seiner Ernennung als Caesar und dem Tod seiner älteren Kollegen vergingen, sehr wenig bekannt. Aufstände, Kämpfe zwischen Prätorianern und angeheuerten Schlägern und ein verheerendes Feuer richteten in Rom verheerende Schäden an, und keines dieser Dilemmata wurde durch die Unentschlossenheit und bittere Eifersucht zwischen Pupienus und Balbinus verbessert. Am 29. Juli 238 n. Chr. brach eine Gruppe von Prätorianern in den Palast ein, während sich die älteren Kaiser in einer heftigen Auseinandersetzung befanden. Sie wurden nach draußen geschleppt und in das Prätorianerlager gebracht, wo ihre Entführer offenbar vorhatten, sie zu ermorden. Ein Gerücht, dass die Germanische Garde, eine Truppe, die Pupienus besonders treu war, zu ihrer Rettung käme, verkürzte die geplante Hinrichtung. Die Prätorianer hackten die alten Männer in Stücke und ließen ihre verstümmelten Leichen auf einer belebten Straße zertrampeln.

Marcus Antonius Gordianus, ein dreizehnjähriger Junge, war nun der einzige römische Kaiser. Er genoss die Unterstützung des Senats sowie der Prätorianer und der Feldarmeen, aber sein zartes Alter bedeutete, dass er die meiste Zeit seiner Regierungszeit von Beratern und Präfekten als Marionette verwendet wurde. Ob die Geschichten, dass seine Mutter seinen Hof dominierte, richtig sind, kann nicht festgestellt werden, es ist möglich, dass die Fakten um seine Herrschaft mit denen von Severus Alexander (222-235) verwechselt wurden. Gordian war wie Alexander jung, sanftmütig und leicht zu manipulieren. Er war auch der jüngste Herrscher, den das Römische Reich je gehabt hatte.

Es ist unklar, ob die älteren Gordianer vor oder nach dem Tod von Pupienus und Balbinus zu Göttern erklärt wurden. Wie auch immer, der junge Gordian ehrte ihren Kult so ehrfürchtig, dass er das zusätzliche Beiwort von &#8216Pius&#8217 &#8211 erhielt, es war von Pius und nicht &#8216Tertius&#8217 (&#8216der Dritte&#8217, dass zeitgenössische Quellen sich auszeichneten der junge Kaiser von seinem Großvater und Onkel. Als Teil dieser Hommage an seine Vorgänger ließ Gordian die III. aber es ist wahrscheinlich, dass er für seine Rolle beim Tod der älteren Gordianer verbannt oder auf andere Weise bestraft wurde Die imperialen Ambitionen, die er angeblich hegte, scheiterten.

Dennoch hatte Afrika noch nicht das Ende seiner bürgerlichen Probleme gesehen. Ein Sabinianus wurde wahrscheinlich nach dem Tod von Maximinus zum Gouverneur von Afrika ernannt, da Capellianus die Provinz unmittelbar nach der Schlacht von Karthago beaufsichtigt hatte. 240 jedoch erklärte sich Sabinianus zum Kaiser. Die Geschichte wiederholte sich &#8211 diesmal war es der Gouverneur von Mauretanien, der auf Karthago marschierte und den Usurpator mit Leichtigkeit besiegte &#8211 er wurde anscheinend nach Karthago gebracht und hingerichtet. Was Sabinianus dazu veranlasste, gegen Gordian zu rebellieren, und wie er gehofft hatte, eine erfolgreiche Usurpation aus einer nicht-militärischen Provinz zu starten, die kürzlich von einer anderen Armee verwüstet worden war, ist unbekannt. Was auch immer seine Motive waren, Sabinianus scheint der einzige Usurpator gewesen zu sein, mit dem Gordian in seinen sechs Jahren als Kaiser konfrontiert war. Er war jedoch bei weitem nicht die einzige starke Persönlichkeit, die versuchte, die Jugend und Unerfahrenheit von Gordian&#8217 auszunutzen.

Ein anderer Knabenkaiser

In einer Amtszeit als alleiniger Kaiser von Juli 238 bis Februar 244 n. Chr. geht Gordian nie wirklich als eigenständige Persönlichkeit aus der Geschichte hervor. In der Tat wissen wir wenig mehr über seinen Charakter und seine Persönlichkeit oder sein Aussehen als das, was wir aus mehreren Büsten und den zweifelhaften Berichten über die Historia Augusta. Letzteres sagt uns, dass Gordian gutaussehend, angenehm, ein produktiver Briefschreiber war und in keiner Weise &#8216unqualifiziert für das Imperium&#8217 war.

In Wirklichkeit war Gordian eine Marionette. In der ersten Hälfte seiner Regierungszeit wurde er vom Senat dominiert und von seiner Mutter &#8211, die angeblich ein Gefolge von Eunuchen in die Regierung brachte. In der zweiten Hälfte seiner Regierungszeit überließ er die Regierung in den glücklicherweise fähigen Händen seines Prätorianerpräfekten und Schwiegervaters. Wir haben keine Aufzeichnungen über irgendetwas, was Gordian gesagt hat oder was er unabhängig getan oder angeordnet hat. Abgesehen von seinem Namen wissen wir sehr wenig über ihn als Menschen.

Moderne Historiker glauben, dass Gordians Politik als Kaiser eine Fortsetzung der severischen Kaiser war. Wie die Severer begünstigte das Regime Gordians die Armee und buhlte um ihre Zuneigung und neigte dazu, Männer von bescheidener Herkunft an Orte mit enormer Macht und Einfluss zu ernennen, wie solche &#8216neuen Männer&#8217, die in der Hauptstadt große Beleidigungen verursachten. Wenn die Berichte stimmen, dass Gordian von Eunuchen umgeben war, ist dies nicht nur eine Fortsetzung eines severischen Trends, sondern ein Auftakt für die opulente königliche Kultur des spätrömischen Reiches.

Die Herrschaft Gordians begann mit einem Projekt, korrupte Gouverneure und Beamte aus den Provinzen zu entfernen und sie durch vertrauenswürdigere Männer zu ersetzen. Gordian verstärkte auch die Verteidigung der Grenzen, insbesondere entlang der Donau.

Im Jahr 238, während Rom mit seinem &#8216Jahr der sechs Kaiser&#8217 besetzt war, hatten die Goten Moesia unterlegen überfallen und die Stadt Istrus geplündert, große Mengen an Plünderung sowie gefangene römische Bürger weggetragen. In diesem oder im nächsten Jahr wurden Dacia und die Moesias auch vom &#8216Free Dacian&#8217 Carpi belästigt. Ohne kaiserliche Weisung behandelte der Gouverneur von Moesia inferior, Tullius Menophilus, die Situation so gut er konnte. Er zahlte den Goten ein beträchtliches Lösegeld, das ausreichte, um sie zu bestechen, ihre Gefangenen auszuliefern und nach Hause zurückzukehren. Er zollte den Carpi jedoch keinen solchen Tribut, die er im Kampf mit einer Armee besiegte, die auf Befehl Gordians verstärkt worden war. Die Bemühungen von Menophilus und der Regierung Gordians hatten der Donaugrenze eine vorübergehende Atempause verschafft, aber dies war der erste von vielen solchen gotischen Einfällen.

