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Untergrundbahn

Untergrundbahn

Im Jahr 1834 organisierte die National Antislavery Society die Underground Railroad, die die gemeinsamen Bemühungen von weißen und schwarzen Abolitionisten umfasste, um etwa 100.000 versklavten Personen zu helfen, ihren Weg in die Freiheit zu finden. Unter der Leitung der "Agenten" der Eisenbahn flüchteten zahlreiche Sklaven spontan aus dem Süden der Konföderierten, während andere hoch organisierte Systeme verwendeten. Seine "Eisenbahnen" waren Nebenstraßen, Sümpfe, Höhlen, Wälder, Flüsse und Bäche. Die wunderbar effektive Kommunikation des Netzwerks bestand größtenteils aus ungeschriebenem Material – einer Art Nachrichtensystem der Geheimgesellschaft. Vor der Entwicklung der Underground Railroad hatten Sklaven bei zahlreichen Gelegenheiten versucht, eine bessere Lebensweise zu finden. Diese Ausreißer, Maroons genannt, bildeten ihre eigenen geheimen Gemeinschaften in Virginias Great Dismal Swamp und sogar so weit südlich wie in den Florida Everglades unter den Seminolen-Indianern. Ein großer Aufstand namens "Turner's Rebellion" ereignete sich 1831 in Southampton County, Virginia um anderen bei ihrem Streben zu helfen. Entlang einer von Tubmans Eisenbahnen erhielten Freiheitssuchende Anweisungen wie: Folgen Sie dem Nordstern; Reisen Sie mit dem Schutz von Mutter Natur; und nähern Sie sich den Häusern mit Laternen auf dem Weg, um sichere Häuser für Nahrung und Unterkunft zu finden. Die Gesamtzahl der Ausreißer und Führer, die Teil der Underground Railroad waren, wird aufgrund der Geheimhaltung der Bewegung nie bekannt gegeben. Auf der Underground Railroad gab es keine richtigen Züge, aber Führer wie Tubman wurden "Dirigenten" genannt, und die Verstecke, die sie benutzten, waren als "Depots" oder "Stationen" bekannt. Alliance, Ohio war eine dieser Stationen. Von den Sternen nach Norden geführt und manchmal mit traditionellen Liedern wie Follow the Drinking Gourd gesungen, reisten die meisten Flüchtlinge nachts zu Fuß – und nutzten Tubmans Anweisungen (und die anderer Dirigenten), um den natürlichen Schutz zu nutzen, den Sümpfe, Bayous und Wälder bieten , und Wasserstraßen. Der überwältigende Wunsch, noch mehr Leid zu vermeiden und nicht selten sein Leben zu erhalten, führte häufig zum Zerfall der familiären Basiseinheit. Auf der anderen Seite ist ein weiterer Fluss, folge dem Trinkkürbis. Erst in Lincolns Emanzipationserklärung von 1863 begannen Sklaven hoffnungsvolle Gedanken an ein wahrhaft rechtschaffenes Leben zu hegen. - Frederick Douglass.


Untergrundbahn

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Untergrundbahn, in den Vereinigten Staaten, ein System, das vor dem Bürgerkrieg in den Nordstaaten existierte, durch das entflohenen Sklaven aus dem Süden heimlich von sympathischen Nordländern geholfen wurde, unter Missachtung der Fugitive Slave Acts sichere Orte im Norden oder in Kanada zu erreichen . Obwohl es weder unterirdisch noch Eisenbahn war, erhielt es seinen Namen, weil seine Aktivitäten im Verborgenen, im Dunkeln oder in Tarnung durchgeführt werden mussten und weil Eisenbahnbegriffe in Bezug auf das Verhalten des Systems verwendet wurden. Verschiedene Routen waren Linien, Haltestellen wurden Stationen genannt, diejenigen, die auf dem Weg halfen, waren Schaffner, und ihre Ladungen wurden als Pakete oder Fracht bezeichnet. Das Streckennetz erstreckte sich in alle Richtungen über 14 nördliche Bundesstaaten und „das gelobte Land“ Kanadas, das für flüchtige Sklavenjäger unerreichbar war. Diejenigen, die den Sklaven am aktivsten bei der Flucht über die „Eisenbahn“ halfen, waren Mitglieder der freien schwarzen Gemeinschaft (einschließlich ehemaliger Sklaven wie Harriet Tubman), Abolitionisten des Nordens, Philanthropen und Kirchenführer wie der Quäker Thomas Garrett. Harriet Beecher Stowe, berühmt für ihren Roman Onkel Toms Hütte, erlangte durch ihren Kontakt mit der Underground Railroad in Cincinnati, Ohio, aus erster Hand Kenntnisse über flüchtige Sklaven.