Im Jahr 241 heiratete der junge Kaiser im Alter von sechzehn Jahren ein Mädchen namens Tranquillina und erklärte ihre Kaiserin und &#8216Venus Victrix&#8217. Tranquillina war die Tochter eines Gaius Furius Sabinus Aquila Timesitheus, der nun die dominanteste Figur im Regime von Gordian&#8217 werden sollte. Timesitheus, der vermutlich um 190 n. Chr. irgendwo im griechischen Osten geboren wurde, war Provinzial und Mitglied des Ritterordens. Er war sowohl kompetent als auch ehrgeizig und hatte eine Vielzahl von Staatsanwaltschaften und Präfekturen im ganzen Reich inne, begann seine Karriere unter Elagabalus und überlebte die Ermordung nicht nur dieses Kaisers, sondern auch von Severus Alexander und Maximinus. Er war ein typisches Beispiel für die Provinzialen, die oft skandalös unrömische Namen trugen, die unter den Severern in schwindelerregende Höhen aufstiegen.

Timesitheus wurde ungefähr zur gleichen Zeit, als er Schwiegervater des Kaisers wurde, zum alleinigen Kommandeur der Prätorianergarde ernannt. Sein gemeinsamer öffentlicher und persönlicher Einfluss mit dem Kaiser gab ihm effektiv die Kontrolle über das Reich, aber im Gegensatz zu ähnlichen Persönlichkeiten unter früheren schwachen Kaisern missbrauchte Timesitheus seine Autorität nicht.

Zwei Jahre bevor Timesitheus seine Tochter mit Gordian heiratete, wurde Shapur I., Sohn von Ardashir I., der zweite Schah des sassanidischen Perserreiches. Die Römer und Perser hatten bereits Anfang der 230er Jahre, als Severus Alexander Kaiser war, einen zerstörerischen Krieg geführt. Shapur war jedoch jünger als sein Vater und regierte ein stabileres Königreich mit einer Armee mit starker Kavallerie. Mit dieser Armee marschierte er wahrscheinlich Ende 242 in Syrien ein und belagerte Antiochia.

Die römische Reaktion auf die persische Invasion in Syrien verzögerte sich, da sich die Lage an der Donau noch stabilisierte. Aber im Winter 242–243 organisierten Gordian und Timesitheus eine große Streitmacht, darunter Elemente der Prätorianergarde und der II. Parthika-Legion, und im Frühjahr 243 waren sie in Syrien. Hier lösten sie Antiochia ab, das Gordian als zeitweilige Hauptstadt nutzte und in eine kaiserliche Münzstätte verwandelte. Timesitheus leitete anschließend die römischen Belagerungen und Wiederbesetzungen von Carrhae und Nisibis, die kurz vor Ardashirs Tod im Jahr 239 vom Imperium erobert worden waren.

Die persische Armee war offenbar von der Größe und Intensität der Gegenoffensive von Gordian und Timesitheus &#8217 überrascht worden und befand sich auf dem Rückzug nach Mesopotamien. Hier wurde die Armee von Timesitheus in die Enge getrieben und in einem Dorf namens Rhesaina schmerzlich besiegt. Anscheinend neutralisierten die Legionäre den donnernden Angriff der persischen Kavallerie, indem sie Caltrops in den Sand legten, die den feindlichen Pferden die Beine brachen. Dieser Sieg erwies sich als die beste Stunde von Timesitheus&#8217.

Es war auch das letzte Kapitel seiner Geschichte. Timesitheus zog sich zurück und blieb mit Gordian in Antiochia, wo sie eine Offensive gegen Persien planten, um Ktesiphon zu erobern. Diese Pläne wurden in jenem Winter verworfen, als Timesitheus krank wurde und starb (obwohl es natürlich Gerüchte gab, dass die Umstände seines Todes etwas düsterer waren). Einige glauben, dass Timesitheus tatsächlich von Marcus Julius Verus Philippus ermordet wurde, einem Offizier der Garde, der den Rang eines Präfekten anstrebte.

Ob es nun Philip's Absicht war oder nicht, sein Traum wurde mit dem Tod von Timesitheus erfüllt. Philip und sein älterer Bruder Priscus wurden die neuen Kommandanten der Prätorianergarde, und Gordian scheint sich bemüht zu haben, einen neuen Timesitheus anstelle von Philip zu finden. Aber Philip war in seinen Absichten nicht so ehrenhaft wie sein Vorgänger, eine Tatsache, die sich bald zeigen sollte.

Gordian hat seinen Schwiegervater nur knapp überlebt, aber wie er starb, wird für immer ein Rätsel bleiben. Die persische Propaganda behauptet, Gordian und die römische Armee seien in einer Schlacht bei Mischiche besiegt worden. Gordian gelang es angeblich nur, die Überreste seiner angeschlagenen Armee zu retten, indem er sich vor Shapur niederwarf und kurz darauf an seinen Wunden starb. In römischen Quellen wird diese Schlacht jedoch nicht erwähnt. Die Römer selbst wollten uns glauben machen, dass die Armee eines jungen Kaisers müde war und gekommen war, um Philipp zu vergöttern. Als Gordian diese unheilvolle Entwicklung spürte, bot er Philipp den Rang eines Augustus an und bat darum, sein Cäsar zu werden. Seine Antwort nahm die Form seines eigenen Mordes an &#8211 ob durch Gift, Dolche oder die Wut der Soldaten, ist unbekannt.

Ob er ermordet wurde oder an Wunden starb oder vielleicht beides, Gordian starb am 25. Februar 244 n. Chr. in Zaitha am Euphrat. Er war der letzte der drei Gordianer und überließ seinen Thron, wenig überraschend, seinem Prätorianerpräfekten Philip.

Wir können uns nur die Trauer der Kaiserin Tranquillina vorstellen, die im Alter von neunzehn Jahren sowohl ihren Vater als auch ihren Ehemann in wenigen Monaten verloren hatte. Es wird jedoch angenommen, dass sie zum Zeitpunkt des Todes ihres Mannes mit der Tochter von Gordian &#8217, die Furia hieß, schwanger war. Vielleicht fand die junge Witwe einen gewissen Trost in der Tatsache, dass sich in ihrem Bauch die Fortsetzung der Blutlinie ihres Mannes bildete, selbst als der letzte der drei Gordianer die zunehmend blutige Phase des Römischen Reiches verließ.


8 Maximinus Thrax, Kaiser von Rom

Maximinus Thrax (&ldquotder Thraker&rdquo) wurde um 173 n. Chr. in Thrakien geboren. Wir wissen wenig über sein Leben, bevor er sich den römischen Legionen anschloss, aber zeitgenössische Quellen sagen, dass er Schafe hütete. Wenn ja, war er wahrscheinlich der furchteinflößendste Hirte in der Geschichte, da die gleichen Quellen sagen, dass er ein "menschlicher Berg" war, der mindestens 2,5 Meter groß war und vor Muskeln prallte. Obwohl diese Berichte wahrscheinlich übertrieben sind, wurde er bald vom Kaiser Septimius Severus für seine große Stärke im Kampf bemerkt und stieg schließlich zum Befehlshaber einer Armee am Rhein auf, wo seine Truppen ihn nach Severus Ermordung zum Kaiser ausriefen.

Leider dauerte Maximinus' Herrschaft nur drei Jahre, die er fast alle damit verbrachte, eindringende Stämme entlang der Donau und des Rheins abzuwehren. In der Zwischenzeit hatte eine Gruppe wohlhabender afrikanischer Bauern entschieden, dass ihre Steuern zu hoch waren, tötete die örtlichen Finanzbeamten und rief ihren eigenen Kaiser, Gordian I., aus. Dies dauerte etwa drei Wochen, an diesem Punkt tötete sich Gordian nach dem Tod seines Sohnes im Kampf gegen den Gouverneur von Numidien. Allerdings nutzte der römische Senat, der keine Anhänger des Barbaren Maximinus war, die Gelegenheit, zwei neue Kaiser auszurufen, die jedoch schnell von Gordians Enkel, Gordian III., vertrieben wurden.

Verärgert über eine so verwirrende Reihe von Aufständen marschierte Maximinus in Italien ein, stieß jedoch im Norden auf entschlossenen Widerstand, woraufhin seine Truppen begannen, sich zu fragen, ob sich das Ganze lohnte. Maximinus wurde anschließend zusammen mit seinem Sohn im Jahr 238 n. Chr. von derselben Armee ermordet, die ihn zuvor zum Kaiser gemacht hatte.


Gordian

Gordian (gôr´dēən), Name von drei römischen Kaisern. Gordian I (Marcus Antonius Gordianus Africanus), d. 238, war ein Römer von großem Reichtum und war Kollege im Konsulat bei Caracalla und bei Alexander Severus, der ihn zum Prokonsul in Afrika ernannte. Nach der Usurpation von Maximin (gest. 238) brach in Afrika eine Rebellion wegen des skrupellosen Verhaltens eines von Maximins Männern aus, und Gordian wurde im Alter von 81 Jahren mit seinem Sohn zum Mitkaiser (238) ernannt. Sie wurden vom römischen Senat anerkannt. Bald darauf jedoch griff Vitallianus, ein Parteigänger Maximins, sie in Karthago an. Gordian I. beging Selbstmord und beendete eine Regierungszeit von nur 22 Tagen, nachdem er erfahren hatte, dass sein Sohn und Kollege, Gordian II, 192�, war im Kampf gefallen. Der Senat ernannte zwei neue Kaiser, Balbinus und Pupienus. Sohn von Gordian II. Gordian III, c.223�, wurde Caesar gemacht. Balbinus und Pupienus besiegten und töteten Maximin, wurden aber bald von der Prätorianergarde ermordet, worauf Gordian III. Kaiser wurde (238/821144). 242 griff Gordian die Perser in Mesopotamien an. Seine Truppen fügten ihnen mehrere Niederlagen zu, aber sein bester General, sein Schwiegervater Timesitheus, starb. Die Truppen wurden unordentlich, und Philip (Philip der Araber) ließ Gordian ermorden.

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Gordische Kaiser - Geschichte


Das Jahr der sechs Kaiser bezieht sich auf das Jahr 238,
während der sechs Personen als Kaiser von Rom anerkannt wurden.

27. Kaiser des Römischen Reiches

Kaiser zu Beginn des Jahres war Maximinus Thrax, der seit 235 regierte. Spätere Quellen behaupten, er sei ein grausamer Tyrann gewesen, und im Januar 238 brach in Nordafrika eine Revolte aus. In der Historia Augusta heißt es: Maximinus wird von mehreren antiken Quellen beschrieben, obwohl keine zeitgenössisch ist, außer Herodians römischer Geschichte. Maximinus war der erste Kaiser, der Rom nie betreten hat. Er war der erste der sogenannten Kasernenkaiser des 3. Jahrhunderts, seine Herrschaft wird oft als Beginn der Krise des 3. Jahrhunderts angesehen. Er starb in Aquileia, als er versuchte, eine senatorische Revolte niederzuschlagen.

Höchstwahrscheinlich war Maximinus thrako-römischen Ursprungs (von Herodian in seinen Schriften angenommen). Nach der notorisch unzuverlässigen augusteischen Geschichte (Historia Augusta) wurde er in Thrakien oder Moesien als Sohn eines gotischen Vaters und einer alanischen Mutter, eines iranischen Volkes des skythisch-sarmatischen Zweiges geboren, die angebliche Abstammung ist jedoch höchst unwahrscheinlich, da die Anwesenheit von die Goten im Donauraum werden erstmals nach Beginn der Krise des 3. Jahrhunderts bezeugt. Der britische Historiker Ronald Syme, der schrieb, dass "das Wort 'Gothia' zur Verurteilung" der Passage in der augusteischen Geschichte hätte ausreichen sollen, meinte, dass die Beweislast von Herodian, Syncellus und anderswo darauf hinwies, dass Maximinus in Moesien geboren wurde. Die Verweise auf seine "gotische" Abstammung könnten sich auf einen thrakischen Getae-Ursprung beziehen (die beiden Bevölkerungsgruppen wurden von späteren Autoren oft verwechselt, insbesondere von Jordanes in seiner Getica), wie aus den Absätzen hervorgeht, die beschreiben, wie "er von den Getae einzigartig geliebt wurde". , außerdem, als ob er einer von ihnen wäre" und wie er "fast reines Thrakisch" sprach.

Sein Hintergrund war auf jeden Fall der eines Provinzials von niedriger Geburt und wurde vom Senat als Barbar, nicht einmal als echter Römer angesehen, obwohl Caracallas Edikt allen freigeborenen Einwohnern des Reiches das Bürgerrecht gewährte. Maximinus ähnelte in vielerlei Hinsicht den späteren thrako-römischen Kaisern des 3.-5. Jahrhunderts (Licinius, Galerius, Aureolus, Leo der Thraker usw.) in einer der römischen Legionen an die vordersten Positionen der politischen Macht.

Er trat der Armee während der Regierungszeit von Septimius Severus bei, stieg jedoch erst nach seiner Beförderung durch Alexander Severus zu einer mächtigen Position auf. Maximinus war Kommandant der Legio IV Italica, die sich aus Rekruten aus Pannonien zusammensetzte, die über Alexanders Zahlungen an die Alemannen und seine Kriegsvermeidung verärgert waren. Die Truppen, darunter die Legio XXII Primigenia, wählten den strengen Maximinus und töteten den jungen Alexander und seine Mutter in Moguntiacum (heute Mainz). Die Prätorianergarde rief ihn zum Kaiser aus, und ihre Wahl wurde widerwillig vom Senat bestätigt, der unzufrieden war, einen Bauern als Kaiser zu haben. Sein Sohn Maximus wurde Caesar.

Maximinus hasste den Adel und war rücksichtslos gegenüber denen, die er verdächtigte, sich gegen ihn zu verschwören. Er begann damit, die engen Berater von Alexander zu eliminieren. Sein Verdacht könnte gerechtfertigt gewesen sein, zwei Verschwörungen gegen Maximinus wurden vereitelt. Die erste war während eines Feldzugs über den Rhein, bei dem eine Gruppe von Offizieren, unterstützt von einflussreichen Senatoren, die Zerstörung einer Brücke über den Rhein plante und Maximinus auf der anderen Seite strandete. Danach planten sie, Senator Magnus zum Kaiser zu wählen, doch die Verschwörung wurde entdeckt und die Verschwörer hingerichtet. Die zweite Verschwörung betraf mesopotamische Bogenschützen, die Alexander treu waren. Sie planten, Quartinus zu erheben, aber ihr Anführer Macedo wechselte die Seiten und ermordete stattdessen Quartinus, obwohl dies nicht ausreichte, um sein eigenes Leben zu retten.

Die Thronbesteigung von Maximinus wird gemeinhin als Beginn der Krise des dritten Jahrhunderts (auch bekannt als "Militärische Anarchie" oder "Kaiserkrise") angesehen, der allgemein verwendete Name für den Zerfall und den nahen Zusammenbruch des Römischen Reiches zwischen 235 und 284, die durch drei gleichzeitige Krisen verursacht wurden: externe Invasion, interner Bürgerkrieg und wirtschaftlicher Zusammenbruch.