Schätzungen über die Zahl der Schwarzen, die die Freiheit erreichten, variieren stark, von 40.000 bis 100.000. Obwohl nur eine kleine Minderheit der Nordländer an der Underground Railroad teilnahm, trug ihre Existenz viel dazu bei, die Sympathie der Nordländer für das Los der Sklaven in der Vorkriegszeit zu wecken und gleichzeitig viele Südländer davon zu überzeugen, dass der Norden als Ganzes dies niemals friedlich zulassen würde Einrichtung der Sklaverei unangefochten zu bleiben.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Corrections Manager, überarbeitet und aktualisiert.


Die geheime Geschichte der U-Bahn

Aber was die Aufmerksamkeit der Leser auf sich zog, war Cartwrights Entdeckung eines bisher unbekannten medizinischen Zustands, den er "Drapetomania oder die Krankheit, die Neger zur Flucht führt" nannte. (Er leitete den Namen von einem altgriechischen Begriff für einen flüchtigen Sklaven ab.) Dieses Leiden, fuhr er fort, habe zwei wirksame Heilmittel: die eigenen Sklaven freundlich, aber bestimmt zu behandeln oder, falls dies nicht der Fall war, „den Teufel aus ihnen auszupeitschen“.

Drapetomania schien im Sommer 1851, als Cartwrights Artikel erschienen, kurz davor, zu einer tödlichen Ansteckung zu werden. Obwohl jedes Jahr höchstens einige Tausend Menschen der Sklaverei entkamen – fast alle aus Staaten, die an den freien Norden grenzten – erschien ihre Flucht vielen Weißen im Süden als Vorbote einer größeren Katastrophe. Die Mason-Dixon-Linie war zum ausfransenden Saum der Sklaverei geworden. Wie lange dauerte es, bis sich der gesamte Stoff auflöste?

Das Schlimmste war, dass der Exodus nicht mehr auf vereinzelte Ausbrüche von Drapetomania zurückzuführen war. Vielmehr ermutigte und förderte ein organisiertes Netzwerk, riesig und unheimlich, es aktiv. Und zunehmend operierte diese Bewegung nicht im Schutz der Dunkelheit, sondern am helllichten Tag.

Auch die Aussagen der Teilnehmer widersprechen sich oft. Eine Generation nach dem Bürgerkrieg interviewte ein Historiker (weiß) überlebende Abolitionisten (die meisten von ihnen weiß) und beschrieb ein „großes und kompliziertes Netzwerk“ von Agenten, von denen er 3.211 namentlich identifizierte (fast alle weiß). Afroamerikaner erzählten eine andere Geschichte. „Ich bin ohne die Hilfe … eines Menschen entkommen“, schrieb 1855 der aktivistische Minister James W. C. Pennington. „Wie ein Mann habe ich mich emanzipiert.“

Jetzt schließt sich Eric Foner, einer der am meisten bewunderten Geschichtsforscher der Nation – sein vorheriges Buch über Abraham Lincoln und die Sklaverei gewann einen Pulitzer-Preis – einer wachsenden Zahl von Gelehrten an, die Laternen in die Dunkelheit leuchten lassen. Vor einigen Jahren entdeckte eine Studentin in Foners Department an der Columbia bei der Arbeit an ihrer Abschlussarbeit das zuvor übersehene Tagebuch eines weißen New Yorkers, der in den 1850er Jahren Hunderten von flüchtenden Sklaven half – eine Entdeckung, die sein neuestes Buch inspirierte. (Der Student, den er in seiner Danksagung mit größter Sorgfalt erwähnt, hat sich entschieden, Rechtsanwalt zu werden, so dass bei der Erstellung dieses Bandes keine wissenschaftliche Karriere zu Schaden gekommen ist.)

Tor zur Freiheit: Die verborgene Geschichte der U-Bahn erzählt eine Geschichte, die die meisten Leser überraschen wird. Zu den größten Überraschungen gehört, dass die Underground Railroad trotz des Untertitels des Buches oft überhaupt nicht versteckt war. Abolitionistische Gruppen machten kein Geheimnis daraus, Ausreißern zu helfen – sie posaunten sogar in Broschüren, Zeitschriften und Jahresberichten darüber. Im Jahr 1850, dem Jahr des berüchtigten Fugitive Slave Act, verkündete das New York State Vigilance Committee öffentlich seine Mission, „den keuchenden Flüchtigen mit offenen Armen aufzunehmen“. Ein ehemaliger Sklave in Syrakus, Jermain W. Luguen, gab sich in der Lokalpresse als „Agent und Hüter des Underground Railroad Depot“ der Stadt bekannt und veranstaltete „Spendenpartys“, um Geld zu sammeln, während Zeitungen Statistiken über die Zahl der Flüchtlinge veröffentlichten, die er geholfen.

U-Bahn-Bäckereiverkäufe, so unwahrscheinlich diese klingen mögen, wurden in nördlichen Städten zu gemeinsamen Spendenaktionen, und Basare mit dem Slogan „Kaufen um des Sklaven willen“ boten vor den Winterferien gespendete Luxusgüter und handgefertigten Nippes an. „In der Tat“, schreibt Foner, „hatten die Abolitionisten dazu beigetragen, die Praxis einer weihnachtlichen ‚Einkaufssaison‘ zu etablieren, wenn die Leute an kommerziellen Orten gekaufte Geschenke austauschten.“ Für Tausende von Frauen verwandelten solche Ereignisse auch gewöhnliche, „weibliche“ Aufgaben wie Backen, Einkaufen und Nähen in aufregende Akte moralischen Engagements und politischen Trotzes.

Sogar Politiker, die Eide geschworen hatten, die Verfassung einzuhalten – einschließlich ihrer Klausel, die die Rückkehr von Ausreißern zu ihren rechtmäßigen Herren vorsah – ignorierten ihre Pflicht eklatant. William Seward förderte offen die Aktivitäten der Underground Railroad, während er Gouverneur von New York war, und (nicht so offen) schützte er Ausreißer in seinem Keller, während er im US-Senat diente. Richter William Jay, ein Sohn des ersten Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten, beschloss, die Gesetze über flüchtige Sklaven zu missachten, und spendete Geld, um Flüchtlingen zu helfen.

Schließlich erlangte ein solcher Widerstand Rechtskraft, als die nördlichen Staaten in den 1850er Jahren Gesetze zur „persönlichen Freiheit“ erließen, um staatliche und lokale Beamte von bundesstaatlichen Gesetzen über flüchtige Sklaven auszunehmen. Es ist eine wenig bekannte historische Ironie, dass bis zum Vorabend der südlichen Sezession im Jahr 1860 die Rechte der Staaten von den Abolitionisten des Nordens ebenso oft wie von den Sklavenhaltern des Südens geltend gemacht wurden.

Doch in New York kämpften Ausreißer oberirdisch, in Gerichtssälen und auf der Straße um ihre Freiheit. Im Jahr 1846 staute ein Mann namens George Kirk auf einem Schiff von Savannah nach New York, wurde jedoch vom Kapitän gefunden und in Fesseln gelegt, um auf die Rückkehr zu seinem Kapitän zu warten. Nachdem das Schiff angedockt war, hörten schwarze Stauer seine Hilferufe und alarmierten die Führer der Abolitionisten, denen es gelang, einen mitfühlenden Richter zu der Entscheidung zu bringen, dass Kirk nicht gegen seinen Willen festgehalten werden konnte. Der siegreiche Flüchtling verließ den Hof, umgeben von einer wachsamen Phalanx lokaler Afroamerikaner. Bald jedoch befahl der Bürgermeister der Polizei, Kirk zu verhaften, und nach einem erfolglosen Versuch von Abolitionisten, ihn wegzuschmuggeln (in einer Kiste mit der Aufschrift American Bible Society), wurde er wieder vor Gericht gezerrt. Derselbe Richter fand nun andere rechtliche Gründe, Kirk freizulassen, der diesmal triumphierend in einer Kutsche davonrollte und bald die Sicherheit von Boston erreichte.

Zu Kirks Beschützern gehörte ein ungewöhnliches Paar von Aktivisten. Sydney Howard Gay, der Herausgeber der Nationaler Standard zur Bekämpfung der Sklaverei, stammte von puritanischen Koryphäen ab und hatte eine reiche (und radikale) Quäkerin geheiratet. Louis Napoleon, sein Mitverschwörer, soll der freigeborene Sohn eines jüdischen New Yorkers und eines afroamerikanischen Sklaven gewesen sein, der als Träger in Gays Büro arbeitete. Während Gay Manifeste der Abolitionisten veröffentlichte und Geld sammelte, durchstreifte Napoleon die New Yorker Docks auf der Suche nach schwarzen blinden Passagieren und durchquerte die Mason-Dixon-Linie, die Flüchtlinge in die Freiheit führte.

Es war Gay, der in den Jahren 1855 und ’56 das „Record of Fugitives“ aufbewahrte, das der Student in den Archiven der Columbia University fand und mehr als 200 Fluchten aufzeichnete. Dieses Dokument, schreibt Foner, „ist der detaillierteste Bericht, den es gibt, wie die U-Bahn in New York City funktionierte … Vielleicht am ergreifendsten, Gay zeichnete die Beschreibungen der Sklaven über ihre Fluchtmotive nüchtern auf. Anscheinend erwähnte niemand Drapetomania, ungeachtet der Theorie von Dr. Cartwright. „Eine Mahlzeit pro Tag für 8 Jahre“, beginnt ein First-Person-Account. „Drei Mal verkauft und das vierte Mal verkauft zu werden…