Maximinus' erster Feldzug war gegen die Alamannen, die Maximinus trotz schwerer römischer Verluste in einem Sumpf in den Agri Decumates besiegte.Nach dem Sieg nahm Maximinus den Titel Germanicus Maximus an, erhob seinen Sohn Maximus in den Rang eines Cäsar und Prinzen der Jugend und vergötterte seine verstorbene Frau Paulina. Maximinus hat möglicherweise einen zweiten Feldzug tief in Germanien gestartet und einen germanischen Stamm jenseits der Weser in der Schlacht am Harzhorn besiegt. Um die deutsche Grenze zumindest für eine Weile zu sichern, errichtete Maximinus dann ein Winterlager in Sirmium in Pannonien und bekämpfte von diesem Versorgungsstützpunkt aus im Winter 235-236 die Daker und die Sarmaten.

28. Kaiser des Römischen Reiches


Gordian I. (ca. 159 - 12. April 238) war mit seinem Sohn Gordian II. im Jahr 238, dem Jahr der Sechs Kaiser, einen Monat lang römischer Kaiser. In eine Rebellion gegen den Imperator Maximinus Thrax verwickelt, wurde er von Maximinus-treuen Truppen besiegt, bevor er Selbstmord beging.

Über das frühe Leben und den familiären Hintergrund von Gordian ist wenig bekannt. Es gibt keine zuverlässigen Beweise für seine familiäre Herkunft. = Seine Familie war von Reiterstand, die bescheiden und sehr wohlhabend waren. Gordian soll mit prominenten Senatoren verwandt gewesen sein. Sein Praenomen und Nomen Marcus Antonius legen nahe, dass seine Vorfahren väterlicherseits unter dem Triumvir Mark Antony oder einer seiner Töchter während der späten römischen Republik das römische Bürgerrecht erhielten. Gordians Beiname „Gordianus“ legt nahe, dass seine Familie aus Anatolien stammt, insbesondere aus Galatien und Kappadokien.

Nach der augusteischen Geschichte war seine Mutter eine Römerin namens Ulpia Gordiana und sein Vater der römische Senator Maecius Marull. Während moderne Historiker den Namen seines Vaters als falsch abgetan haben, mag hinter der Identität seiner Mutter etwas Wahres stecken. Die Familiengeschichte Gordians lässt sich anhand von Inschriften erraten. Der Name Sempronianus in seinem Namen kann auf eine Verbindung zu seiner Mutter oder Großmutter hinweisen. In Ankara, Türkei, wurde eine Begräbnisinschrift gefunden, die eine Sempronia Romana nennt, die Tochter eines namens Sempronius Aquila (einem kaiserlichen Sekretär). Romana errichtete diese undatierte Begräbnisinschrift für ihren Ehemann (dessen Name verloren gegangen ist), der als designierter Prätor starb. Gordian könnte mit der Gens Sempronia verwandt gewesen sein.

Der französische Historiker Christian Settipani gibt als seine Eltern Marcus Antonius (geb. um 135), tr. pl., praet. des., und Ehefrau Sempronia Romana (geb. ca. 140), Tochter von Titus Flavius ​​Sempronius Aquila (geb. ca. 115), Secretarius ab epistulis Graecis, und Ehefrau Claudia (geb. ca. 120), Tochter eines unbekannten Vaters und Ehefrau Claudia Tisamenis (geb. ca. 100), Schwester des Herodes Atticus. Es scheint daher, dass die Person, die mit Herodes Atticus verwandt war, die Mutter oder Großmutter von Gordian I und nicht seine Frau war. Auch nach der augusteischen Geschichte war seine Frau eine römische Frau namens Fabia Orestilla, die um 165 geboren wurde und die die augusteische Geschichte behauptet, sie sei eine Nachfahrin der römischen Kaiser Antoninus Pius und Marcus Aurelius durch ihren Vater Fulvus Antoninus. Moderne Historiker haben diesen Namen und ihre Informationen als falsch abgetan.

29. Kaiser des Römischen Reiches

Mit seiner Frau hatte Gordian mindestens zwei Kinder: einen gleichnamigen Sohn (Gordian II) und eine Tochter, Antonia Gordiana (die Mutter des späteren Kaisers Gordian III.). Seine Frau starb vor 238. Christian Settipani gibt als ihre Eltern Marcus Annius Severus, der ein Suffektenkonsul war, und Ehefrau Silvana, geboren um 140, Tochter von Lucius Plautius Lamia Silvanus und Ehefrau Aurelia Fadilla, Tochter von Antoninus Pius und Ehefrau Annia Galeria Faustina oder Faustina die Ältere.

Gordian stieg in der Hierarchie auf, bis er in den römischen Senat eintrat. Seine politische Karriere begann relativ spät in seinem Leben und wahrscheinlich verbrachte er seine frühen Jahre in Rhetorik und Literaturwissenschaft. Als Militär kommandierte Gordian die Legio IIII Scythica, als die Legion in Syrien stationiert war. Er diente 216 als Gouverneur des römischen Britanniens und war irgendwann während der Herrschaft von Elagabal ein Suffect-Konsul. Inschriften im römischen Britannien, die seinen Namen trugen, wurden teilweise gelöscht, was auf eine Form des imperialen Missfallens während dieser Rolle hindeutet.

Während er durch die großartigen Spiele und Shows, die er als Ädil aufführte, grenzenlose Popularität erlangte, erregte sein besonnenes und zurückgezogenes Leben nicht den Verdacht von Caracalla, zu dessen Ehren er ein langes episches Gedicht namens Antoninias schrieb. Gordian behielt seinen Reichtum und seine politische Macht während der chaotischen Zeiten der Severer-Dynastie sicherlich, was auf seine persönliche Abneigung gegen Intrigen hindeutet. Philostratus widmete entweder ihm oder seinem Sohn Gordian II. sein Werk Das Leben der Sophisten.

Während der Regierungszeit von Alexander Severus verloste Gordian (der zu diesem Zeitpunkt Ende sechzig war) nach seinem Amtsantritt vor 223 das prokonsularische Gouverneursamt der Provinz Africa Proconsularis, das er 237 übernahm Zu Beginn seiner Promagistratur tötete Maximinus Thrax Kaiser Alexander Severus in Moguntiacum in Germania Inferior und bestieg den Thron.

Maximinus war kein populärer Kaiser, und die allgemeine Unzufriedenheit, die durch seine unterdrückerische Herrschaft geweckt wurde, gipfelte 238 in einer Revolte in Afrika. Der Auslöser war das Vorgehen des Staatsanwalts von Maximinus in Afrika, der versuchte, ein Höchstmaß an Steuern und Geldstrafen zu erzwingen, einschließlich gefälschte Anschuldigungen gegen die lokale Aristokratie. Ein Aufstand sah den Tod des Prokurators, woraufhin sie sich an Gordian wandten und verlangten, dass er die gefährliche Ehre des kaiserlichen Throns annimmt. Gordian, nachdem er protestiert hatte, dass er zu alt für die Position sei, gab schließlich dem Volksgeschrei nach und nahm am 22. März sowohl den Purpur als auch den Cognomen Africanus an.