Die Underground Railroad hatte gewissermaßen Schaffner und Bahnhofsvorsteher, aber die überwiegende Mehrheit ihres Personals half auf eine Weise, die für solche sauberen Vergleiche zu unterschiedlich war. Wie bei Gays und Napoleons Partnerschaft brachten ihre Operationen oft Reiche und Arme, Schwarze und Weiße in einer gemeinsamen Sache zusammen. Fast ebenso vielfältig waren seine Passagiere und ihre Geschichten. Ein hellhäutiger Mann brach nach Savannah auf, quartierte sich in einem erstklassigen Hotel ein, schlenderte in einem schönen neuen Anzug durch die Stadt und kaufte unbekümmert eine Dampferfahrkarte nach New York. Eine Frau aus Virginia und ihre kleine Tochter verbrachten unterdessen fünf Monate in einem winzigen Versteck unter einem Haus in der Nähe von Norfolk, bevor sie in die Freiheit geschmuggelt wurden.

Selbst am Rande des Bürgerkriegs blieb die Zahl solcher Flüchtlinge relativ gering. Doch der Einfluss der Underground Railroad überstieg den Umfang ihrer Operationen bei weitem. Es half nicht nur, die politische Krise der 1850er Jahre zu beschleunigen, sondern bereitete auch Millionen sympathischer weißer Nordländer darauf vor, sich einem edlen Kampf gegen die Sklavenhalter aus dem Süden anzuschließen – egal ob sie persönlich Flüchtlingen geholfen hatten, bei abolitionistischen Backwarengeschäften eingekauft oder einfach nur von den farbenfrohen Berichten über die Flucht von Sklaven begeistert waren in Büchern und Zeitungen. Es schürte die Paranoia der Führer des Südens und zwang die Führer des Nordens, entweder für die Sklaven oder die Sklavenfänger Partei zu ergreifen.

Vor allem bereitete es Millionen von versklavten Amerikanern darauf vor, jederzeit die Freiheit zu ergreifen. Nur wenige Tage nach dem Angriff der Konföderierten auf Fort Sumter im April 1861 wurde berichtet, dass Flüchtlinge mit einer beispiellosen Geschwindigkeit nach Norden strömten. Innerhalb weniger Monate wurden unzählige Soldaten und Matrosen der Union zu Agenten der Underground Railroad im Herzen des Südens, die Flüchtlinge beherbergten, die in großer Zahl zu den Lagern der Yankees strömten. Dies war Drapetomania in einem Ausmaß, das schrecklicher war als die schlimmsten Fantasien von Dr. Cartwright.

Samuel Cartwright starb 1863, wenige Monate nach der Emanzipationsproklamation, die die föderale Politik von Drapetomania effektiv gemacht hatte. In diesem Jahr beobachtete ein Abolitionist, dass alle Eisenbahnlinien der Union während des Krieges einen Rekordverkehr verzeichneten – bis auf eine. Die Underground Railroad, schrieb er, „macht jetzt kaum noch etwas … Es kommt kaum ein einzelner Reisender.“

Und Anfang 1864 waren die New Yorker vielleicht überrascht, zu öffnen Die Abendpost und sehen Sie eine Schlagzeile, die Pläne für "A New Underground Railroad" in der Stadt ankündigt. Der begleitende Artikel beruhigte sie jedoch schnell. Es beschrieb einen Plan zum Bau der ersten U-Bahnlinie Manhattans, die von der Battery nach Norden den Broadway hinauf zum Central Park führte.


28c. Die U-Bahn

Jeder Anlass braucht Redner und Organisatoren. Jede Massenbewegung erfordert Männer und Frauen mit großartigen Ideen.

Aber Information und Mobilisierung reichen nicht aus. Um erfolgreich zu sein, braucht revolutionäre Veränderung Menschen, die aktiv sind – und diejenigen, die nach und nach die Kräfte, die im Weg stehen, abhacken. Das waren die "Dirigenten" der Underground Railroad. Eisenbahnaktivisten gaben sich nicht damit zufrieden, darauf zu warten, dass sich Gesetze ändern oder die Sklaverei implodiert, sondern halfen einzelnen flüchtigen Sklaven, das Licht der Freiheit zu finden.


Harriet Tubman wird manchmal als der Moses ihres Volkes bezeichnet, weil sie sie aus der Sklaverei geführt hat.

Die U-Bahn verkehrte nachts. Sklaven wurden von Abolitionisten von "Station" zu "Station" gebracht. Diese „Stationen“ waren normalerweise Wohnhäuser und Kirchen und jeder sichere Ort zum Ausruhen und Essen, bevor die Reise in die Freiheit bis nach Kanada fortgesetzt wurde. Oft gaben Weiße vor, die Herren der Flüchtlinge zu sein, um einer Gefangennahme zu entgehen. Manchmal übernahmen hellhäutige Afroamerikaner diese Rolle. In einem spektakulären Fall arrangierte Henry "Box" Brown, dass ein Freund ihn in eine Holzkiste steckte, in der er nur ein paar Kekse und etwas Wasser hatte. Sein Freund schickte ihn in den Norden, wo ihn amüsierte Abolitionisten in Philadelphia empfingen.


Diese Karte des Ostens der Vereinigten Staaten zeigt einige der Routen, die Sklaven während ihrer Flucht in die Freiheit zurücklegten.

Meistens krochen Sklaven jedoch allein nach Norden, auf der Suche nach dem Signal, das den nächsten sicheren Hafen bezeichnete. Dies war in der Tat ein riskantes Geschäft, denn Sklavenfänger und Sheriffs hielten ständig Ausschau. Über 3.200 Menschen sollen zwischen 1830 und dem Ende des Bürgerkriegs bei der Eisenbahn gearbeitet haben. Viele werden für immer anonym bleiben.

Der vielleicht herausragendste „Dirigent“ der Underground Railroad war Harriet Tubman. Sie wurde selbst als Sklavin geboren und begann bei der Eisenbahn zu arbeiten, um ihre Familienmitglieder zu befreien. In den 1850er Jahren unternahm Tubman 19 verschiedene Reisen in das Sklavengebiet. Sie meinte es schrecklich ernst mit ihrer Mission. Jeden Sklaven, der Zweifel hatte, drohte sie mit der Pistole, die sie an der Hüfte trug, zu schießen. Bis zum Ende des Jahrzehnts war sie für die Befreiung von etwa 300 Sklaven verantwortlich. Als der Bürgerkrieg ausbrach, nutzte sie ihr Wissen aus der Eisenbahn als Spionin für die Union.

Unnötig zu erwähnen, dass die Underground Railroad von den Sklavenhaltern nicht geschätzt wurde. Obwohl sie Abolitionistisches Gerede und Literatur nicht mochten, war dies viel schlimmer. Für sie war dies ein einfacher Fall von Diebesgut. Als sich die Städte im Norden um befreite Sklaven versammelten und Entschädigungen verweigerten, wurde ein weiterer Stein in das Fundament der südlichen Sezession gelegt.


Gewalt und Gewaltlosigkeit

Quäker mussten wegen ihres Glaubens ins Gefängnis gehen – weil sie den Kirchenzehnten nicht zahlten, sich weigerten, Eide zu schwören, weil sie sich weigerten, Waffen zu tragen. Im siebzehnten Jahrhundert verbrachten Tausende von Quäkern in England Zeit im Gefängnis – in manchen Fällen sogar über Jahre hinweg, in denen sie ihre Freiheit leicht hätten erringen können, indem sie Geldstrafen zahlten oder Eide leisteten. Der gewaltfreie zivile Ungehorsam begann nicht mit Martin Luther King in den 1950er Jahren oder sogar Henry David Thoreau in den 1840er Jahren, sondern war seit den 1650er Jahren Teil der Quäkerpraxis.

In den Vereinigten Staaten wurde die Sklaverei schließlich durch Blut ausgelöscht – der Bürgerkrieg. Es scheint eine Einstellung zu geben, die jeder, der es wirklich ernst mit der Abschaffung der Sklaverei ist, irgendwann wie John Brown tun und das fleischliche Schwert in die Hand nehmen müsste. Dies wurde auch zu einem Problem für Quäker, deren Friedenszeugnisse älter waren als ihre Anti-Sklaverei-Zeugnisse. Quäker waren in den 1830er und 1840er Jahren über einige der Taktiken der garnisonischen Anti-Sklaverei-Bewegung gespalten. Einige Quäker, wie Lucretia Mott, schlossen sich der American Anti-Slavery Society an, andere dachten, die Rhetorik der Garnisonianer sei spalterisch und würde eher zu Konflikten als zu Lösungen führen. Die Abolitionisten selbst waren sich oft über die Taktik nicht einig.

Einige Quäker standen abseits der organisierten Anti-Sklaverei-Bewegung. Sunderland P. Gardner, ein Hicksite-Freund aus Farmington, New York, verstand eindeutig, dass Sklaverei böse ist und Freunde ein vollständiges und wirksames Zeugnis gegen alles Böse ablegen mussten. Doch Gardner warnte 1846, dass „das Falsche zu Unrecht bekämpft werden kann und Krieg in kriegerischem Geist bekämpft werden kann“.


Wie funktioniert Die U-Bahn die gelebte Erfahrung der Sklaverei widerspiegeln?