Gordian hatte seinen hohen Ruf durch seinen liebenswürdigen Charakter verdient. Sowohl er als auch sein Sohn waren Männer, von denen berichtet wurde, dass sie die Literatur liebten und große Leistungen erbrachten, indem sie umfangreiche Werke veröffentlichten. Aber sie waren mehr an intellektuellen Aktivitäten interessiert und besaßen weder die notwendigen Fähigkeiten noch die Ressourcen, um als fähige Staatsmänner oder mächtige Herrscher angesehen zu werden. Nachdem er die Sache Gordians angenommen hatte, war der Senat gezwungen, den Aufstand gegen Maximinus fortzusetzen, und ernannte Pupienus und Balbinus zu gemeinsamen Kaisern. Nichtsdestotrotz würde Ende 238 Gordian III., sein Enkel, der anerkannte Kaiser sein. Gordian und sein Sohn wurden vom Senat vergöttert.

30. Kaiser des Römischen Reiches


Pupienus (ca. 165/170 - 29. Juli 238), auch bekannt als Pupienus Maximus, war im Jahr der Sechs Kaiser im Jahr 238 drei Monate lang mit Balbinus römischer Kaiser. Die Quellen für diese Zeit sind spärlich, und daher ist die Kenntnis des Kaisers begrenzt. In den meisten zeitgenössischen Texten wird Pupienus mit seinem Agnomen "Maximus" und nicht mit seinem Beinamen (Familienname) Pupienus bezeichnet.

Pupienus' Karriere war beeindruckend und diente während der Herrschaft der Severer-Dynastie im späten zweiten und frühen dritten Jahrhundert in einer Reihe wichtiger Ämter. Dazu gehörte die Ernennung zum Prokonsul der senatorischen Propraetorialprovinzen Bithynia et Pontus, Achaea und Gallia Narbonensis. Später wurde er als kaiserlicher Legat einer der deutschen Provinzen zugeteilt, wahrscheinlich nach seinem ersten Suffikkonsulat um 207 n. Chr. Während seiner Zeit als Gouverneur war er sehr beliebt und errang militärische Siege über die Sarmaten und Germanenstämme.

Im Jahr 234 n. Chr., während der letzten Regierungsjahre von Severus Alexander, wurde er zum zweiten Mal als Konsul eingesetzt. Im selben Jahr wurde er auch zum Stadtpräfekten von Rom ernannt und erlangte einen Ruf für Strenge, insofern er beim römischen Pöbel unbeliebt wurde.

Als der Gordian I und sein Sohn zu Kaisern in Afrika ausgerufen wurden, ernannte der Senat ein Komitee von zwanzig Männern, darunter der ältere Senator Pupienus, um die Operationen gegen Maximinus bis zur Ankunft der Gordianer zu koordinieren. Auf die Nachricht von der Niederlage und dem Tod der Gordianer hin trat der Senat jedoch in geschlossener Sitzung im Tempel des Jupiter Capitolinus zusammen und stimmte für zwei Mitglieder des Komitees, die als Mitkaiser eingesetzt werden sollten - Pupienus und Balbinus.

Fraktionen innerhalb des Senats, die gehofft hatten, vom Beitritt der Gordianer zu profitieren, manipulierten jedoch das Volk und die Prätorianergarde, um für die Erhebung Gordians III. zu ihrem kaiserlichen Kollegen zu agitieren. Nachdem er seinen älteren Kollegen Balbinus mit der zivilen Verwaltung in Rom betraut hatte, marschierte Pupienus irgendwann Ende April nach Ravenna, wo er den Feldzug gegen Maximinus beaufsichtigte und deutsche Hilfstruppen rekrutierte, die unter ihm gedient hatten, während er in Germanien war, nachdem dieser ermordet worden war von seinen Soldaten außerhalb von Aquileia schickte er sowohl Maximinus' Truppen als auch seine eigenen zurück in ihre Provinzen (zusammen mit einer beträchtlichen Spende) und kehrte mit seiner neu erworbenen deutschen Leibwache nach Rom zurück.

Balbinus hatte es unterdessen versäumt, die öffentliche Ordnung in der Hauptstadt aufrechtzuerhalten. Die Quellen deuten darauf hin, dass Balbinus Pupienus verdächtigte, seine neu erworbene deutsche Leibwache zu benutzen, um ihn zu ersetzen, und sie lebten bald in verschiedenen Teilen des kaiserlichen Palastes unter vom Senat ernannten Kaisern und planten nun, sie zu töten. Pupienus, der sich der Bedrohung bewusst wurde, flehte Balbinus an, den deutschen Leibwächter zu rufen. Balbinus glaubte, dass diese Nachricht Teil einer Verschwörung von Pupienus war, ihn ermorden zu lassen, weigerte sich, und die beiden begannen zu streiten, als die Prätorianer in den Raum stürmten. Beide Kaiser wurden festgenommen und in die Prätorianerkasernen zurückgeschleppt, wo sie gefoltert und brutal zu Tode gehackt wurden.

31. Kaiser des Römischen Reiches


Balbinus (ca. 165 - 29. Juli 238) war im Jahr 238, dem Jahr der Sechs Kaiser, drei Monate lang römischer Kaiser mit Pupienus. Über Balbinus vor seiner Erhebung zum Kaiser ist nicht viel bekannt. Es wurde vermutet, dass er von Publius Coelius Balbinus Vibullius Pius, dem Konsul ordinarius von 136 oder 137, und seiner Frau Aquilia abstammt. Wenn dies stimmte, war er auch mit der Familie von Q. Pompeius Falco verwandt, die im 3. Jahrhundert viele Politiker im konsularischen Rang belieferte, und mit dem Politiker, Ingenieur und Schriftsteller des 1. ein Cousin ersten Grades von Trajan.

Er war von Geburt an Patrizier und der Sohn (entweder durch Geburt oder Adoption) von . Caelius Calvinus, der 184 Legat von Kappadokien war. Er war einer der Salii-Priester des Mars. Laut Herodian habe er Provinzen regiert, aber die Liste der sieben Provinzen in der Historia Augusta sowie die Aussage, dass Balbinus sowohl Prokonsul von Asien als auch von Afrika gewesen sei, dürften bloße Erfindung sein. Er war sicherlich zweimal Konsul, sein erstes Konsulat ist nicht sicher bekannt, soll aber um das Jahr 203 gewesen sein, oder im Juli 211 war er zum zweiten Mal im Jahr 213 als Kollege Caracallas Konsul, was darauf hindeutet, dass er die Gunst dieses Kaisers genoss.

Als die Gordianer in Afrika zu Kaisern ausgerufen wurden, ernannte der Senat ein Komitee von zwanzig Männern, darunter Balbinus, um die Operationen gegen Maximinus Thrax zu koordinieren. Auf die Nachricht von der Niederlage der Gordianer hin trat der Senat in geschlossener Sitzung im Tempel des Jupiter zusammen und wählte Pupienus und Balbinus zu Mitkaisern, obwohl sie bald gezwungen waren, das Kind Gordian III als Kollegen zu kooptieren. Balbinus war wahrscheinlich Anfang siebzig: Seine Qualifikationen für die Herrschaft sind unbekannt, außer vermutlich, dass er ein hochrangiger Senator war, reich und gut vernetzt. Während Pupienus nach Ravenna marschierte, wo er den Feldzug gegen Maximinus beaufsichtigte, blieb Balbinus in Rom, konnte jedoch die öffentliche Ordnung nicht aufrechterhalten. Die Quellen deuten darauf hin, dass Balbinus nach Pupienus' siegreicher Rückkehr nach Maximinus' Tod den Verdacht hatte, dass Pupienus ihn verdrängen wollte, und sie lebten bald in verschiedenen Teilen des kaiserlichen Palastes, wo sie später von unzufriedenen Elementen der Prätorianergarde ermordet wurden.