Während der Arbeit an dem Roman fragte sich Whitehead angeblich “Wie kann ich eine psychologisch glaubwürdige Plantage bauen?” Anstatt “eine Popkultur-Plantage zu porträtieren, wo es einen Onkel Tom gibt und alle anderen einfach nur wirklich hilfsbereit sind, ” er hat es gesagt Wächter, entschied sich der Autor, “an Menschen zu denken, die ihr ganzes Leben lang traumatisiert, brutalisiert und entmenschlicht wurden.”

Whitehead fügte hinzu: „Jeder wird um den einen Bissen Essen am Morgen kämpfen, um das kleine Stück Eigentum. Für mich macht das Sinn, wenn man Leute zusammenbringt, die vergewaltigt und gefoltert wurden, so würden sie sich verhalten

Als Kind von ihrer Mutter verlassen, die anscheinend die einzige versklavte Person ist, die Ridgeways Fängen erfolgreich entkommen konnte, lebt Cora im Hob, einem verlassenen Gebäude, das für Ausgestoßene reserviert ist, die von den Aufsehern verkrüppelt worden waren. … die durch die Arbeit auf eine Weise gebrochen worden waren, die man sehen konnte und auf eine Weise, die man nicht sehen konnte, [und] die ihren Verstand verloren hatten,” wie Whitehead sie beschreibt.

Mbedu spielt Cora (Mitte). Zsane Jhe (links) und Aubriana Davis (rechts) porträtieren Frauen, die neben Cora auf der Randall-Plantage versklavt wurden. (Atsushi Nishijima / Amazon Studios)

Eines Nachts, während einer seltenen Feier zum Geburtstag eines älteren versklavten Mannes, beschützt Cora einen kleinen Jungen, der versehentlich einen Tropfen Wein auf den Ärmel seines Versklavers verschüttet. Der Mann schlägt sie mit seinem silbernen Stock, und am nächsten Morgen liefert der Aufseher der Plantage eine Peitsche “unter den erbarmungslosen Ästen des Peitschenbaums” Freiheit, die durch ihre Bestrafung und die Trostlosigkeit ihres weiteren Lebens unter der Knechtschaft über das Aushalten hinausgetrieben wurde.

Die U-Bahn “vermittelt wirklich ein Gefühl für die Art von Macht, die Versklavte über die Versklavten ausüben, und den Widerstand, den die Versklavten [unter diesen Bedingungen] zu leisten versuchen,”, sagt Crew. Diejenigen, die entkommen waren, sahen sich mit brutaler Bestrafung konfrontiert, fügt er hinzu, “ also eine sehr tückische, gefährliche Entscheidung, die die Menschen sorgfältig treffen müssen.”

Indem er Cora als seine Hauptfigur auswählt, berührt Whitehead Themen, die insbesondere versklavte Frauen betrafen, einschließlich der Androhung von Vergewaltigung und der Schmerzen, ein Kind zu gebären, nur um sie an anderer Stelle in die Sklaverei zu verkaufen. Die Beschreibung von Coras sexuellen Übergriffen in dem Buch ist herzzerreißend prägnant und besagt: „Die Hob-Frauen haben sie vernäht.“

“[Whitehead] schreibt sehr effektiv darüber, mit wenigen Worten, aber er beschwört wirklich die Schrecken des Lebens als versklavte Frau,”, sagt Sinha. “Es ist nicht so, als ob jede versklavte Frau vergewaltigt, missbraucht oder belästigt wurde, aber sie war ständig davon bedroht. Das war ihre gelebte Realität.”

William Jackson Harper von "The Good Place" (links) porträtiert Royal, einen freien Schwarzen, der Cora vor dem Sklavenfänger Randall rettet. (Atsushi Nishijima / Amazon Studios)

Sinha argumentiert, dass die Darstellung der U-Bahn des Romanautors “ auf den Punkt bringt, inwiefern dieses Unternehmen sowohl extrem gewagt als auch extrem gefährlich war. sich] in Situationen wiederfinden, die sie nicht selbst geschaffen haben.” Cora ihrerseits fasst den Grenzstatus von Entflohenen treffend zusammen. Monatelang auf dem Dachboden eines Abolitionisten eingesperrt, denkt sie: “Was für eine Welt …, die ein lebendes Gefängnis zu Ihrem einzigen Zufluchtsort macht. War sie aus der Knechtschaft oder in ihrem Netz?”

Cora fährt fort: „Frei zu sein hatte nichts mit Ketten oder wie viel Platz man hatte zu tun. Auf der Plantage war sie nicht frei, aber sie bewegte sich auf den Feldern, schnupperte die Luft und spürte den Sommersternen nach. Der Ort war groß in seiner Kleinheit. Hier war sie frei von ihrem Herrn, schlich aber in einem so winzigen Gehege herum, dass sie es nicht ertragen konnte

Crew says he hopes the new Amazon adaptation emphasizes the psychological toll of slavery instead of simply depicting the physical abuse endured by enslaved individuals.

“If you have to talk about the punishment, I would like to see it off-screen,” he says. “It may be that I’ve read this for too many years, and so I’m very much scarred by it. And it may be important for those who have no sense of [slavery’s brutality] to see that, but my … perception of it is that it feels a little bit gratuitous. There are other ways of portraying the horrors and the painfulness of enslavement.”

Speaking with the New York Times earlier this month, Jenkins, the director of the streaming series, outlined his approach to the project, which addresses Crew’s concerns. “I realized that my job was going to be pairing the violence with its psychological effects—not shying away from the visual depiction of these things but focusing on what it means to the characters,” he said. “How are they beating it back? How are they making themselves whole?”


Wisconsin's best-known fugitive slave incident was the rescue of Joshua Glover on March 11, 1854, from the Milwaukee jail. Glover escaped from his enslaver and fled Missouri in 1852. He made his way to Racine, where his master found him two years later. Arrested under the federal Fugitive Slave Act, Glover was taken to the Milwaukee jail but a crowd of anti-slavery demonstrators smashed down the doors and rescued him the next day. Glover, like Quarlls, was initially hidden in Waukesha until he secretly boarded a steamer in Racine and escaped to Canada. Waukesha editor Chauncey Olin was also involved in the Glover incident, and recalls the events in his memoir. Also available in Turning Points is the advertisement that Glover's owner placed after he ran away in 1852 and an article that his pursuers published in 1854 that explains why they think it's justifiable to capture him. Other documents from the Glover case include a picture of him, a poster advertising an anti-slavery rally, and the memoir of the immigrant bricklayer who actually seized a nearby beam and helped smash in the doors of the jail.

Olin's memoir
1852 reward advertisement for Glover
A bricklayer recalls storming the Milwaukee jail
The viewpoint of Glover's owner
An 1854 broadside announcing an abolitionist rally

Why was the Underground Railroad important?

Owning humans was legal in America until 1865, 100 years after the nation was founded based on principles of freedom and equality. Africans were enslaved by Europeans and subjected to the Triangular Trade, where traders transported captives from Africa to the Americas and Europe. African slaves were forced to live on their owner’s land to farm or provide other services like weaving, cleaning, and masonry without compensation or the option to leave. The industry of slavery continued for hundreds of years and set the framework of the American economy and social order. This was the basis of what many call “the war against thy own neighbor”, the Civil War. The Underground Railroad was created as a way to help slaves escape the horror of their conditions in the south and escape to freedom in the northern U.S. and Canada.


Western Pennsylvania Underground Railroad Sites

Bigham House on Mt. Washington

Chatham Village
Olympia Road
Mt. Washington, PA 15211

Built in 1849, a stop on the Underground Railroad, located within Chatham Village. Thomas James Bigham was an abolitionist lawyer and the editor of The Commercial Journal Anti-Slavery Newspaper. Tradition states that Bigham's Black family nurse, Lucinda, faithfully watched from the tower of the Bigham home for fugitive slaves or professional slave hunters. Not a visitor attraction, but available for group tours upon request.

City Baths

Barbershop and safehouse located on Third Street between Market and Ferry Streets in downtown Pittsburgh. Slaves received a new appearance and a start on their escape to Canada. Historians have compared lists of prominent hotel guests with ads placed by people looking for escaped slaves to confirm the hotel's place in abolitionist history. By day, a business, social and political club for the city's white leaders, by night, a station on the Underground Railroad.

Freedom Road Cemetery

Mercer County Historical Society
119 South Pitt St.
Mercer, PA 16137
724.662.3490

This cemetery is located on the right across from the main gate at Stoneboro Fairgrounds. The cemetery is all that remains of Liberia, a fugitive slave town established by the Travis family, free Blacks. For years, this community offered sanctuary to weary travelers. It was also the site of frequent raids by slave catchers. After the Fugitive Slave Act of 1849/50, most of the population fled to Canada to become legal free citizens. A few stayed in this area, one an entrepreneur who sold cigars and whiskey to his neighbors.

Gibson House (Mark Twain Manor)

Jamestown Future Foundation
210 Liberty St.
Jamestown, PA 16134
724.932.5455

Dr. William Gibson, a prominent Jamestown physician, traveled with Samuel Clemens to Russia. Clemens wrote a book on their travels called Innocents Abroad. The house has been rumored to be a stop on the Underground Railroad. In the basement, there is evidence of a small room used in the Underground Railroad. There is now a restaurant in this building. The Gibson House is on the National Register of Historic Places.

John C. Peck Oyster House

Fourth Street between Wood and Market, downtown Pittsburgh An Underground Railroad station stop.

Plaque Honoring Jane Gray Swisshelm

600 Grant St., downtown Pittsburgh

Located at the Heinz headquarters on Sixth Avenue in downtown Pittsburgh. Jane Grey Swisshelm witnessed slavery firsthand and became dedicated to the abolition movement for the Underground Railroad. Her abolitionist weekly, the Pittsburgh Saturday Visitor, first appeared in 1848.