Der Sarkophag des Balbinus hat diesem Kaiser eine Nische in der Geschichte der römischen Kaiserkunst eingebracht. Als er vermutlich den Kaisertitel innehatte, ließ Balbinus für sich und seine Frau (deren Name unbekannt ist) einen Marmorsarkophag anfertigen. In Fragmenten in der Nähe der Via Appia entdeckt und restauriert, ist dies das einzige erhaltene Exemplar eines römischen Kaisersarkophags dieser Art. Auf dem Deckel liegen liegende Figuren von Balbinus und seiner Frau, die Figur des Kaisers ist auch ein schönes Porträt von ihm.

Obwohl in Berichten über ihre gemeinsame Herrschaft Balbinus als Zivilist gegenüber Pupienus als Militärmann hervorgehoben wird, ist er auf der Seite des Sarkophags in voller Militärtracht dargestellt.

32. Kaiser des Römischen Reiches


Gordian III. 20. Januar 225 - 11. Februar 244), war von 238 bis 244 römischer Kaiser. Im Alter von 13 Jahren wurde er der jüngste alleinige rechtmäßige römische Kaiser während der gesamten Existenz des vereinigten römischen Reiches. Gordian war der Sohn von Antonia Gordiana und einer namenlosen römischen Senatorin, die vor 238 starb. Antonia Gordiana war die Tochter von Kaiser Gordian I und die jüngere Schwester von Kaiser Gordian II. Über sein frühes Leben vor seiner Akklamation ist sehr wenig bekannt. Gordian hatte 238 den Namen seines Großvaters mütterlicherseits angenommen.

Nach der Ermordung von Kaiser Alexander Severus in Moguntiacum (heute Mainz), der Hauptstadt der römischen Provinz Germania Inferior, wurde Maximinus Thrax trotz heftigen Widerstands des römischen Senats und der Mehrheit der Bevölkerung zum Kaiser ausgerufen. Als Reaktion auf das, was in Rom als Rebellion galt, wurden Gordians Großvater und Onkel, Gordian I und II, zu gemeinsamen Kaisern in der Provinz Afrika ausgerufen. Ihre Revolte wurde innerhalb eines Monats von Cappellianus, dem Gouverneur von Numidien und einem treuen Unterstützer von Maximinus Thrax, niedergeschlagen. Die älteren Gordianer starben, aber die öffentliche Meinung pflegte ihr Andenken als friedliebende und gebildete Männer, die Opfer der Unterdrückung von Maximinus.

In der Zwischenzeit war Maximinus kurz davor, auf Rom zu marschieren, und der Senat wählte Pupienus und Balbinus zu gemeinsamen Kaisern. Diese Senatoren waren keine populären Männer und die Bevölkerung Roms war immer noch schockiert über das Schicksal des älteren Gordian, so dass der Senat beschloss, den Teenager Gordian zu nehmen, ihn in Marcus Antonius Gordianus als seinen Großvater umzubenennen und ihn in den Rang eines Cäsar und Kaisers zu erheben Erbe. Pupienus und Balbinus besiegten Maximinus, hauptsächlich aufgrund des Abfalls mehrerer Legionen, insbesondere der II. Parthica, die Maximinus ermordete. Aber ihre gemeinsame Herrschaft war von Anfang an mit Volksaufständen, militärischer Unzufriedenheit und einem riesigen Feuer, das Rom im Juni 238 vernichtete, zum Scheitern verurteilt. Am 29. Juli wurden Pupienus und Balbinus von der Prätorianergarde getötet und Gordian zum Alleinkaiser ernannt.

Aufgrund von Gordians Alter wurde die kaiserliche Regierung den aristokratischen Familien übergeben, die die Angelegenheiten Roms durch den Senat kontrollierten. 240 revoltierte Sabinianus in der afrikanischen Provinz, doch die Lage wurde schnell unter Kontrolle gebracht. Im Jahr 241 war Gordian mit Furia Sabinia Tranquillina verheiratet, der Tochter des neu ernannten Prätorianerpräfekten Timesitheus. Als Chef der Prätorianergarde und Schwiegervater des Kaisers wurde Timesitheus schnell zum De-facto-Herrscher des Römischen Reiches.

Im 3. Jahrhundert wurden die römischen Grenzen gegen die germanischen Stämme jenseits von Rhein und Donau geschwächt, und das sassanidische Königreich jenseits des Euphrat verstärkte seine eigenen Angriffe. Als die Perser unter Shapur I. in Mesopotamien einfielen, öffnete der junge Kaiser zum letzten Mal in der römischen Geschichte die Türen des Janustempels und schickte eine große Armee in den Osten. Die Sassaniden wurden über den Euphrat zurückgetrieben und in der Schlacht bei Resaena (243) besiegt. Der Feldzug war ein Erfolg und Gordian, der in die Armee eingetreten war, plante eine Invasion des feindlichen Territoriums, als sein Schwiegervater unter ungeklärten Umständen starb. Ohne Timesitheus waren der Feldzug und die Sicherheit des Imperators gefährdet.

Marcus Julius Philippus, auch bekannt als Philipp der Araber, trat in diesem Moment als neuer Prätorianerpräfekt ein und der Feldzug ging weiter. Anfang 244 machten die Perser einen Gegenangriff. Persische Quellen behaupten, dass eine Schlacht (Schlacht von Misiche) in der Nähe des modernen Falludscha (Irak) ausgetragen wurde und zu einer großen römischen Niederlage und dem Tod von Gordian III. führte. Römische Quellen erwähnen diese Schlacht nicht und legen nahe, dass Gordian weit entfernt, stromaufwärts des Euphrat, starb. Obwohl in alten Quellen Philip, der Gordian als Kaiser nachfolgte, oft beschrieben wurde, dass er Gordian in Zaitha (Qalat es Salihiyah) ermordet habe, ist die Ursache von Gordians Tod unbekannt.

Gordians Jugend und Gutmütigkeit, zusammen mit dem Tod seines Großvaters und Onkels und seinem eigenen tragischen Schicksal durch einen anderen Usurpator, brachten ihm die bleibende Wertschätzung der Römer ein. Trotz des Widerstands des neuen Kaisers wurde Gordian nach seinem Tod vom Senat vergöttert, um die Bevölkerung zu besänftigen und Unruhen zu vermeiden.


238: Das Jahr der sechs Kaiser

Das Jahr 69 n. Chr. ist Historikern als das „Jahr der vier Kaiser“ (Galba, Otho, Vitellius und Vespasian) bekannt, und 193 n. Chr. könnte man sagen, dass es fünf hatte (Pertinax, Didius Julianus, Septimius Severus und zwei weitere Antragsteller). Rom hatte aber auch ein „Jahr der sechs Kaiser“, nämlich 238 n. Chr.. Angesichts der Tatsache, dass der erste der sechs (Maximinus Thrax) seine Herrschaft im April desselben Jahres beendete und der letzte von ihnen (Gordian III.) seine im Juli begann, könnte es zutreffender sein, von den „Vier Monaten der sechs Kaiser“ zu sprechen. .

Es sollte auch klar sein, dass dies eine besonders chaotische und verwirrende Periode der römischen Geschichte war und dass der Anspruch einiger der sechs, überhaupt als Kaiser angesehen zu werden, in Frage gestellt werden konnte. Hier ist eine Zusammenfassung des Lebens und der Herrschaft der vier Antragsteller, die in diesem Jahr das Fleisch des kaiserlichen Sandwiches bildeten.