Private homes in Arthurville and Hayti

Lower Hill District, Pittsburgh

Fugitives were secreted in private homes in the predominantly Black section of Arthurville and Hayti and were aided by agents and conductors including the Rev. Lewis Woodson, Samuel Bruce, George Gardner and Bishop Benjamin Tanner, the father of the noted black artist Henry Ossawa Tanner, who is portrayed on a U.S. postage stamp.

St. Matthew's A.M.E. Church in Sewickley

345 Thorn St., Sewickley

Built in 1857 in Sewickley, served as operators on the Underground Railroad. One frequently-used method for delivering food to fugitive slaves in the Pittsburgh area was for conductors to dress as hunters at night with a game bag filled with provisions.

Wylie A.M.E. Kirche

2200 Wylie Ave., Hill District

July 11, 1850, a group of African American citizens met at the church and passed resolutions condemning the recently proposed Fugitive Slave Bill. Members of this gathering called for total consolidation of their associations to ensure protection from slave catchers coming into Pittsburgh seeking fugitives.


The Little Known History of Texas’ Underground Railroad

H undreds of Underground Railroad historical markers span the United States, conjuring images of covert escape routes, shrewd conductors, and clandestine connections. Such high-stakes adventure tales grip the American imagination, inspiring books and movies about antebellum liberty pursued and denied, borders permeated and fortified, identities shed and remade.

But Texas is seldom mentioned in this sweeping narrative of Black pursuits of freedom. The state’s landscape is bare of monuments to resistance and flight, of the names or narratives of enslaved people who liberated themselves or died trying. When Texans think of emancipation, Juneteenth is more likely to come to mind—the holiday commemorating the 1865 date when Union soldiers landed in Galveston and announced emancipation.

Yet, “the story of freedom in Texas is bigger than Juneteenth, and it started well before June 19, 1865,” says Daina Ramey Berry, chair of the University of Texas at Austin History Department and author of The Price for Their Pound of Flesh: The Value of the Enslaved, from Womb to Grave, in the Building of a Nation. “It’s in the stories of self-liberated enslaved people who were finding ways to get to Mexico, finding ways to get on boats and get to the Caribbean, finding ways to escape and go farther west.”

Racing across unforgiving country, fugitives from slavery faced a gauntlet of wilderness, slave hunters, and lawmen.

Historians are still unearthing tragic and triumphant tales of Texas freedom seekers, but it’s clear the Underground Railroad’s reputation for coordinated networks of abolitionists hiding people in barns doesn’t square with the historical reality in Texas. Racing south across unforgiving country, runaways—often armed and on horseback—faced daunting odds in a gauntlet of wilderness, slave hunters, and lawmen. “We need to figure out what the Texas story of the Underground Railroad was and maybe come up with a new term or a new label to describe the movement for freedom in the Lone Star State,” Berry says.


Parks, Recreation and Historic Preservation

For Africans and people of African descent enslaved in North America gaining freedom through self-emancipation came with a very high price: their lives. From the 17 th through the 19 th century, the specific challenges they faced escaping depended upon where in the country they were. By the late 18 th century, with the ending of legal enslavement in Canada and many of the newly created northern states, more people stepped up to help. Black, White, and Native people were involved despite Federal laws making such help illegal. These networks became known as the Underground Railroad.

Research on the history of the Underground Railroad is on-going. The secret network was designed to remain hidden and it has taken rigorous investigation to correct the misinformation that surrounds it. Many of the early accounts and views were clouded by sentiment and inaccuracies.

The life stories of a few famous participants have eclipsed the work of many. Recent scholarship has broadened our knowledge of who participated, the location of hiding places, and some of the paths taken by those seeking freedom. Criteria for the accurate identification of persons has been created, leading to the removal of some alleged locations from the list of "stops" on the railroad. Research has corrected the erroneous belief that quilts were used to signal safe houses. A clearer and more accurate picture of how the system worked continues to develop view.

New York's boarders with other free states and Canada meant that many people came through on their journey. The large enslaved population prior to 1827 became the foundation for many Black settlements and congregations willing to provide sanctuary and help freedom seekers begin new lives. The waterways of New York were also vital, allowing people to sail to places where they could live free or to shorten their overland journeys. Today you can visit churches and safe houses throughout the state to see where people hid in plain sight or stopped to regroup before continuing north.

Here at NYS Historic Preservation we are working with public and private museums, individuals and institutions to bring the latest information forward. It is our hope to be a continuous conduit of scholarship for this important history of our state and nation.

Ressourcen

Federal Law

The Fugitive Slave Acts were a pair of federal laws that allowed for the capture and return of runaway enslaved people within the territory of the United States.


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