Gordian I und Gordian II

Marcus Antonius Gordianus Sempronianus Romanus Africanus wurde wahrscheinlich 159 geboren, war also im Jahr 238 ein sehr alter Mann von fast 80 Jahren. Seine Abstammung ist unbekannt, aber er scheint aus aristokratischen Verhältnissen zu stammen und war Senator und Prokonsul von Afrika geworden bis er im März 238 überredet wurde, den Kaisertitel gegen den immer unbeliebter werdenden Maximinus Thrax anzunehmen, der als ehemaliger Hirte alles andere als Mitglied der Senatorenklasse war.

Gordian akzeptierte den Titel unter der Bedingung, dass er mit seinem Sohn geteilt werden konnte, der daher als Gordian II in die Geschichte einging. Der jüngere Gordian, der wahrscheinlich 192 geboren wurde, war bekannt dafür, einen luxuriösen und lasziven Lebensstil zu genießen. Es wurde gesagt, dass er 22 Konkubinen hatte und mit jeder von ihnen drei oder vier Kinder zeugte.

Die Gordianer wurden jedoch nicht allgemein als rechtmäßige Mitkaiser akzeptiert. Insbesondere Capelianus, der Statthalter von Numidia, war ein treuer Unterstützer von Maximinus und hegte einen persönlichen Groll gegen den älteren Gordian. Er befehligte eine Legion, die er am 12. April in Karthago gegen die Gordianer führte. Das Ergebnis war entscheidend, Gordian II wurde getötet und Gordian I erhängte sich aus Trauer über den Verlust seines Sohnes.

Pupienus und Balbinus

Diese beiden Schattengestalten wurden zum Plan B des Senats, nachdem die Gordianer tot waren. Marcus Clodius Pupienus war ein angesehener langjähriger Soldat, der wahrscheinlich um 178 geboren wurde. Decimus Caelius Calvinus Balbinus, Alter unbekannt, scheint ein hochgeborener Prominenter gewesen zu sein, der einen lockeren Lebensstil genossen hat.

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Das Paar wies daher einige Ähnlichkeiten mit den Gordianern auf, die sie als Wahl des Senats als gemeinsame Kaiser ersetzten, um eine robuste Verteidigung gegen Maximinus aufzubauen, der auf dem Weg vom Balkan nach Italien war, um seinen Thron zu verteidigen. Das römische Volk war jedoch nicht davon überzeugt, dass der Senat den richtigen Schritt getan hatte, und so nahmen Pupienus und Balbinus gemeinsam einen jungen Neffen von Gordian II. als Erben an.

<a href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:HADRIANUS_RIC_II_845-8300317.jpg" target="_blank" rel="noopener">Source</a>

Pupienus und Balbinus begannen ihre gemeinsame Herrschaft am 22. April. Sie hielten jedoch nicht lange im Amt, trotz der Leichtigkeit, mit der ihr Hauptziel – die Abwehr der Bedrohung durch Maximinus – erreicht wurde. Er kam Rom nicht näher als der Stadt Aquileia (zwischen Triest und Venedig), bevor er seinen eigenen Soldaten zum Opfer fiel, aber Pupienus und Balbinus erwiesen sich bei der Armee als nicht beliebter, oder zumindest bei der Prätorianergarde, die entführte und ermordete sie am 29. Juli.

Die Vorliebe der Soldaten sollte wieder einmal von einem jungen Kaiser regiert werden, nämlich dem 13-jährigen Gordian III.


Heute in der römischen Geschichte werden Gordian und Gordian II zu römischen Kaisern erklärt.

Ich werde versuchen, einen Tag in der römischen Geschichte zu machen, regelmäßige Posts über die antike römische Geschichte und Kultur.

Heute, am 22. März 238, wurden Gordian I. und sein Sohn Gordian II. im Jahr der Sechs Kaiser zu römischen Kaisern ausgerufen.

Gordian I. (Marcus Antonius Gordianus Sempronianus Romanus Africanus, ca. 159 bis 12. April 238, möglicherweise in Phrygien geboren) war mit seinem Sohn 21 Tage lang römischer Kaiser. Er war an einer Rebellion gegen Kaiser Maximinus Thrax beteiligt und beging Selbstmord, indem er sich in Karthago mit seinem Gürtel erhängte, nachdem die Truppen seines Sohnes von Maximinius besiegt worden waren.

Seine Frau war möglicherweise Fabia Orestilia. Er hatte einen Sohn namens Gordian II und eine Tochter namens Antonia Gordiana. Er war der erste Kaiser seit Otho, der Selbstmord beging.

Gordian II. (Marcus Antonius Gordianus Sempronianus Romanus Africanus, ca. 192 bis 12. April 238) war zusammen mit seinem Vater 21 Tage lang Kaiser. Sie versuchten, den Kaiser Maximinus Thrax zu stürzen und starben in der Schlacht außerhalb von Karthago.

Gordian I hatte ein positives Erbe. Er und sein Sohn waren Liebhaber der Literatur und veröffentlichten mehrere literarische Werke. Leider hatten sie nicht die Fähigkeiten oder die Persönlichkeit, die man braucht, um ein römischer Kaiser zu sein, da dies ein ziemlich halsabschneiderischer Weg war.

Der Senat setzte seine Rebellion gegen Maximinus nach dem Tod von Gordian I und II fort und der Senat warf sein Gewicht hinter Pupienus und Balbinus. Ende 238 würde der anerkannte Kaiser der Enkel von Gordian I.

Ich werde in Zukunft weitere Beiträge veröffentlichen. Ich denke, es wäre nützlich für Leute, die sich für die antike römische Geschichte interessieren, und es könnte die Aktivität in diesem U-Boot fördern. Allen eine angenehme Woche!


Gordische Kaiser - Geschichte

Geschichte, Fakten und Informationen zu Gordian III
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"Enkel von Gordian I und Neffe von Gordian II"

Kurzbiographie über das Leben von Gordian III
Kurzbiografie und Fakten über einen der berühmtesten Römer im Leben von Gordian III., Kaiser von Rom und Provinzen des Römischen Reiches.

Interessante Fakten über das Leben von Gordian III
Verschaffen Sie sich anhand der folgenden Fakten und Informationen zu seinem Leben einen schnellen Überblick über die Zeit des römischen Kaisers Gordian III. Warum war Gordian II berühmt? Leistungen, Erfolge und wichtige Ereignisse. Der Großvater und Onkel von Gordian III waren die Kaiser Gordian I und Gordian II. Diese Gordianer hatten im Jahr der Sechs Kaiser nur sechsunddreißig Tage regiert. Der Senat wählte sofort Pupienus und Balbinus zu Mitkaisern, zu denen sie sich zur Befriedigung des Volkes dem damals erst zwölfjährigen jüngeren Gordian anschlossen. Er regierte vom 22. April bis 29. Juli 238 als Cäsar bis Pupienus und Balbinus und dann als alleiniger Kaiser bis zu seinem Tod 244. Die Goten an der Donau und die Perser im Osten griffen nun das Römische Reich an und gleichzeitig die Prätorianergarde ermordete Pupienus und Balbinus und hinterließ Gordian III. als alleiniger Kaiser von Rom. Gordian III. war mit der Tochter von Misitheus, Präfekt der Prätorianer, einem ausgezeichneten Minister und Kommandanten verheiratet. Gemeinsam marschierten sie nach Osten und besiegten die Perser unter ihrem König Sapor in verschiedenen Gefechten. Misitheus starb, und Gordian III. ernannte den Araber Philipp zu seinem Premierminister. König Sapor wurde erneut besiegt. Der verräterische Philipp der Araber konspirierte daraufhin gegen seinen Wohltäter und Gordian III. wurde am 11. Februar 244 in Zaitha, Mesopotamien, ermordet. Gordian III war gerade 19 Jahre alt, als er von seinen eigenen Soldaten gelyncht wurde.

Gordian III - Krise des dritten Jahrhunderts (235 - 284)
Die Krise des dritten Jahrhunderts war die Periode in der römischen Geschichte nach dem Tod von Alexander Severus, als Rom in die Ära der militärischen Anarchie eintrat, die allgemein als Krise des dritten Jahrhunderts bekannt ist. Während der über 50 Jahre andauernden Krise des dritten Jahrhunderts starb kein einziger Kaiser eines natürlichen Todes. In praktisch allen Provinzen kam es zu Aufständen und ehrgeizige Männer kämpften um die Macht. Während der Krise gab es Bürgerkriege, Straßenkämpfe zwischen den Bürgern Roms und Soldaten der kaiserlichen Garde, erbitterte fremde Feinde, Seuchen, Hungersnöte, Feuer und Erdbeben.


Herodian 8.8

Herodian (spätes zweites, erste Hälfte des dritten Jahrhunderts): griechischer Historiker, Autor von a Geschichte des Römischen Reiches seit dem Tod von Marcus Aurelius in dem er die Regierungszeit von Commodus (180-192), das Jahr der Fünf Kaiser (193), das Zeitalter der Severer-Dynastie (211-235) und das Jahr der Sechs Kaiser (238) beschreibt.

Die Übersetzung wurde von Edward C. Echols (Herodian von Antiochias Geschichte des Römischen Reiches, 1961 Berkeley und Los Angeles) und wurde erstmals von Roger Pearse (Tertullian.Org) online gestellt. Die auf diesen Seiten angebotene Version ist verlinkt und enthält Hinweise von Jona Lendering.

Beitritt von Gordian III

[8.8.1] [Mai 238] Für den Rest der Zeit regierten die beiden Kaiser in geordneter und geregelter Weise und gewannen sowohl privat als auch öffentlich Zustimmung von allen Seiten. Das Volk ehrte und respektierte sie als patriotische und bewundernswerte Herrscher des Reiches. Die Prätorianer waren jedoch privat verärgert, überhaupt nicht erfreut, dass das Volk seine Zustimmung zu den Kaisern gezeigt hatte. Die edle Geburt der beiden Männer war für die Prätorianer ein Affront, und sie empörten sich auch, weil die Kaiser vom Senat das kaiserliche Amt erhalten hatten.

[8.8.2] Die Prätorianer befürchteten, dass die deutschen Truppen mit [Pupienus] Maximus in Rom ihnen entgegentreten würden, wenn sie einen Aufstand anzetteln sollten. Sie vermuteten, dass die Deutschen ihnen auflauerten, sollten die Prätorianer durch List aus dem Dienst entlassen werden, würden die Deutschen sie als kaiserliche Leibwache ersetzen. Sie erinnerten sich an das Beispiel von Severus, der die Prätorianer entließ, die Pertinax getötet hatten.

[8.8.3] Als die Kapitolinischen Spiele zu Ende gingen und das ganze Volk mit Festen und Shows beschäftigt war, brachten die Prätorianer plötzlich ihre verborgenen Ressentiments ans Licht. Sie machten keinen Versuch, ihre Wut zu kontrollieren, und starteten einen unvernünftigen Angriff in den Palast mit einem einzigen Ziel, sie näherten sich den betagten Kaisern.

[8.8.4] Zufällig waren sich die beiden Männer nicht ganz einig: So groß ist der Wunsch nach Alleinherrschaft und so widersprüchlich die Aufteilung der Souveränität, für die sich jeder verpflichtete, die kaiserliche Macht zu sichern selbst allein. Balbinus hielt sich wegen seiner adeligen Abstammung für den würdigeren und seiner zwei Amtszeiten als Konsul Maximus fühlte sich den ersten Platz verdient, weil er als Präfekt von Rom gedient hatte und sich durch seine administrativen Bemühungen einen guten Ruf erworben hatte. Beide Männer wurden aufgrund ihrer hervorragenden Geburt, ihrer aristokratischen Abstammung und der Größe ihrer Familien dazu gebracht, die alleinige Herrschaft zu begehren.

[8.8.5] Diese Rivalität war die Grundlage ihres Untergangs. Als Maximus erfuhr, dass die Prätorianergarde kommen würde, um sie zu töten, wollte er eine ausreichende Anzahl deutscher Hilfstruppen herbeirufen, die in Rom waren, um den Verschwörern Widerstand zu leisten. Aber Balbinus glaubte, dass dies eine List war, die ihn täuschen sollte (er wusste, dass die Deutschen Maximus ergeben waren), und weigerte sich, Maximus den Befehl zu erteilen, da er glaubte, die Deutschen würden nicht kommen, um einen Prätorianeraufstand niederzuschlagen, sondern um zu sichern das Reich allein für Maximus.

[8.8.6] Während sich die beiden Männer stritten, stürzten die Prätorianer mit einem einzigen Ziel herbei. Als die Wachen an den Palasttoren die Kaiser verließen, ergriffen die Prätorianer die alten Männer und rissen ihnen die schlichten Gewänder vom Leib, die sie trugen, weil sie zu Hause waren. Sie zerrten die beiden Männer nackt aus dem Palast und fügten ihnen jede Beleidigung und Demütigung zu. Sie verhöhnten diese vom Senat gewählten Kaiser, schlugen und folterten sie, zogen ihre Bärte und Augenbrauen und machten ihnen jede Art von körperlicher Empörung. Dann brachten sie die Kaiser mitten durch die Stadt ins Prätorianerlager, da sie sie nicht im Palast töten wollten, zogen sie es vor, sie zuerst zu foltern, damit sie länger leiden könnten.

[8.8.7] Als die Deutschen erfuhren, was geschah, rissen sie die Arme hoch und eilten zur Rettung. Sobald die Prätorianer von ihrem Herannahen unterrichtet wurden, töteten sie die verstümmelten Kaiser. Die Prätorianer ließen die Leichen auf der Straße liegen, nahmen Gordian Caesar auf und riefen ihn zum Kaiser aus, da sie im Moment keinen anderen Kandidaten für das Amt finden konnten. Mit der Behauptung, sie hätten nur die Männer getötet, die das Volk gar nicht beherrschen wollte, wählten sie diesen Gordianer zum Kaiser, der von den Gordianern abstammte, die die Römer selbst gezwungen hatten, die Herrschaft anzunehmen. Ihren Kaiser Gordian bei sich behaltend, gingen sie ins Prätorianerlager, wo sie die Tore schlossen und ruhig blieben. Als die Deutschen erfuhren, dass die Männer, die sie eilig retten wollten, getötet und ihre Leichen freigelegt worden waren, kehrten die Deutschen in ihre Quartiere zurück, da sie nicht bereit waren, fruchtlos um die bereits Toten zu kämpfen.

[8.8.8] Dies war das unverdiente und gottlose Schicksal, das diese beiden angesehenen und angesehenen älteren Staatsmänner erlitten haben, edel geborene Männer, die verdienterweise auf den kaiserlichen Thron erhoben wurden. Gordian wurde im Alter von etwa dreizehn Jahren zum Kaiser ernannt und übernahm die Last des Römischen Reiches.


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